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SALUD INTERCULTURAL Y COSTUMBRES

DE PUEBLOS ORIGINARIOS EN OBSTETRICIA


Marta I. Idiart
Lic. en Obstetricia Obsttrica Argentina
Asociacin
FUNDADA EN 1901
INTRODUCCIN
Los pueblos originarios tienen sus propias
concepciones sobre salud y enfermedad, con dife-
rentes costumbres en los procesos de embarazo,
parto y puerperio.

El objetivo de este trabajo es dar a conocer algunas
de estas prcticas para una mejor atencin de la
salud materna, de modo que se le brinde a la mujer
un mayor bienestar biolgico, psicolgico y social
con prcticas culturalmente adecuadas durante estos
perodos, con reconocimiento
de las diversidades.

Y adems para que por medio de la
adecuacin cultural y la atencin
humanizada se superen las limitaciones existentes
en la accesibilidad de los servicios de salud, como
una estrategia ms para la
reduccin de la morbi-mortalidad
materna y neonatal.
Salud Intercultural y
coStumbreS de PuebloS
orIgInarIoS en obStetrIcIa
Marta I. Idiart Lic. en Obstetricia
1. INTERCULTURALIDAD Y SALUD INTER-
CULTURAL
Para comenzar con el desarrollo de cos-
tumbres de pueblos originarios en obstetricia,
me es necesario defnir algunos conceptos:
- Interculturalidad
La Organizacin Panamericana de la
Salud defne a la interculturalidad como:
...la relacin entre varias culturas diferentes
que se realiza con respeto y horizontalidad
Entendiendo que en las relaciones intercul-
turales, se quiere favorecer que las personas
de culturas diferentes se puedan relacio-
nar, comprendiendo la forma de percibir la
realidad y el mundo desde su modo distin-
to. Facilitando de esta manera la apertura
para la escucha y el enriquecimiento mutuo.
La interculturalidad no es fcil de poner en
prctica porque no se trata de imponer cos-
tumbres ni de avasallar sobre de ellas, sino de
concertar.
Las cuarteras de Abra Pampa
1. INTERCULTURALIDAD Y
SALUD INTERCULTURAL
Para comenzar con el desarrollo de
costumbres de pueblos originarios en
obstetricia, me es necesario defnir al-
gunos conceptos:
- Interculturalidad
La Organizacin Panamericana de
la Salud defne a la interculturalidad
como:
...la relacin entre varias culturas
diferentes que se realiza con respeto y
horizontalidad
Entendiendo que en las relaciones in-
terculturales, se quiere favorecer que las
personas de culturas diferentes se pue-
dan relacionar, comprendiendo la forma
de percibir la realidad y el mundo des-
de su modo distinto. Facilitando de esta
manera la apertura para la escucha y el
enriquecimiento mutuo.
La interculturalidad no es fcil de
poner en prctica porque no se trata de
imponer costumbres ni de avasallar so-
bre de ellas, sino de concertar.
- Medicina Intercultural
La medicina intercultural es el ejer-
cicio de la prctica mdica acadmica
con personas que poseen una cultura di-
ferente, donde se trata de establecer una
relacin de dilogo con la bsqueda de
acuerdo y consenso .
- Adecuacin Intercultural
La adecuacin intercultural es la ne-
cesidad de que el sistema de salud y su
personal se adecue a la cultura de la po-
blacin para la cual trabaja.
Luego de defnidos estos conceptos
que abordaremos repetidas veces a lo
largo de este trabajo, enunciaremos los
numerosos obstculos a vencer para lo-
grar una mejor atencin en el mbito de
la salud en las poblaciones culturalmente
distintas.
Estas barreras son entre otras:
A) La comunicacin.
El uso de lenguajes diferentes, di-
fcultan la relacin entre los pacientes
y los trabajadores de la salud. No sola-
mente referido a las barreras idiomti-
cas, sino tambin a las distintas formas
de llamar a la enfermedad.
B) Las formas diferentes de enten-
der a la salud y al cuerpo.
Las causas de atencin en la sa-
lud y el cuerpo varan segn cada cultura
como producto de las distintas nociones
de los procesos de salud -enfermedad.
C) La ausencia parcial o total de
una capacitacin especfca.
El personal de salud generalmente no
posee conocimientos sobre las caracte-
rsticas socioculturales de la poblacin
Los pueblos
indgenas tienen
derecho a practicar
y revitalizar
sus tradiciones
y costumbres
culturales. Ello
incluye el derecho
a mantener,
proteger y
desarrollar las
manifestaciones
pasadas,
presentes y futuras
de sus culturas....
Asociasin Obsttrica Argentina | 7
SALUD INTERCULTURAL Y COSTUMBRES DE PUEBLOS ORIGINARIOS EN OBSTETRICIA SALUD INTERCULTURAL Y COSTUMBRES DE PUEBLOS ORIGINARIOS EN OBSTETRICIA
en donde trabaja. Muchas veces estos
pocos o nulos conocimientos de las cos-
tumbres de los pueblos generan un dis-
tanciamiento y desprecio hacia el otro y
a las prcticas desconocidas.
Estos obstculos y muchos otros,
pueden ocasionar la desconfanza de las
poblaciones culturalmente distintas, con
la resistencia al uso de los servicios y la
descalifcacin del personal de salud res-
pecto de sus prcticas tradicionales.
Por lo anteriormente citado y en res-
guardo de las prcticas ancestrales, la
Organizacin Internacional del Tra-
bajo (OIT), en Ginebra, en el ao1989
adopta instrumentos jurdicos interna-
cionales que describen posibles medidas
para promover los derechos de los pue-
blos indgenas. Uno de ellos, el convenio
n 169, abarca una amplia gama de temas
relacionados con los derechos sobre la
tierra, la educacin y la salud entre otros.
