DISCURSO DO METODO

Rene Descartes

Traducao MARIA ERMANTINA GALVAO Revisao da traducao MONICA STAHEL

Martins Fontes
sao Paulo 200 I

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Titulo original: ('0l'yright
IS)

indice

LE DISCOURS

DE LA METHODE edicdo.

JQf(Q.l.ilTaria

Martins Fontes Editora Ltda

Sao Paulo. para a presente

Il! edic;ao
julho de 1989

21 edic;ao
dezembro de 1996

Prefacio
Cronologia Nota desta Bdicao

3!tiragem
abril de 2001

VII XXXI XXXIX

Traducao
MARIA ERMANTINA GALVAO

Revisio da traducao
Monica Stahei

Revisio grafica
Ana Maria de Oliveira Mendes Barbosa Solange Martins

Producao grafica
Gera/do Aires Capa Katia Harumi Terasaka

DISCURSO DO METODO Primeira Parte Segunda Parte Terceira Parte Quarta Parte Quinta Parte Sexta Parte
Notas

. . . . . . .
.

1

15
27

5

37 47
87

67

Dados Internacionais
(Camara Descartes. Rene.

de Cata1oga9io

na PublicaQlo (CIP)

Brasileira

do Livre, SP, Brasil)

1596-1650.

Discurso do metodc Galvao]. - Sao Paulo:

I Rene Descartes;

[traducao Maria Ermantina

Martins Fontes, 1996. - (Classicos)

ISBN 85-336-0551-X
1. Descartes. Rene, 1596-16502. Filosofia francesa - Seculo 17

I. Titulo. II. Serie. 96-4362 CDD-194

Indices para catalogo sistematico:
1. Descartes: Obras filosoficas 194

Todos os direitos desta edicao reservados a Livraria Martins F ontes Editora Ltda. Rua Conselheiro Ramalho. 3301340 01325-000 Sao Paulo SP Brasil Tel. (11) 239.3677 Fax (11) 3105.6867 e-mail: info@martinsfontes.com httptttwww.martinsfontes.com

Prefdcio

I. 0 Horizonte

da ReJlexiio de Descartes

"Ha to do urn meio de ideias no qual se formou 0 pensamento de Descartes: ao mesmo tempo que se esforca para separar-se dele, adere-lhe por grande quantidade de laces invisiveis", observa Victor Delbos'. Se quisessemos definir exatamente a originalidade de Descartes, poderiamos, e por certo deveriamos, tentar par em evidencia esses lacos e determinar-lhes a natureza e 0 alcance. Tarefa necessaria mas delicada, sem duvida excederia os limites de uma edicao do Discurso. Em contrapartida, parece que uma rapida lembranca do "meio de ideias" em que se formou 0 pensamento cartesiano nao e fora de proposito, permitindo ao leitor conhecer alguma coisa do clima intelectual em que 0 texto foi escrito e publicado. Queriamos, nas proximas paginas, lembrar-lhe os elementos mais caracteristicos.

VII

__ . enquanto 0 primeiro origina-se diretamente da explicacao de texto. . de principios. contudo. 0 metodo utilizado e 0 da sintese. preocupados acima de tudo em defender e transmitir as ideias reveladas. pelo menos no seculo XIII. e 0 "comentario" ou a "suma". em que todas as proposicoes sao tiradas. uma influencia consideravel. dos Colegios. fenomeno inexplicavel enquanto nos obstinarmos em considerar a Escolastica. como a razao humana nao pode ter a pretensao de ser a Razao absoluta. Dai suas principais caracteristicas.ponto capital. po is e a filosofia que the foi ensinada. Por outro lado. na medida em que esta expressao e aceitavel. Por outro lado. contrariamente ao que muitas vezes se diz. Ambos estao vinculados ao ensino mas. . Prefacio ~ _ 1. ela nao e nada disso. Isso nada tem de surpreendente.. a cujo respeito cometeram-se muitos erros. como uma sucessao de disparates.________ Discurso do Metodo _ _ __ . a deducao e particularmente cuidada e atesta. VIII Exteriormente. interpretados de acordo com a tradicao. Mas. em especial de Sao Tomas. Em contra partida . entre os grandes autores. quaisquer que sejam as restricoes que se possam ter a seu respeito. a eventualmente protegida pelos poderes publicos. E uma tentativa de organizacao racional do dado humano na perspectiva da fe. sendo estes fornecidos pelos textos revelados. por deducao.No entanto. nao significa de modo algum que a Escolastica sacrifica os direitos da inteli- I IX . 0 ponto de partida nunca e objeto de pesquisas: e considerado como aquisicao definitiva. que ele combate e sonha substituir pel a sua. nao foi totalmente por acaso. continua sendo a filosofia oficial. e obra exclusivamente de homens da Igreja e de professores. apresenta-se essencialmente como um corpo de doutrinas constituidas no seculo XIII pela combinacao de elementos tirados de Arist6teles com elementos originarios da especulacao sobre os textos sagrados. a Escolastica conserva. e inteiramente clara: . Esta ultima proposicao. 0 mais curiosa e que essa criacao do catolicismo medieval atinge ate os meios protestantes. Se tanto se censurou a Escolastica por um excesso de sutileza. na primeira metade do seculo XVII. Entretanto. expondo-as de mane ira direta. nao se podem opor realmente.logo.Fe e razao provem ambas de Deus . a segunda reune num conjunto ordenado as questoes tratadas. a posicao da maioria dos autores. __ ~. atraves de instrumentos conceituais de origem peripatetica. conforme uma imagem que data do Renascimento. uma agilidade intelectual notavel. A Escoldstica Basta uma leitura rapida do Discurso para se perceber que "a filosofia da Escola" nunca deixa de estar presente no espirito de Descartes. Dai resulta uma dupla consequencia. . a da Igreja. Outra caracteristica dessa filosofia e que une procedimentos da fe e procedimentos da razao . embora ha muito tempo escarnecida por todos os lados. A filosofia Escolastica. a forma pela qual se expressa no mais das vezes. deve aceitar 0 controle da fe.

"nao se sabe nada" (Sanchez). __ . a ideia do universe infinito. a admitirem que a ciencia permanece irremediavelmente incerta. teve seu preco. 0 Renascimento. Ha certa continuidade entre as filosofias do Renascimento e 0 cartesianismo. segundo Sao Tomas . _ gencia. Ao longo de todo 0 seculo XVI percebe-se. encontram-se nele alguns temas que 0 Renascimento desenvolveu incessantemente. Ele nao pode admitir a ideia de uma ciencia incerta nem a de uma sabedoria que se desenvolva fora da ciencia. 0 que a filosofia encontra e uma certa autonomia. no ponto em que esta vacila. Com ele. Os eruditos divulgaram as grandes obras do passado. E nunca visa a conferir ao argumento da autoridade . "ciencia sem consciencia nao passa de ruina da alma" (Rabelais). aquele se adiante. A astronomia modificou a concepcao do universo. Ora. No maximo admite-se que. Conclui-se entao que nao se pode afirmar. Plotino. 0 gosto pelo pensamento autonomo. 0 Renascimento representa urn periodo de magnificas conquistas. Em relacao a Escolastica. entretanto._ . 0 Renascimento deu aos homens. com a vontade de ampliarem seus conhecimentos. do Renascimento originou-se uma filosofia resignada ao divorcio entre a sabedoria e a ciencia. a nocao de metodo. Fizeram reviver as doutrinas x E da Grecia e do Oriente: Platao. favoreceu 0 ceticismo. Alias. 2.. ao mesmo tempo que abriu novos horizontes. "0 que sei?" (Montaigne). Assim. que a inovacao do cartesianismo tenha consistido em substituir a evidencia da autoridade pela autoridade da evidencia. a propria ideia desse divorcio e inconcebivel. a Cabala. ao lade das marcas triunfantes da vontade de saber. com Louis Liard. A nocao XI .0 mais fraco de todos . uma nota de lassidao inquieta: "Da incerteza e da vaidade das ciencias e das artes" (e 0 titulo de urn livro de Agrippa de Netteshein). a originalidade de Descartes reside muito mais no fato de ele ter inaugurado uma reflexao independente da fe. Decerto. As grandes descobertas ampliaram a imagem do mundo. apresentar sua filosofia como urn prolongamento puro e simples dos impulsos oriundos do seculo XVI. levou alguns homens. como por exemplo a critica a Aristoteles e a Escolastica. como Montaigne e Charron. ela apenas OS limita. mas ha tambern uma ruptura que nao se deve subestimar._- ----- .. Seria urn engano. 0 Cepticismo. A Heranca do Renascimento natural que a heranca do Renascimento tambern se tenha imposto ao pensamento de Descartes. para Descartes. 0 Estoicismo. entretanto. 0 Hermetismo. urn herdeiro dessa epoca. Enfun. sem duvida. o enriquecimento dos conhecimentos. Mais exatamente. 0 Epicurismo.Prefacio __ .-------- Discurso do Metodo _ --_. Ou seja.urn valor superior a evidencia racional. E sob esse aspecto Descartes e. mas que e definitivamente mais importante para 0 homem regrar sua conduta do que saber.

Na verdade. a biologia nao progride. Excetuando-se a obra de Kepler. apenas a Europa central. mais do que 0 herdeiro do Renascimento. Anteriormente aperfeicoara urn telesc6pio que permitira a descoberta das manchas solares. devastada pelas guerras. a astronomia com Copernico e Tycho Brahe desenvolveu-se admiravelmente. mas Harvey estabelece 0 fato do movimento do coracao. por falta de conhecimentos suficientes em quimica. Stevin. Viete) trabalharam na simplificacao dos sinais algebricos e na unificacao da nocao de numero. com 0 calculo dos indivisiveis. 3. acompanham-na: S. tanto em Paris como nas provincias. e utilizado por Roberval. Primeiro aspecto impressionante desse periodo: a pesquisa e constantemente praticada em quase todas as partes da Europa. tres obras essenciais: Do inui. 0 metodo experimental. de Harvey. 0 Renascimento mais prepara do que inaugura a ciencia moderna. As duas rnais importantes acham-se em Paris. Gilbert contribui com urn primeiro estudo cientifico do magnetismo. Viete) tiveram a ideia de que conjugando a experiencia com a matematica poderiam se forcar os segredos da natureza. enquanto zoologos e botanicos enriquecem 0 quadro das XIII . Na Franca. Galileu cria a mecanica moderna.________ Discurso do Metoda _ _ Prefacio _ de filosofia envolve a seus olhos a de urn saber seguro. Ja em 1603 forma-se em Roma a Academia de Lincei . Flandres e os Paises-Baixos. em menos de trinta anos. E 0 inicio do seculo XVII que marca 0 seu verdadeiro comeco. celebrado por Bacon e aplicado por Galileu. possibilitando uma moral certa. Torricelli e Pascal. Inumeros maternaticos (Tartaglia. dos sate lites de Jupiter e do relevo lunar. por Gilbert. engenheiro de diques. da urn primeiro passo para 0 calculo integral. Certamente. constituem-se sociedades cientificas em torno de certas personalidades. da fisica matematica. nao integra esse movimento. Paralelamente. Movimento paralelo ocorre na Inglaterra. onde sao publicadas. e a Dissertacao sobre 0 movimento do coracdo. Pe. Inumeros sabios (Leonardo da Vinci. Descartes e contemporaneo de uma prodigiosa revolucao cientifica. de Bacon. A Italia da 0 exemplo. Entretanto. Cavaliere. ocupa-se da hidrostatica. reunidas em torno do Rev. regioes ricas e ativas. Benedetti. e Isaac XII Beeckman (a quem Descartes por certo devera muitas sugestoes). Mersenne e dos irmaos Dupuy. ha que se admitir que no decorrer dos seculos XV e XVI as ciencias fizeram progressos consideraveis. ele rompe resolutamente com 0 Renascimento. Novum organon. da qual e membro Galileu. Finalmente. Esse vasto movimento de pesquisas e particularmente fecundo. as pesquisas sobre a materia continuam decepcionantes e tributarias da alquimia: no entanto. 0 Grande Desenvolvimento das Ciencias Por certo. Nesse ponto. Cardan.

cria urn novo a priori que norteara a constituicao da nova fisica. ela se baseava na ideia de que 0 mundo forma uma totalidade finita. nem a influencia do seculo anterior explicam claramente a "rnutacao" intelectual que tornou possivel uma revoXIV lucao nesses moldes. em que todas as coisas tern urn lugar definido. hoje. Isto quer dizer que 0 "progresso quantitativo das coisas conhecidas" (R. mais do que estes.-------_ Discurso do Metodo _ - Prefacio _ especies vivas coligidas. como num imenso organismo. Ora. Mas nem 0 contexto historico. temos dificuldade em imaginar 0 mundo e mentalidade dos seculos anteriores as conquistas cientfficas do seculo XVII. suscetivel de inumeras aplicacoes e na qual 0 mundo e apreendido como uma imensa maquina. Sente-se certa dificuldade. Sob esse aspecto. de intencao contemplativa. considerando resolutamente as coisas dessa maneira. Quando. Habituados a viver num meio model ado pela ciencia e pela tecnica. ordenada. Mas. por certo parte de algumas constatacoes. que suscitaram 0 sonho de uma ciencia "operativa". nao foi criada por ele. Lenoble) e entao dos rnais notaveis. se nao a expressao perfeita. ao lance de audacia intelectual pelo qual certas pessoas romperam com as antigas maneiras de ver. ninguem uniu mais audacia a mais profundidade. nascida na epoca de Descartes. da qual encontraremos no Discurso do metodo. descritiva e classificatoria. procedente de Aristoteles. basta consultar as datas e ler alguns textos para saber que a fisica mecanicista. Qualitativa. Por isso. Pascal e Mersenne. em 1623. Por certo foi favorecida pelas transformacoes economicas. junto com Galileu. Descartes e contemporaneo dessa revolucao. Por outro lado. Em contra partida . mas ultrapassa em muito 0 que elas autorizavam a afirmar. em avaliar corretamente essa transformacao. tecnicas e socia is da epoca. Que papel representa nela? Uma lenda de devocao pretende que tenha sido seu promotor. matematica . mas ela nao resiste ao exame. Nisso Descartes sabio foi fiel a sua vocacao: sua vocacao de filosofo. 0 seculo XVII rompe com essa imagem do mundo e com esses habitos de pensamento para constituir uma fisica quantitativa . e certo que foi urn de seus artesaos. e preciso admitir que ela esta fundamentalmente ligada a iniciativa de alguns espiritos. xv . Como pode ocorrer tal revolucao? Por certo foi preparada pelo Renascimento que acostumara os espiritos a ideia de urn universo sem limites. foi tambem seu teorico. nao se pode conte star que nesse ponto ele ocupa urn lugar privilegiado. ele afirma que "a natureza esta escrita em linguagem materna tica". sendo contudo menos importante que a transformacao dos espiritos a qual esta vinculado. pelo menos uma das mais notaveis manifestacoes. Urn dos melhores exemplos e 0 de Galileu. A fisica entao dominante era a da Escolastica.

mas que todos os exemplares haviam sido queimados em Roma. Quando jovem. comecara (em latim) uma obra relativa aos problemas das ciencias e do metodo: Regraspara a direcdo do espirito. mandando indagar estes dias.. Eis em que termos (novembro de 1633) explica sua decisao ao Pe. especialmente de o mundo. pelo menos. 1.. A obra refutaria definitivamente a antiga cosmologia de inspiracao aristotelica. .1.propusera-me enviar-vos meu Mundo como presente de fim de ana L . a prop6sito do problema particular da luz. ao mesmo tempo que 0 condenaram a retratar-se. L ." E Descartes. Urn pouco mais tarde. as ideias diretrizes de sua fisica. tendo presentes certos fatos e certos tracos. a genese do primeiro vincula-se diretamente as circunstancias que levaram 0 autor a adiar a publicacao do segundo. "entende-lo" com maior seguranca. Introdufao ao Discurso o Rev. Pe. 0 mecanicismo dos modernos. despertavam urn interesse cada vez maior. tracara as primeiras linhas de sua metafisica num esboco atualmente perdido. Rapin anota em algum lugar: "Podemos crer que entendemos 0 Discurso do metodo sem entende-Io. Pe. De fato. e mesmo estimado pelo papa. Por outro lado. 0 que me SUfpreendeu tanto que quase resolvi queimar todos meus papeis ou. 0 Discurso nao foi a primeira a ser escrita.. em novembro de 1633. Em 0 mundo ou tratado da luz... Finalmente. ainda ensinada nas escolas. Descartes redigira inumeras notas sobre os mais variados assuntos. por volta de 1629.A Genese do Discurso Primeira obra public ada por Descartes. ja granjeara certo renome entre os eruditos gracas as cartas que enviava ao Rev. Gostariamos de lembrar aqui alguns deles. tudo indica que e possivel. Mersenne e que este.________ Discurso do Metoda _ -_. Descartes desenvolvera. conforme os habitos da epoca. Mersenne: . desde Copernico. nao e 0 caso de se prevenirem todos os enganos a que 0 texto do Discurso possa dar lugar.1 pudesse ter XVII . em Leiden e em Amsterda.. Em 1628. Nao podemos ler 0 Discurso sem lemXVI brarmos a existencia desses textos. que delas se utilizava. Ora." No espaco restrito de uma introducao. por sua vez: "Vejoque se enganam facilmente acerca das coisas que escrevi. Mas a doutrina era vinculada as concepcoes heliocentricas que. . Pois nao podia imaginar como ele. . nao os mostrar a ninguern. finalmente.._ . se 0 Sistema do mundo de Galileu achava-se a venda. comunicaram-me que era verdade que fora impresso. __ Prefacio II. porque parecia-me ter sabido que fora impresso na Italia no ana passado. mas vos direi que. Descartes renunciou a publicacao de seu livro. e fundaria. 0 Santo Oficio acabava de condenar Galileu. fazia circular. estava a ponto de mandar publicar 0 mundo ou tratado da luz._. que e italiano. Assustado. Em contrapartida.

creditos finance iros. Por outro lado ele espera. E as duas passagens revelam igualmente 0 vivo desejo de estar a altura da imagem que a fama tracou dele: quer ace itar 0 desafio que esta representa. E e tao ligado a todas as partes de meu tratado. assim. demonstrar 0 movimento da Terra [oo. E. Essas linhas express am bern a emocao e 0 receio de Descartes diante da ideia de ser "desaprovado pela Igreja". com 0 tempo." XVIII Se em 1633 Descartes se resigna e nao perde a esperanca. como nao queria. entretanto. teme tanto uma condenacao? Ela teria acarretado para ele as mesmas consequencias que para Galileu? Nao. se isto estiver errado. promover pesquisas em comum. Ora. e de que. E esta e a segunda razao por que publica 0 Discurso. todos os fundamentos de minha filosofia 0 estarao tambem. escreve 0 Discurso para mostrar do que e capaz. a revolta tambern the parece inutil. nociva e mais espetacular do que eficaz. Por fim. achei melhor suprimi-Io do que publica10 estropiado. Por que. alern de tempo disponivel. Esse espirito livre nao tern nenhum pendor a revolta. Mas Descartes e naturalmente respeitoso da ordem na Igreja (bern como na sociedade). a nao ser por ter desejado. Descartes confessa ao Pe. Mas. Como mostra a sexta parte. Mersenne (27 de abril de 1637): XIX .J e confesso que. por nada neste mundo. que saisse de mim urn discurso em que se encontrasse qualquer palavra que fosse desaprovada pela Igreja. em 1637 julga que nao basta ter esperanca. depois. Decerto nao obtem satisfacao a esse respeito. Por certo nao tenciona. por certo. mas que e preciso agir. pensa em sua obra. Julga que cabe ao Estado ("ao publico") ajuda-lo nesse plano. Roma pode recusar a verdade. Inumeras razoes parecem te-lo levado a tomar essa decisao. queria sobretudo chamar a atencao dos poderes publicos. suscitar algum interesse por seus trabalhos. como foi dito algumas vezes. Em to do caso desejava-o. Tambem nao pretende apelar a generosidade de ricos mecenas. a verdade acabara por impor-se a propria Roma: "Nao perco totalmente a esperanca de que aconteca 0 mesmo que com os Antipodas. por certo. e por isso publica 0 Discurso. Mas ha uma outra. A primeira relaciona-se a sua reputacao. Com efeito. que outrora foram condenados quase da me sma maneira. as brigas com Roma atrapalhariam sua realizacao. Alguns meses antes da publicacao do Discurso. meu Mundo possa. por meio desse livro. ele necessita realmente empreender muitas pesquisas onerosas. pois esse movimento e demonstrado por eles com evidencia. Nesse sentido.~~~~~~~_ Diseurso do Metoda _ -~~ __~~~____ Prefacio _ sido criminalizado. Refere-se a ela duas vezes no Discurso. que nao poderia retira-lo sem deixar 0 restante totalmente claudicante. Esperava-o realmente? Nao se tern certeza. Para prosseguir seus trabalhos. ser publicado. rnais importante. este pode assegurar-lhe.

