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TECNICOS EN PRODUCCION DE PETROLEO Y GAS Material de Apoyo Separador de Produccin Versin: 1.

0 Fecha:03/09/2011

SEPARADORES DE PRODUCCIN. 1. Introduccin Las mezclas de lquido y gas, se presentan en los campos petroleros principalmente por las siguientes causas: Por lo general los pozos producen lquidos y gas mezclados en un solo flujo Hay tuberas en las que aparentemente se maneja slo lquido o gas; pero debido a los cambios de presin y temperatura que se producen a travs de la tubera, hay vaporizacin de lquido o condensacin de gas, dando lugar al flujo de dos fases En ocasiones el flujo de gas arrastra lquidos de las compresoras y equipos de procesamiento, en cantidades apreciables.

Las razones principales por las que es importante efectuar una separacin adecuada de lquido y gas, son: En campos de gas y aceite, donde no se cuenta con el equipo de separacin adecuado y adems el gas se quema, una cantidad considerable de aceite ligero que es arrastrado por el flujo del gas tambin es quemado, ocasionando grandes prdidas si se considera que el aceite ligero es el de ms alto valor comercial. Aunque el gas se transporte a una cierta distancia para tratarlo, es conveniente eliminarle la mayor cantidad de lquido, ya que este ocasiona problemas, tales como: corrosin y abrasin del equipo de transporte.

Como se menciona, el flujo de gas frecuentemente arrastra lquidos de proceso, como el glicol, los cuales se deben recuperar ya que tienen un valor considerable. 2. Descripcin General de los Tipos de Separadores Los equipos de separacin, como su nombre lo indica, se utilizan en la industria petrolera para separar mezclas de lquido y gas.

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Un separador es un recipiente cerrado que trabaja a presin en el cual se separan dos o tres fases del fluido producido por los pozos. Cuando se separan dos fases son lquidos y gas, y cuando se separan tres fases son gas, petrleo y agua. 3. Calcificacin Los separadores se pueden clasificar de varias maneras, dependiendo de las fases que separan, de la forma, de la posicin, de la utilizacin o condiciones de trabajo, entre otros. En cuanto a las fases que separan pueden ser bifsicos o trifsicos; sern bifsicos si solamente separan gas y lquido, y trifsicos si separan gas, petrleo y agua. Los bifsicos son ms comunes y los trifsicos se usan generalmente donde hay crudos livianos y no se presentan emulsiones. En cuanto a la forma pueden ser cilndricos o esfricos. Los cilndricos son los ms comunes pero los esfricos son bastante usados en campos de gas y cuando deben trabajar a presiones altas. En cuanto a posicin, esto se refiere a los separadores cilndricos, pueden ser verticales y horizontales; estos ltimos pueden ser de un solo cilindro o dos. Los verticales se usan cuando hay una RGL ms bien baja y en pozos que puedan tener produccin de arena; los horizontales de un solo tubo se usan cuando se tienen RGL altas pero una tasa lquida estable, y los de dos tubos pueden manejar ms fcil producciones altas, dan ms tiempo de reposo al lquido para extraerle el gas y pueden manejar ms fcil relaciones gas-lquido altas. De acuerdo a su utilizacin, en una batera hay separadores de prueba, y generales y separadores de alta y baja presin; estos dos ltimos existen cuando a una batera llegan pozos con presiones bastante altas y se requieren dos o ms etapas de separacin, cada una a una presin menor que la anterior. Por configuracin Verticales Horizontales Esfricos Por el nmero de fases Bifsicos (gas-lquido o gas-crudo) Trifsicos (gas-aceite-agua) Tetrafsicos(gas, espuma, aceite, agua) Por la presin de trabajo Baja presin (10 hasta 225 psig) Media presin (230 hasta 700 psig) Alta presin (750 hasta 1500 psig)

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Por la funcin Separador de prueba. Separador de produccin general. Separador de baja temperatura. Separador de medicin. Separador de espuma.

4. Secciones del Separador Para efectuar una separacin lo ms completa posible un separador consta generalmente de cuatro secciones, aunque esto puede variar dependiendo del tipo de separador. Las cuatro secciones son:

4.1.

Seccin de separacin primaria: La separacin en esta seccin se realiza mediante un cambio de direccin de flujo. El cambio de direccin se puede efectuar con una entrada tangencial de los fluidos al separador; o bien, instalando adecuadamente una placa desviadora a la entrada. Con cualquiera de las dos formas se le induce una fuerza centrfuga al flujo, con la que se separan del gas grandes volmenes de lquido.

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4.2.

Seccin de separacin secundaria. En esta seccin se separa la mxima cantidad de gotas de lquido de la corriente de gas. Las gotas se separan principalmente por la gravedad por lo que la turbulencia del flujo debe ser mnima. Para esto, el separador debe tener suficiente longitud. En algunos diseos se utilizan veletas o aspas alineadas para reducir aun ms la turbulencia, sirviendo al mismo tiempo como superficies colectoras de gotas de lquido.

La eficiencia de separacin en esta seccin, depende principalmente de las propiedades fsicas del gas y del lquido, del tamao de las gotas de lquido suspendidas en el flujo de gas y del grado de turbulencia. 4.3. Seccin de extraccin de niebla.- En esta seccin se separan del flujo de gas, las gotas pequeas de lquido que no se lograron eliminar en las secciones primaria y secundaria del separador. En esta parte del separador se utilizan el efecto de choque y/o la fuerza centrfuga como mecanismos de separacin. Mediante estos mecanismos se logra que las pequeas gotas de lquido, se colecten sobre una superficie en donde se acumulan y forman gotas ms grandes, que se drenan a travs de un conducto a la seccin de acumulacin de lquidos o bien caen contra la corriente de gas a la seccin de separacin primaria. Seccin de almacenamiento de lquidos.- En esta seccin se almacena y descarga el lquido separado de la corriente de gas. Esta parte del separador debe tener la capacidad suficiente para manejar los posibles baches de lquido que se pueden presentar en una operacin normal. Adems debe tener la instrumentacin adecuada para controlar el nivel de lquido en el separador. Esta instrumentacin est formada por un controlador y un indicador de nivel, un flotador y una vlvula de descarga.