En su artculo 25, inciso 2 expresa:
Los servicios de salud debern organi-
zarse, en la medida de lo posible, a nivel
comunitario. Estos servicios debern
planearse y administrarse en coopera-
cin con los pueblos interesados y tener
en cuenta sus condiciones...sociales
y culturales, as como sus mtodos de
prevencin, prcticas curativas y medi-
camentos tradicionales.
As mismo, en el ao 2007, la Orga-
nizacin de las Naciones Unidas (ONU),
redacta la Declaracin sobre los Dere-
chos de los Pueblos Indgenas.
En el artculo 11 refere que Los
pueblos indgenas tienen derecho a
practicar y revitalizar sus tradiciones
y costumbres culturales. Ello incluye
el derecho a mantener, proteger y de-
sarrollar las manifestaciones pasadas,
presentes y futuras de sus culturas....
Y en el artculo 24 declara Los
pueblos indgenas tienen derecho a
sus propias medicinas tradiciona-
les y a mantener sus prcticas de
salud.... Las personas indgenas
tambin tienen derecho de acceso,
sin discriminacin alguna, a todos
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La Organizacin
Panamericana de
la Salud defne a la
interculturalidad
como: ...la
relacin entre
varias culturas
diferentes que se
realiza con respeto
y horizontalidad
I Navarro. R Experiencias sobre Salud Intercultural en Amrica Latina. C.-UNAM, Mxico. adaptado
los servicios sociales y de salud....

2. COSMOVISIN INDGENA
Los pueblos originarios poseen dis-
tintas formas de percibir a la salud y a
la enfermedad, entendiendo por salud,
al equilibrio entre las fuerzas naturales
y espirituales, entre los individuos y las
comunidades. Y por enfermedad, a la
alteracin de dicho equilibrio .2
La cosmovisin ocupa un lugar es-
pecial, siendo el modelo que sirve a las
personas y a los pueblos a los que per-
tenecen, para explicarse hechos trascen-
dentes como, su lugar en la naturaleza, la
relacin con el resto de la humanidad, su
origen, el destino y otros.
En el campo de la salud, la cosmo-
visin es utilizada por los pueblos y
las personas para comprender la vida,
la muerte, la salud, la enfermedad y
los procedimientos para recuperar el
bienestar. Cuando una persona se en-
ferma, echa mano de su cosmovisin
para entender y explicar su problema y
encontrar la manera de solucionarlo . 3

3. COSTUMBRES DE PUEBLOS
ORIGINARIOS EN OBSTETRICIA
Las mujeres indgenas pertenecen a
uno de los grupos de mayor vulnerabili-
dad en materia de salud hecho que tiene
su origen en la triple marginacin que
enfrentan por su condicin de gnero y
clase, sumado a su etnicidad. Esta situa-
cin condiciona que las mujeres tengan
una mayor probabilidad de presentar
complicaciones durante el embarazo,
parto y puerperio, pudiendo tener hijos/
as con bajo peso al nacer o prematuros.
El riesgo de morir de una mujer ind-
gena durante el embarazo, parto o puer-
perio es casi tres veces mayor que el de
una mujer no indgena . 4
Los factores de riesgo asociados son:
Inicio temprano de la vida sexual
activa
2. Brocker, G Snchez, M. Arvalo, G. Espinoza, Promocin de la Medicina y Prcticas Indgenas en la Atencin Primaria de la Salud-el caso de
los quechuas del Per. OPS, 2001. Texto adaptado
3. Pelez Casabianca, Generalidades sobre la Cosmovisin - La cosmovisin de los pueblos indios de Mxico. Antro,.Servicios de salud con
calidad intercultural, en pueblos amerindios. Texto adaptado
Perodos intergensicos cortos.
Madres de baja escolaridad
Malas condiciones de la vivienda
Difcil o nulo acceso a los servicios
de salud y defciente infraestructura sa-
nitaria 5
En varios pases latinoamericanos,
como en Bolivia, Chile y Per entre
otros, se esta capacitando a profesiona-
les a travs de postgrados sobre salud
intercultural contribuyendo con ello a
disminuir los factores de riesgo asocia-
dos en la poblacin y mejorar la atencin
de la mujer con adecuacin cultural de
los servicios maternos.
En Argentina todava no se han im-
plementado, pese a tener un alto porcen-
taje de poblacin originaria, que segn
los datos obtenidos durante el censo na-
cional del ao 2001, llegara a 600.000
habitantes, comprendidos en diferentes
etnias, tobas, mapuche, quilmes, que-
chuas y kollas entre otras .
Alrededor del 1,6% de la po-
blacin total del pas pertenece o
desciende de la primera genera-
cin de algn pueblo originario.

4. PUEBLOS ORIGINARIOS AY-
MARA Y KOLLA
Entre los pueblos originarios andi-
nos, Aymara y Kolla la comprensin so-
bre la salud, la enfermedad y la vida, se
Como se ha
sealado
anteriormente uno
de los elementos
fundamentales del
modelo teraputico
andino es el
sistema calor-fro,
y la salud depende
del equilibrio entre
estos elementos
que predominan
en un momento
dado.
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SALUD INTERCULTURAL Y COSTUMBRES DE PUEBLOS ORIGINARIOS EN OBSTETRICIA
basa en considerar a los seres existiendo
entre ellos un estado de equilibrio entre
lo clido y lo fro.