Nela Descartes menciona urn prefacio que ainda nao fez.. Por isso quer "sondar 0 terreno". a ponto de intervirem junto ao Santo Oficio para permitir a Descartes publica-lo sem perigo. isto e.56 falei lnesta obra] como concebo minha Fisica a fim de incitar aqueles que a desejam a fazerem mudar as causas que me impedem de publica-lao A outro correspondente. Comprometia. a reforma das ciencias e da filosofia por ele projetada. envia uma carta a Mersenne. Mas gostaria de dizer-vos que 0 unico prop6sito do trabalho que mando imprimir desta vez e preparar-lhe 0 caminho e sondar 0 terreno. escreve no mesmo dia: Quante ao tratado de Fisica cuja publicacao fazeis a gentileza de me pedir. pois ela esclarece muitos de seus aspectos. Alem disso. Pretende fazer agir os que desejam a publicacao de seu tratado. Mas Descartes evita. se nao tivesse vontade de publica-lo. em que trabalhou durante 0 verao. conseguir que as autoridades romanas reconsiderem 0 juizo proferido acerca das doutrinas "do movimento da Terra". Alias. caso as pessoas 0 desejem e se nisso eu tiver proveito e seguranca. proximamente. ou seja. Uma prime ira alusao ao que se tornara 0 Discurso acha-se numa carta de 1Q de novembro de 1635. Nela. alguns tenham bastante influencia em Roma para levar 0 Santo Oficio a tomar as medidas necessarias. testar as opinioes. publicar 0 Mundo. uma tatica perfeitamente clara: 0 Discurso deve despertar em alguns a vontade de co- nhecer 0 Mundo. A correspondencia. A manobra. esperando que. Resignar-se por mais tempo teria sido perder as esperancas. 0 prop6sito se define. nao ha nada de surpreendente nisso. entre os eruditos que o lerao. acrescentando: xx XXI . Dito isso. Descartes publica 0 Discurso para poder. A condenacao de Galileu fora urn drama para Descartes tambem.________ Discurso do Metodo _ ~~~~~ ~~~~-~---_ Prefacio _ .. As etapas e as modalidades do trabalho nos escapam. Estes do is fragmentos nao deixam duvida. certamente fracassou. ao que Descartes nao e muito inclinado. Seis meses depois. como compos 0 Discurso? Problema dificil. Como se ve. que pretende publicar urn livro. nao teria sido tao imprudente para falar sobre ele do modo que falei. Mas 0 que deveria conter esse "prefacio'? Por que Descartes pensa escreve-lo? Perguntas sem resposta. de muita audacia. a esse respeito. a da redacao desse texto permanece mal conhecida. conseguir levantar 0 obstaculo que impede a publicacao . mas estariamos errados em perde-la de vista quando lemos 0 Discurso. com efeito.em outras palavras. num certo prazo. Anuncia-lhe. quer "preparar o caminho". todavia. fornece algumas indicacoes. mas que queria juntar a Meteoros e a Dioptrica. tentar uma acao direta. Se a hist6ria das circunstancias que acompanham e das intencoes que dominam 0 nascimento do texto pode ser estabelecida sem muita dificuldade.

no texto atual. E as pesquisas. creio. havera quatro tratados. mais ainda: e a "maquina de combate'" . Como se articulam esses dois elementos? XXIII E dificil . por outro lado. Mas como procedeu Descartes? Em que medida utilizou os ineditos. tendem rnenos as "confidencias" de urn erudito do que as suas descobertas. apesar de Montaigne. sem duvida louvaveis. Se considerarrnos. essa obra-prima e uma obra circunstancial. todos em frances. a fim de que saibais 0 que desejo man dar imprimir. Seja como for. talvez por dezoito meses-. encontramos sobre esse ponto no maximo algumas paginas. procuro demonstrar a existencia de Deus e da alma separada do corpo e acrescento varias outras coisas. e 0 titulo geral sera: Projeto de uma ciencia universal que possa elevar nosso espirito a seu mais alto grau de perfeicdo. 0 Discurso contem varios elementos inesperados: uma narrativa sucinta da carreira do autor e urn esboco bastante amplo de sua doutrina. Somente sobre dois pontos nao ha duvida alguma: 0 Discurso foi escrito relativamente depressa. 0 titulo do livro parece prometer uma explanacao sobre metodo. Apostamos que se trata destas ultimas.~~~~~ __ ~_Discurso do Metodo ~_~ ------- -------- __ Prefdcio _ _ . que.dupla conclusao da hist6ria de sua genese. poderemos concluir facilmente que a composicao do Discurso estendeu-se ao menos por um ano. Por outro lado. aperfeicoararn mais as conjeturas do que enriquecerarn nossas certezas. As preferencias da epoca. mas por um autor que nao havia parado de trabalhar e de meditar durante quinze anos. Mais a Di6ptrica. Ora. pode-se admitir que a partir de marco de 16360 plano do Discurso esta determinado em suas linhas gerais. Descartes observa: Nesse projeto revelo uma parte de meu metodo. alias obscuras e dificeis... que seria grande erro menosprezar. Em compensacao. o comeco deste texto e claro: faz alusao a segunda e a quarta partes. em que as mais curiosas materias que 0 autor possa ter escolbido para comprovarem a ciencia universal que propoe sao explicadas de tal modo que mesmo os que ndo estudaram podem entende-las. com certa razao. tem 0 sentimento de que sua fisica e esperada. os rascunhos e os esbocos que possuia? Quais sao. as passagens tiradas de textos antigos? Por que reformulacoes passaram? Nao sabemos quase nada. E Descartes. Logo a seguir. 2. que a impressao do texto deve ter comecado em marco de 1637 (ver a carta a Mersenne dessa daXXII ta). Estrutura e Conteudo da Obra conter urn movimento de surpresa quando se examina rapidamente 0 conteudo do Discurso do metodo. nao serao desagradaveis ao leitor. os Meteoros e a Geometria. Quais sao as coisas que "nao serao desagradaveis'? Os elementos biograficos? As passagens dedicadas a fisica? Nao sabemos.

ou. sao reveladoras a este respeito. Mas quem diz estrutura diz. assim como inseri alguma coisa de metafisica. podemos ver nela uma fabula. consiste mais em pratica que em teoria. apenas como umafdbula. Descartes acrescenta que propoe este escrito apenas como uma bistoria. mas somente de falar sobre ele. e sim Discurso do metodo. 0 que e 0 mesmo que Prefacio ou Aduertencia sobre 0 metodo. ela nao e puramente historica. Por certo Descartes se compraz em jogar com a arnbiguidade do termo. quer uma narrativa instrutiva comportando uma moralidade. no uso corrente. como se po de ver pelo que exponho sobre ele. Sim. E.. Mais precisamente. Essas linhas. se consultarmos a carta a Mersenne de marco de 1637. para mostrar que nao tenho intencao de ensina-lo. e que atraves delas podemos reconhecer 0 que ele vale. repetem de algum modo 0 fim do prearnbulo. certamente. que Descartes sugere ao introduzir a palavra fabula. sepreferirdes. sem ideias preconcebidas. Logo. Podera ser caracterizada de modo mais preciso? Nao. 0 que se deve entender dai? Essa palavra designa. mas nao sao insoluveis se nos dermos ao trabalho de considerar. quer uma narrativa ficticia sem nada em comum com a realidade. entretanto. mas evita definir. 7 do Discurso. Pois. Primeiro ponto: especificam que nao se deve esperar do Discurso um tratado e que a palavra xxv . se nos ativermos apenas ao texto do Discurso. parece que nao seria 0 caso de se insistir muito no primeiro sentido: Descartes nao pretende fazer 0 Discurso passar por um conto.meu prop6sito nao e ensinar aqui 0 metoda que cada um deve seguir para bem conduzir sua razdo. le-se no ultimo paragrafo da p.: _ Qual sua relacao com 0 metodo? Sao perguntas dificeis. e forcoso admitir que a hist6ria XXIV que nos propoe comporta um ensinamento. e sim narrativa. e chama os ensaios que vern depois de Ensaios deste metodo. Sera possivel esclarecer a intencao para poder elucidar a organizacao? Parece que sim. algumas indicacoes suplementares que merecem atencao. entretanto notaveis. Ou seja. mas somente mostrar de que modo procurei conduzir a minba. de fisica e de medicina no primeiro discurso para mostrar que 0 metodo estende-se a todos os tipos de materias. 0 Discurso e uma hist6ria destinada a mostrar como Descartes conduziu sua razao. Nelas sobressai claramente que a intencao do Discurso nao e didatica.. embora a intencao da obra nao seja didatica. a estrutura da obra. mais adiante. entretanto. mas historica.________ Discurso do Metodo _ __ Prefacioc. sem duvida.. Descartes fornece as seguintes explicacoes: Tratado do metodo.:. Contudo. organizacao de um todo e intencao dominante suscetivel de justifica-lo. se preferirmos. . nao sem darem.. ao mesmo tempo. nao ponho . a intencao historica sobrepoe-se uma outra. Talvez nem sempre se tenha reparado bem nestas linhas. Nela. porque pretendo que as coisas que contern nao poderiam ser encontradas sem e1e. Duas passagens. em especial.

Desta mane ira pode-se resolver tambem. que pode surpreender a primeira vista. no sentido estrito do termo. Mediante esses ensaios. Estes sao realmente aplicacoes do metodo e. mas e capital. Se 0 espaco nela reservado ao rnetodo e restrito. no Discurso. A finalidade do Discurso nao e.pequena frase que parece secundaria. pode-se saber 0 que "vale" 0 metodo . mas sugerir seus meritos. mas e importante nao perde-lo de vista. Esta intencao. Meteoros e Geometria) que 0 seguem. em contra partida . tambem se pode explicar a utilizacao conjugada de uma narrativa autobiografica e de urn esboco doutrinal. Em nenhum outro lugar ele explica melhor seu pensamento.Discurso do Metoda "_"_~_" "" Prefdcio ------------------- deve se ater aqui ao sentido de prefdcio ou aduertencia. Quando queremos mostrar que neste ou naquele periodo de nossa vida tivemos razao. comum aos Ensaiose ao Discurso. Isto quer dizer que a intencao dominante da obra e. que e precisamente evidenciar a eficacia de seu metodo. mas chamar sobre ele a atencao de quem Iera os Ensaios (Di6ptrica. Evidentemente. esse e historico. no Discurso do metoda. analisar os principais aspectos do metodo. uma fabula. nao e expor seu rnetodo. 0 problema do plano desta obra que tanto ernbaracou os comentadores. pois mostra bern que 0 Discurso nao constitui uma obra autonoma. Isto nos mostra que 0 centro de gravidade da publicacao de 1637 nao se acha. como metodo e mais questao de pratica que de teoria. 0 que fazemos nao e contar as circunstancias que determinaram nossas escolhas. Descartes limita-se a apresentar amostras de seu metodo. esclarecem-se muitos aspectos da estrutura desta obra. Desse modo. como alias 0 indica certo numero de articulacoes do texto: por exemplo. segundo a confissao do proprio Descartes. para ele. Esse aspecto atualmente nao e levado em conta. Dai a originalidade desse texto. estava entdo na Alemanha. e sobretudo atraves deles que Descartes pensa fazer com que 0 conhecarn. Quer dizer que 0 objetivo do Discurso. apologetica. preferiu a ordem historic a com 0 sentimento muito seguro de seus recursos. na segunda parte. realmente. e sim nos tres ensaios que esse discurso introduz. que e propriamente uma historia apologetiXXVI ca do espirito do autor ou. Nos Ensaios. seu valor. ao que parece. e os sucessos que elas nos permitiram obter? Uma justificacao abstrata seria possivel e talvez mais "convincente": mas sera que "persuadiria" tanto e tao facilmente? Certamente nao. como diz muito bern Descartes. na terceiXXVII . pretende evidenciar as virtu des de seu metodo mediante a narrativa da evolucao de seu espirito e de suas conquistas intelectuais. E por isso que Descartes. e que foi perfeitamente bem-sucedido ao expo-la novamente de modo didatico nos Principios de acordo com uma ordem sintetica. que tao admiravelmente expos sua filosofia de acordo com "a ordem das razoes'' nas Meditacoes. nao se expressa todavia em ambos da mesma maneira. Nao e so isso. diz ainda Descartes. Por outro lado. nao e por acaso ou por inabilidade.

este texto. Severidade injustificada. A obra deve ser lida com precaucao. mas por que haveriamos de nos queixar? 0 esboco nao e melhor que urn romance. a narrativa [de Descartes] comporta inexatidoes tao graves. mas evoca-la como testemunha da forca e da universalidade de seu metodo. no mais das vezes. do mesmo modo como a reflexao sobre sua filosofia nao poderia dispensar uma volta a ele. Dai a importancia dos fragmentos doutrinais que. nao deixa de ser uma obra cujo interesse humano e alcance filos6fico sao quase incontestaveis. adivinha-se 0 XXIX . etc.--------DiscursodoMetodo _ ___ Prefdcio -- _ ra parte. que e uma especie de arrazoado pro domo. Pretendeu-se por vezes que the falta veracidade. Em compensacao. que 0 Discurso s6 restabelece a vida de Descartes atraves da imagem que ele tern dela. Certamente. Como bern demostraram Etienne Gilson e Henri Gouhier. Por isso a exposicao fica poueo elaborada. a autobiografia de Descartes e breve e rapida. E urn grande texto. nem com a das Confissoes de Rousseau. Dai se depreende que a leitura correta do Discurso. em certo sentido. Assim escreveu ha tempos urn historiador: Na realidade. Mas nao resta duvida de que a doutrina. que s6 se encontra no Discurso uma autobiografia suspeita e uma exposicao doutrinal feita as pressas? Houve quem 0 dissesse. que 0 primeiro dever de quem deseja conhecer a verdadeira hist6ria de seu pensamento e considerar como sem valor 0 que ele nos diz sobre ela e tentar reconstitui-la por seus pr6prios meios. Sem duvida. por sua vez. e igualmente evidente que a hist6ria nao e relatada por si mesma. 0 que nao importa muito. nao e apresentada por si mesrna. Assim. Nao se pode negar. uma vez que Descartes nao quis desenvolver sua filosofia no Discurso. nada e rna is incorreto. tendem a encobrir a linha da narrativa. nao ha duvida de que deixa muitas coisas na sombra e ilumina muito outras. nao e tanto a que se prende aos diferentes elementos do texto. A narrativa estilizada dos acontecimentos evoca urn clima enos faz sentir a presen\a do homem. Mas. e a hist6ria ai narrada nao e tanto a de urn homem quanto a de urn espirito. Nao se parece nem com ados Ensaios de XXVIII Montaigne. Entretanto. Mas poderia ser de outra mane ira? Por outro lado. e a iniciacao de Descartes passa por ele. Descartes s6 relata os acontecimentos de sua existencia na medida em que indicam as circunstancias em que se formou seu pensamento. os dados biograficos do Discurso se confirmam quando cotejados com outros documentos. atraves das paginas dedicadas ao colegio La Fleche. paradoxo da obra-prima. nao e urn texto decisivo em todos os pontos. entretanto. desde que conserve 0 principal e sugira 0 que nao diz? Ora. Quer dizer que os elementos sao de qualidade discutivel. mas a que tenta recuperar seu pr6prio dinamismo. escrito com finalidades estrategicas. este e 0 caso do Discurso. recomecei a uiajar.

1598. atraves de toda a sexta parte.-________ Discurso do Metodo _ que tera sido 0 adolescente. Reinado de Henrique IV . Ler atentamente 0 Discurso e urn pouco como conviver com 0 filosofo. Sua mae e Jeanne Brochard. Astronomia nova. 1610. Entretanto. a atitude do jovem erudito que procura se achar antes de se fixar na Holanda. Cronologia 1589-1610. 1609. atraves daquelas do fim da terce ira parte. Pe. Morre a mae de Descartes e ele e educado pela avo materna e por uma governanta. Nascimento de Corneille. da filosofia de Descartes. qualquer que seja 0 interesse biografico e humano do texto.. em razao dela. contudo. pe10 contrario. com uma audacia circunspecta de pensamento e acao. com a consciencia de seu genic. 1610-1643. Henrique IV e assassinado por Ravaillac. dirigido por urn parente seu. Seu pai. 0 Discurso "da" assim. Nascimento de La Rochefoucauld.. a despeito de sua concisao ou. 1606-1614. Joachim Descartes . Kepler. e este nao e 0 menor atrativo de uma leitura como essa. uma doutrina so se expressa perfeitamente numa obra tecnica. Reinado de Luis XIII 1613. Urn escrito esoterico. Descartes estuda no colegio de jesuitas de La Fleche. Fundacao da Academia de Lincei. Franca. Galileu inventa 0 telescopio. urn apanhado eloquente. 1606. pode revelar mais completamente seu espirito e seus motivos fundamentais. 0 homem na maturidade. Charlet. Tratado de Vervins. ele vale sobretudo pelo conteudo filosofico. e conselheiro do Parlamento da Bretanha. Por certo. 1596. xxx XXXI . Nasce Rene Descartes em La Haye (hoje La Haye-Descartes). com 0 orgulho exaltado pela adversidade.

cujo conforto ja fora exaltado por Montaigne. ora em Paris. onde possivelmente participa da peregrinacao aN. Descartes escreve. 0 Parlamento de Paris proibe uma conferencia contra Arist6teles. 1630. no celebre poele. A lit. Ministerio de Richelieu 1625. 1623. Nascimento de Pascal. 1629. XXXII 1621. Descartes parte para a Dinamarca e a Alemanha. 1626. Depois parte para a Italia. Descartes recebe 0 bacharelado e a licenciatura em Direito pela Universidade de Poitiers. No outono parte para a Holanda.. E possivel que Descartes tenha participado na batalha de Maison Blanche. Do direito da guerra e da paz. 1620. 1624.. no entanto. no entanto. perto de Praga. 1618-1648. Volta a Franca. Nao se sabe. eleitor palatina e sustentaculo dos protestantes. Regras para a direcdo do espirito (sua publicacao. Morte de Bacon. 1632. Nascimento de Huygens. Morte de Cervantes. No inicio do inverno sua tropa estaciona perto de Ulm. de Loreto e assiste ao jubileu de Urbano \1111. com quem estuda e discute matematica e musica . justamente para nao ser obrigado a participar dessa batalha. s6 ocorrera em 1701). Grotins.iio anatomia. E ai que Descartes encontra as condicoes necessarias a meditacao. Mersenne. onde se alista como voluntario no exercito de Mauricio de Nassau. Morte de Jacob Boehme. 1619. quarto aquecido por um aquecedor de porcelana. de Nascimento de Vermeer de Delft. S. La torna-se amigo do sabio holandes Isaac Beeckman. quando Descartes vende parte de suas propriedades. 1622. Richelieu e nomeado cardeal. Rembrandt. Frederico Vera pai da princesa Elisabeth. Principe de Orange. Nascimento de La Fontaine. Alista-se no exercito cat6lico do duque da Baviera. se Descartes nao ted abandonado antes 0 exercito cat6lico. A verdade das ciencias contra os cepticos ou pirronianos. Guerra dos Trinta Anos. Bacon. perde 0 trono. 1624-1642. onde perrnanecera ate 1649.________ Discurso do Metodo _ ----- --_Crono!ogia __ 1616. No inicio do ano. mais tarde a melhor amiga de Descartes. 1628. onde permanece ora na Bretanha. em latim. rei da Boemia. Novum organum. 1627. 1618. onde Frederico V. Nascimento de Bossuet. XXXIII . Descartes inicia a redacao de 0 mundo ou tra- tado da luz. Temporada na Franca. Morte de Shakespeare.. Descartes vai para a Holanda.

com 0 titulo Tratado dohomem. A polemica s6 se abranda gracas a intervencao do embaixador da Franca e de alguns amigos influentes de Descartes. __ . Durante este inverno. E publicado em frances. 1635. em latim. 1643-1661. 1640. 1643. respondendo a uma indagacao da princesa Elisabeth. e logo depois Dioptrica. _ Discurso do Metoda _ ______ Cronologia Nascimento de Spinoza. E public ada em Paris. Nascimento de Boileau. A Universidade de Utrecht condena a nova filosofia. dedicada a princesa Elisabeth. Nascimento de Newton. filha natural de Descartes com uma empregada. 1646. XXXIV . S6 esses tres ensaios chamam a atencao dos eruditos. instala-se a polemica com Voet (Voetius). filha do eleitor palatino refugiado em La Haye desde 1627. Fundacao da Academia Francesa. a obra Principios de filosofia. Descartes desiste de publicar seu Tratado. 1641.. em outubro. Voetius publica urn escrito intitulado A filosofia cartesiana. de Hobbes. em frances. pai de Rene. Nasce Francine. Corneille. _ _ . onde a denuncia como pouco seria e mentirosa. Os jesuitas proibem 0 ensino do cartesianismo nos seus colegios.. 1642. Moliere funda 0 Ilustre Teatro. A correspondencia trocada entre eles ate 1650 constitui urn dos documentos fundamentais sobre 0 pensamento e a personalidade do fil6sofo. Galileu abjura perante a Inquisicao. Torricelli inventa 0 barometro. Polyeucte. o Discurso do Metodo. Em julho e publicada em Amsterdam. 1639. que depois de contestar Descartes durante muitos anos acusa-o de ateismo em dezembro de 1641. 1637. sem citar 0 nome do fil6sofo._. Descartes escreve o tratado As paixoes da alma. 1633. Inicia-se a amizade entre Descartes e a princesa Elisabeth. Com a condenacao de Galileu. e Joachim Descartes. Em Utrecht. professor da Universidade. em setembro. 1644. Descartes viaja para a Franca em maio. sem 0 nome do autor. Nascimento de Racine. Regencia de Ana da Austria 1643. Morrem Francine. Meteoros e Geometria. 1636. Conversao de Pascal ao jansenismo. Nascimento de Leibniz. a obra Medita- Morte de Richelieu. Helene jans. Morte de Luis XIII. 1645-1646. Nascimento de Locke. em latim. Publicacao em Paris do De Cive. S6 sera publicado em 1664. Fundacao da Universidade de Harvard. xxxv foes sobre a filosofia primeira na qual se demonstra a existencia de Deus e a imortalidade da alma.

Discursodo Metodo _ ---- . alma. convida Descartes a instalar-se em Estocolmo. Em Leyde. reacende-se a polemica com Regius. Descartes termina Tratado do homem. Em 1667 seus restos sao transferidos para a Franca. rainha da Suecia. Henri Le Roy (Regius). Descartes e acusado de pelagianismo. A Universidade proibe entao que se fale em Descartes. Tratado da Vestefalia. 1647. A rainha oferece para os funerais 0 principal templo da cidade. Rembrandt. Experiencias de Pascal no Puy-de-Dome. Em Paris e publicado 0 Tratado das paixoes da Fundacao da seita dos quakers. Descartes hesita. Reconcilia-se com Hobbes e Gassendi e encontra-se com Pascal. Os peregrinos de Emaus. sendo enterrado no cemiterio._ ---Cronologia __ -. Morre 0 Pe. recusa. Descartes e enterrado num cemiterio reservado aos estrangeiros. 1650. 1648. Cristina. 1649. A Universidade de Leyde acaba nomeando urn cartesiano para ocupar uma catedra vaga. Segunda viagem de Descartes a Franca. embaixador da Franca. Desde 1819 encontram-se na igreja de Saint -Germain-des. Marsenne. Descartes morre em Estocolmo. atrayes da volumosa correspondencia que ambos trocaram. Traducao francesa do De Cive. amigo de Descartes desde os tempos do colegio de La Fleche e responsavel pela continuidade do contato de Descartes com 0 mundo erudito de Paris. mas Chanut.. mas em setembro deixa definitivamente a Holanda e em outubro chega a Estocolmo. de Hobbes. XXXVI XXXVII . Coloca-se contra ele urn velho amigo e discipulo. Terceira viagem de Descartes a Franca.Pres. Em dezembro. no dia 2 de fevereiro. orfaos e pagaos. 0 embaixador da Franca intervem junto ao principe de Orange para que detenha a nova polemica que se inicia.

.Nota desta Edifiio A presente traducao foi feita a partir do texto da edicao de Adam e Lannery. o Editor XXXIX . in4Q. 12 vols. 1897-1913.]. Oeuvres completes. Fateaud preparou 0 aparelho critico no qual se baseiam os textos do pre facio e as notas da presente edicao. selecionados e traduzidos por M. M. Ermantina Galvao Gomes Pereira.