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5. Componentes del separador. 5.1. Desviador de flujo: Consiste de un dispositivo que se instala a la entrada del separador, constituyndose en el elemento principal de la seccin de separacin primaria.

Existen varios tipos de desviador de flujo, pero los dos ms comnmente usados son los siguientes:

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5.1.1. Platina desviadora: Esta platina puede ser en forma de disco esfrico, plana, de ngulo, cnica o de cualquier otro tipo que genere un cambio rpido en la velocidad y direccin de los fluidos.

El desviador de flujo de disco esfrico o cnico, es ms ventajoso ya que crea menos turbulencia que las platinas planas o el tipo ngulo, disminuyendo las posibilidades de problemas de emulsificacin o de reincorporacin de agua en la fase gaseosa. 5.1.2. Desviador de tipo cicln: Utiliza el principio de la fuerza centrfuga para la separacin del gas/lquido. El dimetro de la boquilla de entrada debe ser diseado para crear una velocidad de entrada de aproximadamente 20 pies por segundo alrededor del disco interior cuyo dimetro no debe ser mayor de 2/3 del dimetro del recipiente.

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5.2.

Platinas antiespumantes: Generalmente la espuma presente en un caudal de produccin de crudo es tratada mediante la adicin de un producto qumico. Muchas veces, una solucin efectiva se logra mediante la instalacin de una serie de platinas paralelas inclinadas, con las cuales se ayuda al rompimiento de las burbujas de espuma. Se instalan en la interfase gas/lquido del correspondiente separador. Estas platinas no son recomendables cuando se presentan problema de parafina o de produccin de arena, ya que estos elementos tienden a taponar este sistema instalado en el separador.

5.3.

Extractor de niebla: Estos dispositivos se instalan en la descarga de gas del correspondiente separador y se constituye en el elemento principal de la seccin de coalescencia.

Los ms conocidos son los siguientes: Paquetes de mal. Paquetes de platinas en paralelo.

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La efectividad del extractor de niebla depende de la velocidad de la corriente de gas; si es muy alta, se genera turbulencia y se origina reincorporacin de gotas de lquido a la fase gaseosa. Si la velocidad es baja, las pequeas gotas de lquido se agrupan en las platinas y coalescen con facilidad. La altura o espesor del extractor de niebla tipo malla est generalmente entre 3 y 7 pulgadas y su densidad entre 10 y 12 lb/pie3 Una unidad tipo malla, adecuadamente diseada logra remover el 99% de gotas de lquido con tamao de 10 micrones y mayores. Una limitacin del extractor de niebla tipo malla est en que puede llegar al taponamiento ms fcilmente que otros tipos. En el extractor de niebla de platinas paralelas, el gas es forzado a travs de ellas, las cuales tienen cambios direccionales para promover la coalescencia de las gotas de fluidos. Estas son diseadas para asegurar flujo laminar y una cierta cada de presin. 5.4. Rompedores de vrtice: Estos rompedores estn localizados en las salidas de aceite y agua. Su funcin es contrarrestar el efecto de remolino que puede ocurrir cuando el aceite y el agua salen del separador por sus respectivas salidas. Estos dispositivos previenen que partculas de gas salgan por las lneas de lquido

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5.5.

Esclusa: Esta placa, esta localizada en el fondo de la vasija, divide el separador en dos compartimentos: aceite y agua. Con tal que el nivel de agua sea controlado, solo permite que el aceite rebose al compartimiento de aceite

6. Principios de separacin 6.1. Momentun o Cantidad de movimiento

Fluidos con diferentes densidades tienen diferentes momentum. Si una corriente de dos fases se cambia bruscamente de direccin, el fuerte momentum o la gran velocidad adquirida por las fases, no permiten que las partculas de la fase pesada se muevan tan rpidamente como las de la fase liviana, este fenmeno provoca la separacin. 6.2. Fuerza de Gravedad

Una vez dado al anterior mecanismo, las molculas que no se separaron por el cambio de momentum del fluido quedan suspendidas en la segunda seccin del separador, ellas quedan expuestas a las fuerzas de arrastre del lquido de acuerdo a la velocidad de las partculas y por otro lado a la fuerza propia de la gravedad. En el momento que ellas se equilibran y que la fuerza de la gravedad es ligeramente mayor que la de arrastre del fluido la partcula empieza a caer hasta almacenarse en la parte baja del separador. En esta seccin el fluido se mueve ms lentamente que en la zona de separacin primaria y las partculas que se decantan son mas pequeas que las primeras separadas. A esta seccin se le denomina seccin de separacin secundaria y cerca del 12 % de la separacin se da all.

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6.3.

Coalescencia

En esta seccin del separador estn las partculas de HCS ms pequeas las cuales no pueden ser separadas por gravedad. Se instalan sistemas tipo mallas, filtros, platos y en algunos casos materiales fibrosos que hacen que el gas y las gotas de HC que pasa a travs de estos elementos tenga un camino altamente tortuoso haciendo que las gotas de liquido (que son las ms pequeas del proceso) se queden en estos dispositivos ayudndose entre ellas a juntarse cada vez mas y breando gotas de mayor tamao hasta que alcanzan un tamao tal que la fuerza de la gravedad es capaz de vencer la fuerza de arrastre del gas y estas caen al fondo del separador. A esto se le denomina el fenmeno de COALESCENCIA. Esta seccin es llamada seccin de coalescencia y el valor mximo que el gas debe llevar aguas abajo de estos sistemas es de 0.1 galn de liquido MMCSF de gas. 6.4. Acumulacin de Liquido

Existe otra seccin dentro del separador llamada la seccin D o seccin colectora de lquidos como su nombre lo indica esta seccin se utiliza para el almacenaje de la fase liquida proveniente de la corriente de entrada al equipo, como caracterstica esta seccin deber tener disponible un cierto volumen para as poder manejar disturbios o baches de liquido.

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7. Instrumentos de control de un separador.

