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EL ESTRS PREOPERATORIO Y LA ANSIEDAD PUEDEN DEMORAR LA RECUPERACIN

Martha Escamilla Rocha


Psicloga Universidad Javeriana Especialista en trauma Hipnoterapista

A pesar de los avances en la medicina y las tcnicas quirrgicas, la ciruga representa indudablemente un evento estresante para muchos, alrededor de la cual existen preocupaciones sobre la muerte, dependencia fsica, no despertar de la anestesie, el dolor, la enfermedad, recuperacin, separacin con la familia, situacin econmica y laboral y hospitalizacin entre otros. Ante todos estos interrogantes, pueden surgir varias respuestas emocionales; ansiedad, estrs, depresin, que cuando son muy intensas tienen importantes consecuencias haciendo ms lenta y complicada la recuperacin postoperatoria. El sufrimiento psicolgico y el estrs preoperatorio pueden retrasar la recuperacin. Las intervenciones quirrgicas, aunque pueden representar un alivio, tambin estn cargadas de ansiedad y constituyen una fuente de estrs psicolgico para el paciente, porque lo obliga a enfrentar situaciones desconocidas, que implican ciertos riesgos de vida. La carga emocional propia que cualquier intervencin pueda tener, puede aumentar, si el paciente al recibir la noticia, revive recuerdos traumticos de pasadas cirugas propias o de personas cercanas. Luego el paciente debe recurrir a sus recursos emocionales para hacerle frente a la realidad de la enfermedad, la ciruga, y las exigencias de la recuperacin postoperatoria. Cabe recordar, que en el periodo preoperatorio "cierto nivel de ansiedad es normal y deseable", dice el psiquiatra argentino Eduardo Giacomantone y el cirujano Alberto Meja, ya que indica que el paciente tiene una visin realista del peligro objetivo que representa la ciruga y trata de adaptarse a la situacin. A menudo personas que van a tener un parto, una ciruga, biopsia, endoscopia, resonancia magntica, quimioterapia, dilisis, etctera, me preguntan: hay una manera de prepararse para ello, estar mas tranquilas, con menos dolor y sanar ms rpido? Si la hay. Estudios demuestran que cuando se prepara a la persona psicolgicamente para cualquier intervencin quirrgica, proveyndole informacin, ensendole tcnicas de relajacin, escuchndole y eliminando sus miedos, la ansiedad disminuye, la estada hospitalaria es mas corta, el dolor es menor por lo tanto menor necesidad de analgsicos, el post operatorio es mas corto y la persona tiene un sentido de bienestar y de control. Cuando la persona presenta un alto grado de ansiedad o estrs, esta puede afectar la respuesta a las drogas anestsicas, la tensin arterial o la frecuencia cardiaca, sus heridas demoraran en cicatrizar mas, su sistema inmunolgico se debilitar y el post operatorio ser mas largo. Tambin puede presentar insomnio, agresividad, problemas

en sus relaciones con el medico o el staff, uso excesivo de analgsicos, para controlar el dolor y actitudes inadecuadas con respecto al cuidado de la propia enfermedad. La cantidad de ansiedad que la persona pueda experimentar y la capacidad del paciente para manejar la ansiedad en la ciruga depende de: haber sido testigo o haber experimentado complicaciones quirrgicas pasadas, duracin y magnitud de la enfermedad, tipo y gravedad de la intervencin quirrgica, tiempo de preparacin previa para la ciruga, capacidad y tolerancia para soportar situaciones estresantes. Por tanto la evaluacin y tratamiento de un paciente que va a ser sometido a una ciruga, requiere de especial atencin a nivel medico y psicolgico. Por qu es importante recibir preparacin psicolgica? Peter Levine dice: El hecho de que las hospitalizaciones y tratamientos mdicos suelen producir consecuencias traumticas, resulta sorprender a muchas personas. Las secuelas traumticas causadas por una larga inmovilizacin, hospitalizacin, y en particular por las cirugas son a menudo graves y prolongadas. Aunque la persona reconozca que la operacin es necesaria, y de que a pesar de cuando el cirujano corta la carne, los msculos, y los huesos, est inconsciente, el cuerpo lo registra como un incidente que amenaza la vida. A nivel celular, el cuerpo percibe que ha soportado una herida bastante grave como para ponerlo en peligro de muerte. Intelectualmente tal vez creamos en la operacin, pero a nivel ms primario nuestro cuerpo no cree en ella. En lo referente al trauma, la percepcin del sistema nervioso instintivo tiene un mayor importancia, mucho mayor. Este hecho biolgico, es una de las principales razones por las que a menudo la ciruga produce reacciones post traumticas. Hace unos das lleg a mi consulta una madre preocupada, con su hijo de 8 aos, quien presentaba un comportamiento inusual hacia unos meses. El nio estaba miedoso, tema a al diablo, a la oscuridad y pensaba constantemente que l era una mala persona. Aunque racionalmente el nio saba que esto careca de sentido, no poda evitar pensarlo. El siempre haba sido tranquilo, excelente estudiante, sociable, aventurero y alegre. El nio haba tenido una ciruga hacia unos meses, sin mayor complicacin. Das despus de la ciruga, tropez y se le abri la herida. Lo llevaron a la sala de emergencias y mientras el mdico lo cosa, empez a rerse de manera histrica. La madre reporta que la nica situacin estresante o traumtica que el nio vivi, fu todo lo relacionado con la ciruga y su herida. Trabajando con el nio, este report que tanto l, como su padre tenan susto de la ciruga. Cuando la enfermera lo llevaba en la camilla a la sala de ciruga, esta no le hablaba, ni le quiso dar una manta para el fro. La enfermera ni me hablaba, no me deca a donde me llevaba, aunque yo sabia, me hubiera gustado que me contara, as me daba menos miedo, mi corazn se me iba a salir y mi cuerpo temblaba de fro, dice el nio. En el quirfano el anestesilogo le explica que le va a poner una mascara y que esta iba a tener un olor de fresa, el pens - uhm, fresa mi fruta favorita, pero luego el olor cambio