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Na segunda. e as razoes que 0 jizeram escrever. E. na ultima. Na primeira. as principais regras do metoda que 0 autor examinou. Na terceira. algumas das regras da moral que ele extraiu desse metodo. particularmente a explicacdo do movimento do coracdo e algumas outras dificuldades pertencentes it medicina. 3 . as razoes pelas quais prova a existencia de Deus e da alma bumana. Na quarta. serdo encontradas diversas consideracoes sobre as ciencias. que sao os jundamentos de sua metajisica.Para Bern Conduzir a Raziio e Procurar a Verdade nas Ciencias Se este discurso parecer muito longo para ser lido de uma s6 uez. a ordem das questoes de jisica que examinou. poder-se-a dioidi-lo em seis partes. Na quinta. e tambem a diferenca que existe entre nossa alma e ados animais. as coisas que elejulga necessarias para ir mais alem na investigacdo da natureza do que ja se foi.

mas 0 principal e aplica-lo bern. As maiores almas sao capazes dos maiores vicios. e aqueles que s6 caminham muito lentamente podem avancar muito mais. isso demonstra que 0 poder de bern julgar e de distinguir 0 verdadeiro do falso. 5 . se sempre seguirem 0 caminho certo. Assim. assim como das maiores virtudes. nao e verossimil que todos se enganem. que mesmo aqueles mais dificeis de se satisfazerem com qualquer outra coisa nao costumam desejar rnais born senso do que tern. do que aqueles que correm e dele se afastam. e portanto que a diversidade de nossas opinioes nao decorre de uns serem mais razoaveis que os outros. e nao consideramos as mesmas coisas. Pois nao basta ter 0 espirito born. pelo contrario.Primeira Parte o born senso e a coisa mais bern distribuida do mundo: pois cada urn pensa estar tao bern provido dele. mas somente de que conduzimos nossos pensamentos por diversas vias. e por natureza igual em todos os homens. que e propriarnente 0 que se denomina born senso ou razao. mas.

quando sao a nosso favor. Mas. ou. E nao conheco outras qualidades. para que todos possam julga-la e para que. nao deixo de sentir uma imensa satisfacao pelo 6 x progresso que penso ja ter feito na procura da verdade. sao por isso censuraveis. Sei 0 quanta estamos sujeitos a nos enganar naquilo que nos diz respeito. quero crer que esta inteira em cada urn. mas somente mostrar de que modo procurei conduzir a minha. quais sao os caminhos que segui. e de conceber tamanhas esperancas para 0 futuro que. se entre as ocupacoes dos homens puramente homens' ha alguma que seja solidamente boa e importante. pois. pelo rumor comum. tomando conhecimento. seja isso urn novo meio de instruirme. Mas nao recearei dizer que penso ter tido muita sorte por me ter encontrado. em certos caminhos que me conduziram a consideracoes e maximas com as quais formei urn metodo que me parece fornecer urn meio de aumentar gradualmente meu conhecimento e de eleva-lo pouco a pouco ao ponto rnais alto que a mediocridade de meu espirito e a curta duracao de minha vida lhe permitirao alcancar. se falham na menor coisa. talvez tambem se 7 . jamais presumi que meu espirito fosse em nada rnais perfeito que 0 do comum dos homens. Pois dele ja colhi frutos tais que. e tambem 0 quanta os pensamentos de nossos amigos nos devem ser suspeitos. Todavia. embora nos juizos que faco de mim mesmo sempre procure inclinar-me rnais para 0 lado da desconfianca que para 0 da presuncao. quanta a razao ou senso. neste discurso. muitas vezes ate desejei ter 0 pensamento tao pronto ou a imaginacao tao nitida e distinta. Aqueles que se metem a dar preceitos devem achar-se rnais habeis do que aqueles a quem os dao. e. dentre alguns exemplos que podem ser imitados. que dizem que s6 ha rnais e menos entre os acidentes. visto que e a (mica coisa que nos torna homens enos distingue dos animais. alem destas. e nao entre as formas ou naturezas dos individuos de uma me sma especie'. das opinioes que se terao sobre ele. nisto seguindo a opiniao comum dos fi16sofos. ou a mem6ria tao ampla ou tao presente como alguns outros. se preferirdes. atrevo-me a crer que e a que escolhi. que sirvam para a perfeicao do espirito. na qual. propondo este escrito apenas como uma hist6ria. desde a juventude. Mas gostaria muito de mostrar. apenas como uma fabula.r I ________ Discurso do Metodo _ "~_Primeira Parte ~~ _ Quanto a mim. meu prop6sito nao e ensinar aqui 0 metodo que cada urn deve seguir para bern conduzir sua razao. e embora considerando com olhos de fi16sofo as diversas acoes e empreendimentos de todos os homens nao haja quase nenhum que nao me pareca vao e inutil. pode ser que me engane e talvez nao passe de urn pouco de cobre e de vidro 0 que tomo por ouro e diamantes. e de nele representar minha vida como num quadro. que acrescentarei aqueles de que me costumo servir. Assim.

no entanto. todavia. a medicina e as outras ciencias trazem honras e riquezas aqueles que as cultivam. que me parecia nao ter tirado outro prove ito . senao 0 de ter descoberto cada vez mais minha ignorancia. Mas. e nao notava que me considerassem inferior a meus condiscipulos. E. embora ja houvesse entre eles alguns destinados a assumirem 0 lugar de nossos mestres. que a teologia ensina a ganhar 0 ceu. de apreciar os exerdcios com os quais nos ocupamos nas escolas. E. que e born ter examinado todas elas. e de pensar que nao havia doutrina" algurna no mundo que fosse tal como antes me haviam feito esperar. e que todos apreciem minha franqueza. percorrera todos os livros que me cairam nas maos. se e que os ha em algum lugar da terra. enfim. 0 que me 8 levava a tomar a liberdade de julgar por mim todos os outros. enfim. mesmo as 9 . tanto para contentar os curiosos quanta para facilitar todas as artes' e diminuir 0 trabalho dos homens: que os escritos que tratam dos costumes contem varies ensinamentos e varias exortacoes a virtu de que sao muito uteis. estava numa das rnais celebres escolas da Europa. por me terem persuadido de que por meio de las podia-se adquirir urn conhecimento claro e seguro de tudo 0 que e util a vida. que a leitura de todos os bons livros e como uma conversa com as pessoas rnais ilustres dos seculos passados. assim que terminei todo esse ciclo de estudos. que os feitos mernoraveis das hist6rias 0 elevam. que tratayam daquelas consideradas rnais curios as e rnais raras'. ao procurar instruir-me. e que. e. no termo do qual se costuma ser acolhido nas fileiras dos doutos. ajudam a formar 0 juizo. Sabia que as linguas que nelas aprendemos sao necessarias para a inteligencia dos livros antigos. Nao deixava. Nela aprendera tudo 0 que os outros aprendiam. que a filosofia" proporciona meios de falar com verossimilhanca de todas as coisas. e de se fazer admirar pelos menos sabios. e mesmo.________ Discurso do Metodo _ _________ rimeira Parte P ----- encontrem varies outros que se tera razao em nao seguir. e. que a delicadeza das fabulas desperta 0 espirito. Fui alimentado com as letras desde minha infancia. conhecia os juizos que os outros faziam de mim. onde pensava que devia haver homens sabios. e mesmo uma conversa refletida na qual eles s6 nos revel am seus melhores pensamentos. que a jurisprudencia. que a poesia tern delicadezas e docuras encantadoras. nosso seculo parecia-me tao florescente e tao fertil em bons espiritos como qualquer urn dos precedentes. espero que ele seja util a alguns sem ser nocivo a ninguem. Pois encontrava-me enredado em tantas duvidas e erros. nao me tendo contentado com as ciencias que nos ensinavam. tinha urn imenso desejo de aprende-las. que as matematicas tern invencoes muito sutis e que muito podem servir. que a eloquencia tern forcas e belezas incomparaveis. que foram seus autores. Com isso. sendo lidas com discernimento. mudei inteiramente de opiniao.

Pois conversar com as pessoas dos outros seculos e quase 0 mesmo que viajar. pensando que s6 serviam para as artes mecanicas. nada de mais elevado se tivesse construido sobre eles'. e mesmo as hist6rias mais fieis. e sabem express a-las com mais ornamento e docura. e era apaixonado pela poesia. que tratam dos costumes. tendo aprendido. a palacios muito soberbos e magnificos. ou de urn desespero. ainda que a arte poetica lhes Fosse desconhecida. e a conceber prop6sitos que ultrapassam suas forcas. as fabulas nos fazem imaginar como possiveis varios acontecimentos que nao 0 sao. mas pensava que ambas eram rnais 10 dons do espirito do que frutos do estudo. Mas. Alern do mais. nao deixariam de ser os melhores poetas. sendo tao firmes e s6lidos os seus fundamentos. e pretendia. Apreciava muito a eloquencia. Eu revenerava nossa teologia. acabamos por nos tornar estrangeiros em nosso pr6prio pais. quando somos curios os demais das coisas que se praticavam nos seculos passados. Os que tern 0 raciocinio rnais forte e melhor digerem seus pensamentos. as suas hist6rias e as suas fabulas.__ Primeira Parte -- rnais supersticiosas e rnais falsas. e que aqueles que regulam seus costumes pelos exemplos que extraem delas estejam sujeitos a cair nas extravagancias dos Paladinos de nossos romances. Eles enaltecem muito as virtudes. Mas eu acreditava ja ter dedicado bastante tempo as linguas. Comprazia-me sobretudo com as matematicas. ainda que s6 falem baixo bretao e nunca tenham aprendido ret6rica. mas. espantava-me de que. mas nao ensinam suficientemente a conhece-las. se nao mudam nem aumentam 0 valor das coisas para torna-las mais dignas de serem lidas. ganhar 0 ceu. eu comparava os escritos dos antigos pagaos. a fim de torna-los claros e intelig~veis. por causa da certeza e da evidencia de suas razoes. como coisa muito certa. e para nao pensarmos que tudo 0 que e contra nossos modos e ridiculo e contra a razao.- Discurso do Metodo _ -. e as fazem parecer rnais estimaveis do que todas as coisas do mundo. e tambem a leitura dos livros antigos. a fim de conhecer seu justo valor e evitar ser por elas enganado. ao contrario. pelo menos omitern quase sempre as mais baixas e menos ilustres circunstancias: dai resulta que 0 resto nao pareca tal como e. tanto quanta qualquer outro. e. como costumam fazer os que nada viram. geralmente permanecemos muito ignorantes das que se praticam neste. que 0 caminho nao e menos aberto aos rnais ignorantes do que aos 11 . E os que tern as invencoes rnais agradaveis. E born saber alguma coisa dos costumes de varies povos para julgarmos os nossos mais salutarmente. que eram construidos apenas sobre areia e lama. mas nao percebia ainda seu verdadeiro uso e. sempre sao os que melhor podem persuadir do que propoern. ou de urn parricidio". quando empregamos muito tempo viajando. Assim como. ou de urn orgulho. e amiude 0 que chamam de tao bela nome nao passa de uma insensibilidade.

dava pouca importancia aquela que s6 podia esperar adquirir a falso titu12 10. finalmente. e que. eu reputava quase como falso tudo 0 que era apenas verossimil. E. nem pel os artificios ou pelas gabolices de urn daqueles que fazem profissao de saber mais do que sabem. eu julgava que nada de s6lido se podia ter construido sobre fundamentos tao pouco firmes. quanto as mas doutrinas. em conviver com pessoas de diversos temperamentos e condicoes. que nao seja duvidosa. era necessario ter alguma assistencia extraordinaria do ceu. em refietir sobre as coisas de urn modo tal que pudesse tirar algum proveito. talvez. e cujo desfecho deve puni-lo logo depois. a de que extraira delas tanto mais va idade quanta rnais afastadas estiverem do senso comum. resolvendo-me a nao mais procurar outra ciencia alem da que poderia encontrar-se em mim mesmo. Discurso do Metodo ~ --. nao teria ousado submete-las a fraqueza de meus raciocinios. para empreender examinalas e ser bem-sucedido. por toda parte. do que naqueles que urn homem de letras faz em seu gabinete. __ Primeira Parte . e que nao terao outra consequencia a nao ser. em ver cortes e exercitos. gracas a Deus. Pois parecia-me que poderia encontrar muito mais verdade nos raciocinios que cada qual faz sobre os assuntos que the dizem respeito. E eu tinha sempre urn 13 . venda que 'lbi cultivada pelos mais excelentes espiritos que viveram desde ha varios seculos... em experimentar-me a mim mesmo nos encontros que 0 acaso me propunha. nao obstante. que a ele conduzem. E nem ahoma nem o ganho que elas prometem eram suficientes para levar-me a aprende-las. estao acima de nossa inteligencia. e. todas sustentadas por pessoas doutas. e que. sobre especulacoes que nao produzem nenhum efeito. nem pelas imposturas de urn mago. quanta as outras ciencias". em condicoes que me obrigasse a fazer da ciencia urn oficio para 0 alivio de minha fortuna. eu nao tinha tanta presuncao para esperar me sair melhor do que os outros. \ Nada direi da filosofia. por conseguinte. na medida em que tiram seus principios da filosofia. Por isso. nem pel as predicoes de urn astr6logo. em recolher varias experiencias. e. e que as verdades reveladas. pensava ja conhecer bern 0 que valiam. deixei completamente 0 estudo das letras. para nao rnais estar sujeito a ser enganado nem pel as promessas de urn alquimista. e pensava que. E. embora nao fizesse profissao de desprezar a g16ria como urn cinico. pois nao me encontrava. e ser rnais que urn homem. assim que a idade me permitiu sair da sujeicao de meus preceptores. sem que jamais possa haver rnais de uma que seja verdadeira. pelo fato de ter tido de empregar tanto mais espirito e artificio para torna-las verossimeis. empreguei 0 resto da juventude em viajar. ou entao no grande livro do mundo. se julgou mal. a nao ser que. nela nao se encontra coisa alguma sobre a qual nao se disc uta e. Depois. considerando quantas opinioes diversas pode haver sobre uma mesma materia. ~ rnais doutos.

ao que me parece. quando estava voltando da coroas. servindo-se de velhas muralhas que haviam sido construidas para outros fins. nao deixam de ser comumente aceitas e aprovadas por outros grandes povos. Mas. embora nos parecam muito extravagantes e ridiculas. do que se nunca me tivesse afastado nem de meu pais. e nao tendo. E verdade que. haviame chamado. e notava quase tanta diversidade quanto antes observara entre as opinioes dos fil6sofos. Entre esses. ve-se que os edificios iniciados e terminados por urn unico arquiteto costumam ser rnais belos e mais bern ordenados do que aqueles que muitos procuraram reformar. 15 14 . De forma que 0 maior proveito que disso tirava era que. urn dos primeiros foi a consideracao de que frequentemente nao ha tanta perfeicao nas obras compostas de varias pecas. Assim. depois de ter empregado alguns anos estudando assim no livro do mundo e procurando adquirir alguma experiencia. 0 que me deu melhor resultado. alias felizmente. e. nem de meus livros. para onde a ocorrencia das guerras. que la ainda nao terminaram. ficava 0 dia inteiro sozinho fechado num quarto aquecido. venda varias coisas que. tomei urn dia a resolucao de estudar tambem a mim mesmo e de empregar todas as forcas de meu espirito escolhendo os caminhos que deveria seguir. e feitas pelas rnaos de varies mestres. nenhuma preocupacao nem paixao que me perturbasse. as antigas cidades. nao encontrando nenhuma conversa que me distraisse. 0 comeco do inverno reteve-me numa caserna onde.________ Discurso do Metoda _ imenso desejo de aprender a distinguir 0 verdadeiro do falso. para ver claro em minhas acoes.ao do imperador' para 0 exercito. e assim desvencilhava-me pouco a pouco de muitos erros. tendo sido no comeco apenas aldeias. e caminhar com seguranca nesta vida. como naquelas em que apenas urn trabalhou. onde tinha bastante tempo disponivel para entreter-me com meus pensamentos. Segunda Parte Estava entao na Alemanha. quase nada encontrei que me desse seguranca. que podem ofus car nossa luz natural enos tornar menos capazes de ouvir a razao. enquanto me limitei a considerar os costumes dos outros homens. Assim. aprendia a nao crer com muita firmeza em nada do que s6 me fora persuadido pelo exemplo e pelo costume.

ao se trabalhar apenas sobre as obras dos outros. e que nao tern nenhuma demonstracao'. urn grande aqui. e quase irnpossivel que nossos juizos sejam tao puros e tao s6lidos como teriam sido se tivessemos tido inteiro uso de nossa razao desde a hora de nosso nascimento. reconheceremos como e dificil. deve ser incomparavelmente rnais bern regulamentado que todos os outros.________ Discurso do Metodo _ ----- Segunda Parte i: _ e se transformando com 0 passar do tempo em grandes cidades. por vezes. numa planicie. ao vermos como estao dispostos. alguns funcionarios encarregados de vigiarem os edificios dos particulares para faze-los servir ao embelezamento publico. para falar das coisas humanas. cujos mandamentos Deus fez sozinho. e como tornam as ruas curvas e desiguais. por todos n6s termos sido criancas antes de sermos homens. embora considerando seus edificios separadamente. se Esparta foi outrora tao florescente. tendo sido outrora semi-selvagens e tendo-se civilizado apenas pouco a pouco. entretanto. E verda de que nao vemos dernolirem-se todas as casas de uma cidade s6 com 0 prop6sito de refazelas de outra forma e de tornar as ruas rnais belas. E assim pensei que as ciencias dos livros. sendo compostas e aumentadas pouco a pouco pelas opinioes de muitas pessoas diferentes. frequentemente contraries uns aos outros. que assim os dispos. desde 0 momenta em que se reuniram. Assim. E assim tambem pensei que. e por termos precisado ser governados muito tempo por nossos apetites e por nossos preceptores. Como e muito certo que 0 estado da verdadeira religiao. neles encontremos arniude tanta ou rnais arte do que naqueles das outras. que. urn pequeno ali. no entanto. E. e porque uns e outros talvez nem sempre nos aconselhassem 0 melhor. e ate. tendo sido inventadas por urn s6 individuo/. visto que muitas eram muito estranhas e ate contrarias aos bons costumes. nao se aproximam tanto da verdade quanta os simples raciocinios que urn homem de born senso pode fazer naturalmente sobre as coisas que se the apresentam. foram fazendo suas leis somente a medida que a incomodidade dos crimes e das querelas a isso os forcou nao poderiam ser tao bern policiados como aqueles que. se considerarmos que sempre houve. e se tivessemos sido conduzidos sempre por ela. E. fazer coisas muito bern acabadas. nao foi por causa da bondade 16 de cada uma de suas leis em particular. pelo menos aquelas cujas razoes sao apenas provaveis. diriamos que e mais 0 acaso do que a vontade de alguns homens. mas foi porque. todas tendiam ao mesmo fim. mas nao e incomum vermos muitos mandarem derrubar as suas para reconstrui-Ias. acredito que. usando da razao. a isso sao obrigados quando elas correm 0 risco de cair por si mesmas e os alicerces nao estao muito 17 . sao comumente tao mal proporcionadas em comparacao com as pracas regulares que urn engenheiro traca a sua vontade. imaginei que os povos que. observaram as constituicoes de algum prudente legislador.

a reformar 0 corpo das ciencias ou a ordem estabelecida nas escolas para as ensinar. tambern. nao sendo chamados nem pelo nascimento nem pela fortuna ao manejo dos neg6cios public os . ou entao pelas mesmas. " e enfim . Com esse exemplo me persuadi de que nao teria cabimento urn particular propor-se a reformar urn Estado mudando-lhe tudo desde os alicerces e derrubando-o para reergue-lo. mas. sem nunca ter examinado se eram verdadeiros. nao deixam de neles sempre fazer em pensamentos alguma nova reforma. isto nao quer dizer que queria aconselhar alguem a imita-la. Ademais. galgando por cima dos rochedos e descendo ate 0 fundo dos precipicios. quando eu as tivesse ajustado ao nivel da razao. se as tern. prop6sitos mais elevados. firmes. irrernediaveis. quanto as opinioes que ate entao eu aceitara. tendo minha obra me agradado bastante. elas nao eram.------- Discurso do Metoda _ _______ Segunda Parte __ . conseguiria conduzir minha vida muito melhor do que se apenas construisse sobre velhos alicerces e s6 me apoiasse nos principios de que me deixara persuadir em minha juventude. nao con19 . nem comparaveis as que se encontram na reforma das menores coisas referentes ao publico". Ese. Aqueles a quem Deus melhor dotou de suas gracas terao. e. se eu pensasse que houvesse a menor coisa neste escrito pela qual pudesse ser suspeito dessa loucura. ou mesmo de manter quando abalados. a forca de serem frequentados. elas sao quase sempre mais suportaveis do que se18 ria a sua mudanca. ficaria contrariado por haver permitido sua publicacao. mostro-vos aqui 0 seu modelo. E 0 mundo compoe-se de certo modo de apenas duas especies de espirito aos quais ele nao convem de modo algum. E acreditei firmemente que. aqueles que. julgando-se rnais habeis do que sao. nem mesmo. Nunca meu prop6sito foi mais do que procurar reformar meus pr6prios pensamentos e construir urn terreno que e todo meu. ou por outras melhores. mas temo que este seja ousado demais para muitos. da mesma mane ira que os grandes caminhos que serpenteiam entre montanhas tornam-se pouco a pouco tao uniformes e tao comodos. desta forma. A mera resolucao de se desfazer de todas as opinioes antes aceitas como verdadeiras nao e urn exemplo que todos devam seguir. entretanto. 0 melhor que podia fazer era suprimi-las de uma vez por todas. 0 uso por certo as amenizou muito e ate evitou ou corrigiu pouco a pouco grande numero delas que nao se poderiam prover tao bern pela prudencia. embora observasse nisso diversas dificuldades. que e muito melhor segui-los do que empreender urn caminho mais reto. Por isso eu nao poderia de modo algum aprovar esses temperamentos turbulentos e inquietos que. Esses grandes corpos sao muito dificeis de reerguer quando derrubados. e suas quedas s6 podem ser muito violentas. a fim de substitui-las depois. a saber. Pois. e a pr6pria diversidade que existe entre eles e suficiente para garantir que varies as tern. talvez. quanto as suas imperfeicoes.

a analise dos geometras e a algebra. Mas. ernbora s6 avancasse muito pouco. e aqueles que. entre as partes da filosofia. e achei-rne como que forcado a empreender conduzir-me a mim mesmo. antes que tivesse empregado bastante tempo em projetar a obra que estava empreendendo. decerto Faria parte do numero destes ultimos se tivesse tido sempre apenas urn mestre ou se desconhecesse as diferencas que sempre existiram entre os mais doutos. torna-se diferente do que seria se tivesse sempre vivido entre chineses ou canibais. ao examina-las. quando jovem. tendo aprendido ja no colegio que nao se poderia imaginar nada de tao estranho e de tao pouco crivel que nao tivesse sido dito por algum dos filosofos. e depois disso. nem ter bastante paciencia para conduzir ordenadamente todos os seus pensamentos. Estudara urn pouco. nunca poderiam manter-se no atalho que e preciso tomar para caminhar rnais reto. resolvi caminhar tao lentamente e usar tanta circunspeccao em todas as coisas que. tendo bastante razao ou modestia para julgar que sao menos capazes de distinguir 0 verdadeiro do falso do que alguns outros por quem podem ser instruidos. tres artes ou ciencias que pareciam dever contribuir urn tanto ao meu prop6sito. Mas. se tomassem alguma vez a liberdade de duvidar dos principios que receberam e de se afastar do caminho comum. a pluralidade de opinioes nao e uma prova que valha para as verdades urn pouco dificeis de descobrir. atentei que. e como. de sorte que e muito rnais 0 costume e 0 exemplo que nos persuadem do que algum conhecimento certo. tendo sido criado desde a infancia entre franceses ou alemaes. E. nao obstante. e tendo considerado como urn mesmo homem. e. com seu mesmo espirito. ao viajar. e ficariam perdidos por toda a vida". eu nao podia escolher ninguem cujas opinioes parecessem preferiveis as dos outros. quanta a mim. mas. porque e muito mais verossimil que urn s6 homem as tenha encontrado do que urn povo inteiro. a logica.________ Discurso do Metodo _ ~--- Segunda Parte ~ _ seguem impedir-se de fazer juizos precipitados. tendo reconhecido que todos os que tern sentimentos muito contraries aos nossos nem por isso sao barbaros nem selvagens. 21 . dai resulta que. 20 a me sma coisa que nos agradou ha dez anos. ate nas modas de nossas roupas. e que talvez nos agrade tambem daqui a menos de dez anos. pelo menos evitaria cairoNem quis comecar a rejeitar totalmente nenhurna das opinioes que outrora conseguiram insinuarse em minha crenca sem terem sido nela introduzidas pela razao. parece-nos agora extravagante e ridicula. e. mas que varies usam tanto ou rnais que n6s a razao. devem antes contentar-se em seguir as opinioes desses outros do que procurar por si mesmos outras melhores". e em buscar 0 verdadeiro metodo para chegar ao conhecimento de todas as coisas de que meu espirito seria capaz". como urn homem que caminha sozinho e nas trevas. entre as matematicas.

ao inves de uma ciencia que 0 cultive.________ Discurso do Metoda _ r _~ Segunda Parte ~~ quanta a logica". como a multiplicidade de leis frequentemente fornece desculpas aos vicios. do que para aprende-las. e revisoes tao gerais. para falar sem discernimento daquelas que se ignoram. de que os geometras costumam servir-se para chegar as suas mais dificeis demonstracoes. e. Essas longas cadeias de razoes. acreditei que me bastariam os quatro seguintes. e que. seus silogismos e a maior parte de suas outras instrucoes servem rnais para explicar aos outros as coisas que se sabem. o terceiro. assim. elas sao rigorosamente observadas. cornecando pelos objetos mais simples e mais faceis de conhecer". ate 0 conhecimento dos mais compostos. 22 o primeiro era de nunca aceitar coisa alguma como verdadeira sem que a conhecesse evidentemente como tal. e na ultima ficamos tao sujeitos a certas regras e a certos sinais". ou mesmo. e de observarmos sempre a ordem necessaria para deduzi-las umas das outras. que eu nao tivesse nenhuma ocasiao de po-lo em duvida. conduzir por ordem meus pensamentos. levaram-me a imaginar que todas as coisas que podem cair sob 0 conhecimento dos homens encadeiam-se da mesma maneira. tendo pouquissimas leis. que dela se fez uma arte confusa e obscura que ernbaraca 0 espirito. tantos outros que sao nocivos ou superfluos. compreendendo as vantagens desses tres. e supondo certa ordem mesmo entre aqueles que nao se precedem naturalmente uns aos outros. para subir pouco a pouco. alem de s6 se estenderem a materias muito abstratas.ou seja. e nao incluir em meus juizos nada alern daquilo que se apresentasse tao clara e distintamente a meu espirito. a primeira esta sempre tao restrita a consideracao das figuras que nao pode exercitar 0 entendimento sem fatigar muito a imaginacao. o segundo. Foi isto que me levou a pensar que cumpria procurar algum outro metodo que. nao pode haver nenhuma tao afastada que nao acabemos por 23 101 . existem. E 0 ultimo fazer em tudo enumeracoes tao com" ~ pletas. tao simples e faceis. misturados a eles. evitar cuidadosamente a precipitacao e a prevencao. que e quase tao dificil separa-los quanta tirar uma Diana ou uma Minerva de urn bloco de marrnore que ainda nao esta esbocado. Depois. com a unica condicao de nos abstermos de aceitar por verdadeira alguma que nao 0 seja. de modo que um Estado e muito mais bern regrado quando. fosse isento de seus defeitos. quanto a analise dos antigos" e a algebra dos modernos. embora ela contenha efetivamente preceitos muito verdadeiros e muito bons. como por degraus. dividir cada uma das dificuldades que examinasse em tantas parcel as quantas fosse possivel e necessario para melhor resolve-las. E. em vez desse grande numero de preceitos de que a l6gica e composta. contanto que tomasse a firme e constante resolucao de nao deixar uma unica vez de observa-los. e que parecem de nenhuma utilidade. que eu tivesse certeza de nada omitir. como a arte de Lulio".