El ambiente, el cuerpo y los objetos
son clidos o fros y cuando se rompe
este equilibrio, se genera la enfermedad,
tal como veremos en los procesos de
embarazo y parto.
De la misma forma el pensamiento
de la cultura andina se fundamenta en la
idea de que todo tiene vida o alma. La
tierra es madre y fuente de vida, los ce-
rros son seres protectores, y los espritus
de las montaas acompaan a las muje-
res para darles fuerza en el momento del
parto. 6
El concepto de fertilidad y concep-
cin en el mundo indgena, y en espe-
cial en los Andes va ms all de la ra-
zn biolgica. El valor fecundante no
es solo patrimonio del ser humano sino
de todo el entorno natural y cultural. El
embarazo no solo se produce mediante
relaciones sexuales sino a travs de la
intervencin de espritus sobrenatura-
les y fuerzas mgicas Existe tambin la
creencia de que la mujer puede quedar
embarazada mediante el contacto con la
orina del hombre, especialmente durante
rituales o ceremonias comunitarias.
El perodo de fertilidad sera durante
la menstruacin o pocos das despus,
ya que la concepcin se producira cuan-
do se juntan el semen y la sangre de la
mujer .7
En Per los parteros/as se forman
en sus comunidades, unos, a travs de
los saberes de sus madres, tas, abuelas,
o de algn familiar al cual acompaa-
ban de nios y que ejercan el ofcio de
la partera. Otras parteras se forman lue-
go de haber atendido ellas mismas sus
partos y comienzan a ayudar a otras mu-
jeres, y algunas otras por una iniciacin
mgica, a travs de un rayo o un sueo.

4.1. EMBARAZO
Las seales del embarazo, por lo ge-
neral no son motivo para que las muje-
res acudan a un mdico o a un centro de
salud, ya que es un proceso natural y no
amerita un seguimiento particular. Es re-
conocido por la falta de apetito, nauseas
y prdida de la menstruacin, sntomas
fsiolgicos. Tambin en algunos casos
se determina el embarazo por observarse
cambios en los ojos o inclusive mediante
sueos. Las poblaciones indgenas creen
fervientemente en la representacin de
los sueos, emplendolos en diferentes
aspectos de su vida.
Como se ha sealado anteriormente
uno de los elementos fundamentales del
modelo teraputico andino es el sistema
calor-fro, y la salud depende del equi-
librio entre estos elementos que predo-
minan en un momento dado. Uno de los
principios que deriva de este concepto
es el de la utilizacin de elementos con-
trarios, en un momento dado. Cuando la
Alrededor del
1,6% de la
poblacin total del
pas pertenece
o desciende
de la primera
generacin de
algn pueblo
originario.
SALUD INTERCULTURAL Y COSTUMBRES DE PUEBLOS ORIGINARIOS EN OBSTETRICIA
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persona sufre algn mal o su cuerpo se
encuentra en un perodo con determinada
propiedad, se deben ingerir alimentos o
remedios cuyas propiedades son opues-
tas a las del cuerpo en ese momento.
En cuanto al cuidado de la salud du-
rante el embarazo, parto y puerperio el
concepto de calor y fro se asocia con el
fuido de la sangre, los elementos clidos
y calientes hacen perder sangre, mientras
que los frescos y fros evitan la salida de
la misma. 8
De este modo la mujer embarazada
debe evitar los alimentos o lquidos ca-
lientes porque pueden provocarle hemo-
rragias y/o un aborto y por esto tiene pre-
ferencia por los alimentos considerados
frescos, como: las frutas, las verduras
y el pescado. Tampoco tomando mates
(t) considerados clidos. Y en cuanto
a diversas prcticas, evitan estar cerca
del fuego, exponerse al sol o abrigarse
mucho, contrariamente a lo que ocurre
durante el trabajo de parto y parto, como
veremos.
Por otra parte, durante el embarazo
existen prohibiciones, que guardan rela-
cin no solo con los aspectos biolgicos,
sino con la normativa social y religiosa,
por ejemplo: el contacto con cemente-
rios o velatorios, considerados lugares
prohibidos, y si asistieran a ellos pudie-
ran enfurecer a los espritus, y los bebs
nacer con deformaciones.
4 Secretara de Salud. Programa de Accin. Salud Reproductiva. SSA, Mxico, 2001.Texto adaptado
5 Aguirre Beltrn, G. Programas de Salud en la Situacin Intercultural. Instituto mexicano del seguro social.
Texto adaptado
6 Promocin de la Medicina y Prcticas Indgenas en la Atencin Primaria de la Salud-el caso de los quechuas
del Per. A. Brocker, G
7 Yon Leau, Preferencias Reproductivas y Anticoncepcin. -Hablan las mujeres Andinas. Texto adaptado
8 Ministerio de Salud y Deportes, Bolivia Gua para la Salud Intercultural de la Salud Materna-,
2005.Texto adaptado
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Como se puede observar, se toma en
cuenta que todo lo que haga o experi-
mente la madre tendr consecuencias di-
rectas en el beb y tambin en su carcter
o gustos. Por eso se la aconseja a no rea-
lizar algunas tareas o prcticas cotidia-
nas y s hacerlo con otras, por ejemplo:
* La madre no debe descansar mucho
durante el embarazo, porque se piensa
que el beb puede resultar perezoso. No
debe hilar o tejer, porque puede causar
que el cordn umbilical se anude alre-
dedor del cuello del beb y lo asfxie (se
ver mas adelante que esta creencia tam-
bin es considerada por otras etnias). No
debe estar mucho tiempo a pleno sol por-
que puede tostarse la placenta haciendo
que se pegue a la pared uterina. No debe
cargar peso sobre sus espaldas porque el
beb puede colocarse en una mala posi-
cin para el parto.