7.1. Instrumentos de seguridad En caso de un mal funcionamiento del separador donde la presin se eleve a niveles peligrosos, estos dispositivos proporcionan un venteo de emergencia a la atmsfera. Para prevenir este tipo de fallas el separador se disea con dos puntos dbiles, una vlvula de venteo y un disco de ruptura, estos dispositivos son activados en caso de sobre presin. 7.1.1. Vlvula de venteo o seguridad: La vlvula de alivio esta ubicada en la parte superior del separador. Su salida es conectada a la lnea de salida de gas, aguas abajo del la vlvula de control automtico. Cuando la vlvula de venteo se abre, el gas es venteado.

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7.1.2. Vlvula Cheque: Esta ubicada aguas abajo de la vlvula de venteo. Esta solo permite el flujo en un sentido, y en este caso evita que el separador tenga lugar a contrapresiones que podran presentarse en la lnea de salida de gas

7.1.3. Disco de ruptura: La principal desventaja de la configuracin mostrada en el diagrama de dispositivos de seguridad es que si por cualquier razn la lnea de gas que va al quemador se bloquea, la vlvula de alivio no ser capaz de descargar la sobre presin. Por esta razn, y para prevenir cualquier otra falla en al funcionamiento de esta vlvula, el separador se equipa con un dispositivo de seguridad adicional llamado disco de ruptura. El disco de ruptura opera por un principio diferente al de la vlvula de alivio. Se compone de un diafragma metlico fino y convexo diseado para romperse a una presin muy especfica. Cuando se rompe el diagrama se rasga completamente, dejando un gran orificio a travs del cual el gas y el liquido pueden escapar. El disco debe ser reemplazado cuando se rompe, pero la vlvula de alivio puede abrirse y cerrarse repetidamente.

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7.1.4. Sistemas de Alarmas Los separadores estn provistos del siguiente sistema de alarmas. LSH LSL PSH PSV (Level Switch High) interruptor por alto nivel. (Level Switch Low) Interruptor por bajo nivel. (Presure Switch High) interruptor por alta presin. (Presure Safety Valve) vlvula de seguridad por sobrepresin.

La activacin de algunos de los tres switch descritos anteriormente provocan cierre del separador (vlvula cierre ESDV emergency shut down valve -), alarma sonora y visualizacin del problema en el respectivo panel. En algunos casos especiales por lgica del proceso, la activacin de una alarma en un separador puede ocasionar el cierre de otro equipo 7.1.4.1. LSH (Interruptor por alto nivel) Se presenta cuando el nivel de crudo activa el flotador interno de la vasija, el cual viene a ser empujado por ste hacia arriba. Se da esta condicin de seguridad con el fin de evitar un atascamiento de la vasija, que ocasionara salida de crudo por la tea, y en caso de que el campo cuente con sistema de gas lift, llenara rpidamente de lquido el scruber de succin de compresores, generando parada de todos ellos debido al alto nivel de lquido en este depurador. Ocasiona: Activacin de alarma sonora y visual. Cierre de la vlvula ESDV. 7.1.4.2. PSH (Interruptor por alta presin) Se presenta esta condicin, cuando la presin del equipo supera la tensin ejercida por el resorte de ajuste de calibracin del instrumento, esta seguridad previene el disparo de la vlvula de seguridad garantizando presiones de operacin aptas bajo las condiciones de diseo del equipo. Ocasiona: Activacin de alarma sonora y visual Cierre de la vlvula ESDV.

7.1.4.3. LSL (interruptor por bajo nivel) Se presenta cuando el nivel de crudo se ubica por debajo de flotador de bajo nivel, permitiendo la accin de la fuerza de gravedad sobre ste instrumento; en la mayora de los casos, se presenta por escaso volumen de crudo manejado por el separador, perodos de tiempo prolongado sin recibir carga (pozos con flujo intermitente) unido a un deficiente sello de la LCV; esta situacin, ocasiona la salida de gas por el orificio de la vlvula hacia el equipo ubicado aguas abajo (generalmente un tratador trmico). Ing. Julio A. Villamizar C. Pgina 13

Ocasiona: Activacin de alarma sonora y visual Cierre de la vlvula ESDV.

7.2.

Instrumentos de control

7.2.1. Control de Presin: El mtodo ms comn de controlar la presin es con un controlador de presin que usa una vlvula de control para reaccionar automticamente a cualquier variacin en la presin del separador. Cuando la presin cae, el controlador cierra la vlvula y cuando la presin aumenta, el controlador abre la vlvula. Una vez que la presin de operacin del separador se ha seteado manualmente a la presin del controlador de presin, La presin en la vasija es mantenida cerca del valor seleccionado. 7.2.2. Control de Nivel de Aceite: El nivel de lquido gas dentro del separador debe ser mantenido constante para mantener unas condiciones estables de separacin. Una variacin en este nivel cambia el volumen de gas y lquido en el separador, lo cual a su vez afecta la velocidad y el tiempo de retencin de los dos fluidos. El punto de seteo inicial para el nivel lquidogas depende de la relacin Gas-aceite del fluido del pozo.

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Si el GOR es alto, debe reservarse ms volumen en el separador para el gas, as como un bajo nivel de aceite.. Si el GOR es bajo, se necesita reservar ms volumen para el aceite, y a la vez se necesita un alto nivel de aceite.

Para cubrir diferentes GOR, a partir del controlador de nivel de aceite, dicho nivel puede ajustarse entre dos valores: +/- 6 in de la lnea central del separador. Como una gua, el nivel inicialmente se fija a la lnea central y luego se hacen ajustes basados en el GOR.

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Por cuestiones de seguridad, las vlvulas de control en la salida de aceite estn normalmente abiertas. Si por alguna razn el suministro de aire a presin a esas vlvulas se detiene, este problema podra detectarse lo suficientemente rpido para prevenir que el crudo regresara al separador. El ascenso de aceite en el separador puede hacer que el crudo salga por la lnea de gas donde eventualmente alcanzara la tea y se quemara al ambiente. As mismo, si las vlvulas de control en las salidas de aceite estuvieran abiertas, el crudo podra almacenarse en el tanque, causando problemas similares.