aproveitaria 0 melhor da analise geometrica e da algebra e corrigiria todos os defeitos de uma pela outra". s6 os maternaticos puderam encontrar algumas dernonstracoes. e que. teria de sup6-las como linhas. eu precisaria as vezes considerar cada uma em particular. e. rnais ao final. deste modo. considerando que entre todos aqueles que ate agora procuraram a verdade nas ciencias. nos do is ou tres meses que empreguei em examina-las. tudo 0 que 0 espirito humano poderia encontrar. porque nao encon24 trava nada rnais simples nem que pudesse representar rnais distintamente a minha imaginacao e aos meus sentidos. tendo comecado pel as mais simples e rnais gerais. e outras vezes somente decoralas. nao duvidei de que deveria comecar pelas mesmas coisas que eles examinaram. sem as limitar de modo algum a essas materias. para reter e compreender varias ao mesmo tempo. que podia determinar. e. por exemplo. tento atentado que. havendo apenas uma verdade de cada coisa. vendo que embora seus objetos sejam diferentes todas coincidem em s6 considerarem as diversas relacoes e proporcoes que neles se encontram. pensei que.T ________ Discurso do Metodo _ ! --. mesmo naquelas que ignorava. supondo-as apenas nas materias que servissem para tornar-me seu conhecimento mais facil. a fim de poder melhor aplica-las depois a todas as outras as quais conviessem. para conhece-las. mas. pode estar segura de ter encontrado. os rnais curtos possiveis. sobre a soma que examinava. Mas com isso nao tive a intencao de procurar aprender todas essas ciencias particulares chamadas cornu mente maternaticas". quem quer que a encontre sabe del a tudo 0 que se pode saber. mesmo assim. tendo feito uma adicao de acordo com suas regras. ou compreender varias ao mesmo tempo. Depois.Segunda Parte _ chegar a ela e nem tao escondida que nao a descubramos. 0 metodo que ensina a seguir a verdadeira ordem e a enumerar exatamente todas as cir25 101 . E nao tive muita dificuldade em conduir por quais era necessario cornecar. De fato. nao s6 consegui resolver muitas que outrora julgara muito dificeis. e que. algumas razoes certas e evidentes. isto e. e sendo cada verdade que encontrava uma regra que me servia depois para encontrar outras. ouso dizer que a exata observacao desses poucos preceitos que escolhera deu-me tamanha facilidade para destrincar todas as questoes abrangidas por essas duas ciencias que. mas tambern pareceu-me. por que meios e ate onde era possivel resolve-las. eu precisava explica-las por alguns sinais. pois ja sabia que era pelas rnais simples e rnais faceis de conhecer. embora delas nao esperasse nenhuma outra utilidade a nao ser a de acostumarem meu espirito a alimentar-se de verdades e a nao se contentar com falsas razoes. pensei que era melhor examinar somente essas proporcoes em geral. Nisso talvez eu nao vos pareca muito vao se considerardes que. enfim. uma crianca instruida em aritmetica. Pois. para melhor considera-las em particular.

como. conservando com constancia a religiao na qual Deus me deu a graca de ser instruido desde minha infancia. Mas 0 que rnais me contentava nesse metodo era que por meio dele tinha a certeza de usar em tudo minha razao. na qual eu ainda nao encontrava nenhum principio seguro. quanta acumulando muitas experiencias que seriam rnais tarde a materia de meus raciocinios. que meu espirito acostumava-se pouco a pouco a conceber mais nitida e distintamente seus objetos. onde nos possamos alojar comodamente enquanto durarem os trabalhos. formei para mim uma moral provisoria' que consistia em apenas tres ou quatro maximas que gostaria de vos expor. tendo percebido que todos os seus principios deviam ser extraidos da filosofia. que fossem comumente aceitas e praticadas pelas pessoas mais sensatas entre aquelas com quem teria de conviver. por isso. a fim de nao permanecer irresoluto em minhas acoes. Nao que. mas tambem e preciso providenciar uma outra. antes de comecar a reconstruir a casa onde moramos. Pois. mesmo porque isto seria contrario a ordem que ele prescreve.--_. sendo isso a coisa mais importante do mundo. ousasse logo empreender 0 exame de todas as que se apresentassem. antes de mais nada. enquanto a razao me obrigasse a se-lo em meus juizos.--- Discurso do Metoda _ r Terceira Parte Por fim. eu nao devia realizar essa empreitada antes de ter atingido uma idade bern mais rnadura que os vinte e tres anos que eu tinha entao. nao basta dernoli-la. nao 0 tendo sujeitado a nenhuma materia particular. ademais. e governando-me em qualquer outra coisa segundo as opinioes mais moderadas e mais afastadas do excesso. se nao perfeitamente. e que. provernos de materiais e de arquitetos. 26 . prometia-me aplica-lo tao utilmente as dificuldades das outras ciencias" como 0 fizera as da algebra. tanto desenraizando de meu espirito todas as mas opinioes que recebera ate entao. ao pratica-lo. e antes de ter empregado muito tempo preparando-me para isso. A primeira era obedecer as leis e aos costumes de meu pais. sentia. e que. e de nao deixar de viver desde entao do modo rnais feliz que pudesse. pelo menos da melhor forma em meu poder. pensei que era preciso. e alem disso ter-lhe tracado cuidadosamente a planta. assim. Mas. co27 cunstancias do que se procura contern tudo 0 que da certeza as regras de aritmetica. e em que a precipitacao e a prevencao eram 0 que mais se tinha a temer. ou n6s mesmos exercermos a arquitetura. empenhar-me em nela estabelece-Ios. e exercitando-me sempre no metodo que me prescrevera a fim de nele firmar-me cada vez mais.

no inicio.________ Discurso do Metodo ----_ ---_ Terceira Parte _ mecando desde entao a nao levar em conta minhas pr6prias opinioes. parecia-me que 0 mais util era seguir aquelas com quem tcria de viver. e que. se nao VaG exatamente onde desejam. mas tambern porque muitas 0 ignoram. e uma verda de muito certa que. E assim. incluia entre os excessos todas as promessas pelas quais subtraimos algo da nossa liberdade. no que me dizia respeito. mesmo que talvez. por aprovar alguma coisa. prometia-me aperfeicoar cada vez mais meus juizos. s6 escolhia as mais moderadas. ou mesmo para a seguranca do comercio. ou eu tivesse deixado de considerala como tal. devia atentar mais ao que praticavam do que ao que diziam. pois. algum prop6sito apenas indiferente. Nao que desaprovasse as leis que. do que as seguiria se fossem muito seguras'. para remediar a inconstancia dos espiritos fracos. e menos ainda ficar parados num lugar. Minha segunda maxima era ser 0 mais firme e resoluto que pudesse em minhas acoes. embora talvez haja pessoas tao sensatas entre os persas ou os chineses quanto entre n6s. quando talvez tivesse deixado de se-Io. estava certo de nada me1hor poder fazer do que seguir as dos mais sensatos. nao s6 porque. para saber quais eram verdadeiramente suas opinioes. achasse-me obrigado a ainda considera-la boa depois. onde verossimilmente estarao melhor do que no meio de uma floresta. que se facam votes' ou contratos que obri28 guem a neles perseverar. particularmente . e verossimilmente as melhores. permitem. tenha sido apenas 0 acaso que lhes tenha determinado a escolha: pois. pens aria estar cometendo uma grande falta contra 0 bom senso se. do que se. quando se tem um bom prop6sito. mas andar sempre 0 mais reto que puderem na mesma direcao. e nao seguir com menos constancia as opinioes mais duvidosas. desse modo. Nisto imitando os viajantes que. devemos seguir as mais 29 . caso me enganasse. ha poucas pessoas que queiram dizer tudo 0 que creem. E. e nao os tornar piores. nao s6 porque sao sempre as mais comodas para a pratica . nao devem ficar perambulando de urn lado para outro. ao menos acabarao chegando a algum lugar. mas tambem a fim de me afastar menos do verdadeiro caminho. E. amiude uma nao acompanha a outra'. pois todo excesso costuma ser mau. achando-se perdidos em alguma floresta. entre as varias opinioes igualmente aceitas. tendo escolhido um dos extremos. como a acao do pensamento pela qual cremos uma coisa e diferente daquela pe1a qual sabemos que cremos ne1a. quando nao esta em nosso poder discernir as opinioes mais verdadeiras. e como. como as acoes da vida frequentemente nao suportam nenhum adiamento. E. 0 outro devesse ser seguido. dada a corrupcao de nossos costumes. uma vez que por e1as me tivesse determinado. e nao a modificar por razoes insignificantes. porque que ria sub meter todas a exame. mas como nao via coisa alguma no mundo que permanecesse sempre no mesmo estado.

mais poderosos. acostumar-me a crer que nao ha nada que esteja inteiramente em nosso poder. do que lastimamos nao possuir os reinos da China ou do Mexico. porque a razao que a isso nos determinou o e. assim. nao desejaremos rnais estar saos. como nossa vontade e propensa por natureza a s6 desejar as coisas que nosso entendimento the apresenta de algum modo como possiveis. ocupando-se sem cessar em considerar os limites que lhes eram prescritos pela natureza. depois de termos feito 0 que nos era possivel no tocante as coisas que nos sao exteriores. Pois. do que desejamos agora ter corpos de uma materia tao pouco corruptivel como os diamantes. libertar-me de todos os arrependimentos e remorsos' que costumam agitar as consciencias desses espiritos fracos e indecisos. e certo que. da necessidade virtude. Por fim. estando presos. mesmo assim devemos nos determinar por algumas. para conclusao dessa moral. e. por mais favorecidos que sejam pela natureza e pel a fortuna. nunca dispoem assim de tudo 0 que querem. que inconstantemente se deixam levar a praticar como boas as coisas que depois julgam serem mas. e dispunham de seus pensamentos de modo tao absoluto que isso lhes era uma razao para se considerarem mais ricos. tudo 0 que nos falta conseguir e. mas como muito verdadeiras e muito certas. nao mais como duvidosas. persuadiam-se tao perfeitamente de que nada estava em seu poder alern de seus pensamentos. rivalizar em felicidade com seus deuses". apesar das dores e da pobreza. ainda que nao notemos mais probabilidades numas que nas outras. mais livres e mais felizes que qualquer dos outros homens que. e modificar antes meus desejos do que a ordem do mundo. como se diz. a nao ser os nossos pensamcntos'. e creio que e precisamente nisso que consistia 0 segredo daqueles fil6sofos que outrora conseguiram subtrair-se do imperio da fortuna e. Pois. acudiu-me passar em revista as diversas ocupacoes que os ho31 . e. ou asas para voar como os passaros. de sorte que. E s6 isso pare cia-me suficiente para me impedir de desejar futuramente 0 que nao pudesse adquirir. estando doentes.________ Discurso do Metoda _ r Terceira Parte _ provaveis. quando deles formos privados sem nossa culpa. no que diz respeito a pratica. fazendo. E isso conseguiu. para deixar-me contente. e que. geralmente. ser livres. e. em relacao a n6s. desde entao. nao tendo essa filosofia. e considera-las depois. absolutamente impossivel. que s6 isso bastava para impedi-los de terem qualquer apego por outras coisas. Mas confesso que e necessario urn longo exercicio e uma rneditacao muitas vezes reiterada para se acostumar a olhar desse angulo todas as coisas. Minha terce ira maxima era sempre tentar antes veneer a mim mesmo do que a fortuna". se considerarmos todos os bens que estao fora de n6s como igualmente afastados de nosso poder. nao lastimaremos mais a falta daqueles que pare30 cern ser devidos a nosso nascimento.

Ap6s ter-me assim assegurado dessas maximas. empregar toda a vida em cultivar a minha razao. se nao me tivesse proposto empregar meu pr6prio juizo em examina-las no devido momento. podia livremente empenhar-me em me desfazer delas. com as verdades da fe. julguei que. as tres maximas precedentes s6 se justificavam pelo prop6sito que eu tinha de continuar a instruir-me. pensei que 0 melhor que tinha a fazer era continuar naquela em que me encontrava. isto e. no conhecimento da verdade. que me pareciam bastante importantes. desde que comecara a servir-me deste rnetodo. e. e quando disso se tern certeza nao se pode deixar de estar contente. sobre 0 que a podia tornar suspeita e levar-nos a enganos. que sempre foram as primeiras em minha crenca. procurando ser mais espectador do que ator em todas as comedias que nele se representam. o quanta pudesse. e 33 . acreditei nao me dever contentar urn s6 momenta com as opinioes dos outros. e junto todos os outros bens que se possam adquirir. E em todos os nove anos seguintes outra coisa nao fiz senao rodar de ca para Ia no mundo. descobrindo todos os dias por seu intermedio algumas verdades. e. a satisfacao que eu tinha preenchia tanto meu espirito que tudo 0 rnais nao me interessava. se nao tivesse seguido urn caminho pelo qual. pensando estar segura da aquisicao de todos os conhecimen32 tos de que seria capaz. E enfim. nem bern 0 inverno tinha terminado quando recomecei a viajar. e julgar 0 melhor possivel para proceder da melhor maneira. como nossa vontade nao se inclina a seguir alguma coisa ou a fugir del a a nao ser conforme nosso entendimento a apresente como boa ou rna. tanto mais que. e te-las posto a parte". e comumente ignoradas pelos outros homens. pois. pensava esta-lo tambern da aquisicao de todos os verdadeiros bens que jamais estivessem ao meu alcance. Experimentara contentamentos tao extremos. isto e.~ Discurso do Metoda _ - -- -- --- _ Terceira Parte _ mens tern nesta vida para procurar escolher a melhor. que duvidam s6 por duvidar. basta bern julgar para bern proceder. nem me contentar. e nao teria sabido isentar-me de escrupulos. seguindo-as. para adquirir todas as virtudes. Nao que assim eu imitasse os cepticos'". quanta a todas as minhas outras opinioes. e refletindo particularmente em cada materia. como esperava obter melhor resultado convivendo com os homens do que permanecendo por mais tempo fechado no quarto aquecido onde tivera todos esses pensamentos. tendo Deus concedido a cada urn de n6s alguma luz para discernir 0 verdadeiro do falso. casu as houvesse. sem nada querer dizer das dos outros. Ademais. E. eu ia desenraizando de meu espirito todos os erros que antes pudessem ter-se insinuado nele. e progredir. seguindo 0 me todo em que me havia prescrito. que nao acreditava que se pudessem receber nesta vida outros rnais suaves nem mais inocentes. se nao esperasse com isso nao perder nenhuma ocasiao de encontrar outras melhores. nao teria sabido limitar meus desejos.

do que por me vangloriar de alguma doutrina. pensei que devia procurar. mas por raciocinios claros e seguros. nao por fracas conjeturas. Nisso era muito bem-sucedido. esses nove anos se passaram antes que eu tivesse tornado algum partido acerca das dificuldades que costumam ser discutidas entre os doutos. se em algo contribui para isso em meus discursos. nao encontrava nenhurna tao duvidosa que dela nao tirasse sempre algurna conclusao bastante certa. tendo como umca ocupacao passar uma vida suave e inocente. pois. e talvez tambem por mostrar as razoes que tinha para duvidar de muitas coisas que os outros consideram certas. ao que me parece. todo 0 meu propos ito so tendia a me dar seguranca e a afastar a terra movedica e a areia para encontrar a rocha ou a argila. que empregava especialmente em pratica-lo em dificuldades de maternatica. E. Nao saberia dizer em que fundamentavam essa opiniao. procurando descobrir a falsidade e a incerteza das proposicoes que examinava. sendo bastante altivo para nao querer que me tomassem pelo que nao era. fazia-me imaginar tantas dificuldades. E 0 exemplo de muitos espiritos excelentes" que. ao destruir todas as minhas opinioes que julgava mal fundamentadas eu fazia diversas observacoes e adquiria muitas experiencias. tendo tido antes esse proposito. sem viver. aparentemente. Mas. talvez mais do que se me restringisse a ler livros ou a frequentar letrados. alem de ter 0 cuidado de conduzir geralmente todos os meus pensamentos de acordo com as regras. que me serviram depois para estabelecer outras mais certas. como ao se derrubar uma velha casa conservam-se geralmente os materia is da demolicao para usa-los na construcao de uma nova. Assim. reservava de quando em quando algumas horas. ao contrario. pois. para usufruir seu lazer sem aborrecimentos. do mesmo modo. eu nao deixava de perseverar em meu propos ito e de progredir no conhecimento da verdade. aplicam-se em separar os prazeres dos vicios. e. tanto mais que. por todos os meios. E. quando rna is nao fosse a propria conclusao de que ela nada continha de certo. alem disso. usam de todas as distracoes que sao honestas. continuava a me exercitar no metodo que me prescrevera. ou comecado a procurar os fundamentos de algurna filosofia mais certa que a vulgar". deve ter sido rna is por confessar 0 que ignorava rna is ingenuamente do que costumam fazer os que estudaram urn pouco. separando-as de todos os principios das outras ciencias que nao julgasse bastante firmes. que talvez nao tivesse ousado empreende-lo ainda tao cedo se nao soubesse que alguns faziam circular 0 boato de que eu ja 0 tinha terminado. e que. tornar-me digno da reputacao que me 35 . nao me pareciam terem sido bem-sucedidos. ou mesmo em outras" que podia tornar quase semelhantes as das matematicas. de urn modo diferente daque34 les que.T -------_-_ Discursa do Metoda _ Terceira Parte _ afetam ser sempre irresolutos. como vereis que fiz com muitas que sao explicadas neste volume. Todavia.

como ja foi dito acima. como se fossem indubitaveis. mas. e faz justamente oito anos que esse desejo levou-me a resolucao de afastar-me de todos os lugares onde pudesse ter conhecidos e retirar-me para aqui. mesmo sobre os mais simples temas de geometria. quanto aos costumes. acho-me. porque os nossos sentidos as vezes nos enganam. No entanto. obrigado a falar delas. Quarta Parte Nao sei se vos devo falar das primeiras meditacoes que aqui fiz. entre a multidao de um grande povo muito ativo e mais preocupado com seus pr6prios neg6cios do que curiosa dos alheios. e neles come37 36 . e onde. um pais on de a longa duracao da guerra" fez estabelecer-se tal ordem que os exercitos que nele se mantem parecem servir apenas para que se gozem os frutos da paz com muito mais seguranca. a fim de ver se depois disso nao restaria em minha crenca alguma coisa que fosse inteiramente indubitavel. Ha muito tempo eu notara que. pensei que precisava fazer exatamente 0 contrario. por vezes e necessario seguir.ientadas. de certa forma. sem me faltar nenhuma das comodidades das cidades mais freqi. Assim. pude viver tao solitario e retirado como nos mais longinquos desertos. como entao desejava ocupar-me somente da procura da verdade.~~~~~~~~Discurso do Metodo~~~~. quis sup or que nao havia coisa alguma que fosse tal como eles nos levam a imaginar. pois elas sao tao metafisicas e tao pouco comuns que talvez nao sejam do agrado de todos. a fim de que se possa julgar se os fundamentos que tomei sao bastante firmes. e rejeitar como absolutamente falso tudo em que pudesse imaginar a menor duvida. E porque ha homens que se enganam ao raciocinar.--~~~ atribuiam. opinioes que sabemos serem muito incertas.

nao me preocupava tanto em saber de onde 39 . ainda que tudo 0 mais que imaginara fosse verdadeiro. cuja (mica essen38 cia ou natureza e pensar. havendo porern somente alguma dificuldade em distinguir bern quais sao as que concebemos distintamente. e que. e . era necessariamente preciso que eu. Quanto ads pensamentos que tinha acerca de muitas outras coisas exteriores a mim. como 0 ceu. considerei.penso. mesmo se 0 corpo nao existisse. Mas logo depois atentei que. logo existo nada ha que me garanta que digo a verdade. julguei que podia admiti-la sem escrupulo como 0 primeiro principio da filosofia que buscava'. a luz. mais perfeita. examinando atentamente 0 que eu eras e venda que podia fingir que nao tinha nenhum corpo e que nao havia nenhum mundo. E. nao teria razao alguma de acreditar que eu existisse. para existir. pelo proprio fato de eu pensar em duvidar da verdade das outras coisas. que 0 pensava. enquanto queria pensar assim que tudo era falso. De sorte que este eu'. finalmente. e que. rejeitei como falsas todas as razoes que antes tomara como demonstracoes. exceto que vejo muito claramente que para pensar e preciso existir. pois.T ________ Discurso do Metoda _ Quarta Parte _ tern paralogismos. notando que esta verda de . se apenas eu parasse de pensar. meu ser nao era completamente perfeito. a alma pela qual sou 0 que sou. E. e inteiramente distinta do corpo. julgando que eu era tao sujeito ao erro quanto qualquer outro. efetivamente. por isso reconheci que eu era uma substancia". ao passo que. considerando que todos os pensamentos que temos quando acordados tambem nos podem ocorrer quando dormimos.era tao firme e tao certa que todas as rnais extravagantes suposicoes dos cepticos nao eram capazes de a abalar. nem lugar algum onde eu existisse. por conseguinte. 0 que uma proposicao requer para ser verdadeira e certa. logo existo' . 0 calor e mil outras. pensei que tambem deveria saber em que consiste essa certeza. Depois. mas que nem por isso podia fingir que nao existia. ela nao deixaria de ser tudo 0 que e. e ate rnais facil de conhecer que ele . pelo contrario. com evidencia. isto e. decorria muito evidentemente e muito certamente que eu existia. pois via clara mente que conhecer era maior perfeicao que duvidar". refletindo sobre 0 fato de que eu duvidava e de que. que devia ser de alguma natureza que fosse. nao necessita de nenhum lugar nem depende de coisa alguma material. ocorreume procurar de onde aprendera a pensar em algurna coisa mais perfeita que eu. resolvi fingir' que todas as coisas que haviam entrado em meu espirito nao eram mais verdadeiras que as ilusoes de meus sonhos'. julguei que podia tomar por regra geral que as coisas que concebemos muito clara e distintamente sao todas verdadeiras . sem que nenhum seja entao verdadeiro. a terra. ja que eu acabava de encontrar uma que sabia ser tal. E tendo nota do que em penso. Em seguida. Depois disso. fosse algurna coisa. e soube. de modo geral.