* Debe leer mucho para que su hijo/a
sea profesional. Alimentarse mucho para
que el nio no sea desnutrido. Caminar
bastante y no dormir en exceso para que
la cabeza del beb no crezca demasiado
y no pueda nacer en el momento del par-
to.
Como observamos las recomenda-
ciones para las mujeres embarazadas ko-
llas y aymaras, son muchas y variadas,
hacindose solamente cita en este traba-
jo de las ms populares.
En referencia a los antojos, los mis-
mos deben ser cumplidos por su pareja,
y si no se satisface el deseo de la emba-
razada, pueden producirse hemorragias,
abortos o nacimientos prematuros.
En Macha, Bolivia, as como tam-
bin en otras comunidades, al encontrar-
se el beb en mala posicin, la partera/o
emprica, puede a veces enderezarlo,
untando sus manos con hojas de coca
y nuez moscada o una raz aromtica,
masajeando suave pero frmemente con
el movimiento de hilar, y frotando con
ambas manos en sentido inverso en torno
al ombligo. En el caso de que la cabeza
deba dirigirse hacia el cuello del tero se
usa un movimiento convergente, desde
las costillas hacia el cuello debajo del
ombligo, tomado como el centro del
cuerpo.
Tambin se la puede hacer bailar sal-
tando a la embarazada, bajo el control de
la partera para reposicionar al beb. 9
Otra de las prcticas muy difundidas
para el posicionamiento normal del beb,
dentro de las poblaciones originarias, es
el manteo. Se han realizado pocos es-
tudios en el sistema biomdico sobre el
manteo, no llegando a conocerse bien
las diferentes tcnicas.
Existiendo la falsa creencia de que se
realiza colocando a la mujer embarazada
sobre una frazada o poncho, y tomando
a la misma de las cuatro puntas se la
arroja al aire. Por lo tanto esta prctica
es considerada perjudicial para la salud
de la madre.
Debe leer mucho
para que su hijo/a
sea profesional.
Alimentarse
mucho para
que el nio no
sea desnutrido.
Caminar bastante
y no dormir en
exceso para que
la cabeza del
beb no crezca
demasiado y no
pueda nacer en
el momento del
parto.
9 Tristn Platt Parto, formacin de la persona y mito-Historia en los Andes
El feto agresivo- Texto adaptado
Sin embrago, en materia de investi-
gacin, el manteo solo podr ser efectivo
en aquellas mujeres que han dado a luz a
varios hijos y pueda realizarse faltando
unas cuatro semanas para el momento
del parto, cuando el beb todava no se
ha acomodado.
Un relato tomado en una comuni-
dad aymara, sobre el uso de esta prctica,
expresa: se hace echar a la embaraza-
da en una frazada o poncho largo. Luego
entre dos personas, toman de las puntas
de la manta y dan unas sacudidas suaves
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de un lado a otro alternativamente, ha-
ciendo correr muy suavemente a la par-
turienta, se suele hacer esto, tres veces
de cada lado: por la seal de la cruz, para
el Padre, el hijo y el Espritu Santo10
Muchas mujeres embarazadas indge-
nas lo valoran, considerando que tiene una
gran efectividad para acomodar al beb.
En Mxico se lo denomina la sobada.

4.2. TRABAJO DE PARTO
Durante el trabajo de parto, las muje-
res acostumbran caminar, o estar de pie
y consumir algunos alimentos ligeros, de
preferencia calientes, que les proporcio-
narn energa y sensacin de calor para
este momento, como sopas y/o mates
de: mua, cedrn, ruda, organo o apio.
Estas sopas son consideradas necesarias
para evitar las complicaciones duran-
te el trabajo de parto. Tambin suelen
utilizar otro mtodo, como ritual y para
mantener su cuerpo caliente llamado
sahumado.
El sahumado es la quema de hierbas
que desprenden humo. Las mujeres en
posicin de pie se acercan a este humo
y pasan por arriba de l, repetidas ve-
ces, acompaado con rezos y ofrendas
a la Pachamama, como hojas de coca y
a veces vino dulce, que se esparce en
las cuatro esquinas de la habitacin. Este
ritual se realiza para tener un buen parto.
En comunidades de Macha, Bolivia,
utilizan para el sahumado, el humo de
hojas tostadas de un rbol llamado mo-
lle, e infusiones de manzanilla, romeo u
otras hierbas que son oxitcicas, junto
con miel de avispas, hervido en alcohol
de uvas o melaza.
Habindose realizado investigacio-
nes de algunas de estas costumbres, se
pudo observar que la posicin vertical
es ms fsiolgica que la ginecolgica,
acorta el tiempo del trabajo del parto y
estimula las contracciones, siendo estas
ms efcientes y menos dolorosas. Ade-
ms favorece el descenso del beb y la
dilatacin del cuello uterino. Y del sa-
humado, se demostr que el humo no es
perjudicial para la parturienta ni para el
beb por no ser excesivo y desaparecer
enseguida dentro de la habitacin.
Siguiendo estos lineamientos el Mi-
nisterio de Salud del Per en el ao 2005
publica unas normativas tcnicas para la
atencin del parto vertical con adecua-
cin intercultural, donde recomienda
entre otras prcticas, el uso de determi-
nadas infusiones, como por ejemplo:
t de albahaca, valeriana o ajenjo, para
apresurar el parto en perodo de dila-
tacin. Y de igual manera, aconseja la
ambientacin del lugar de parto con un
pequeo anafe para calentar infusiones.