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Control de Nivel Complejo. La figura A, muestra un modelo simple de un controlador de nivel de crudo. En este sistema simple, la vlvula esta o completamente cerrada o completamente abierta causando que el nivel de lquido del separador constantemente flucte entre un nivel mnimo y un nivel mximo.

Figura A Control de Nivel Proporcional.

El actual nivel de crudo montado en un separador es algo ms complejo. En contraste con el modelo simple, el control de nivel de crudo actual permite que el nivel de crudo deseado pueda ajustarse y utiliza un control de banda proporcional (ver figura B) que ajusta los cierres y aperturas de la vlvula, asegurando leves regulaciones del nivel de crudo dentro del separador.

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Para el sistema complejo mostrado en el diagrama de control de nivel de crudo accin proporcional (figura A), el nivel deseado de lquido se determina por el ajuste del dial posicionador. Ajustando este dial, se mueve la boquilla, montada en el tubo Bourdon, acercndola o alejndola de la platina. Este dial de punto de ajuste permite que el nivel deseado de lquido se regule, previendo que el nivel de crudo est entre la parte superior e inferior del flotador. El diagrama de la figura A, muestra el controlador de nivel de crudo en estado de equilibrio: el nivel de crudo est ajustado en la mitad del flotador y la entrada de flujo es igual a la salida de flujo. La siguiente secuencia describe que pasa en el sistema mostrado en el diagrama de "control de nivel de crudo - accin proporcional" (figura 3), cuando el flujo de entrada es mayor que, y menor que el flujo de salida. Cuando el flujo de entrada es mayor que el flujo de salida, el nivel de crudo en el separador se incrementa mediante la siguiente secuencia: La fuerza flotante del lquido se incrementa, levantando el flotador hacia arriba. La lmina, conectada al flotador por medio del tubo de torsin, se mueve hacia la boquilla. Este desplazamiento del flotador mueve la lmina hacia arriba, cerrando el espacio entre la lmina y la boquilla y reduciendo el paso de aire. Debido a que la cmara A, est constantemente suplida con aire a travs del orificio B, la reduccin en este paso de aire incrementa la presin en dicha cmara. La presin incrementada en la cmara A presiona los diafragmas C y D hacia abajo, abriendo el suministro a la vlvula E. La presin de aire de suministro entra a la cmara F y fluye a la vlvula de control automtico causando que el estrangulamiento se aleje del asiento (abriendo la vlvula de control automtico). Esta accin incrementa el flujo de salida de crudo y causa que el nivel de crudo caiga. Al mismo tiempo que el aire fluye a la vlvula automtica de control, este tambin fluye a travs de la vlvula de banda proporcional al tubo Bourdon. Esta presin de aire causa que la boquilla en el tubo Bourdon se mueva, alejndose de la platina. Esta accin cesa el incremento de presin en la cmara A y restablece el sistema al estado de equilibrio.

Como resultado, la presin en la vlvula automtica de presin se incrementa causando esto que la vlvula se abra y el nivel de crudo del separador es restaurado al punto de ajuste de nivel.

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Cuando el flujo de entrada es menor que el flujo de salida, el nivel de crudo en el separador decrece mediante la siguiente secuencia: La lmina se mueve alejndose de la boquilla y ampliando el espacio entre la boquilla y la lmina. Esto causa que la presin de aire de la cmara A del transmisor, decrezca. La cada de presin en la cmara A y la accin del resorte G, mueven los diafragmas C y D hacia arriba. El aire del control de la vlvula automtica, comienza a salir a la atmsfera a travs de la cmara I. Esta reduccin en la presin causa que la vlvula automtica de control se cierre bajo la accin de su resorte. Al mismo tiempo que el aire fluye desde la vlvula automtica de control hacia la atmsfera, la presin de aire que pasa a travs de la vlvula de banda proporcional hacia el tubo Bourdon, decrece, causando que la boquilla en el tubo Bourdon se mueva cerrndose hacia la lmina. Esta accin causa que la presin en la cmara A se incremente lo suficiente para cerrar el paso entre las cmaras F e I.

Como resultado, la presin en la vlvula automtica de control decrece causando el estrangulamiento acercndose al asiento y el nivel de crudo es restaurado al nivel ajustado. Vlvula de Banda Proporcional. Como se muestra en la figura A la presin del transmisor en la cmara F fluye a la vlvula automtica de control y tambin fluye a la vlvula de tres vas de la banda proporcional. El orificio de esta vlvula es ajustable de manera tal que la cantidad de presin de aire de respaldo en el tubo Bourdon, pueda ser ajustado como se desee. La figura B representa un control de desplazamiento tipo, que no flota sobre la superficie del lquido, pero que est sumergido en el lquido mismo y es desplazado hacia arriba o hacia abajo a medida que el nivel del lquido cambia. Como se muestra en el diagrama, para controlar el nivel de lquido, ste debe estar entre los puntos A y B. Si el nivel de lquido est por debajo de A o por encima de B, el controlador no estar en la capacidad de controlar el nivel de lquido

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Figura B, Controlador de desplazamiento Tipo

El ajuste de la banda proporcional se expresa como un porcentaje, basado en la longitud del flotador, como se describe en el siguiente ejemplo: Si la banda proporcional se ajusta a 100%, el nivel de lquido tendr que moverse de A a B o de B a A completamente con un golpe de la vlvula. En contraste, si la banda proporcional se ajusta en 25%, el nivel de lquido tendr que moverse el 25% de la distancia entre A y B para un solo golpe de la vlvula. De otra manera, esta relacin se expresa con base en la longitud que cambia el nivel con un golpe completo de la vlvula. Por ejemplo, si el nivel cambia en 8 pulgadas por causa de un golpe completo de la vlvula de control automtico y el flotador es de 16 pulgadas de longitud, la banda proporcional est ajustada en un 50%.

7.2.3. Control de Agua: El nivel de la interfase entre el agua y el aceite en el separador debe mantenerse constante para prevenir que el agua pase sobre el plato y fluya al compartimiento de aceite. Esto se logra con un flotador conectado a un controlador de nivel de agua que opera una vlvula ubicada en la salida.