se nao 0 fossem. ainda assim nao podia negar que suas ideias existissem verdadeiramente em meu pensamento. se existiam alguns corpos no mundo. pela mesma razao. eram dependentes de minha natureza. proeurar outras verdades" e. ou entao algumas inteligencias. a inconstancia. alguns termos da Escola"). por conseguinte. Pois. que Fosse Deus". imutavel. se eu Fosse s6 e independente de qualquer outro. obter de mim tudo 0 rnais que sabia me faltar. ter todas as 40 perfeicoes que podia notar em Deus. e que ate tivesse em si todas as perfeicoes de que eu poderia ter alguma ideia. De modo que ela s6 podia ter sido inculcada em mim por uma natureza que Fosse verdadeiramente mais perfeita do que eu. depois disso. tendo-me proposto 0 objeto dos geometras. que nao podia ser uma perfeicao. 0 ser delas devia depender do poder dele. nada notando neles que me parecesse torna-los superiores a mim". muito claramente. em Deus. isto e. de tal modo que sem ele nao poderiam subsistir urn momenta sequer. podia crer que. como nao repugna menos que 0 rnais perfeito seja uma consequencia e uma dependencia do menos perfeito do que do nada proceda alguma coisa. do qual eu dependesse. se era perfeicao ou nao possui-las. tanto quanta a minha disso Fosse eapaz. eu os tirava do nada. A isso acrescentei que. a tristeza e outras coisas semelhantes nele nao podiam existir. que nao fossem totalmente perfeitas. Mas isso nao podia ocorrer com a ideia de urn ser rnais perfeito que 0 meu. mas que. tampoueo nao podia tira-la de mim mesmo. acerca de todas as coisas de que eneontrava em mim alguma ideia. ser eu mesmo infinito. Mas. isto e. que eu 41 . onisciente. ja que eu conhecia algumas perfeicoes que nao possuia. pois. se fossem verdadeiros. ele nao 0 era. tinha ideias de muitas outras coisas sensiveis e corporais. Pois. mas de que todas as outras existiam. nao era 0 unico ser que existia (usarei livremente aqui. que a natureza inteligente e distinta da corporal. julgava. para eonhecer a natureza de Deus.~~~~~~~~Djscurso do Metodo~~~ _ _ Quarta Parte me vinham. Quis. eterno. embora supusesse que estava sonhando. e que. eles estavam em mim porque eu tinha falhas. com vossa permissao. e do qual tivesse adquirido tudo quanta tinha. e que. e estava certo de que nenhuma daquelas que revelavam alguma imperfeicao existia nele. de modo a receber de mim mesmo todo esse poueo que eu participava do ser perfeito. segundo os raciocinios que aeabo de fazer. e assim. E. porque. Alem disso. onipotente. eonsiderando que toda composicao atesta dependencia 12 e que a dependencia e evidentemente urn defeito. pois tira-la do nada era algo claramente impossivel. na medida em que ela tern alguma perfeicao. para explicar-me numa s6 palavra. mas necessariamente devia existir algum outro mais perfeito. enfim. como ja reconhecera em mim. bastava-rne considerar. ou outras naturezas. visto que eu mesmo ficaria muito satisfeito por delas estar isento. por isso. poderia. e que tudo 0 que via ou imaginava era falso. Como via que a duvida. ser composto dessas duas naturezas.

e que. sem a intervencao de nos so entendimento. Pois. quero que saibam que sao menos certas todas as outras coisas. e que eles 42 nunca elevam 0 espirito alem das coisas sensiveis. pois os geometras sup oern tudo isto em seu objeto. _ concebia como urn corpo continuo. tambern quando se trata de uma certeza metafisica 16 nao se pode negar. de existirem astros e uma Terra e coisas semelhantes. e ou existe. . modo de pensar especifico para as coisas materiais. Ao passo que. embora tenhamos dessas coisas tanta seguranca moral" que nos parece. quanta pode ser qualquer demonstracao de geometria. mas nem por isso via algo que me assegurasse de que houvesse no mundo algum triangulo. por exernplo. certamente nunca estiveram as ideias de Deus e da alma. por conseguinte. voltando a examinar a ideia que eu tinha de urn ser perfeito. achava que nele a existencia estava compreendida. ou urn espaco indefinidamente extenso em comprimento. que todas as suas partes sao equidistantes do centro. E. a menos que sejamos extravagantes. ao supor urn triangulo. que nada ha no entendimento que primeiramente nao tenha estado nos sentidos" onde. que e esse ser perfeito. e estao de tal modo acostumados a considerar tudo somente imaginando. tendo atentado que essa grande certeza que todos the atribuem se fundamenta apenas no fato de elas serem concebidas com evidencia. e mesmo em conhecer tambern 0 que e a pr6pria alma. atentei tambern que nelas nao havia absolutamente nada que me assegurasse da existencia de seu objeto. todavia. percorri algumas de suas mais simples dernonstracoes. ou na de uma esfera.________ Discurso do Metoda ____ Quarta Parte . todavia . Pois. Mas 0 que faz com que muitos se persuadam de que ha dificuldade em conhece-lo. E parece-me que aqueles que querem usar da imaginacao para compreende-las procedem como se. era preciso que seus tres angulos fossem iguais a dois retos. a nao ser que 43 . nas escolas. largura e altura ou profundidade. divisivel em diversas partes que podiam ter diversas figuras e grandezas e ser movidas ou transpostas de todos os modos. quisessem servir-se dos olhos. eu bern via que. do mesmo modo. de que talvez se achem mais seguros. que na de urn triangulo onde esta compreendido que seus tres angulos sao iguais a do is retos. Isso fica evidente no fato de os pr6prios fil6sofos adotarem como maxima. ou com mais evidencia ainda. delas nao podermos duvidar . se ainda houver homens que nao estejam suficientemente persuadidos da existencia de Deus e da alma. e pelo menos tao certo que Deus. sem contar ainda a diferenca de que 0 sentido da visao nao nos assegura menos da verdade de seus objetos do que os do olfato ou da audicao. Enfim. ao passo que nem nossa imaginacao nem nossos sentidos nunca nos poderiam certificar de coisa alguma. que tudo 0 que nao e imaginavel lhes parece nao ser inteligivel. para ouvir os sons ou sentir os odores. com as razoes que apresentei.. segundo a regra a que ha pouco me referi. como de ter urn corpo.

s6 podem ser as que tern algo de confuso e obscuro. e tudo 0 que existe em n6s vem dele. sem que nada assim seja. que as coisas que concebemos muito clara e distintamente sao todas verdadeiras. como tal. Pois. enfim. nao creio que possam dar alguma razao que seja suficiente para dissipar essa duvida se nao pressupuserem a existencia de Deus. Ha que se notar que digo de nossa razao. quanta ao erro mais comum de nossos sonhos. nem por isso devemos julgar que ele seja apenas do tamanho que 0 vemos. quer estejamos acordados. ja que muitas vezes eles nao sao menos fortes e expressivos? E. proceda de Deus. e e um ser perfeito. Pois se acontecesse que. porque elas tambem nos podem enganar sem estarmos dormindo: como quando quem esta com ictericia ve tudo amarelo. sendo coisas reais e provenientes de Deus. Dai resulta que nossas ideias ou nocoes. De sorte que. isto e. nem de nossos sentidos. ocorresse alguma ideia muito distinta. mesmo dormindo. depois que 0 conhecimento de Deus e da alma deu-nos assim a certeza dessa regra. s6 e certo porque Deus e ou existe. se frequenternente temos ideias ou nocoes que contern falsidade. E e evidente que nao repugna menos que a falsidade ou a imperfeicao. embora vejamos 0 sol muito claramente. e nao de nossa imaginacao. nao importa que ele nos leve a desconfiar da verdade de tais ideias. E. Mas se nao soubessernos que tudo 0 que existe em n6s de real e de verdadeiro vem de um ser perfeito e infinito. estando adormecidos. Pois como sabemos que os pensamentos que ocorrem em sonhos sao mais falsos que os outros. seu sono nao a impediria de ser verdadeira". nao teriamos razao alguma que nos assegurasse que elas tern a perfeicao de ser verdadeiras. que temos outro corpo e que vemos outros astros e outra Terra. Assim. primeiramente. e bem facil saber que os sonhos que imaginamos durante 0 sono nao devem de modo algum fazer-nos duvidar da verdade dos pensamentos que temos quando acordados. porque nisso elas participam do nada. ou quando os astros ou outros corpos celestes muito afastados nos parecem muito menores do que 0 sao. que urn geometra inventasse alguma nova demonstracao. nunca nos devemos deixar persuadir senao pela evidencia de nossa razao. Pois. por exemplo. que consiste em nos representarem diversos objetos exteriores da me sma mane ira como fazem nossos sentidos. e podemos bem imaginar distintamente uma cabeca de leao enxertada no corpo de 45 . ou seja. por mais que os melhores espfritos os estudem. como. quer dormindo. sao assim confusas em n6s porque nao somos totalmente perfeitos. s6 podem ser verdadeiras. Ora.--- Discurso do Metodo _ Quarta Parte sejamos insensatos. que para dela nao estar totalmente seguro basta atentar que podemos igualmente imaginar. em tudo o que sao claras e distintas. por mais claras e distintas que fossem 44 nossas ideias. aquilo mesmo que ha pouco tomei como regra. do que a verdade ou a perfeicao proceda do nada.

nao seria possivel que Deus. em geral. E. se bern que por vezes nossas imaginacoes entao sejam tanto ou mais vivas e expressivas. senao. Mas como para isso necessitaria falar de muitas questoes' que estao em controversia entre os doutos. as tivesse posto em n6s. pois. porque nossos raciocinios nunca sao tao evidentes nem tao inteiros durante 0 sono como durante a vigilia.imaginamos seja verdadeiro. e dizer somente. quais sao elas. creio que seria melhor disso me abster. a razao tambem nos dita que. nao podendo os nossos pensamentos ser totalmente verdadeiros. sem que por isso tenhamos de conduir que haja no mundo uma quimera. e de nao aceitar como verdadeira nenhuma coisa que nao me parecesse rnais dara e rnais certa do que as demonstracoes feitas anteriormente pelos geometras. porque nao somos totalmente perfeitos. e das quais imprimiu tais nocoes em nossas almas' 47 46 . pois a razao nao nos dita que 0 que assim vemos e . a fim de deixar que os mais sabios' julguem se seria util que del as 0 publico fosse informado com mais pormenores. que e absolutamente perfeito e verdadeiro". a verdade que eles tern deve infalivelmente achar-se naqueles que temos quando acordados do que em nossos sonhos. Sempre permaneci firme na resolucao que tomara de nao supor nenhum outro principio exceto aquele de que acabo de me servir para demonstrar a existencia de Deus e da alma. E.--- Discurso do Metodo _ uma cabra. mas tambern notei certas leis que Deus estabeleceu de tal modo na natureza. Mas ela nos dita que todas as ideias ou nocoes devem ter algum fundamento de verdade. Quinta Parte Gostaria muito de prosseguir e de mostrar aqui toda a cadeia das outras verdades que deduzi destas primeiras'. ouso dizer que nao s6 encontrei meios de satisfazer-me em pouco tempo acerca de todas as principais dificuldades que costumam ser tratadas na Filosofia. com quem nao desejo me indispor. entretanto.

pois ate supus. resolvi apenas expor nele amplamente tudo 0 que concebia sobre a luz. e agitasse diversamente e sem ordem as divers as partes dessa materia. resolvi deixar todo este mundo aqui a suas discussoes. na devida ocasiao. nos espacos imaginarios'. porque sao coloridos. porque a refletem. depois. ao que me parece. Mas. nem. sobre os planetas. nao poderia haver nenhum onde elas deixassem de ser observadas. ou transparentes. porque a transmitem. Depois disto. de modo a compor com ela um caos tao confuso quanta 0 imaginado pel os poetas. assim como os pintores. procurei demonstrar todas aquelas sobre as quais pudesse haver alguma duvida. tambem eu. Mas. e particularmente. mostrei quais eram as leis da natureza. que nao podendo representar igualmente bern num quadro todas as diversas faces de urn corpo s6lido. porque dai procede quase toda a luz. enfim. Minha intencao. depois de ter refletido bem sobre elas. considerando a sequencia dessas leis. escolhem uma das principais. era incluir nele tudo 0 que pensava saber sobre a natureza das coisas rnateriais. 0 melhor meio de as dar a conhecer e dizer aqui sumariamente 0 que ele contern. s6 as fazem aparecer na medida em que as vemos ao olharmos a face iluminada. os cometas e a Terra. ou mesmo esperara aprender. que nao havia ne1a nenhuma dessas formas ou qualidades'' sobre as quais se discute nas escolas. deixando as demais na sombra. e. e. se Deus criasse agora em algum lugar. exceto 0 que disse ha pouco de Deus e da alma. e falar somente do que aconteceria num novo. mos49 . coisa alguma cujo conhecimento nao fosse tao natural a nossas almas que nao podemos sequer fingir ignora-la. nao podemos duvidar de que sejam exatamente observadas em tudo 0 que existe ou se faz no mundo. mesmo que Deus houvesse criado varies mundos. parece-me ter descoberto muitas verdades mais uteis e mais importantes do que tudo aquilo que ate entao aprendera. sobre os ceus. ou luminosos: e. materia suficiente para compo-lo. sem ser obrigado a seguir nem a refutar as opinioes acatadas entre os doutos". e mostrar que elas sao tais que. que expoern sozinha a luz. como procurei explicar as principais num tratado' que algumas consideracoes me impedem de publicar. Assim. e procurei representa-la de tal modo que nada ha no mundo. sem apoiar minhas razoes em nenhum outro principio que nao 0 das perfeicoes infinitas de Deus. temendo nao poder par em meu discurso tudo 0 que tinha no pensamento. Ate. sobre todos os corpos que existem na Terra. Depois. em geral. mais claro e mais inteligivel". para deixar todas essas coisas um pouco na sombra e poder dizer mais livremente 0 que delas julgava.________ Discurso do Metodo _ _________ Quinta Parle ~ _ que. sobre 0 Homem. porque e 0 seu 48 espectador. antes de escreve-lo. expressamente. em primeiro lugar. Ademais. acrescentar-lhe alguma coisa sobre 0 Sol e as estrelas fixas. descrevi essa materia. e depois se limitasse a pres tar seu concurso normal a natureza e a deixa-la agir segundo as leis que ele estabeleceu.

como funde uns e endurece outros. e todos os corpos chamados geralmente mistos e compostos nela serem engendrados. como as montanhas. expliquei longamente qual era a que se devia encontrar no Sol e nas estrelas. algumas de suas partes deviam compor uma Terra. e como. de maneira que pensava ter dito 0 bastante para mostrar que nada se observa deste mundo que nao devesse ou. contando que. e como dos planetas e dos cometas se refletia para a Terra. principalmente da Lua. tive urn prazer especial em descreve-la. ao que se observa em nossos mares·. dos movimentos e de todas as diversas qualidades desses ceus e desses astros. ~. apenas pela violencia de sua acao. empenhei-me em explicar com muita clareza tudo 0 que diz respeito a sua natureza. nao pudesse parecer inteiramente semelhante aos do mundo que descrevia. os ma50 res. dispor-se e arranjar-se de urn certo modo que a tornasse semelhante a nossos ceus. a disposicao dos ceus e dos astros. como. e os metais aparecerem nas minas. entretanto. mesmo que nao the tivesse dado no comeco outra forma que nao a do caos. em todas as circunstancias . de mane ira que. igual a que se observa tambern entre os tropicos. tanto da agua quanta do ar. e . devia provocar neles urn fluxo e refluxo semelhante. como ele se produz. dai. Mas e certo. que a acao pela qual agora ele 0 conserva e exatamente a mesma pela qual 0 criou. ele the prestasse seu concurso para agir como e de seu costume . discorrendo sobre a luz. 51 . e algumas outras urn Sol e estrelas fixas. havendo agua e ar em sua superficie. tendo estabelecido as leis da natureza. forma 0 vidro: pois. po is e bern rnais verossimil que. alem de outras diversas qualidades. parecendo-me esta transmutacao de cinzas em vidro rnais admiravel que qualquer outra que ocorra na natureza. uma certa corrente. e as plantas crescerem nos campos. Passei entao a falar particularmente da Terra: como. embora tivesse suposto expressamente que Deus nao pusera nenhum peso na materia que a compunha. E nesse ponto. como pode introduzir divers as cores em diversos corpos. ela atravessava num instante os imensos espacos dos ceus. como alem dos astros nada conheco no mundo que produza a luz afora 0 fogo. e outras luz sem calor. Deus 0 tenha feito tal como devia ser. e como. do levante para 0 poente._~_~ ~__~__ Discurso do Metodo _ __ ~ ~ ~ Quinta Parte trei como a maior parte da materia desse caos devia . enfim. de todas essas coisas nao queria inferir que este mundo tenha sido criado do modo que eu propunha. como pode consumir quase todos ou converte-los em cinzas e fumaca: e . Todavia. pelo menos. como se alimenta. em decorrencia dessas leis. E. todas as suas partes nao deixavam de tender exatamente para seu centro. Acrescentei tambem muitas coisas acerca da substancia da situacao. outros planetas e cometas. desde 0 corneco. como as vezes s6 tern calor sem luz. entre outras coisas. como dessas cinzas. e e opiniao comumente ace ita entre os te6logos". alem disso . as fontes e os rios nela podiam formar-se naturalmente.

contentei-me em supor que Deus tivesse formado 0 corpo de urn homem inteiramente semelhante a urn dos nossos. e 52 sem que. essa parte distinta do corpo cuja natureza. a do lado direito. Mas. e a veia arteriosa". examinando as funcoes que por essa razao podiam existir nesse corpo. quero dar aqui a explicacao do movimento do coracao e das arterias. dependentes do pensamento. por ele se julgara facilmente 0 que se deve pensar de todos os outros. que. no inicio. Pois. antes de ler isto. assim chamada erradamente. ao passo que as encontrava depois. ou que se faz ferver os vinhos novos quando os deixamos fermentar sobre 0 bagaco. qualquer alma racional ou qualquer outra coisa que the servisse de alma vegetativa ou sensitiva. Da descricao dos corpos inanimados e das plantas passei ados animais. sendo 0 primeiro e 0 rnais geral observado nos animais. E. cujos ramos sao todas as outras veias do corpo. e pedissem para ver as duas camaras ou concavidades" que existem nele. Em primeiro lugar. e mostrando de que sementes e de que modo a natureza deve produzi-los. tornar-se tais como as vemos no presente. sao as (micas que nos pertencem enquanto homens. para que seja menor a dificuldade em se entender 0 que direi sobre isto. apenas excitando em seu coracao urn desses fogos" sem luz que eu ja explicara e 0 qual nao concebia ter uma natureza que nao fosse aquela que aquece 0 feno que se recolhe antes de estar seco. e e bern mais facil conceber sua natureza quando as vemos nascer assim. encontrava exatamente todas as que podem existir em nos sem que pensemos nisso. demonstrando os efeitos pelas causas. sem 0 compor com materia diferente daquela que eu descrevera. e funcoes que sao todas as mesmas. por conseguinte. como ainda nao tinha conhecimento suficiente para falar deles como falara do restante. e apenas pensar. Mas. particularmente ados homens". nossa lama. po is em tudo ele e bastante semelhante ao do homem. isto e. do que quando so as consideramos cornpletamente feitas. tanto na aparencia exterior de seus membros quanta na conformacao de seus orgaos. que so por isso todas as coisas puramente materiais poderiam.---- Discurso do Metoda _ _______ ~~~ __ Quinta Parte __ ~_~ _ pode-se acreditar. a qual correspondem dois tubos muito largos. de mandar cortar diante deles 0 coracao de qualquer grande animal que tenha pulmoes. e sem nele par. para isso contribua. pouco a pouco. sem lesar 0 milagre da criacao. que e 0 principal receptaculo do sangue e como que o tronco de uma arvore. ao supor que Deus criara uma alma racional e a unira a esse corpo de urn certo modo que eu descrevia. gostaria que aqueles que nao sao versados em anatomia se dessem ao trabalho. a saber: a veia cava. pois na realidade e uma arteria 53 . como ja dissemos. para que se possa ver como eu tratava essa materia. isto e. com 0 tempo. dai podermos dizer que os anima is sem razao a nos se assemelham sem que por isso encontrasse qualquer uma das que.

chamadas orelhas do coracao". ao passo que as outras. por onde entra 0 ar da respiracao. como outras tantas pequenas portas. que permitem ao sangue sair do coracao. devido ao lugar em que se encontra. originando-se no coracao. dois tubos tao largos quanta os precedentes. pode ser comodamente fechada com duas.~~ __ ~~~~_ Discurso do Metodo~ _ I _ Quinta Parte_________ __ ~ _ que. entretanto. que s6 podem ser muito grandes. uma em cada uma dessas concavidades. Realmente. a saber: a arteria venosa". permitem que 0 sangue contido nessa cavidade passe para os pulmoes. quando entra alguma gota de sangue em suas cavidades. nada mais preciso dizer para explicar 0 movimento do coracao. tres na entrada da veia arteriosa que. e assim duas outras na entrada da veia venosa. a qual correspondem. pois nao passa de uma veia que vern dos pulmoes. assim que entram duas gotas de sangue. assim como geralmente ocorre com todos os liquidos quando os deixamos cair. por55 c preciso . voltadas para 0 coracao. mas nao deixam que volte 0 que esta nos pulmoes. saindo do coracao. Gostaria tambem que lhes fossem mostradas cuidadosamente as onze pequenas peles" que. mas 0 impedem de voltar para ele. assim chamada tambem erradarnente. compostas de uma carne semelhante a sua. mas. a saber: tres na entrada da veia cava. dispostas justo ao contrario. que esse calor. e que estas duas ultimas alargam-se antes de entrar no coracao e nele formam como que duas bolsas. a do lado esquerdo. a nao ser que. envia seus ramos por todo 0 corpo. quando suas concavidades nao estao cheias de sangue. este ecoa necessariamente da veia cava para a dire ita e da arteria venosa para a esquerda. impede exatamente que dela possa sair. uma vez que esses do is vasos estao sempre cheios e as suas aberturas". e. E nao 54 procurar outra razao para 0 numero dessas peles a nao ser a de que a abertura da arteria venosa. abrem e fecham as quatro aberturas que existem nessas duas concavidades. por serem redondas. por ser oval. e capaz de fazer com que ela se inche rapidamente e se dilate. que deixam fluir 0 sangue dos pulmoes para a concavidade esquerda do coracao. entrelacados com os da veia arteriosa e com 0 desse conduto que se chama goela". got a a gota. divide-se fora dele em muitos ramos que vao espalhar-se por toda parte nos pulmoes. essas gotas. gostaria que lhes fizessem observar que a grande arteria e a veia arteriosa tern uma composicao muito mais dura e mais firme que a arteria venosa e a veia cava. Depois. e tres na entrada da grande arteria. da mesma maneira. e a grande arteria" que. onde se acham dispostas de tal modo que nao tern como impedir que 0 sangue contido nessa veia flua para a concavida de direita do coracao. em algum recipiente muito quente. Ademais. nao podem entao se fechar. depois disso. e que sempre ha rnais calor no coracao do que nas outras partes do corpo. onde se divide em muitos ramos. mas se opoern a sua volta. e. por fim. sao mais bern fechadas com tres. ou maiores.

e as cinco da veia cava e da arteria venosa se reabrem e dao passagem a duas outras gotas de sangue que de novo fazem inchar 0 coracao e as arterias. fazem 0 sangue sair com mais abundancia do que se nao 0 houvessem amarrado. se perguntarem como 0 sangue das veias nao se esgota. Mas. e suas seis pequenas portas tornam a se fechar. ja que todo 0 sangue que passa pelo coracao dirige-se para elas. fazendo desta maneira inchar todos os ramos da veia arteriosa e da grande arteria. empurram e fecham as cinco pequenas portas que ficam nas entradas dos dois vasos de onde vern . quanta 0 movimento do rel6gio resulta da forca. nem por isso impede que ao braco venha sempre sangue novo pelas arterias. como 0 sangue que entra assim no coracao passa por essas duas bolsas chamadas orelhas . e por ser 0 primeiro a ensinar que ha muitas pequenas passagens nas extremidades das arterias. a quem devemos elogiar por haver rompido 0 gelo a esse respeito. escoando assim continuamente para o coracao. E. como tambem fazem essas arterias. de sorte que 0 seu curso nao e rnais do que uma circulacao perpetua. e. sem 0 apertar muito. quase no mesmo instante que 0 coracao". porque elas estao situadas embaixo 57 . continuando a se rarefazer cada vez mais. De resto. fazendo inchar todo 0 coracao. ou entao se 0 amarrassem acima. a fim de que os que nao conhecem a forca das demonstracoes matematicas. com muita forca. e como as arterias nao se enchem demais. E ocorreria exatamente 0 contrario se 0 amarassem abaixo. e do calor que pode ser sentido com os dedos. 0 qual imediatamente se desincha. as gotas empurram e abrem as seis outras pequenas portas que ficam nas entradas dos do is outros vasos pur onde saem. e da natureza do sangue que pode ser conhecida por experiencia. desinchando quando ele incha. da situacao e da configuracao de seus contrapesos e rodas. se rarefazem e se dilatam por causa do calor" que ali encontram. deste modo. de onde se dirige novamente ao coracao. nao se aventurem a negar isto sem exame. e nao estao acostumados a distinguir as razoes verdadeiras das verossimeis. - que as aberturas por onde entram sao muito largas e os vasos de onde vern muito cheios de sangue. Isso ele prova muito bern com a experiencia comum dos cirurgioes que. por onde 0 sangue que elas recebem do coracao entra nos pequenos ramos das veias. se 0 laco pouco apertado pode impedir que 0 sangue que ja esta no brace volte ao coracao pelas veias.________ Discurso do Metodo ~~ ~Quinta Parte ---~---~-~--- . 0 movimento del as e contrario ao seu. Pois e claro que. quero adverti-los de que este movimento que acabo de explicar resulta tao necessariamente da simples disposicao dos orgaos que podem 56 ser vistos a olho nu no coracao. acima do lugar onde abrem a veia. da mesma forma que as precedentes. amarrando 0 braco.. por causa do esfriamento do sangue que ali entrou. basta-me responder 0 que ja foi escrito por urn medico da lnglaterra".. entre a mao e a abertura. impedindo assim que desca rnais sangue para 0 coracao.