4. 3. PARTO
Una de las prcticas culturales ms
importantes en la atencin del parto es la
posicin que adopta la mujer en el mo-
mento de dar a luz.
La gran mayora de las mujeres an-
dinas preferen el parto tradicional
en posicin vertical, con sus diferentes
variantes, sea en cuclillas, sentada o
arrodillada. Mientras que el personal de
salud ha sido preparado para atender el
parto en posicin horizontal. Estas dos
prcticas totalmente diferentes ocasio-
nan un desencuentro y por ende una ba-
rrera intercultural importante entre los
profesionales y las mujeres, que muchas
veces preferen no acudir a los estableci-
miento para ser atendidas.
Prestando atencin a este importan-
te obstculo, se revis en la historia,
cual haba sido el momento, en que, en
las sociedades modernas, el parto, dej
de realizarse en posicin vertical para
adoptar la posicin horizontal o gine-
colgica. Pudindolos hallar que desde
los primeros tiempos de la humanidad el
parto se realizaba en distintas variantes
de posicin vertical como se puede
observar en grabados o fguras de prc-
ticamente todas las culturas. Tambin
existen imgenes que muestran el dise-
o de sillas usadas para el parto vertical,
a lo largo de la Edad Antigua, Media y
en el Renacimiento.
Durante el siglo XVII el obstetra
A las parteras se les reconoce su naturaleza guerrera.
Partera guatemalteca
Sahumado
Parteras Manteo
Una de las
prcticas
culturales ms
importantes en la
atencin del parto
es la posicin que
adopta la mujer en
el momento de dar
a luz.
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10 Arnold, D, Yapita J. con Tito M. Vocabulario Aymara del Parto y de la Vida Reproductiva de la Mujer ILCA/FHL, La Paz, Bolivia 1999. Texto adaptado.
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Mauriceau acost a las mujeres para pa-
rir, y as poder ser aplicado el frceps
que era el instrumento de moda por esos
tiempos.
En la dcada del 70, con el uso de
la anestesia peridural, como un intento
de solucionar el dolor de parto se fa-
voreci an mas el uso de la posicin
horizontal porque la mujer no poda ser
atendida bajo los efectos de los anestsi-
cos, en forma vertical. 11
En la dcada del 90 en las socieda-
des modernas occidentales la posicin
vertical utilizada desde siempre por di-
versas culturas y grupos tnicos vuelve
nuevamente a ser practicada durante el
momento del parto.
Como vimos anteriormente las mu-
jeres indgenas desde siempre acos-
tumbran a dar a luz en forma vertical
o semi-sentada, por ser una mejor po-
sicin y por poseer un alto contenido
simblico.
Permitiendo de esta manera te-
ner una cercana con la madre tierra,
saliendo el nio/a en el momento de
nacer hacia ella y la placenta caer sobre
la misma.
As mismo, en diversos estudios se
ha demostrado, que en posicin hori-
zontal durante el momento de la dila-
tacin, se ve afectado en el tero el fujo
sanguneo, pudiendo comprometer la
condicin del feto y adems reduce la
intensidad de las contracciones perjudi-
cando el progreso del parto.
De igual manera las evidencias cien-
tfcas demuestran que la atencin del
parto en posicin vertical otorga nu-
merosos benefcios en la mujer, a saber:
Facilita en la mujer la expulsin del
nio/a por nacer.
Amplia la vagina
Ayuda a la rotacin del beb al pa-
sar por la pelvis.
Acorta la presin de la cabeza sobre
la mujer desde atrs, y por delante una
partera o un pariente pueden recibir
al beb. El sostn sirve para estirar la
columna vertebral y aplanar la curvatura
del promontorio permitiendo con esto,
aliviar el dolor de espalda y facilitar el
paso de la cabeza por el canal de parto.
Como vimos anteriormente, el parto
es un momento natural para las culturas
indgenas. Siendo la mayora de ellos
atendidos en el hogar por los hijos y/o el
marido, al ser considerado un asunto do-
mstico e ntimo. Mientras tanto los fa-
miliares realizan diferentes tareas como:
hervir agua, preparar infusiones y buscar
objetos necesarios para ese momento. Y
solo en caso de complicaciones buscan
la ayuda de una partera especializada de
la comunidad.
el cuello del tero.
Ejerce un efecto hormonal que esti-
mula la produccin interna de oxitocina,
favoreciendo la dilatacin.
Evita infecciones, debido a que si
se rompen las membranas, los lquidos
fuyehn hacia
abajo.
Disminuye las hemorragias al estar
la vena cava menos presionada,
Ayuda a un parto ms rpido por el
aumento de las contracciones. 12
La Organizacin Mundial de la Sa-
lud, refere que la nica excepcin para
la colocacin de la mujer en posicin
vertical, es cuando las membranas
se han roto, estando la cabeza del nio/a
todava demasiado alta, para el momen-
to del parto. Y desaconseja el uso de la
posicin horizontal, recomendando sola-
mente el uso de la mesa ginecolgica en
caso de complicaciones.13
Dentro de la posicin vertical
las mujeres indgenas utilizan dife-
rentes variantes: en cuclillas, sen-
tadas, arrodillas o paradas.
En la posicin de cuclillas se favorece
la apertura de la pelvis y el beb tiene
mas espacio para moverse a travs del
canal de parto.
En la posicin sentada, el tero
se mueve hacia adelante, quitando la
presin del diafragma y mejorando la
provisin de sangre a los msculos que
se contraen. En este caso es ideal contar
con una silla de parto.