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8. Factores que influyen en la separacin La presin de la operacin del separador depende de la presin de flujo y de las cantidades relativas de crudo y gas natural. Un cambio en la presin de la separacin produce un cambio en la densidad del lquido y gas, en la velocidad permisible y en el volumen real del flujo. El efecto neto de un aumento de presin es un aumento en la capacidad del gas del separador, expresada en pies cbicos estndar (SCF). La temperatura afecta la capacidad del separador a medida que afecta los volmenes reales de flujo y las densidades del gas y del lquido. El efecto neto de un aumento de la temperatura de separacin produce una disminucin de la capacidad del separador. La eficiencia de separacin depende las densidades del gas y del lquido. Un separador que opera a temperatura, presin y composicin de flujo constante, tiene una capacidad de gas proporcional a la raz cuadrada de la diferencia de densidades de lquido y gas dividido por la densidad de gas. Las capacidades volumtricas de los separadores suponen separacin por gravedad de gotas mayores de doscientas micras en la seccin de separacin secundaria, gotas ms pequeas se remueven en el extractor de niebla. La mxima velocidad del gas para la separacin de las partculas lquidas de ciertos dimetros se basa en las propiedades fsicas del lquido y el gas. Una partcula que cae por accin de la gravedad se acelera hasta que la friccin o roce sobre la partcula, debido a choques con el gas, iguala al peso de la partcula. Cuando estas dos fuerzas son iguales la partcula caer a velocidad constante llamada velocidad de asentamiento. Cuando las partculas que caen son pequeas, ellas alcanzan rpidamente su velocidad de asentamiento y estas velocidades se usan para determinar el tiempo necesario para que una partcula que cae recorra una distancia dada. 9. Separadores Horizontales 9.1. Separadores Horizontales de un barril

El fluido entra al separador y choca con el desviador de entrada causando un movimiento brusco en el momento y una separacin inicial de lquido, que se dirige hacia el fondo y el vapor hacia la cima. El lquido separado cae por gravedad a la seccin de acumulacin de lquido. Esta seccin de almacenamiento de lquido permite dar el tiempo de retencin requerido para facilitar la salida del gas en solucin y su desplazamiento al espacio de vapor. Placas horizontales separan la seccin acumuladora de lquido y la seccin de separacin de gas para asegurar la remocin rpida del gas disuelto; se instalan tambin rompe- remolinos para evitar que el gas ya separado se mezcle de nuevo con el lquido. Este sale del separador a travs de la vlvula de vaciar lquido, la cual es regulada por el controlador de nivel, que al notar cambios en el nivel de lquido enva una seal a la vlvula para cerrar o abrir la salida de lquido. Ing. Julio A. Villamizar C. Pgina 23

El vapor fluye sobre el desviador de la entrada y pasa a un mecanismo rectificador en la seccin de asentamiento gravitatorio encima del lquido, donde se le quita la turbulencia. A medida que el vapor fluye a travs de esta seccin de separacin secundaria y caen a la interfase lquido- gas. Entonces antes de que el gas salga del separador pasa a travs de la seccin extractora de niebla donde se produce la separacin de algunas gotas que por ser tan pequeas (mayores de 10 micras) no pudieron removerse fcilmente en la seccin gravitatoria. En la salida del gas un controlador abre o cierra la vlvula de control de presin para mantener la presin deseada en el separador. Estos separadores normalmente se operan con la mitad de su volumen lleno de lquido para maximizar el rea de la interfase gas- lquido. Las ventas de un separador horizontal de un barril son las siguientes: Ms bajo costo inicial. Ms fcil de aislar para operaciones en clima fro. El lquido permanece ms caliente disminuyendo la congelacin y deposicin de parafinas. 9.2. Separadores Horizontales de dos barriles o tubos

El separador horizontal de dos tubos tiene un tubo superior y uno inferior los cuales estn conectados por tuberas conocidas cono tubos descendentes. El tubo superior contiene la separacin del gas. El tubo inferior contiene la seccin de acumulacin de lquidos.

La entrada del separador, al igual que los deflectores, los laminarizadores, y el extractor se encuentran en la seccin de separacin localizada en el tubo superior. Ing. Julio A. Villamizar C. Pgina 24

Arriba de ste, se podr ver la vlvula de escape o el disco de ruptura. Cuando el fluido proveniente de los pozos entra en el tubo superior la corriente es desviada cambindose as su direccin y velocidad. Los fluidos caen en el fondo del tubo superior, mientras que el gas y los vapores fluyen por los laminarizadores. Estos laminarizadores ayudan a remover parte del lquido contenido en los vapores. Luego el gas pasa sobre una lmina deflectora para llegar al extractor, donde son retenidas ms gotas del vapor. El gas sale por la parte superior del tubo a travs del orificio de escape. En el tubo inferior estn los controladores de niveles, el orificio de salida, y el desage. Las tuberas verticales o tubos descendentes se extienden hasta el fondo del tubo inferior. Los lquidos que se acumulan en el fondo del tubo superior bajan por las tuberas verticales al tubo inferior. La arena y otros slidos se acumulan en el fondo del tubo inferior. El controlador de nivel de lquido, permite que el fluido salga del tubo inferior a travs del orificio de salida. Estos tipos de separadores pueden funcionar como separadores de tres fases. En este caso, el gas sale por el tubo superior, el crudo sale por la parte superior del tubo inferior, y el agua, siendo ms pesada que el crudo, sale por el fondo del tubo inferior.

Ventajas del separador horizontal de dos barriles son: Mayor capacidad bajo condiciones variables de flujo. Mejor separacin del gas en solucin en la cmara inferior. Mejor separacin de gases y lquidos de densidades similares. Control ms estable del nivel de lquido.

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9.3.

Separadores Horizontales Bifasicos

Secuencia del proceso El caudal proveniente de los pozos entra al separador, choca contra el desviador de flujo; cambia la velocidad y la direccin del flujo; aqu se efecta la separacin primaria y casi total de las dos fases gas / lquido. Las gotas pequeas de lquido son arrastradas por el flujo horizontal del gas que llega al extractor de niebla. Durante este recorrido, las gotas de lquido que pueden vencer la velocidad del gas, se precipitan debido a su fuerza gravitacional o peso de las mismas.