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Discurso do Metodo

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I

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Quinta Parle-

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das veias, e suas peles, sendo mais duras, sao mais dificeis de serem comprimidas, e tarnbern porque 0 sangue que vern do coracao tende a passar por elas para a mao com rnais forca do que volta dela para 0 coracao, pelas veias. E, ja que 0 sangue sai do brace pela abertura feita em uma das veias, deve haver, necessariamente, algumas passagens abaixo do laco, isto e, em direcao das extremidades do brace, por onde ele possa vir das arterias. Ele tambem prova muito bern 0 que diz sobre 0 curso do sangue com certas pequenas peles, dispostas em divers os lugares ao longo das veias de tal modo que nao lhe permitem passar do meio do corpo para as extremidades, mas somente voltar das extremidades para 0 coracao, e tambern com a experiencia que mostra que todo 0 sangue existente no corpo pode sair dele em muito pouco tempo por uma (mica arteria quando esta e cortada, mesmo que esteja forte mente apertada muito perto do coracao, e cortada entre ele e 0 laco, de modo a nao haver motivo algum para imaginar que 0 sangue que sai dela vern de outro lugar. Mas ha muitas outras coisas que ate starn que a verdadeira causa desse movimento do sangue e a que expus". Como, primeiramente, a diferenca que se nota entre 0 sangue que sai das veias e 0 que sai das arterias so pode provir de que, tendo-se ele rarefeito e como que destilado ao passar pelo coracao, e rnais sutil e vivo, e imediatamente rnais quente, depois de ter saido do coracao, isto e, estando
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nas arterias, do que urn pouco antes de entrar nele, isto e, estando nas veias. E, se prestarmos atencao, veremos que essa diferenca s6 e bern perceptivel perto do coracao, e nao tanto nos lugares mais afastados dele. Alem disso, a dureza das peles que compoem a veia arteriosa e a grande arteria mostra bern que 0 sangue bate contra elas com rnais forca do que contra as veias. E que outra razao hayed para a concavidade esquerda do coracao e a grande arteria serem mais amplas e rnais largas que a concavidade direita e a veia arteriosa, senao que, s6 tendo estado nos pulmoes depois de ter passado pelo coracao, 0 sangue da arteria venosa e mais sutil e se rarefaz rnais intensa e facilmente do que 0 sangue que vern imediatamente da veia cava. E 0 que poderao os medicos adivinhar ao tomar 0 pulso, se nao souberem que, conforme 0 sangue muda de natureza, pode ser rarefeito pelo calor do coracao, com rnais ou menos forca e com rnais ou menos rapidez que antes? E, se examinarmos como esse calor se comunica aos outros membros, nao teremos de admitir que e por meio do sangue que, passando pelo coracao, nele se aquece e dai se espalha por todo 0 corpo? Dai resulta que, se tirarmos 0 sangue de qualquer parte, tiraremos do mesmo modo 0 calor; e, mesmo que 0 coracao fosse tao ardente como ferro em brasa, nao bastaria para aquecer os pes e as maos, tanto quanto aquece, se nao enviasse continuamente sangue novo. Ademais, sabe-se tambem que a verdadeira utilidade da respiracao e
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Discurso do Metodo

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__ QUinta Parte

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trazer bastante ar fresco para 0 pulmao, a fim de que 0 sangue, vindo da concavidade direita do coracao onde foi rarefeito e como que transfarmado em vapores, torne-se mais espesso e converta-se novamente em sangue, antes de recair na concavidade esquerda, sem 0 que nao seria apropriado para servir de alimento ao fogo que nela existe. Comprova-se isto nos animais sem pulmoes, que tern apenas uma concavidade no coracao, e nas criancas, que, nao os podendo usar enquanto estao dentro do ventre materno, tern uma abertura par onde escoa sangue da veia cava para a conca vida de esquerda do coracao, e um conduto por onde 0 sangue vem da veia arteriosa para a grande arteria, sem passar pelos pulmoes, E como se faria a digestao no estomago se 0 coracao nao the enviasse calor pelas arterias, e com ele algumas das partes mais fluidas do sangue, que auxiliam na dissolucao dos alimentos? E nao e facil de conhecer a acao que converte 0 suco desses alimentos em sangue se considerarmos que este se destila ao passar e repassar pelo coracao, talvez mais de cem ou duzentas vezes por dia? E do que mais precisamos para explicar a nutricao e a producao dos varies humores" existentes no carpo, alem de dizer que a forca com que 0 sangue, ao se rarefazer, passa do coracao para as extremidades das arterias faz com que algumas de suas partes se detenham entre as dos membros onde elas se encontram e ai tomem 0 lugar de algumas outras e as expulsem; e que, conforme a situa60

cao, a configuracao, ou a pequenez dos paros que encontram, umas se dirigem mais para certos lugares que outras, do mesmo modo que todos devem ter visto diversas peneiras que, tendo furos de varios tamanhos, servem para separar graos diferentes ; uns dos outros? E, enfim, 0 que ha de mais notavel nisto tudo e a geracao dos espiritos animals", que sao como um vento muito sutil, ou antes uma chama muito pura e muito viva que, subindo continuamente em grande quantidade do coracao para 0 cerebro, dai se dirige pelos nervos para os museulos e da movimento a todos os membros, sem que seja preciso imaginar outra causa que faca com que as partes do sangue que, sendo mais agitadas e mais penetrantes, sao as mais apropriadas para compor esses espiritos, dirijarn-se mais para 0 cerebro do que para outros lugares, a nao ser 0 fato de que as arterias que as levam para ele sao as que vern do coracao em linha mais reta, e que, segundo as regras das mecanicas, que sao as mesmas da natureza, quando muitas coisas tendem a se mover juntas para um mesmo lado, onde nao ha lugar para todas, como se da com as partes do sangue que saem da concavidade esquerda do coracao e tendem para 0 cerebro, as mais fracas e menos agitadas devem ser afastadas pelas mais fortes, que, dessa maneira, sao as unicas que chegam ao cerebra. Todas essas coisas eu explicara com bastante minucia no tratado que tivera a intencao de publicar. E, a seguir, mostrara qual deve ser a constituicao
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Discurso do Metodo

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Quinta Parte

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dos nervos dos musculos do corpo humano para fazer com que os espiritos anima is neles contidos tenham forca para mover os seus membros, assim como se ve que as cabecas, pouco depois de serem cortadas, ainda se mexem e mordem a terra, apesar de ja nao serem animadas; que mudancas devem ocorrer no cerebro para causar a vigilia, 0 sono e os sonhos, como a luz, os sons, os odores, os sabores, o calor e todas as outras qualidades dos objetos exteriores podem imprimir nele diversas ideias por intermedio dos sentidos; como a fome, a sede e as outras paixoes interiores tambem podem enviar-lhe as suas, 0 que nele deve ser apreendido pelo senso comum", onde essas ideias sao recebidas; pela memoria" que as conserva, e pela fantasia" que as pode transformar de varias maneiras ou com elas compor novas, e pode, pelo mesmo processo, distribuindo os espiritos animais nos rnusculos, fazer os membros desse corpo moverem-se de tantas mane iras diferentes, em relacao tanto aos objetos que se apresentam a seus sentidos quanta as paixoes interiores que nele existem, como os nossos se podem mover sem que a vontade os conduza". 0 que nao parecera de modo algum estranho aos que, sabendo quantos automates diferentes, ou rnaquinas que se movem, 0 engenho dos homens pode fazer s6 empregando muito poucas pecas, em cornparacao com a grande quantidade de ossos, musculos, nervos, arterias, veias, e todas as de rnais partes que ha no corpo de cada animal, considerarao esse corpo
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como uma maquina que, feita pelas maos de Deus, e incomparavelmente rnais bern ordenada e tem em si movimentos rnais admiraveis que qualquer uma das que podem ser inventadas pelos homens. E detivera-me particularmente neste ponto mostrando que, se houvesse maquinas assim que tivessem os orgaos e 0 aspecto de um macaco ou de qualquer outro animal sem razao, nao teriamos nenhum meio de reconhecer que elas nao seriam, em tudo, da mesma natureza desses animals, ao passo que, se houvesse algumas que se assemelhassem a nossos corpos e imitassem as nossas acoes tanto quanto moralmente e possivel, teriamos sempre dois meios muito certos para reconhecer que, mesmo assim, nao seriam homens verdadeiros. 0 primeiro e que nunca poderiam servir-se de palavras nem de outros sinais, combinando-os como fazemos para declarar aos outros nossos pensamentos. Pois podese conceber que uma maquina seja feita de tal modo que profira palavras, e ate profira algumas a prop6sito das acoes corporais que causem alguma mudanca em seus orgaos, como por exemplo ela perguntar o que the queremos dizer se the tocarmos em algum lugar, se em outro, gritar que a machucamos, e outras coisas semelhantes, mas nao e possivel conceber que as combine de outro modo para responder ao sentido de tudo quanta dissermos em sua presenca, como os homens mais embrutecidos podem fazero E 0 segundo e que, embora fizessem varias coisas tao bem ou talvez melhor do que algum de n6s,
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atestando que pensam 0 que dizem. embora haja muitos animais que demonstram mais engenhosidade do que n6s em algumas das suas acoes. costumam eles mesmos inventar alguns sinais pelos quais se fazem entender por quem. pois. ao passo que os homens surdos e mudos de nascenca e privados dos orgaos que servern aos outros para falar. embora nao entendamos sua linguagem. por mais perfeito e bern nascido que seja.. se Fosse verdade. pelo contrario. ja que eles tern varies orgaos correspondentes aos nossos. sem excetuar nem mesmo os dementes.. que nao sejam capazes de combinar divers as palavras e de com elas compor urn discurso no qual possam expressar seus pensamentos. E tambern not6rio que. nao ha outro animal. entretanto nao podem falar como n6s. como alguns autores antigos. a uma crianca de ccrebro perturbado. de modo que 0 que fazem melhor que n6s nao prova que tenham espirito. mas. que os animais falam. e que uns S:lO mais facets de adcstrar que os outros. tanto ou mais que os animais.. que os mesmos nao demons tram nenhuma em muitas outras. Pois ve-se que basta muito pouca razao para saber falar. enquanto a razao e urn instrumento universal. te-loiam rnais do que qualquer urn de n6s. que expressam as paixoes e podem ser imitados tanto pelas maquinas quanta pelos animais. esses orgaos necessitam de alguma disposicao particular para cada acao particular. isto e. Ora. Isto nao acontece por lhe faltarem orgaos. mesmo urn dos mais perfeitos de sua especie. se a alma deles nao Fosse de uma natureza completamente diferente da natureza da nossa. _ -- -_ . Pois e uma coisa facil de se notal' que nao ha homens tao embrutecidos e tao estupidos. e agiriam com mais acerto em todas as outras coisas. E nao se devem confundir as palavras com os movimentos naturais. que faca 0 mesmo. pelas quais se descobriria que nao agiam por conhecimento. prova que nao 0 tern.. -- Quinta Parte _ essas rnaquinas falhariam necessariamente em outras. pois as pegas e os papagaios podem proferir palavras como nos. E isto nao prova somente que os animais tern menos razao que os homens. que pode servir em todas as circunstancias. tern ensejo de aprender 64 sua lingua. e que. pelo menos. e visto que se observa desigualdade tanto entre os anima is de uma mesma especie quanta entre os homens.. nem pensar. Pois. desta forma.- . e que e a natureza que neles opera de acordo com a disposicao de seus 65 . mas que nao tern absolutamente nenhuma. convivendo habitualmente com eles. se igualasse nisso a uma crianca das mais estupidas ou. por estes dois meios tambern se pode conhecer a diferenca que ha entre os homens e os animais. nao e crivel que urn macaco ou urn papagaio. mas somente pela disposicao de seus orgaos. ve-se. Pois._________ Discurso do Metoda . pelo contrario. contudo.. dai ser moralmente impossivel que haja numa maquina a divers idade suficiente de orgaos para faze-la agir em todas as ocorrencias da vida da mesma maneira que nossa razao nos faz agir. poderiam fazer-se entender tanto por n6s como por seus semelhantes.

por conseguinte. somos naturalmente levados a julgar que ela e imortal. e isso me fez temer que entre minhas opinioes tambern se encontrasse alguma sobre a qual me tivesse enganado. a nao ser. me tivesse impedido de a escrever. como as outras coisas de que falara. nada temos a temer nem a esperar depois desta vida. com toda a nossa prudencia. antes de sua censura. que pudesse imaginar prejudicial a religiao ou ao Estado. apesar do grande cuidado que sempre tive em nao aceitar novas opinioes sem que delas tivesse dernonstracoes muito certas. Isso bastou para obrigarme a mudar a resolucao de publica-las. para ter. e assim constituir urn verdadeiro homem. sentimentos e apetites semelhantes aos nossos. e mostrara que ela nao pode de modo algum ser tirada do poder da materia. como urn piloto em seu navio. e que. depois do erro dos que negam Deus. composto apenas de rod as e de molas. mas que precisa estar mais estreitamente ligada e unida a ele. faz agora tres anos que eu chegara ao fim do tratado que contem todas essas coisas e comecava a reve-lo para entrega-lo a urn impressor. embora as razoes que antes me levaram a tomar essa reso67 . nao quero dizer que eu Fosse dessa opiniao. quando soube que pessoas' que acato. quando se sabe 0 quanta elas diferem.______ Discurso do Metodo _ orgaos. assim como se ve que urn relogio. e cuja autoridade nao tern menos poder sobre minhas acoes do que minha propria razao sobre meus pensamentos. e em nao escrever as que pudessem resultar em prejuizo para alguern. Alias. por conseguinte. ao passo que. nao ha outro que afaste rnais os espiritos fracos do caminho reto da virtu de do que imaginar que a alma dos animais seja da me sma natureza da nossa. eu descrevera a alma racional. como ocorre com as formigas. pois. depois por nao vermos outras causas que a destruam. haviam desaprovado uma opiniao sobre fisica publicada urn pouco antes por outra pessoa. neste ponto prolonguei-me urn pouco sobre 0 tema da alma. por conseguinte. nao esta sujeita a morrer com ele31. mas nela nada notara. mas que deve ser expressamente criada. por ser ele dos rnais importantes. se a razao me tivesse persuadido dela. 0 qual penso ja ter suficientemente refutado. compreendem-se muito melhor as razoes que provam que a nossa e de uma natureza inteiramente independente do corpo e que. e que. alem disso. e que nao basta estar alojada no corpo humano. pois. Depois disto. pode contar as horas e medir 0 tempo com muito mais exatidao que nos. talvez. 66 Sexta Parte Ora. para mover seus membros.

sem nenhuma intencao de despreza-la. pois ate 0 espirito depende tanto do temperamento e da disposicao dos orgaos do corpo que. Pois elas me mostraram que e possivel chegar a conhecimentos muito uteis a vida. dos ceus e de todos os outros corpos que nos rodeiam. conhecendo a forca e as acoes do fogo. no tocante aos costumes. mas. empreenderem ai qualquer rnudanca. alem daqueles que Deus estabeleceu como soberanos de seus povos. comecando a experimenta-las em diversas dificuldades especificas. mediante a qual. Nunca dei muita irnportancia as coisas que vinham de meu espirito e. Mas. mas tambern. se e possivel encontrar algum meio que tome os homens rnais sabios e rnais habeis do que o foram ate agora. na medida do possivel. estou certo de que nao ha ninguern. Pois. 0 bern primordial e 0 fundamento de todos os outros bens desta vida._ Sexta Parte _ Iucao fossem muito fortes. sem trabalho algum. por certo. pensei que os outros teriam tambem as suas. para a conservacao da saude. E verda de que aquela que agora esta em uso contern poucas coisas cuja utilidade seja tao notavel. E. poderiamos ernprega-las do mesmo modo em todos os usos a que sao adequadas e assim nos tornarmos como que senhores e possessores da natureza. dos astros. ao inves dessa filosofia especulativa ensinada nas escolas. 0 bern geral de todos os homens-. assim que adquiri algumas nocoes gerais sobre a Fisica e que. cada qual tern tamanha fartura de opinioes que seria possivel encontrar 0 mesmo numero de reformadores que de cabecas. do ar. minha inclinacao. embora minhas especulacoes me agradassem muito. e que. que e. pode-se encontrar uma filosofia pratica. mesmo entre os que a praticam. que talvez lhes agradassem mais ainda. se fosse permitido a outros. da agua. Isso e de se desejar nao somente para a invencao de uma infinidade de artificios que nos fariam usufruir. E essas razoes de uma parte e de outra sao tais que nao so tenho certo interesse em conta-las aqui como talvez tambem 0 publico 0 tenha em conhece-las. que sempre me fez detestar 0 oficio de escrever livros. principalmente.________ Discurso do Metodo _ - . ou enquanto procurei regrar meus costumes pelas razoes que ele me ensinava. enquanto nao colhi do metodo de que me sirvo outros frutos a nao ser 0 de me satisfazer acerca de algumas dificuldades vinculadas as ciencias especulativas. notei ate onde elas podem conduzir e 0 quanta diferem dos principios ate agora utilizados. os frutos da terra e de todas as comodidades que nela se encontram. que nao confesse que tudo 0 que dela se sabe e quase nada em com69 . julguei que nao as poderia manter ocultas sem pecar grave mente contra a lei que nos obri68 ga a propiciar. fez-me imediatamente encontrar outras suficientes para eximir-me desse proposito. tao distintamente como conhecemos os diversos oficios de nossos artesaos. ou a quem concedeu bastante graca e zelo para ser profeta. creio que e na medicina que se deve procura-lo'. nao me julguei obrigado a escrever sobre ele.

e convidar os bons espiritos a se empenharem em ir rnais alern. limitando-me. Ora. para as experiencias que cumpriria fazer. e que poderiarnos livrar-nos de uma infinidade de doencas. ouso dizer que neles nada observei que nao pudesse explicar 71 . por conseguinte. as mais faceis de conhecer. fossemos todos juntos mais longe do que cada urn sozinho poderia ir. nem. para este fim. repassando meu espirito sobre todos os objetos que jamais se apresentaram a meus sentidos. torna-las por n6s utilizaveis. encontrei ceus. e tambem cornunicando ao publico tudo 0 quanto aprendessem. quando quis descer as que eram mais particulares. Depois. fogo. contanto que reflitamos urn pouco que seja sobre elas. desse modo. ligando assim as vidas e os trabalhos de muitos. Quanto as experiencias. examinei quais eram os primeiros e mais comuns efeitos que se podiam deduzir dessas causas. sobre a Terra. ao que me parece. do que procurar outras mais raras e 70 complicadas. portanto. a razao e que as mais raras arniude enganam. ou pela falta de experiencias. e que nao poderiamos ignorar. Pois no inicio mais vale nos servimos apenas daquelas que se apresentam por si mesmas a nossos sentidos. tendo 0 prop6sito de empregar toda a minha vida na pesquisa de uma ciencia tao necessaria. de modo geral. a nao ser que sejamos impedidos de segui-lo. a considerar apenas Deus que os criou. tanto do corpo quanto do espirito e talvez ate do enfraquecimento da velhice. quando ainda nao sabemos as causas rnais comuns. ar. comecando os ultimos onde os precedentes houvessem terminado. se tivessernos conhecimento suficiente de suas causas e de todos os remedies com que a natureza nos proveu. nos levara infalivelmente a acha-la'. ou pela brevidade da vida. a nao ser que se chegue as causas pelos efeitos e que se utilizem muitas experiencias especificas. se nela coloca-las tivesse sido a vontade de Deus . e as circunstancias de que dependem sao quase sempre tao particulares e tao pequenas que e muito dificil percebe-las. notei tambem que elas sao tanto mais necessarias quanta mais avancados estamos no conhecimento. Depois disso. Por isso. astros. uma Terra. tantas e tao diversas se me apresentaram que nao acreditei ser possivel ao espirito humano distinguir as formas ou especies de corpos existentes sobre a Terra de uma infinidade de outros que nela poderiam existir. e parece-me que. e tambern. e a s6 tira-los de certas sementes de verdade que existem naturalmente em nossas almas'. procurei encontrar. Mas a ordem que nisto segui foi esta: primeiramente. minerais e outras coisas assim que sao mais comuns e as mais simples de todas e. contribuindo. a fim de que. os principios ou causas primerdiais de tudo 0 que existe ou pode existir no mundo. julgava que nao havia melhor remedio contra esses dois impedimentos do que comunicar fielmente ao publico todo 0 pouco que eu tivesse descoberto. agua.~ Discurso do Metodo~ _ ------ -- Sexta Parte _ paracao com 0 que falta saber. cada qual conforme sua inclinacao e seu poder. e tendo encontrado urn carninho que.

pareceram-me falsas quando as quis por no papel. Mas. isto e. os que os tiverem ap6s minha morte poderem utiliza-los como lhes convier. que eu obrigaria todos os que desejam em geral 0 bern dos homens. quando comecei a concebe-las . mas vejo tambem que elas sao tais. e nao apenas em aparencia ou somente por opiniao. e para. avancarei mais ou menos no conhecimento da natureza. nem mesmo a reputacao. que me pudessem granjear. Pois. se meus escritos valerem alguma coisa. Fosse qual fosse. pois sem duvida sempre se olha com maior atencao aquilo que se julga que devera ser visto por muitos do que aquilo que se faz para si mesmo. . nao conheco outro expediente senao procurar novamente algumas experiencias que sejam tais que 0 seu desfecho nao seja 0 mesmo conforme seja explicado de uma maneira ou de outra. todos os que sao realmente virtuosos. Era 0 que eu prometia dar a conhecer pelo tratado que escrevera. que nem minhas maos nem minhas posses. mostrando tao claramente a utilidade que 0 publico pode dele auferir. tanto para ter ainda mais oportunidade de examina-las bern. que nao nota quase nenhum efeito particular que de inicio eu nao sabia que pode ser deduzido desses principios de muitas maneiras diferentes. a medida que lhes Fosse descobrindo a verdade. se disso eu for capaz. e faze-lo com 0 mesmo cuidado que se as quisesse mandar imprimir. e pensar que devia realmente continuar a escrever todas as coisas que julgasse de alguma importancia. achar de qual dessas maneiras ele depende deles. geralmente. como para nao perder nenhuma ocasiao de ser util ao publico. desscm-me qualquer ocasiao de perder 0 tempo que pretendo empregar em me instruir. 72 I . e frequentemenre as coisas que me pareceram verdadeiras. tambem e verda de que nossas preocupacoes devem estender-se para alem do tempo presente. . parece-me que estou num ponto em que vejo bastante bern como se deve proceder na maior parte das experiencias que podem servir para esse efeito. mas pensei que de modo algum devia consentir que fossem publicados durante minha vida . I. tive outras razoes que me fizeram mudar de opiniao.________ Discurso do Metoda _ I • - - - -- Sexta Parte __ com bastante facilidade pelos principios que encontrara. De resto. Pois. para que nem as oposicoes e as controversias a que talvez fossem sujeitos. bastariam para todas: de sorte que. para isso. a proporcionar 0 bern aos outros. ainda que tivesse mil vezes mais do que tenho. e que e born omitir as coisas que talvez trouxessem algum 73 . na medida de suas forcas. conforme tiver doravante mais ou menos oportunidade de faze-las. ~ ! . tanto a me comunicarem as que ja fizeram como a me ajudarem na pesquisa das que estao por fazer. embora seja verda de que todo homem e obrigado. e que nao ser util a ninguern e realmente nada valer. Mas tam bern devo confessar que a potencia" da natureza e tao ampla e tao vasta. e em tao grande numero. e que minha maior dificuldade e. e esses principios tao simples e tao gerais. depois daquele tempo.