En la posicin de rodillas se per-
mite mantener una posicin erecta sin
forzar la espalda. La mujer se arrodi-
lla sobre una almohada, reclinndose
hacia delante contra la cama, silla o pa-
red y descansando la parte superior del
cuerpo y sus brazos sobre un punto de
apoyo . 14
Y en la posicin parada se uti-
liza como sostn una soga o el cuello
de un acompaante. De igual manera
el marido puede tomar por la cintura a
Parto en Cuclillas
11 Ministerio de Salud y Deportes, Bolivia Gua para la salud intercultural de la Salud Materna-, 2005.Texto adaptado
12 Ministerio de Salud y Deportes, Bolivia ,Gua para la salud intercultural de la Salud Materna-, 2005.Texto adaptado
13 Principios de la OMS, Gua esencial para el cuidado antenatal, perinatal y postparto, 2001.Texto adaptado
14 University of Maryland Medicine. Texto adaptado
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El corte del
cordn umbilical,
se acostumbra a
realizarlo despus
de haber salido
la placenta. Esta
prctica facilita la
salida, reduciendo
la posibilidad de
hemorragias post
parto.
El alumbramiento
tiene un signifcado
ritual y simblico
para los pueblos
originarios. Segn
la cosmovisin
andina, la placenta
no es un residuo
y si se desecha
la madre y el
beb pueden ser
afectados.
queas para no poder ser observadas, su
vergenza las lleva a no desvestirse, an
durante el parto. Por este motivo, la par-
tera emprica no toca los genitales de la
mujer, viendo el progreso del parto mu-
chas veces a travs de la palpacin de las
venas de las muecas.
En algunas poblaciones aymara en
Bolivia, las mujeres llevan una vesti-
menta las veinticuatro horas del da, lla-
mada AJSU (prenda de tela de tocuyo de
color negro) y no acostumbran a cam-
biarse la ropa ni para dormir. En el mo-
mento del parto solo se sacan la pollera
quedndose cubiertas por la enagua y la
blusa. As mismo en otras comunidades,
cuando se rompe la bolsa de las aguas,
la mujer se viste con un vestido viejo, se
coloca una bufanda alrededor de la cin-
tura, que apretar despus del parto para
evitar que la placenta la asfxie buscando
al beb. (Unidad feto-placentaria).
En el momento en que comienzan
las contracciones se le da a la mujer un
suter de lana o piel de un animal para
morder y si el dolor es insoportable,
la partera la anima a gritar, llamando
a vrgenes para que vengan en su ayu-
da y el marido tambin puede unirse a
ella con gritos. Y para inducir una ma-
yor cantidad de contracciones se le hace
soplar una botella verde para forzar los
msculos del estmago hacia abajo. En
el caso que el beb no salga, la partera
puede introducir su mano dentro de la
vagina para encontrar y guiar la cabeza
del beb, lavando previamente sus ma-
nos con orina, siendo este usado como
antisptico.
El corte del cordn umbilical, se
acostumbra a realizarlo despus de ha-
ber salido la placenta. Esta prctica fa-
cilita la salida, reduciendo la posibilidad
de hemorragias post parto. En diferentes
comunidades aymara despus del corte
del cordn, se ata la parte saliente de la
placenta (cabo) con lana roja y el otro
extremo de la lana se sujeta al dedo gor-
do del pie izquierdo de la mujer, permi-
tiendo con esto traccionar a la placenta
para ayudar a separarla de la pared uteri-
na en cada contraccin.
Las poblaciones generalmente recha-
zan el corte del cordn con un instru-
mento metlico, gillette o tijera esterili-
zada, porque creen que existe el peligro
de que el nio/a pueda volverse ladrn o
pobre. Por esto, se realiza el corte con un
trozo de vidrio o con un pedazo de vasi-
ja, llamado tiesto que garantiza que el
nio siempre tenga buena ropa a lo largo
de su vida.
As mismo para la mujer andina,
el parto, es el retorno simblico a lo
uterino, al mbito clido oscuro y
protegido que puede asociarse con las
profundidades de la madre tierra (Pacha-
mama)15. Por esto, el momento de parir,
es especial en cuanto a la necesidad de
calor y oscuridad y el fro es considerado
peligroso pudiendo difcultar el descenso
del beb, la placenta y la sangre. Por esto
se trata de calentar a la mujer, al igual
que en el trabajo de parto, hacindole be-
ber mates o caldos de gallina y de hueso
de res, abrigndola y sahmandola. Fa-
voreciendo de esta manera el relajamien-
to de los msculos pelvianos, la genera-
cin de contracciones y el progreso de la
dilatacin
La oscuridad tambin tiene que ver
con la intimidad y el pudor en el mo-
mento de parir, adems de preferir el
ambiente semioscuro con ventanas pe-
Parto de rodillas Parto Semisentada
Asimismo existen conceptos def-
nidos sobre donde realizar el corte del
cordn, con asociacin de los rganos
sexuales, si es varn, se deja un tama-
o demasiado largo, para que tenga un
pene desarrollado y sea mujeriego de
adulto. Y en el caso de las mujeres tiene
que ver con la dimensin de la vagina.

4 .4. ALUMBRAMIENTO
El alumbramiento de la placenta pue-
de ocurrir casi al mismo tiempo despus
de haberse producido el nacimiento o
puede esperarse para ello hasta 24 horas.
Durante este tiempo, se hace esperar a
la mujer en la posicin ms a gusto para
ella. En algunas poblaciones aymara,
despus del alumbramiento se faja el
abdomen de la mujer, porque se piensa
que el tero puede moverse de un lado
al otro y se teme que suba hasta los pul-
mones tapndole de esta forma las vas
respiratorias y causando su muerte por
asfxia. 16
Mientras que la retencin de la pla-
centa es considerada uno de los mayores
peligros del parto y las comunidades la
asocian con diferentes causas, por ejem-
plo: que las mujeres durante el embara-
zo cocinaron sobre el fogn o tejieron al
sol, (calor/fro) y puede ser solucionado
utilizando diversas tcnicas para as fa-
cilitar la expulsin, entre ellas se citan:
La provocacin de vmitos
El masaje abdominal.