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9.4.

Separadores Horizontales Trifasicos

El fluido entra al separador y choca con el desviador de entrada. Este cambio brusco en el momento de una gran separacin inicial de lquido y gas, como se discuti en los separadores de dos fases. En un separador de tres fases, el desviador de entrada contiene un tubo de contracorriente (down comer) que dirige el flujo del lquido por debajo de la interfase gas- aceite hasta la vecindad de la interfase aceite- agua. La seccin de recoleccin de lquido en el separador da suficiente tiempo de retencin de manera que el aceite y la emulsin formen una capa o colchn de aceite en la parte intermedia. El agua libre se va al fondo. El vertedero mantiene el nivel de aceite y el controlador de nivel mantiene el nivel del agua. El aceite pasa rpidamente sobre el vertedero. El nivel del aceite despus del vertedero es regulado por un controlador de nivel el cual opera la vlvula de vaciado. Un controlador de nivel mantiene estable la altura de la interfase aceite- agua. El controlador acciona la vlvula de vaciar el agua, permitiendo la salida de cierta cantidad de agua de manera que la interfase aceite- agua se mantenga a la altura diseada. El gas fluye horizontalmente en el separador y pasa a travs del extractor de niebla a una vlvula de control de presin, la cual mantiene constante la presin en el separador. Ing. Julio A. Villamizar C. Pgina 27

El nivel de la interfase gas- aceite puede varias desde la mitad del dimetro hasta un 75% del dimetro dependiendo de la importancia que tenga la separacin de gas y lquido. La configuracin ms comn es la mitad llena y este es el que usaremos para propsitos de nuestro diseo.

La configuracin alternativa es el diseo de dos vertederos y un cubo, eliminando as la necesidad de un controlador para interfase de lquidos. Tanto el aceite como el agua fluyen sobre vertederos y adems el control de nivel se cambia por una simple boya (flotador). El aceite fluye sobre un vertedero y se almacena en un cubo, donde su nivel se regula por un controlador de nivel operado por la vlvula de vaciado. El agua fluye por debajo del cubo de aceite y sale por el vertedero de agua. El nivel de flujo de este vertedero es regulado por el controlador de nivel operado por la vlvula de vaciar agua.

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La altura del vertedero de aceite controla el nivel del lquido en el separador. La diferencia entre la altura de los vertederos de aceite y el agua controla el tamao del colchn de aceite debido a las diferencias de gravedad especfica. Es muy importante en el diseo del separador que la altura del vertedero de agua este lo suficientemente ms baja que la altura del vertedero de aceite de manera que el tamao del colchn de aceite d un tiempo suficiente de retencin de aceite. Si el vertedero de agua est demasiado bajo y la diferencia en gravedad especfica no es tan grande como la esperada el colchn de aceite puede crecer y ser llevado a la salida del agua. Normalmente, tanto el vertedero de agua como el de aceite son ajustables de manera que se pueda acomodar cuando ocurra un cambio en la gravedad especfica del aceite o del agua o en la tasa de flujo. El control de interfase tiene la ventaja de ser fcilmente ajustado por medios manuales para cambios inesperados en la gravedad especfica del aceite o del agua o a cambios de la tasa de flujo. Sin embargo en aplicaciones con crudo pesado o cuando se anticipan grandes cantidades de emulsin o parafina, puede haber dificultad en controlar la interfase. En tal caso se recomiendan controladores de vertedero y cubos.

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10. Separadores Verticales La entrada del fluido al separador est situada a un lado. Como el separador horizontal el desviador de entrada da una gran separacin inicial. El lquido fluye hacia abajo a la seccin de recoleccin del lquido del gas separador y sale de ste. A medida que el lquido alcanza el equilibrio, las burbujas de gas fluyen en direccin contraria al flujo del lquido inmigran a la seccin de vapor. El controlador de nivel y la vlvula de vaciar lquido operan de la misma manera que en el separador horizontal. El gas fluye por el desviador de entrada hacia la salida del gas. En la seccin gravitatoria las gotas de lquido caen en direccin contraria al flujo de gas. El gas pasa a travs de la seccin de extraccin de niebla antes de salir del separador. Presin y nivel se mantienen como en el separador horizontal.

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10.1. Separadores Verticales Bifsicos Secuencia del proceso El caudal proveniente de los pozos entra al separador por la parte lateral superior. En el desviador de flujo se efecta la separacin primaria de las dos fases lquido / gas. El lquido se precipita hacia la seccin de acumulacin de lquido, que luego de un tiempo de retencin, el lquido es descargado a travs de la vlvula de control de nivel o vlvula de descarga de lquido. En el momento en que el lquido alcanza el equilibrio, las burbujas de gas que han sido arrastradas por el lquido, fluyen en direccin contraria al flujo del lquido y migran hasta la fase gaseosa. El control de nivel y la vlvula de descarga de lquido operan como en separador horizontal. El gas separado en el desviador de flujo fluye verticalmente hacia arriba hasta alcanzar el extractor de niebla, arrastrando gotas pequeas de lquido. En la seccin de asentamiento gravitacional, la mayor parte de las gotas de lquido que han sido arrastradas por el gas, coleasen y se precipitan en direccin contraria al flujo de gas. La seccin de acumulacin de lquido debe tener caractersticas similares al separador horizontal: Suficiente capacidad o tiempo de residencia para que las Ing. Julio A. Villamizar C. Pgina 31

burbujas de gas que han sido arrastradas por el lquido, se puedan liberar y pasar a la fase gaseosa. Tambin suficiente capacidad de almacenamiento de lquido. En el separador vertical, la presin y el nivel son mantenidos constantes, tal como en el separador horizontal. En el extractor de niebla se produce la coalescencia de las pequeas gotas de lquido, para luego precipitarse al fondo del recipiente.