Mas julgo-me tanto mais obrigado a poupar 0 tempo que me resta quanta maior e a esperanca de pode-lo bern empregar. seria frequentemente desviado de meus trabalhos pelas oposicoes que eles provocariam. Mas. Tambem quero que se saiba que 0 pouco que aprendi ate agora e quase nada em comparacao com 0 que ignoro. e embora nao haja nenhum de que pense nao poder dar demonstracoes._~ Discurso do Metodo~---- r ___ ~ Sexta Parte __ _ ~ ~ _ prove ito aos que vivem.se eu tivesse algo de born. tern menos dificuldade em fazer grandes aquisicoes do que tiveram antes. e. Pode-se dizer que essas oposicoes seriam uteis. embora me reconheca extremamente sujeito a errar. como muitos homens podem ver rnais que urn s6. sendo mais pobres. depois de te-la ganho. ajudassem-me tambern com suas invencoes. e preciso. os outros por esse meio aumentarem a compreensao. muito rnais habilidade para voltar . quando e com prop6sito de fazer outras que serao rnais proveitosas ainda a nossos descendentes. a experiencia que tenho das objecoes que me podem fazer impede-me de esperar delas qualquer prove ito. e que considero como 74 outras tantas batalhas em que tive a sorte do meu lado. Quanto a mim. para que. prevejo que. para tomar cidades e provincias. depois. embora quase todos sejam evidentes que basta entendelos para neles acreditar. Pois e verdadeiramente travar batalhas 0 procurar veneer todas as dificuldades e os erros que nos impedem de chegar ao conhecimento da verdade. pois aos que descohrem pOllco a poueo a verdade nas ciencias acontece quase 0 mesmo que aqueles que. pois muitas vezes ja experimentei os juizos tanto 75 . e precisam de rnais prudencia para se manter depois da perda de uma batalha do que. como e impossivel que estejam de acordo com todas as diversas opinioes dos outros homens". nao possa ainda ter tempo suficiente para isso. e decerto teria muitas ocasioes de perde-lo se publicasse os fundamentos" de minha fisica. . se ja encontrei algumas verdades nas ciencias (e espero que as coisas contidas neste volume levem a julgar que encontrei algumas). Pois. comecando desde ja a utiliza-los. comecando a ficar ricos. conforme 0 curso normal da natureza. posso dizer que nao passam de consequencias e resultados de cinco ou seis dificuldades principais que superei. ao mesmo estado em que antes se estava do que para fazer grandes progressos quando ja se tern principios seguros. em fazer aquisicoes muito menores. Nao recearei dizer mesmo que penso nao precisar ganhar rnais que duas ou tres semelhantes para realizar totalmente meus prop6sitos. cujas forcas costumam crescer na proporcao de suas vitorias. e e perder uma batalha 0 acreditar em qualquer falsa opiniao sobre uma materia urn pouco geral e importante. Ou entao podemos compara-los aos chefes de exercitos. e que nao perdi a esperanca de poder aprender. e quase nunca confie nos primeiros pensamentos que me ocorrem. e que rninha idade nao e tao avancada que. tanto para mefazer conhecer meus erros quanta para.

quando as repetiam. se empenhariam em reve1ar 0 que a afeicao esconderia a meus amigos.certo de que os mais apaixonados dos que agora seguem Aristoteles" se julgariam felizes se tivessem tanto conhecimento da natureza quanto ele teve. Quanto a utilidade que os outros tirariam da comunicacao de meus pensamentos. tornam-se de certa forma menos sabios do que se se abstivessem de estudar e. E penso poder dizer sem vaidade que se ha alguern que seja capaz disso.Discurso do Metoda _ __ Sexta Parte _ daqueles que considerava como amigos quanta de alguns outros a quem pensava ser indiferente. mas por nao podermos conceber tao bem uma coisa e incorpora-la. e os que foram por muito tempo bons advogados nem por isso sao depois melhores juizes. que nao tende a subir mais que as arvores que a sustentam e ate. E de modo algum me espanto com as extravagancias atribuidas a todos esses antigos fil6sofos'? cujos escritos nao temos. nem julgo por isso que seus pensamentos tenham sido muito desarrazoados. nao poderia ser tambern muito grande. este alguem deve ser antes eu do que qualquer outro. mas somente julgo que nos foram mal transmitidos. mesmo que sob a condicao de nunca terem mais que ele. eu 0 sabia. enquanto cada um procura veneer. Como tambem se ve que quase nunca ocorreu de urn de seus seguidores os ter ultrapassado. as mudavam quase sempre de tal forma que eu ja nao podia dizer que fossemminhas. quando eu mesmo nao as tiver divulgado. e estou . e tambern mesmo de outros cuja malignidade e inveja. pois parece-me tambem que e1es torn am a descer. como quando n6s mesmos a descobrimos. a nao ser que fosse muito afastada de meu assunto. Isso e tao verdadeiro nesta materia que. notei que. nao que nao possa haver no mundo muitos espiritos incomparave1mente me1hores que 0 meu. visto que ainda nao os levei tao longe a ponto de nao haver necessidade de acrescentar-lhes muitas coisas antes de po-les em pratica. torna a descer depois de ter chegado ao cimo. e que pareciam entende-las muito distintamente enquanto lhes falava. muitas vezes. pois. quando 0 76 101 aprendemos de algum outro. E tambem nunca observei que atraves das discussoes que se praticam nas escolas se haja descoberto alguma verdade que antes se ignorasse. Quero aproveitar a oportunidade para rogar a nossos posteros que nunca acreditem que sao minhas as coisas que the disserem. visto terem sido os me1hores espiritos de seu tempo. Eles sao como a hera. mas raramente aconteceu que me tenham objetado algo que eu ja nao tivesse previsto. esforca-se muito mais em fazer valer a verossimilhanca do que em pesar as razoes de uma e de outra parte. nao contentes em saber tudo 0 que esta inteligivelmente ex77 . embora tenha explicado muitas vezes algumas de minhas opinioes a pessoas de 6timo espirito. de sorte que quase nunca encontrei algum censor de minhas opinioes que nao me parecesse ou menos rigoroso ou menos equitavel que eu mesmo. isto e.

sem que haja meio de os convencer. encontrar nele a solucao de muitas outras dificuldades das quais ele nada disse. que s6 se descobre pouco a pouco em algumas e que. se ha no mundo algurna obra que nao possa ser tao bern acabada por mais ninguem que nao seja quem a comecou. E verdade que. tambem 0 serao. acerca das experiencias que para isso podem servir. alem do mais. de encontrar por si mesmos tudo 0 que penso ter encontrado. tendo sempre examinado tudo por ordem. levasse-o para 0 fundo de urn porao muito escuro: e posso dizer que estes" tern interesse em que eu me abstenha de publicar os principios da filosofia de que me sirvo. e eles teriam bern menos prazer em aprende-lo de mim que de si mesmos. estou persuadido de que. que penso ter. quanta a mim. Assim como. e se eu nao tivesse tido trabalho algum em aprende-las. do que procurando a verda de . nunca teria adquirido 0 habito e a facilidade. e certo que 0 que ainda me falta descobrir e. o habito que adquirirao examinando primeiramente as coisas faceis e passando pouco a pouco. Uma vez que. e se querem seguir urn prop6sito semelhante ao meu. pois. Todavia. ademais. se quiserem saber falar de todas as coisas e adquirir a reputacao de doutos. Faria ao publica-los quase 0 mesmo que se abrisse algumas janelas e fizesse entrar a luz do dia no porao ao qual desceram para lutar. como 0 sao. a medida que me aplico a procura-Ias. nem por isso precisam que eu lhes diga nada rnais do que ja disse neste discurso. se desde minha juventude me tivessem ensinado todas as verdades cujas demonstracoes procurei des de entao. a outras mais dificeis ser-lhes-a mais util do que poderiam ser todas as minhas instrucoes. Mas ate mesmo os melhores espiritos nao devem desejar conhece-los: pois. obriga a confessar francamente que se as ignoram. gradualmente. quando se trata de falar das outras. mais dificil e rnais oculto do que aquilo que consegui ate aqui encontrar. e nas quais talvez nunca tenha pensado. Se preferem 0 conhecimento de umas poucas verdades a vaidade 78 de parecerem nada ignorar. pois a obscuridade das distincoes e dos principios de que se servem e a causa de poderem falar de todas as coisas tao ousadamente como se as conhecessem e de sustentarem tudo 0 que dizem contra os rnais sutis e mais habeis.________ Discurso do Metodo _ Sexta Parte _ plicado em seu autor. sendo muito simples e muito evidentes. urn homem s6 nao bastaria para fa79 . com mais razao. para lutar sem desvantagem contra alguem que enxerga. consegui-lo-ao rnais facilmente contentando-se com a verossimilhanca. esse modo de filosofar e muito comedo para os que tern apenas espiritos muito mediocres. querem. Em uma palavra. que pode ser encontrada sem muito esforco em toda especie de materias. Nisso me parecem iguais a urn cego que. pelo menos. como sem duvida e bern preferivel. se sao capazes de ir alem do que fui. Pois. por si s6. de encontrar sempre novas demonstracoes. talvez nunca tivesse conhecido algumas outras e. e aquela em que trabalho.

nem do qual se pudessem entender os fundamentos de minha fisica. os outros homens se empenhassem por todos os meios em 80 ajudar a realizar seus prop6sitos. ou mesmo tao falsas. ademais. quanta aos voluntarios que por curiosidade ou desejo de aprender talvez se ofere cess em para ajuda-lo. nao vejo outra coisa que por ele pudessem fazer senao custear-lhe as despesas das experiencias de que necessitaria. se houvesse no mundo alguem que soubessernos com certeza ser capaz de descobrir as maiores coisas. nem elas valeriam 0 tempo que the seria necessario para escolhe-las. a maior parte delas e composta de tantas circunstancias ou ingredientes superfluos. 0 que nunca fariam aqueles que as consideram secretas". pelo menos. que the seria dificil decifrar sua verdade. e rnais uteis possiveis ao publico. e a prestar contas ao publico de minhas acoes e de meus prop6sitos. poderiam imaginar que as causas dessa minha abstencao seriam rnais desfavoraveis a mim do que 0 sao. e de nao me alimentar com pensamentos tao vaos que imagine que 0 publico" deva interessar-se muito por meus projetos. ha tres anos. alem de normalmente prometerem mais do que executam. com cumprimentos e conversas inuteis. nao tenho tambem a alma tao vil que quisesse aceitar. porque os que as fizeram esforcararn-se em faze-las parecer conformes a seus principios. a odeie na medida em que a julgo contraria a tranquilidade. A primeira e que. Todas essas consideracoes juntas foram a causa. ou de pessoas que pudesse pagar. De modo que. de eu nao querer divulgar 0 tratado que tinha em maos. muitos. Mas. se houvesse algumas que the servissem. que souberam de minha intencao anterior de mandar imprimir alguns escritos. a nao ser a dos artesaos. Pois. se ouso dize-lo. e a quem. mas tambern ele nao poderia empregar utilmente outras maos alern das suas. e s6 fazerem belas propostas que nunca tern bons resultados. e a quem a esperanca do ganho. desejariam infalivelmente ser pagos com a explicacao de algumas dificuldades ou. ele as encontraria quase todas tao mal explicadas. que aprecio acima de tudo. que. de quem quer que fosse._________ Discurso do Metodo _ __ __ Sexta Parte _ _ _ ze-las todas. mesmo que lhes quisessem cornunica-Ias. Pois. alem de nao presumir tanto de mim mesmo que queira prometer algo extraordinario. houve outra vez duas outras razoes que me obrigaram a por aqui alguns ensaios particulares. ou mesmo. de Ia para ca. e tambem de tomar a resolucao de nao publicar nenhum outro que fosse tao geral. se nao 0 fizesse. Mas. levaria a fazer exatamente todas as coisas que lhes fossem prescritas. por esse motivo. tambern nunc a procurei esconder minhas acoes como se fossem 81 . embora nao arne excessivamente a g16ria. que e urn meio muito eficaz. e impedir que seu tempo the fosse roubado pela inoportunidade dos outros. algum favor que se possa acreditar que nao 0 merecesse. que the acabariam custando urn tanto de tempo perdido. quanta as experiencias que os outros ja fizeram. E.

procurarei juntar-lhes ao mesmo tempo minha resposta". Nao saberia dizer se 0 consegui. para nao ser arrastado indefinidamente de uma materia para outra. E nao se deve imaginar que nisto cometa 0 erro que os 16gicos chamam de circulo. assim como as ultimas sao demonstradas pelas primeiras. se os reconhecer. rogo a todos que tiverem algumas objecoes contra eles que se deem ao trabalho de envia-las a meu livreiro. Pois parece-me que as razoes at se encadeiam de tal modo que. Se algumas das materias de que falei no comeco da Dioptrica e dos Meteoros de inicio causarem estranheza porque as chama de suposicoes e nao pareco estar disposto a prova-las. falando eu mesmo de meus escritos. dizer simplesmente 0 que acharei necessario para a defesa daquilo que escrevi. que sao seus efeitos. pensei que devia fazer tudo 0 que pudesse para evitar ao menos que fosse rna. A outra razao que me obrigou a escrever este livro foi que. sem acrescentar a explicacao de nenhuma materia nova. nao deixariam de mostrar bem claramente 0 que posso ou nao posso nas ciencias. essas primeiras 0 sao reciprocamente pelas ultimas. sendo delas informado. assim. e que me e impossivel fazer sem a ajuda de outrem. mas tarnbem porque isto me causaria uma certa inquietacao que tambern teria sido contra ria a perfeita tranquilidade de espirito que procuro. E porque. nao s6 porque acreditasse que assim me prejudicaria. as causas de que os de83 . e nao 82 quero influenciar os juizos de ninguern. venda todos os dias cada vez mais 0 atraso que sofre 0 prop6sito que tenho de me instruir. tendo permanecido assim sempre indiferente entre a preocupacao de ser conhecido ou nao. sem estarem sujeitas a muitas controversias nem me obrigarem a declarar mais do que desejo acerca de meus principios. nem usei de muitas precaucoes para evitar ser conhecido. julgarao tanto mais facilmente da verdade. desse modo os leitores. tambern nao quero faltar tanto ao que me devo a ponto de dar motivo aos que me sobreviverao de dizerem algum dia que eu lhes poderia ter deixado muitas coisas muito melhores do que as que fiz. se nao os puder perceber. mas terei muito prazer em que os examinem e. em virtude de uma infinidade de experiencias que me sao necessarias. como a experiencia torna indubitavel a maior parte desses efeitos. mas somente confessar com muita franqueza meus erros. Pois nao prometo dar-Ihes sempre longas respostas._ _Discurso do Metoda _ _ _ ____ Sexta Parte __ crimes. E pensei que me era facil escolher algumas materias que. venda juntas uma e outra. se nao me tivesse descuidado de fazer-lhes compreender em que podiam contribuir para meus intentos. a fim de que para isso tenham mais oportunidade. que sao suas causas. ou entao. que tenham paciencia de ler tudo com atencao e espero que fiquem satisfeitos. nao pude impedir-me de adquirir certa reputacao. embora nao me iluda tanto a ponto de esperar que 0 publico" tenha grande participacao em meus interesses. pois.

os unicos que desejo para meus juizes. nao creio que fosse capaz de ser bernsucedido. E nao me vanglorio tambern de ser 0 primeiro inventor de nenhuma del as. nao creio que por isso se possa dizer que e rna. Por isso faco aqui uma declaracao que. ou por nao 0 terem sido. nao serao eles. sem deseuidar de nenhum pormenor. muito pelo contrario. mas direi apenas que resolvi nao empregar 0 tempo que me resta de vida em nada rnais salvo procurar adquirir algum conhecimento da natureza. principalmente daqueles que s6 poderiam ser uteis a uns prejudicando outros". e que me atribuam a culpa disso. e que minha inclinacao me afasta tanto de toda especie de outros projetos. E. Pois. E. mas que quis expressamente nao 0 fazer para impedir que certos espiritos . se os artesaos tao cedo nao puderem executar a invencao que e explicada na Di6ptrica.que imaginam aprender em urn dia tudo 0 que urn outro pensou em vinte anos. inteiramente pura. 85 . se algumas circunstancias me obrigassem a dedicarme a eles. estou certo. e que estao tanto mais sujeitos ao erro e menos eapazes da verdade quanta rnais sao vivos e penetrantes . que e a de me us preceptores. De resto. e nao em latim. mas. E. quanta as opinioes que sao inteiramente minhas. que e a lingua de meu pals. E s6 as chamei de suposicoes para que se saiba que penso poder deduzi-las dessas primeiras verdades que ja expliquei. julgarao melhor de minhas opinioes do que os que s6 acreditam nos livros antigos. nao me justifico de apresenta-las como novas. visto que. que seja tal que dele se possam tirar regras mais seguras para a medicina do que as que tivemos ate hoje. nem fazer ao publico qualquer promessa que nao tenha a certeza de cumprir. tao partidarios do latim que se recusem a ouvir minhas razoes porque as explico em lingua vulgar.possam aproveitar-se disso para construir alguma filosofia extravagante sobre 0 que acreditarao ser meus principios.Discurso do Metodo _ Sexta Parte duzo nao servem tanto para prova-los quanta para explica-los". e porque espero que aqueles que apenas se servem de sua razao natural. nao me surpreenderia menos se obtivessem exito na prime ira tentativa do que se alguem pudesse aprender a toear lira excelenternente s6 por the terem dado uma partitura que fosse boa. tenho certeza de que as acharemos tao simples e tao de acordo com 0 senso comum" que parecerao menos extraordinarias e menos estranhas do que quaisquer outras que se possam ter sobre os mesmos assuntos. mas apenas afirmo que nunca as aceitei por terem sido ditas por outro. elas e que sao provadas por eles. pois. mas somente porque a razao me persuadiu delas. quanta aqueles que aliam 0 born senso ao estudo. que. nao quero falar aqui em particular dos progressos que tenho esperanca de fazer futuramente nas ciencias. se eserevo em frances. uma vez que e preciso habilidade e habito para fazer e ajus84 tar as maquinas que deserevi. assim que estes lhes diz somente duas ou tres palavras sobre 0 assunto. se considerarmos bern as razoes.

considera-se a forma. mas tambem nao tenho vontade alguma de se-lo. do que aqueles que me oferecerem os mais honrosos empregos da terra. La vocation de Des- cartes. La Philosophie Francaise. faz parte da essen cia do homem ser dotado de razao. Chamavam-se assim. forma ou forma substancial e 0 que constitui a essencia de urn ser. p. 2. 2.T _________ Discurso do Metodo _ bern sei. Segundo a filosofia escolastica. Para definir as especies. Estes diferem de urn individuo para outro. no seculo XVII. 86 87 . 0 acidente e uma qualidade que nao pertence necessariamente a urn ser. nao servira para me tornar importante no mundo. etc. os acidentes. 1919. Primeira Parte 1. quiromancia. alem da forma. 3. Expressao tirada de Roger Lefevre. enquanto a forma continua a mesma. sem 0 que ele nao seria 0 que e. 18. e sempre ficarei rnais grato aqueles cujo favor me permitira usufruir livremente meu lazer. Pelo menos se considerarmos que Descartes trabalhou nele desde a data em que falou nele a Huygens. para caracterizar os individuos. Ao contrario. as ciencias ocultas: astrologia. Os que usam apenas a razao e nao recorrem a alguma revelacao de ordem sobrenatural. convern levar em conta. 3. Assim. ao passo que. Notas Prefdcio 1.

0 ensino de matematica do colegio La Fleche era voltado as aplicacoes tecnicas: geografia. Seu verdadeiro usa. A descoberta do verdadeiro exige qualidades de espiritos superiores as encontradas habitualmente." 7. I 2. que terminarao com 0 tratado de Vestefalia. deve-se ao menos "ter tracado a planta da nova casa. Segunda Parte 1. parricidio. Depois de demonstrar prudencia em nao aconselhar a duvida universal a todos. franciscano. 8. Vanini e Campanella. antes de demolir a antiga" (expressoes da traducao latina desta passagern). e. catalao. combinando-as mecanicamente. os pensadores do Renascimento e do inicio do seculo XVII. Direito e medicina. construcao de fortificacoes. alusao aos escritos marais dos est6icos. metafisica e moral no terceiro). se todos podem distinguir 0 verdadeiro do fa/so. talvez lembranca de L. mostra-se severo a respeito daqueles que chama de inovadores. As artes mecanicas. As guerras citadas sao as Guerras dos Trinta Anos.Discurso do Metoda _ _ __ Notas 4. 5. Ideia de que a duvida s6 pode ser urn momenta de pensamento. resume bern 0 pensamento de Descartes sobre esse ponto: "Pois. que julga terem-se perdido pela busca do inedito. 9. Assim. Descartes contesta urn direito ilimitado de inovar por parte dos filosofos. A filosofia escolastica. especialmente na filosofia escolastica. assassinio do pai. Por certo. a beatitude do sabio e concebida pelos est6icos como sendo igual ados deuses. sao apenas provaveis ou verossimeis. 9. As ciencias propriamente demonstrativas sao as maternaticas: nelas. os grandes corpos de que fala a seguir. Trata-se da 16gica de Arist6teles. tinham como unico objetivo a formacao de soldados inteiramente devotados ao Estado. especie de quadro de todas as ideias. em 1648. Esta passagem. as teses nao podem ser provadas de modo rigoroso. e a medicina na fisica. Em varias passagens. Coisas relativas a vida do Estado. fisica e cosmologia no segundo. nem todos sao igualmente aptos a descobrir 0 verdadeiro. dispostas de tal modo que se podiam. que condenou a morte os pr6prios filhos e assistiu inflexivel a execucao. como se trata antes de tudo de assegurar a vida. 6. hidrografia. extraida de uma carta a princes a Elisabeth da Boernia. Brutus. era ser empregada em linguagem das ciencias da natureza. 4. a que se ensinava no colegio La Fleche. Em contra partida . para Descartes. 5. como Telesio. que era ensinada no colegio La Fleche nos tres ultimos anos (l6gica no primeiro. Contavam-se entre suas leis contestaveis: abandono dos recern-nascidos defeituosos. desespero: Descartes pensa no fato de que os est6icos julgavam legitime 0 suicidio quando 0 mundo nao permite a pratica da sabedoria. orgulbo. J. podem apenas ser aprovadas (do latim probare). 3. coroado imperador em Frankfurt em 1619. Bruno. inventara uma "Grande Arte" (Ars Magna). 7. Descartes estima que. embora muitos nao sejarn capazes de achar por si mesmos 0 caminho reto. Insensibilidade: alusao ao ideal do sabio isento de paixao. ha poucos que nao 0 possam reconhecer quando lhes e claramente mostrado par algum ourro. Raimundo Lulio 0245-1315). 0 direito fundamenta-se na moral. As leis de Esparta. etc. Descartes dirigia-se ao exercito do duque Maximiliano da Baviera. formular todas as proposicoes pos- 88 89 . 8. todas as proposicoes podem ser deduzidas de principios evidentes. encarajamento ao roubo e a dissimulacao para forjar os caracteres. 6. as vezes de urn concidadao. nas outras ciencias. tidas como obra de Licurgo. Fernando II. rei da Boemia e da Hungria. Ciencia.