La ingesta de infusiones de mates
calientes.
La colocacin de cataplasmas en la
espalda, de maz hervido.
El soplar dentro de una botella ver-
de (es el color del parto que se asocia a
la reproduccin y a la conservacin de
la vida terrestre), para que el diafragma
descienda y se produzcan contracciones
igual que en el momento del parto .
El alumbramiento tiene un signif-
cado ritual y simblico para los pueblos
originarios. Segn la cosmovisin andi-
na, la placenta no es un residuo y si se
desecha la madre y el beb pueden ser
afectados.
Comenta T. Platt, que en algunas co-
munidades del norte de Bolivia, tratan a
la placenta como si fuera un cuerpo do-
tado de espritu propio, que es comn a
la madre y al nio, y que luego del alum-
bramiento la placenta muere y el espritu
solo es liberado despus de su entierro.
Aquellas placentas que no son en-
terradas o que han sido abandonadas o
comidas por algn animal, el espritu
vaga y volver a reclamar a la familia
el abandono del cuerpo. La visin del es-
pritu que permanece con la familia en
tanto se cumplen los rituales del entie-
rro, hace que esta prctica sea un proce-
Corte de Cordn
Parto de Pie
15 Burgos. M. A El ritual del parto en los Andes. Aspectos sociocu1turales de la concepcin del embarazo parto y puerperio , recin
nacido y parteras tradicionales en la zona sur andina del Per. Universiteit/ Derde Wereld Centrum , Nijmegen 1995.Texto adaptado
16 C. I. A.E. S, UNICEF. Maternidad tradicional. Conocimientos actitudes y prcticas de las mujeres en relacin al ciclo reproductivo. Bolivia,
1991.Texto adaptado
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En poblaciones
del norte de
Bolivia, lavan la
placenta, con el
objeto de que el
beb sea limpio
y acostumbran
a leer en ella
aspectos del futuro
del nio/a.
SALUD INTERCULTURAL Y COSTUMBRES DE PUEBLOS ORIGINARIOS EN OBSTETRICIA
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En los pueblos
originarios
andinos hay una
cierta resistencia
a efectuar
la lactancia
materna en forma
inmediata, porque
se tiene la idea
de que hay que
esperar hasta que
el cuerpo del beb
este limpio de
femas y sangre.
dimiento en el que se mezclan las pautas
culturales con los conceptos religiosos
(sincretismo). Lo anteriormente referido
explica la importancia del entierro de
la placenta
En algunas comunidades, luego del
alumbramiento envuelven a la placenta
con trapos y la mantienen cerca de la
mujer, si se la deja enfriar, tanto la ma-
dre como el nio pueden sufrir dolores
de estmago. Despus de tres das deben
desecharla, y enterrarla entera rociada
con agua salada y acompaada con pla-
tos de comida para que no se convierta
en duende o sufra hambre. De igual ma-
nera suelen a veces enterrarla acompa-
ada con objetos segn el sexo del nio
nacido, si es varn, con herramientas
para que sea trabajador y prspero y si
es mujer con utensilios domsticos para
que sea buena tejedora, cocinera, etc.
Otras veces es indistinto y se la entierra
con dinero.
En poblaciones del norte de Bolivia,
lavan la placenta, con el objeto de que el
beb sea limpio y acostumbran a leer en
ella aspectos del futuro del nio/a.
El entierro generalmente es realizado
en el umbral de la casa, y al pisar reitera-
damente el lugar donde la placenta es en-
terrada, se asegura que no pueda salir de
all. Se ha hallado tambin que en diferen-
tes poblaciones, no se realiza el entierro
sino que se la cuelga del techo de la casa
y una vez seca se la utiliza como reme-
dio para la malaria y otras enfermedades.


4.5. CUIDADOS DEL POST-PARTO
Dentro de los cuidados del postparto
las recomendaciones para las mujeres es
quedarse en la cama durante una semana
o hasta un mes, para as poder descansar
y por tener temor a las hemorragias. Para
estas poblaciones caminar signifca
poder trabajar y por eso se defende
el derecho de reposar, por ser el nico
momento en su vida que en forma leg-
tima pueden descansar y disfrutar de los
cuidados.
Esta etapa igual que durante todo el
embarazo se relaciona con el fro y el
calor. Las mujeres tienen temor al fro
y a las corrientes de aire, por lo que se
abrigan cubrindose todo el cuerpo in-
clusive con gorras y guantes. Para higie-
nizarse utilizan agua caliente o tibia, pre-
ferentemente con agua de romero, pues
piensan que el contacto con el agua fra
puede perjudicar la salida de los restos
de sangre que an quedan dentro, para
ayudar a contener el fujo excesivo de
sangre suelen consumir agua mezclada
con holln negro proveniente de brasas
y adems se masajean con diversas po-
madas o grasas.
Durante este perodo las mujeres
acostumbran a preparar para beber, una
sopa sin sal, aj ni cebolla o un caldo
caliente de huesos, para facilitar la cura-
cin de las heridas que quedan abiertas
despus del parto. En el caso de no poder
realizar la preparacin, la alternativa se-
ra chocolate caliente.
El Ministerio de Salud de Per en
las normativas ante citadas, recomienda
en esta etapa consumir t de albahaca y
utilizar para lavados vaginales, manzani-
lla, malva o romero como antispticos-
cicatrizantes.