10.2. Separadores Verticales Trifasicos Los separadores verticales de tres fases son similares a los de dos fases. La diferencia se encuentra en la seccin de acumulacin del fluido. En estos separadores, la parte superior de la seccin de acumulacin sirve para colectar el crudo y la parte inferior el agua. Ambas partes tiene sus propios controladores de niveles, adems de sus vlvulas de control. La corriente del lquido proveniente de los pozos entra por la parte superior. La direccin y velocidad del flujo son cambiadas por los deflectores. Al subir el gas y los vapores del fluido, los laminarizadores y el extractor de vapor atrapan las gotas contenidas en los vapores. El gas sale del separador por la parte superior.

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El crudo y el agua caen a la seccin de acumulacin donde tanto el agua como el crudo son separados por gravedad. En vista de que el tiempo de asentamiento es mayor que en la separacin del gas, el crudo debe permanecer en sta seccin por un mayor periodo de tiempo que en los separadores de dos fases. Esto requiere que la seccin de acumulacin sea ms grande. El crudo sale del tanque por la vlvula que controla el nivel del mismo en la seccin de acumulacin. El agua sale del separador por otra vlvula de control diferente. Tanto el crudo como el agua salen por vlvulas diferentes. El control de nivel de los lquidos es importante en los separadores de tres fases. El lmite comn tanto para el agua como del crudo debe estar dentro de los parmetros para que la vlvula del crudo no descargue agua en lugar de crudo. Por otro lado, un controlador o vlvula deficiente podra hacer que tanto el agua como el crudo sean depositados en el agua con residuos.

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Los mtodos de control de nivel que a menudo se usan en separadores verticales. El primero es estrictamente de control de nivel. Se usa un flotador comn y corriente (boya) para controlar la interfase gas- aceite en la cual regula la vlvula de control de salida de agua. Como se usan pantallas o vertedero internos, este sistema es fcil de fabricar y puede manejar ms eficientemente la produccin de arena y slidos.

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El segundo mtodo mostrado usa un vertedero para mantener el nivel de la interfase gas- aceite en una posicin constante. Esto da como resultado una mejor separacin de aceite- agua ya que todo el aceite debe subir a la altura del vertedero de aceite antes de abandonar el separador. La desventaja est en que la caja de aceite aumenta el volumen del separador y los costos de fabricacin. Sedimentos y slidos pueden recolectarse en la caja de aceite pero se hace difcil su drenaje.

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El tercer mtodo usa dos vertederos, eliminado la necesidad de un flotador en la interfase de lquidos. El nivel de la interfase lquida es controlado por la altura del vertedero de agua externa relativa al vertedero de aceite o a la altura de la salida. Este tiene un diseo similar al el cubo y vertedero del separador horizontal. La ventaja de este sistema es que elimina el control de nivel de la interfase. La desventaja es que requiere una tubera externa adicional y mayor espacio.

Como en la separacin de dos fases, es tambin verdadero para la separacin de tres fases que la geometra de flujo de un separador horizontal es ms favorable desde el punto de vista de procesos. Sin embargo puede haber procesos que por ciertas razones nos lleven a la seleccin de un separador vertical para una aplicacin especfica. Ing. Julio A. Villamizar C. Pgina 36

11. Tiempo de Retencin El lquido puede mantenerse en el separador por cierto tiempo para que el gas y el lquido alcancen el equilibrio a la presin de trabajo.

Tipo de Liquido Mayores de 35API 25 <API< 35 15 <API < 25 Espuma Pequea Espuma Moderada Espuma Severa

T de retencin 2 min. 3 5 min. 4 6 min. 4 6 min. 6 8 min. 10 min.

12. Condiciones de Operacin Son especficos de acuerdo con el diseo del equipo y obedece a las condiciones bajo las cuales va a operar la vasija. Todo equipo posee una placa soldada al cuerpo del mismo donde se especifican las caractersticas de operacin. Determina: Mxima presin de trabajo disponible Generalmente relaciona la presin de diseo con la temperatura mxima de operacin (magnitudes inversamente proporcionales). Mnima temperatura de diseo Relaciona la temperatura mnima del metal con la presin de diseo. Temperatura de diseo Relaciona la temperatura mxima de operacin para trabajar bajo las condiciones de presin de diseo. Radiografa Determina el cdigo de estudio de la radiografa empleada en el control de calidad del equipo.

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Capacidad Determina el volumen total de lquido que puede almacenar la vasija. Fluido contenido Determina los fluidos para los cuales fue diseado. Peso total vaco Determina el peso del equipo y es importante al momento de transportar la vasija. Peso total en operacin Determina el peso total del equipo cuando se encuentra en operacin y es importante para hacer el anlisis del tipo de resistencia que debe tener la base o placa de concreto que lo soporta. Reglas y cdigos Menciona las reglas y cdigos estndares de construccin internacional bajo las cuales fue construido el equipo. Servicio Determina el uso que va a prestar en el mdulo de produccin y para el cual fue adquirido, generalmente es la notacin interna de la vasija en campo. Item Es el cdigo bajo el cual se conoce el equipo contablemente. Certificado por Es la certificacin emanada de un instituto reconocido a nivel internacional que recibe la empresa o taller constructor del equipo. Presin de diseo Es la presin a la cual debe trabajar la vasija y/o inferior a ella. Presin de prueba Es un valor superior a la presin de operacin y es un margen de calidad del fabricante respecto a los materiales, empalmes, soldaduras y junturas empleadas en su construccin. Temperatura Generalmente se relaciona con la presin y es inversamente proporcional a sta. En la mayora de los casos, la presin de diseo est relacionada con una temperatura de 32F. Espesor del material Es un valor dado generalmente en pulgadas y/o fracciones de ella. Los valores de espesor del material suelen ser mayores a los puntos donde se presume una accin ms agresiva de los agentes corrosivos (comnmente las partes superior e inferior de las vasijas presurizadas son de mayor espesor). Ing. Julio A. Villamizar C. Pgina 38

Corrosin disponible Es un valor dado generalmente en fracciones de pulgada y hace referencia al valor de corrosin mxima permitida en la vasija, que permite an una operacin segura bajo condiciones de presin de operacin o diseo. Ao de construccin Como su nombre lo indica, es el ao en el cual fue construido el equipo Construido por Indica el nombre del fabricante Diseado por Generalmente determina la empresa cliente. Campo de operacin Indica el campo o batera para el cual fue diseado. Nmero del serial de manufactura Es la ficha tcnica donde aparecen todas las caractersticas de construccin del equipo, pudindose remitir a ella en cualquier momento de la vida operativa de la vasija, contactando al fabricante.