por un horrible olor repugnante, l no supo mas. La ciruga sali bien, el nio despert con nuseas y el recuerdo del nauseabundo olor. Aparentemente, todo sali bien. Pero durante la terapia, el expresa sentirse traicionado por el anestesilogo al no haberlo preparado para el nauseabundo olor y de falta de apoyo por parte de la enfermera, ante sus necesidades. En la terapia, cuando el nio recreo de nuevo la experiencia, pero de manera ideal le permiti que su sistema nervioso regularse y sus sntomas desaparecieron. Cuando una persona entra a ciruga, sintindose insegura, mientras el cuerpo es puesto bajo anestesia, mas el temor de la ciruga y la muerte, esto llevar a que la persona presente sntomas post traumticos. Es enormemente beneficioso, para los pacientes que van a tener una ciruga, que sean preparados psicolgicamente, para no sufrir traumas emocionales en sus vidas y que tengan un mejor y ms corto post operatorio. Muchas veces debido a la gravedad de la situacin, no hay tiempo de preparar a la persona, en el caso de un accidente o una enfermedad grave y el choque emocional puede ser mas fuerte. Sin embargo, es importante una vez pasada la emergencia, que la persona busque ayuda para trabajar la parte emocional y evitar traumas futuros. Trabaj con un paciente que a raz de un accidente le haban amputado una pierna, l era deportista, deca sentir un vaco y una rabia muy grande. En la terapia l, puedo despedirse de su pierna y de las actividades que ya no podra hacer. Beneficios adicionales de la preparacin psicolgica: Mejora el estado inmunolgico Mejor y ms rpida cicatrizacin Mejor circulacin Mayor tranquilidad y autocontrol Mejor metabolismo Mayor oxigenacin Menor tensin muscular Menor estrs antes, durante y despus de la ciruga Menos complicaciones relacionadas con la ciruga y la recuperacin Menos dolor y menos analgsicos Recuperacin ms rpida Menor tiempo de hospitalizacin Disminucin de depresin o ansiedad Balance en la presin sangunea, ritmos cardiacos y respiratorios Mayor cooperacin del paciente en su recuperacin En que consiste la preparacin psicolgica: La preparacin psicolgica consiste en ayudar al paciente a identificar, explorar y eliminar las emociones que tenga con respecto a su ciruga y prepararlo emocionalmente para la

misma. Idealmente se empieza hacer 3 semanas antes de la ciruga. El nmero de sesiones depende del grado de ansiedad, experiencias traumticas pasadas y gravedad de la ciruga. Las tcnicas usadas para la preparacin son: tcnicas de relajacin, hipnosis, visualizacin y desensibilizacin sistemtica para eliminar el miedo. Ya que el cuerpo necesita sentirse a salvo para poder sanar y recibir, es igualmente importante que: Se sienta cmodo con su mdico, y confe en l. Usted necesita un doctor que lo escuche y conteste a todas sus preguntas, le d informacin y respete sus preocupaciones. Si no confa en su doctor, aunque sea el mejor, siga buscando, hasta que encuentre el indicado para usted. La mejor manera de reducir la ansiedad es recibiendo la informacin que necesita. As que pregunte: Por qu es necesaria la ciruga, cmo es el procedimiento, que pasar en la sala de ciruga, cuales son los posibles riesgos y complicaciones. Mientras ms conozca los detalles, va a sentirse mas seguro, confiado, sus miedos disminuirn y su cuerpo colaborara ms. Que tan necesaria es la ciruga, existen otras opciones? Efectos de la ciruga, dolores y limitaciones despus de la misma. Hay personas que se sienten traicionadas cuando no les advierten del dolor que pueden llegar a sentir, o las limitaciones que puede presentar despus de la ciruga. Cuidado post operatorio, recomendaciones. Asegrese de seguirlas aunque se sienta bien y de conseguir la ayuda necesaria para su post operatorio. Costos que puede cubrir el seguro. Si la msica es importante para Ud. pregntele a su medico si puede llevarla, para escucharla durante la ciruga. Recuerde que su inconsciente, aunque usted este bajo el efecto de la anestesia, escucha todo y su cuerpo tiene memoria. Cuntele a su anestesilogo, sus temores, inquietudes, sntomas, si tiene insomnio, pesadillas, nuseas, dolor de cabeza, esto puede provenir del stress. Pregntele cul ser el procedimiento, que sentir, es ideal que cuando le pongan la anestesia ud, este tranquilo y confiado. Si el acepta, dgale le den la orden, mientras esta bajo anestesie, que puede ser como si estuviera en trance, que al despertar de la ciruga, se va a sentir maravillosamente bien, cmodo. Su cuerpo posee la capacidad innata de sanar, sabe como hacerlo y lo esta haciendo. Usted puede descansar mientras su cuerpo se sigue

recuperando dgale que se lo repita 5 veces, en voz suave pero firme, lentamente, asegurndose que su inconsciente la escucha. Es importante que no le digan palabras negativas, por ejemplo ud. no tiene que preocuparse porque el brazo le duele Hay gente que si nunca ha visto una sala de ciruga, se siente mejor luego de conocer una, a veces los anestesilogos acceden a mostrrsela. Hable con otros que han tenido experiencias similares, pregunte que les sirvi y que fue la parte difcil, as se prepara mejor, busque el apoyo de familiares y amigos. La solucin para tener un mejor y ms corto post operatorio est en sus manos, busque preparacin psicolgica.