A esta etapa tambin se la denomina
sobreparto, arrebato o recada.

4. 6. ATENCIN DEL RECIN NA-
CIDO Y LACTANCIA
Luego de proceder al corte del cor-
dn umbilical, en las formas ya vistas;
se baa al beb con agua tibia y hierbas
de manzanilla y/o el romero, como efec-
to protector para alejar los malos esp-
ritus.
En algunas comunidades de Macha,
Bolivia, despus del nacimiento se lava
al nio/a en una fuente llena de orina,
recolectada de los adultos presentes, uti-
lizada como antisptico. Segn la creen-
cia, al salir la orina de los orifcios infe-
riores del cuerpo al igual que la sangre
reproductiva, va a neutralizar y limpiar
al beb de forma similar al bautismo. El
mismo se llevar a cabo unos das des-
pus con sal blanca y agua.
Mientras no se realice el bautismo
dentro del catolicismo, la madre no pue-
de darle de amamantar al beb porque
no se lo considera todava una persona.
Dentro de este tiempo, que puede llegar
a extenderse por dos o tres das, el nio
es alimentado mediante gotas de orina a
travs de un trapo de lana embebido o
por medio de cucharaditas, seguido lue-
go por chocolate u otra infusin. De esta
manera se lo prepara para recibir la lac-
tancia. 17
Este tipo de alimentacin puede ex-
plicarse por la creencia de que la orina
es parte de la cultura fertilizante de los
poderes del mundo interno corporal y de
esta manera ayudar a detener la prdida
de sangre del cuerpo del beb.
En los pueblos originarios andinos
hay una cierta resistencia a efectuar la
lactancia materna en forma inmediata,
porque se tiene la idea de que hay que
esperar hasta que el cuerpo del beb este
limpio de femas y sangre. Se cree que
mientras el nio/a estuvo en el tero ma-
terno pudo haber ingerido sangre y por
esta razn, sus intestinos deben ser lim-
piados a travs de la orina, para que no
sufran de estreimientos o clicos, antes
de darles de mamar. Pero una vez que se
le comienza a dar el pecho puede ser ali-
mentado en cualquier momento y hasta
los dos o tres aos de vida.
Segn refere Arnold, en muchos
casos el centro de atencin despus del
parto sigue siendo la madre, pues las
primeras horas son consideradas de ex-
trema peligrosidad para ella, al temer el
sobreparto y el dao que pueden ocasio-
narle los espritus malignos
Luego del alumbramiento se suelen
retirar la ropa y las mantas con sangre, se
limpia y se abriga a la mujer acomodn-
dola en la cama. Porque segn sus con-
vicciones, la sangre, atrae a los duendes
malignos que se alimentan de ella y
esto resulta un factor de mucho cuidado.
De igual manera, en algunas regiones
se acostumbra velar a la madre el primer
da del nacimiento, pues estando ella
despierta y acompaada se evita el acer-
camiento de estos seres temidos que son
Entierro de la placenta
17 Tristn Platt Parto, formacin de la persona y mito-Historia en los Andes El feto agresivo-Texto adaptado
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Es signifcativo
que al recin
nacido se lo
llame en aymara
persona de
sangre.
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5. CONCLUSIN
Este material esta dirigido no solo
al conocimiento de las costumbres de
pueblos originarios en obstetricia, sino
tambin para que sea utilizado como
referente en nuestras prcticas profesio-
nales, al trabajar con poblaciones inmi-
grantes o rurales con saberes y prcticas
diferentes a nuestra medicina moderna.
Sera bueno comenzar a pensar en
una adecuacin de los servicios de sa-
lud con un enfoque de interculturalidad,
para una atencin que otorgue una ma-
yor satisfaccin a la mujer y por ende
una mejor accesibilidad a los servicios.
Esta propuesta parte del principio que
las mujeres son las protagonistas en el
cuidado de su propio cuerpo y no pode-
mos eludir el hecho de que la manera de
entender la salud y el proceso de aten-
cin vara segn cada cultura e inclusive
segn cada persona.
atrados por la sangre vaginal. Especial-
mente la primera noche se debe procurar
que la mujer no duerma, para lo cual la
acompaan las personas ms cercanas a
su entorno, conversndole y contndole
historias, mascando coca y chayando en
agradecimiento al buen parto. Y se man-
tiene el alerta por los peligros que pue-
dan surgir.18
Considerada la presencia de san-
gre en el beb un gran riesgo, la madre
no debe mirarlo hasta que este no haya
sido baado y no tenga ningn rastro de
sangre, porque se cree que si la madre
lo mira puede tener muchos hijos en un
corto tiempo o asustarse y enfermarse.
Es signifcativo que al recin nacido
se lo llame en aymara persona de san-
gre. 19
De lo anteriormente referido, para
la cultura andina el momento del parto
es una proximidad con la mhhuerte,
y naturalmente la muerte del recin na-
cido no es tan signifcativa como la de
la madre. Por este motivo se celebra en
mayor medida que despus del parto se
halla salvado la vida de la madre a que
halla nacido el beb.


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18 Dibbits y Terrazas. Uno de Dos. El involucramiento de los hombres en la atencin de la salud perinatal, Tahipamu, La Paz, Bolivia, 2003.Texto
adaptado
19 Arnold, Yapita J, Tito M. Vocabulario Aymara del Parto y de la vida reproductiva del la mujer, ILCA/FHI, La Paz. 1999.Texto adaptado
PGINAS DE INTERNET CON-
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Contacto: Marta Idiart
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