13. Procedimientos operativos Son actividades que se realizan con el recipiente de manera eventual o rutinaria para efectos de mantenimiento o garantizar un funcionamiento adecuado y las cuales se deben realizar siguiendo procedimientos sencillos pero rigurosos con el fin de garantizar seguridad para el personal que la realiza y para la estacin.

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13.1. Arrancada (puesta en operacin) Los pasos que se deben seguir para poner en funcionamiento un separador los cuales se pueden resumir as:
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Cerrar la vlvula de salida del liquido Verificar la presin de operacin del separador y as como la presin de apertura de la vlvula de seguridad. El control de bajo nivel debe desactivarse, antes de iniciar el arranque del equipo. El controlador de presin, se debe colocar al 75% de la presin normal de trabajo. Abrir muy lentamente la vlvula de entrada al separador para que la corriente del fluido vaya entrando al separador. Verificar constantemente el valor de la presin del separador as como el nivel del lquido. Cuando el nivel del lquido haya sobrepasado el nivel de control del separador, es necesario activar el control de bajo nivel, y abrir las vlvulas cerradas paso 1. Verificar que la presin del separador haya alcanzado su punto de operacin para proceder a activar en un 100% el controlador de presin. Ajustar los dems controles de nivel y presin hasta que la operacin del separador se haya normalizado. Finalizar de abrir la vlvula de entrada de la corriente al separador. Mantener seguimiento de las variables del proceso durante el tiempo que sea necesario, hasta su total estabilizacin.

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13.2. Operaciones de rutina. Son observaciones y chequeos que se deben hacer diariamente buscando posibles fallas en el funcionamiento del separador:

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Verificar correctamente los instrumentos de medida para hacer las mediciones apropiadas. Asegurarse que las vlvulas de control abran y cierren completa y parcialmente sin obstruccin alguna; esto se consigue hacindolas abrir y cerrar intencionalmente. Limpiar los visores (los visores son vidrios a travs de los cuales se observa, por ejemplo, la interface gas-petrleo), manmetros, registradores de temperatura, etc. Verificar correctamente los instrumentos de medida para hacer las mediciones apropiadas. Verificar que el elemento extractor de humedad no est taponando; esto se hace registrando presiones antes y despus del elemento.

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13.3. Puesta fuera de operacin Los pasos que se deben seguir para poner un separador fuera de operacin, por ejemplo para hacerle mantenimiento:
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Bloquear la entrada al separador. Si no se va a drenar cerrar la lnea de salida. Si va a drenar abra el desvo (bypass), si lo hay, o desactive el control de nivel de lquido. Si va a despresurizar el recipiente, cierre la vlvula de control da salida de gas. Abra la vlvula de venteo para despresurizar.

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14. Principales Problemas Operativos 14.1. Emulsiones Es una mezcla de dos lquidos no miscibles, la cual forma una fase dispersa interna y otra dispersante externa. Los emulsificantes se forman principalmente por las tensiones superficiales de los componentes y por la presencia de agentes que promueven la formacin de las mismas. Adems por la agitacin causada por el gas para dispersar un lquido en otro. Emulsificantes naturales incluyen polvo, suciedad, resinas, parafinas, asfaltenos, cidos naftnicos y cualquier otra sustancia soluble en petrleo pero insoluble en agua. 14.2. Formacin de Espuma Afecta el desempeo del separador para manejar mezclas gas-liquido. Si la espuma es un problema antes de instalar el recipiente, pueden incorporarse rompedores como el mtodo ms econmico para eliminarlo; en algunos casos es necesario utilizar aditivos qumicos o aumentar la longitud del separador. 14.3. Flujo de Avance Son lneas de fluido bifsico que muestran tendencia a un tipo de flujo inestable de oleaje. Su presencia requiere incluir placas rompe olas en el separador. 14.4. Materiales Pegajosos Por su naturaleza crudos parafnicos pueden presentar problemas operativos, debido a que el material pegajoso se incrusta en los elementos internos 14.5. Ondulaciones y Cambio de Nivel Son producidos por la entrada imprevista de tapones de lquido dentro de separadores horizontales muy largos, para eliminarlos se colocan placas en sentido transversal al separador, conocidas como rompe-olas, que son de gran utilidad para control de nivel, evitando medidas errneas producto del oleaje interno. 14.6. Impurezas Cuando se manejan crudos y productos sucios, es recomendable tener tanto en los separadores un sistema interno de tuberas que permitan la inyeccin de agua, vapor o solventes para eliminar los slidos que se depositan en el equipo durante su operacin o para desalojar a los hidrocarburos antes de proceder a la apertura del recipiente. Ing. Julio A. Villamizar C. Pgina 43

Bibliografia 1. DISEO CONCEPTUAL DE SEPARADORES


Marcias J. Martinez Ingenieros Consultores S.R.L

2. MANUAL DE DISEO DE PROCESO


SEPARACION FISICA TAMBORES SEPARADORES MDP03S01 PRINCIPIOS BASICOS PDVSA

3. APUNTES MANEJO DE LA PRODUCCIN EN SUPERFICIE


UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO FACULTAD DE INGENIERA DIVISIN DE INGENIERA EN CIENCIAS DE LA TIERRA

4. Instrumentacin en Separadores de Ensayo


Mara Laura Germanier Emilce Vilaboa

5. Diseando sistemas de produccin de petrleo y gas como escoger el tamao y seleccionar separadores de dos fases
Ken Arnold, oilproduction.com

6. http://mmelgarejo.com/separadorweb1/simulador/manual.htm 7. Manuales operativos de diferentes empresas

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