rmisica. 3. Descartes salientou que os votos nao teriam nenhuma razao de existir sem a fraqueza da natureza humana (carta a Mersenne de 30 de agosto de 1640). Um objeto ou ideia simples nao e 0 que exige menos esforco. que e uma funcao da vontade. etc. a alma. Uma simplificacao modesta mas genial. A censura a algebra dos modernos (desenvolvida por Tartaglia. por vezes. Especialmente a fisica. a brevidade e a simplicidade. Ora. y. siveis. Alusao a geometria analitica. c. Notas __ . que e uma funcao do entendimento. geometria) das matematicas mistas (astronomia. Cardan e Viete. etc. 15. enquanto nao se conhece ainda uma melhor.Discurso do Metodo : _ . Z. Esse trace inquietou alguns leitores e um deles censurou Descartes por preconizar uma obstinacao cujas consequencias podiam ser graves se a escolha inicial fosse rna. Descartes explica: "Uma moral imperfeita que se pode seguir provisoriamente. eo conhecimento. Descartes responde a objecao: "Se eu tivesse dito. feita por Descartes. Descartes nao nos deixou um tratado sistematico expondo essa moral. Terceira Parte 1. 13. e passa a utilizar numeros para os expoentes. 0 que permite recorrer a imaginacao. as figuras. da qual 0 autor espcrava enormes services nas controversias com os "infieis". que inaugurou um sistema de notacoes que possibilitou progressos sem precedentes e que ainda esta em vigor. Numa carta.). a. Era uma "maquina de pensar". ela conserva. e representam ou essencias separadas (Deus." A moral perfeita "pressupoe inteiro conhecimento das outras ciencias" e e "0 apice da sabedoria". depende da vontade. de forma 90 91 . este metodo e. 0 que nao permitia distinguir os fatores. 10. Descartes estabelece uma distincao entre 0 juizo. menor. 12. No prefacio dos Principios. Os geometras gregos empregavamno raciocinando sobre as pr6prias figuras. que reduz as figuras (linhas) a equacoes (numeros). Dai a censura de fatigar muito a imaginacdo. Seja. as ideias simples sao as irredutiveis a outras. da algebra. Essas consideracoes sobre os votos religiosos. nem tornar claras as potencias. posso fazer um juizo sem tomar conhecimento de que 0 faco. cuja invencao e atribuida a Platao. mecanica. Logo. etc. 6ptica. Os escolasticos distinguiam as maternaticas puras (aritmetica. 0 corpo). 0 metodo resume-se em supor 0 problema resolvido e em procurar qual a condicao em que esse e possive!' Desta forma. que parecem rebaixar-Ihes a dignidade. ensinada pelos jesuitas) deve-se sobretudo a notacao usada por ela: numeros para as equacoes e letras ou sinais especiais (caracteres c6ssicos) para os expoentes. ou relacoes (maior. levantou muitas objecoes. chamado de "regressive". 11. sendo a crenca um juizo. Descartes introduziu uma dupla reforma: designa todas as quantidades conhecidas pelas primeiras letras do alfabeto. no essencial. representando as figuras por simbolos algebricos. 4. Para se justificar. igual.). em libertar 0 espirito da necessidade de recorrer as figuras. Sua reforma na geometria consistira. por exemplo. Apolonio. b. Mas Tratado das paixoes e a correspondencia com a princesa Elisabeth mostram quais foram suas reflexoes nesse campo. Assim. porque sobe de condicao em condicao ate uma proposicao ja conhecida. x. e as desconhecidas pelas ultimas. apresentando-os como remedios para a inconstdncia dos espiritos fracas.) para resolverem certos problemas. inscrever um hexagono regular dentro de uma circunferencia. Entretanto. e. 2. 14. Para Descartes. Metodo praticado pelos geornetras antigos (Arquimedes. Resolver analiticamente 0 problema consiste em inscrever 0 poligono em questao na circunferencia e em mostrar aos poucos que isto so e possivel se 0 lado do hexagono regular for igual ao raio da circunferencia._ . da geometria.

como a anterior. de quem se conhece 0 projeto de uma restauracao da ciencia com base no metodo experimental.. 0 curso dos acontecimentos. e nao perder nenhuma ocasiao de procura-las. a felicidade. 13. quando considerarnos que nao ha outras que julgamos melhores ou mais certas. com 0 prop6sito de mudar minhas opinioes assim que puder encontrar melhores. entre os dois vicios que the sao contraries. vulgar nao tern sentido pejorativo. de Epicteto. na medida em que e uma virtude.. que e preciso nao se arredar das opinioes que algurna vez decidimos seguir. a duvida cartesiana nao consiste em pairar.l . de fato.. do que quando sabemos que aquelas sao melhores.nao me parece que poderia ter usado de rna is circunspecao do que usei. matematico e reformulador da logica. e s6 a utilizo provisoriamente. 7. 9. mas sim "esse arrependimento fora de hora" (Gouhier) que frequenternente obceca "os espiritos fracos e hesitantes". nao agir com menos constancia ao seguir as opinioes que julgamos duvidosas. Gilson. Mesmo quando retoma os argumentos dos cepticos e. A duvida ceptica considera a incerteza como 0 estado normal do pensamento. 6. Trata-se da guerra de Iibertacao das Provincias Unidas contra a Espanha. Descartes explica sua nocao de pensamento: "Todas as operacoes da vontade. separando-os dos principios da Iisica escolastica. mais uma alusao aos paradoxos est6icos: apenas 0 sabio possui a riqueza." Mais adiante conclui: ". que comecou em 1572. " Esta maxima. sobretudo Manual. Segundo E. [Continua explicando que a segunda maxima so determina seguir com constancia. a saber: a indeterrninacao e a obstinacao". nao urn estado. permanecer livre e considerar como duvidoso 0 que e duvidoso. na pratica. Ademais. isto e. isto e. Discurso do Metodo _ __ Notas _ ' _ absoluta. foi interrompida por uma tregua de 1609 a 1621. Disse coisa completamente diferente.. a escolastica. eu nao seria menos repreensivel do que se tivesse dito que e preciso ser teimoso e obstinado . Segundo E. (. relaciono essa regra principal mente as acoes da vida que nao suportam adiamento. que devemos ser resolutos nas acoes. mesmo que permanecarnos irresolutos em nossos juizos. Descartes refere-se a Ramus (Pierre de La Ramee). como. e a Francis Bacon. num espirito total mente diferente do deles. demonstra que aquilo que 0 pensamento poe em duvida e falso ou insuficientemente evidente para se afirmar como verdadeiro. 10. 12. Na frase seguinte. Esta palavra evidencia bern 0 carater deliberado da duvida praticada por Descartes. isto e.. a liberdade. e terminou com 0 congresso de Munster. 14. quando por ela nos decidimos. ao contrario. apesar disso. incertamente. opinioes duvidosas mas pelas quais nos decidimos porque nos pare cern as melhores. Gilson. e nao seguir com menos constancia as opinioes mais duvidosas. Alusao ao paradoxo est6ico segundo 0 qual os sabios sao tao felizes quanta os deuses. portanto. A Holanda. como fez nos ensaios que seguem 0 Discurso na edicao original. no 8. Descartes nao con dena os sentimentos ligados a lembranca do erro. Os problemas de fisica que Descartes resolve pelo metodo da matematica. 11. da imaginacao e dos sentidos sao pensamentos. Quarta Parte 1. inspira-se no estoi- cismo (os fil6sofos a que alude mais adiante). entre a afirmacao e a negacao. te-las excluido da duvida. Isto e. para par a resolucao. Mais: e 92 93 . 5. A filosofia vulgar. F: urn ato... ao passo que Descartes 0 considera como uma doenca de que propoe curar-se.. isto e. Numa carta em resposta a uma objecao. que suponho. mesmo que fossem duvidosas.) E nao ha que se recear que essa firmeza na acao nos conduza cada vez mais ao erro ou ao vicio. . 0 sao nessa situacao. uma vez que 0 erro s6 pode existir no entendimento. o poder. do entendimento.

Descartes identifica eu e alma. 2. Em frances. e a de Deus. ou seja. Pela traducao latina. logo existo). 7. e realmente de pendente num duplo sentido: as partes sao interdependentes entre si e 0 todo depende das partes. ergo sum. E. a de uma natureza que tern todas as perfeicoes. e posso conceber a possibilidade de extensao. Por conseguinte._____________ Discurso do Metodo _ Notas _ urn ato destinado a par urn fim ao estado de inquietacao em que se acha Descartes devido as incertezas do ensino recebido. posso comparar as ideias de todos os corpos. Tenho em mim as ideias de substancia. I. e. autor de nossa natureza. Escreve ao Pe. II). 0 pr6prio Descartes nao achava inteiramente satisfat6ria sua explanacao. penso. como explica 0 pr6prio fil6sofo: "Pelo termo pensar. As palavras essencia ou natureza sao empregadas como sinonimos e designam a coisa em si mesma. Descartes continua a examinar 0 conteudo de seu pensamento e aborda a ideia da extensao. Em virtude da correlacao do pensamento com 0 ser. de duracao. 4." Nao se tern certeza de que Descartes conhecia os escritos de Santo Agostinho. 10. este deve ser tornado no sentido de "eu. expressoes escolasticas. aquilo sem 0 que ela nao seria 0 que e. abreviacao da expressao latina cogito. que se opoe ao simples. incertezas aumentadas pelas observacoes feitas durante suas viagens. como em seu sujeito". ao menos a titulo de coisa pensante. de condicao interna de cada pensamento). 6. que nos criou de modo tal que nunca podemos descohrir a verdade. de quantidade. je pense. Depois de demonstrar a existencia de Deus." 3. a duvida e mesmo ser. entendo tudo 0 que ocorre em n6s de tal modo que 0 percebemos imediatamente por n6s mesmos" (Prineipios. Proposicao inicial e fundamento da filosofia (chamado cogito. considerando 0 pensamento a essencia da alma. urn atributo "do qual temos uma ideia real" CSegundas respostas as segundas objecoes. que penso". mesmo quando pens amos te-la captado com a maior evidencia (Cf. as razoes da duvida nele sao menos claras. definicao V). Mais abreviadas e atenuadas no Diseurso. Isto e. 94 95 . ergo sum sive existo. 9. 9. A acepcao cartesiana do termo "pensar" e muito ampla. existo. Descartes interroga-se sobre 0 que e: pergunta acerca da essencia. da figura e do movimento. Aqui a equivalencia e firmada entre a ideia de uma natureza "mais perfeita" que a minha. 13. na traducao latina. 0 que e claro e distinto e a ideia de extensao. ap6s a constatacao de existencia. ideias que em nada sao superiores amim. mesmo que a expressao seja semelhante nos dois auto- res. onde expoe mais longamente as razoes da duvida. 0 composto. done je suis. 5. 8. A escolha do objeto dos ge6metras e determinada pela exigencia do metodo que haja uma definicao clara e distinta da coisa cuja existencia se quer provar. Nas Meditacoes. ver tambern Meditacoes. na ideia de corpo. observou-se que Santo Agostinho utilizara para refutar os cepticos a expressao: "Se me engano. Por substdncia Descartes entende "toda coisa na qual reside de modo imediato. De todo modo. 0 uso que the dao e totalmente diferente: nao ha em Santo Agostinho nem duvida met6dica que a precede nem edificacao de uma fisica que a segue. 12. 11. ergo cogito. Depois de estabelecer que existe. Vatier (22 de fevereiro de 1638): "A principal causa de sua obscuridade decorre do fato de eu nao ter ousado estender-me nas razoes dos cepticos nem em dizer todas as coisas que sao necessarias ad abdueendam mentem a sensibus [para desligar 0 espirito dos sentidos]. Quanto a eu penso. Gilson). Descartes acrescenta a hip6tese de urn "genio maligno". A prop6sito dessa expressao. ve-se que je suis (eu sou) deve ser tornado no sentido forte de "eu existo" (senao como sujeito psicol6gico.

ou tao grande quanta a das coisas de que nao costumamos duvidar. 18. no tocante ao modo de conduzir a vida" (Principios. para que se tenha uma nocao geral de toda a maquina que descreverei. termos empregados pela Escolastica para designar a parte da alma que rege os fenomenos da vida organica). Muito complexos. Para Descartes. os corp os vivos explicam-se do mesmo modo que os corpos inanimados: extensos como estes. em oposicao ao vitalismo. Isto e. 17. VI). Os escolasticos. as autoridades eclesiasticas. Mas a nocao de calor tern urn sentido novo para ele. cujo funcionamento e explicado pel as leis da mecanica. entre outras. Descartes emprega 0 termo dos adversaries para zorn bar deles. no maximo e desfavoravel ao livre exercicio do pensamento. 6. demonstrando os efeitos pelas causas. ]ulga que nao tern conhecimentos suficientes para proceder sinteticamente. A doutrina da criacao continua. 7. Descartes passa para a fisica. 0 mundo ou tratado da luz. pelas quais a Escolastica pretendia explicar as operacoes dos carpos. Traducao da maxima escolastica: nihil est in intellectu quod non prius fuerit in sensu. A questao do movimento da Terra. 4. Descartes reduz a materia a extensao de tres dimensoes. ininteligivel. Trata-se das nocoes inatas. A Quinta Parte e urn resumo desta obra. Expressao usada pela filosofia escolastica para designar os espacos ficticios que se podem imaginar para alern dos limites do mundo real. Embora Descartes considere a biologia uma fisica dos seres vivos. direi aqui que 0 calor que ela tern no coracao e a grande mol a e 0 principio de todos os movimentos que nela existem. a fisica esta estreitamente vinculada a metafisica. como se ve neste trecho do Tratado daformacdo dofeto: "E. real. como a Quarta resume as Meditacoes metafisicas (Cf. 11. Depois de tratar da rnetafisica. a materia constituia urn elemento indeterminado. das coisas. tambern sao regidos pel as leis da extensao e do movimento. que fora interrompido com a noticia da condenacao de Galileu. E. que recorre a urn principio explicativo especifico: a alma vegetativa ou principio vital (alma vegetativa ou sensitiva. ja que 0 espaco a que reduz a materia e. ao contrario da certeza moral. que oferece 0 modelo consumado da inteligibilidade. 12. 16. Mesmo assim. 10." Embara estranha. a assimilacao do calor do coracao a uma mol a mostra que Descartes da urn sentido novo a essa nocao e que ele a utiliza." 8. ja que foram eles que os fizeram. Na filosofia de Arist6teles. Aquela que. 3. Seguranca devida aos nossos habitos de espirito. Como a Escolastica. pelas quais explicava as suas propriedades. e as qualidades reais. 15. assim reinterpreta- 96 97 . No sentido de veraz (que diz sempre a verdade). e mais ironico: "Os Fil6sofos nos dizem que csses espacos lespacos imaginaries] sao infinitos. Eis por que os carpos dos anima is e dos hom ens devem ser encarados como uma maquina. Quinta Parte 1. 0 sono em si nao e urn estado que leva ao erro. "suficiente para regrar nossos costumes. os fenomenos vitais ainda nao podem ser deduzidos. Par isso essa concepcao foi chamada de mecanicista. Gilson). 5. baseia-se em principios fundamentals e nao deixa duvida alguma na ardem do conhecimento. devem ter acredirado nisso. 9. Na passagem correspondente de o mundo. da qual e tirada por deducao. As formas substanciais. nao se utiliza exatamente do mesmo metodo para estuda-la. em oposicao a forma. e abrange tanto a fisica no sentido atual quanta a biologia e a psicofisiologia. par definicao.__________ Discurso do Metoda _ ___Notas _ _ __ 14. Descartes admite que 0 coracao e urn foco de calor intenso. 2. uma vez que consideravam que 0 mundo e 0 espaco eram finitos.

tais como a de que 0 coracao e urn musculo ativo. 16. Os ventriculos. 15. mas discorda de outras teorias de Harvey. 21. Notas da. termo de origem aristotelica que designa 0 centro onde chegam as imagens e todas as impressoes sensiveis. 0 problema levantado aqui por Descartes coloca-se com acuidade aos apologistas do seculo XVII. doutor da Universidade de Padua e professor no Colegio Real de Medicina de Londres. aquecer e sutilizar assim 0 sangue" (Tratado do homem). A valvula tricuspide e a valvula mitral. Nao e a unica que Descartes admite: "Alem dessa mem6ria que depende do corpo. As veias pulmonares. A imaginacao. A traqueia-arteria. Descartes os concebe como particulas de materia muito pequenas e m6veis. Trata-se da memoria sensivel. A respiracao pulmonar. Para Descartes. s6 conservando "a extrema velocidade que 0 calor do coracao lhes deu" mas abandonando a "forma do sangue" CTratado do homem). 17. Descobriu a circulacao do sangue e expos sua teria em 1628 no livro De motu cordis et sanguinis.__________ Discurso do Metodo . A nocao de espiritos animais vern da Escolastica. como admitir a imortalidade desta e nega-la para aquela? Muitos nao hesitam em julgar possivel a imortalidade da alma dos animais para poder defender melhor a imortalidade da alma humana. 13. Os residuos excrementicios (urina. medico e anatomista Ingles. 22. mas enquanto ela os ve como entidades mistas. saliva) ligados a digestao. inteiramente intelectual. As auriculas. e a de que a pulsacao corresponde a sistole. Harvey tambern verificara a diferenca entre sangue venoso e arterial. Originam-se no sangue mediante urn processo de separacao de suas partes mais grosseiras. 98 99 . reconheco uma outra. como defende Harvey. Se ha apenas uma diferenca de grau entre a alma dos animais e ados homens. 30. l S. 0 movimento do coracao explica-se pelo calor que 0 sangue destila: "0 fogo existente no coracao da maquina que descrevi serve apenas para dilatar. essa maquina pode executar todos os movimentos humanos que sao exercidos de modo puramente mecanico. Sensorium commune. suor. Willian Harvey 0578-1657). que depende unicamente da alma" (Carta a Mersenne. Parte do cerebro onde se conservam os vestigios das percepcoes.. 24.. 28. como urn instrumento essencial da execucao de sua hipotese mecanicista. 31. Concentram-se numa cavidade do cerebra situada perto da glandula pineal e irradiam-se dai para todo 0 organismo. s6 sera descoberta por Lavoisier em 1777. 27. lQ de abril de 1640). Descartes esta convencido de que seu dualismo radical sup rime totalmente 0 problema e esta de acordo com a verdadeira inspiracao espiritualista. 0 fato de 0 coracao ser urn orgao quente e nao urn musculo ativo. 0 calor do coracao causa nao s6 seu movimento como tambem a transformacao do sangue venoso em sangue arterial. Para Descartes. A arteria pulmonar. _ . 14. sem a intervencao da alma (que e ao mesmo tempo entendimento e vontade). Descartes usa muitos de seus argumentos na sua explicacao do movimento do coracao. que opera essa transformacao. As onze valvulas 19. 26. A aorta. a diastole corresponde a pulsacao (0 inchamento do coracao) e a sistole e a fase passiva do movimento do coracao. 25. mas nao chegara a explicar a causa. no qual tern a funcao de agentes mecanicos da sensacao e do movimento. 29. 23. Isto e. 20.

Entre as vit6rias obtidas por Descartes. E esquecer que Descartes nunca disse que eramos puros espiritos e que. afirmando a dependencia do espirito em relacao ao corpo. mas possibilidades de combinacao das particulas materiais. janeiro de 1630).------ Discurso do Metoda _ ____ Notas_ Sexta Parte 1. "urn conjunto de opinioes recebidas" (Vocabulaire. 0 que reconheco. depois prova-la atraves deles. Descartes esta convencido de que sua fisica acarretara inevitavelmente a ruina da Escolastica. 10. ao contrario. 11. ao passo que julga nao ter vocacao de faze-lo em questoes de moral e de politica. A expressao deve ser entendida num sentido rigorosamente mecanicista. Meteoros e Geometria. Potencia aqui nao significa vigor ou forca. Em sua acepcao comum. 17. 3. encontrei urn outro. 0 Estado. Por certo trata-se dos pre-socraticos. 8. 16. As preocupacoes medicas nao sao acidentais em Descartes: "A conservacao da saude sempre foi 0 principal objetivo de meus estudos". de quem se possuem somente fragmentos. Os. 6. 9. alias. ao menos se a empregarmos de acordo com 0 uso corrente. Trata-se dos alquimistas. bern mais facil e seguro. essa uniao e misteriosa. Descartes demonstra aqui urn otimismo ao qual renunciou ao envelhecer. Os principios inatos das maternaticas. a acao inversa. escreve -ao marques de Newcastle. Ao que acrescento que se pode usar a palavra demonstrar para significar ambas." 13. Isto e. que nao ha necessidade de outra refutacao. ao fazer 0 balance de seus trabalhos numa carta a Chanut (15 de janeiro de 1646). e nao no significado particular que os fil6sofos Ihe dao. Descartes vincula ~ua vontade de publicar a constatacao de que sua fisica pode transformar as condicoes materiais da vida humana. 15. 0 Estado. Descartes elogia Arist6teles para atacar melhor os escolasticos. Descartes escreve a Morin (13 de julho de 1638): "Dizeis que provar efeitos por uma causa. No Discurso. Alguns anos mais tarde (22 de dezembro de 1641). 4. se esperava no inicio "uma medicina fundarnentada em demonstracoes infaliveis" (carta a Mersenne. escreve a Mersenne: "Perdi totalmente 0 prop6sito de refutar essa doutrina. Descartes teme a incompatibilidade entre seus principios e os da Escolastica.ensaios Di6ptrica. 12." 18. Esta passagem. 0 enunciado das leis do movimento e a definicao da natureza da luz. como observa Lachelier. mas nao exclui a acao do corpo sobre a alma. E de se notar a preocupacao de Descartes com a conformidade de suas opinioes com 0 senso comum (que nao se deve confundir com 0 "born senso" ou a razao). concluira: "Em vez de encontrar 0 meio de conservar a vida. que seguiam sua filosofia. devem-se contar a invencao da geometria analitica." 5. publicar as objecoes junto com as respostas. pois ha grande diferenca entre provar e explicar. foi tida algumas vezes como uma contradicao aquela em que afirma que a alma e inteiramente distinta do C01pO. 100 101 . Os membros do Santo Oficio. nem. sempre admitiu a uniao de duas substancias (pensamento e extensao) no homem. que condenaram a teoria do movimento da Terra. 0 termo born senso designa. que e 0 de nao temer a morte. mas nao indica seus fundamentos. mas nem por isso reconheco que seja urn circulo explicar os efeitos atraves de uma causa. Descartes nunc a publicou as objecoes suscitadas pelo Dis- curso. mas. depois provar esta causa pelos mesmos efeitos. Este e urn projeto em que se sente na obrigacao de intervir. 2. Por certo nao renunciara as pesquisas medicas. 14. em outubro de 1645. Descartes resume as teses principais de sua fisica. Certamente. pois vejo que esta tao absoluta e claramente destruida pelo simples estabelecimento da minha. public ada em 1632 por Galileu. 7. e urn circulo logico. Sobre explicar e provar. suas descobertas em 6ptica.

19. Mas Descartes. uma garantia de verdade. Por esse cuidado em evitar que a ciencia seja posta a service da destruicao. entretanto. como muitos fil6sofos. e filosofar e essencialmente tentar "ajustar" seu pensamento "ao nivel da razao". se nao foram previstos em toda sua amplidao. para Descartes. 102 . nao deixaram de ser press entidos em seu principio por alguns dos que mais contribuiram para seu advento. se encontrar novamente de acordo com 0 sensa comum. nao desdenha. depois desse desvio pelo "born senso" que e a alma de toda filosofia.r ! ----------Discurso do Metodo _ de Lalande). Os series problemas criados atualmente pelo dominio tecnico do homem sobre a natureza. A conformidade com 0 sensa comum nao e. que temia 0 mau uso da "rnaquina voadora" que havia imaginado. bern como para nenhum fil6sofo autentico. Pode-se acreditar que Descartes esta recusando de antemao qualquer cargo de engenheiro militar que Ihe pudesse ser oferecido. Descartes aproxima-se de Leonardo da Vinci.