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El calcio es uno de los constituyentes inicos importantes en el organismo.

Se combina con el fsforo para formar las sales que constituyen el componente principal de los huesos y los dientes. Este macromineral es el mineral con mayor presencia en el organismo y el cuarto componente del cuerpo despus del agua, las protenas y lasgrasas. Tanto su carencia como su exceso son perjudiciales para la salud, ya que participa en la coagulacin, en la correcta permeabilidad de las membranas y a su vez adquiere fundamental importancia como regulador nervioso y neuromuscular, modulando la contraccin muscular (incluida la frecuencia cardaca), la absorcin y secrecin intestinal y la liberacin de hormonas. Se encuentra en el medio interno de los organismos como ion calcio (Ca2+) o formando parte de otras molculas; en algunos seres vivos se halla precipitado en forma de esqueleto interno o externo. El porcentaje de calcio en los organismos es variable y depende de las especies, pero por trmino medio representa el 2,45% en el conjunto de los seres vivos; en los vegetales, slo representa el 0,007%. En el adulto, el calcio corporal total asciende a unos 1.200 g, lo que es equivalente a decir 1,5 a 2% de nuestro peso corporal. Ms del 90% est fijo en los huesos, principalmente en forma de cristales de hidroxiapatita. Apenas el 0.1% del 10% restante se halla en el lquido extracelular. El calcio de los huesos est en equilibrio dinmico permanente con el calcio del lquido extracelular. El calcio est vinculado a la presencia de fsforo. La falta o exceso de cualquiera de estos dos macrominerales puede afectar la absorcin del otro. A su vez, la absorcin del calcio se ve dificultada ante consumos de caf, alcohol, falta de Vitamina D, falta de cido clorhdrico en el estmago, falta de ejercicio y el estrs. Un obvio indicador de carencia de calcio es la osteoporosis. Una de las grandes ventajas que presenta el calcio refiere a su invariabilidad en el tiempo desde el momento en que es envasado hasta el momento de consumo, podemos decir que el contenido de calcio de los alimentos no se altera en ninguna etapa.

El calcio esqueltico o el almacenado en los huesos, se distribuye entre un espacio relativamente no intercambiable, que es estable y del espacio rpidamente intercambiable, el cual participa en las actividades metablicas. El componente intercambiable puede considerarse una reserva que se acumula cuando la dieta proporciona una ingesta adecuada de calcio. Se almacena principalmente en los extremos de los huesos largos y se moviliza para satisfacer el aumento de las necesidades de crecimiento, del embarazo y de la lactancia. En ausencia de dicha reserva, el calcio debe sustraerse de la misma reserva sea; si la ingesta inadecuada de calcio se prolonga resulta en una estructura sea deficiente. El calcio se presenta en los huesos bajo la forma de hidroxiapatita, una estructura cristalina que consiste de fosfato de calcio que se arregla alrededor de una matriz orgnica de protena colagenosa para proporcionar fuerza y rigidez. Los iones minerales se difunden dentro del lquido extracelular, baando los cristales y permitiendo el depsito de nuevos minerales. Los mismos tipos de cristales se presentan en el esmalte y la dentina de los dientes, all hay poco intercambio de minerales y el calcio no est disponible con facilidad para los periodos de deficiencia.

Este calcio consta de tres fracciones distintas: calcio libre o ionizado, calcio aninico que se une a fosfatos y calcio unido a protenas, principalmente albmina o globulina. El calcio ionizado es quien realiza la mayora de funciones metablicas. Su concentracin est controlada principalmente por la parathormona, la calcitonina y la vitamina D. Los iones de calcio actan de cofactor en muchas reacciones enzimticas, intervienen en el metabolismo del glucgeno, y junto al potasio y el sodio regulan la contraccin muscular. El calcio inico es la fraccin activa, desde el punto de vista metablico, fisiolgico y bioqumico Es el responsable de los signos, sntomas y trastornos que se producen cuando se alteran los niveles plasmticos del calcio. La concentracin de calcio y calcio inico en plasma est controlada principalmente por la accin de la paratohormona (PTH) secretada por la glndula paratiroidea. Son los niveles sricos de calcio inico los que estimulan o inhiben la produccin de PTH. Aproximadamente el 50% del calcio srico total est unido a protenas (albmina principalmente), el 10% est unido a otros elementos (citrato, fosfato, lactato, heparina, bicarbonato, sulfato) y el 40% en forma ionizada. Las modificaciones del nivel srico de albmina producen alteraciones en el nivel del calcio srico total, pero no influyen sobre la fraccin ionizada. La unin del calcio con la albmina est relacionada con la concentracin de protones: Al aumentar la concentracin de protones, disminuye la cantidad de calcio unido a albmina y aumenta la concentracin de calcio inico. Al disminuir la concentracin de protones, aumenta la cantidad de calcio unido a albmina y disminuye la concentracin de calcio inico.

El nivel normal de calcio srico es de 8.5 a 10.5 mg/dL. El calcio total en suero es la suma de los componentes ionizados y no ionizados.

Ayuda a desarrollar huesos y dientes fuertes. La coagulacin sangunea. Los iones de calcio actan de cofactor en muchas reacciones enzimticas, intervienen en el metabolismo del glucgeno, y junto al potasio y el sodio regulan la contraccin muscular Influye en la transmisin de iones a travs de las membranas, y la liberacin de neurotransmisores. Realiza unas funciones enzimticas similares a las del magnesio en procesos de transferencia de fosfato Tambin est implicado en la regulacin de algunas enzimas quinasas que realizan funciones de fosforilacin, por ejemplo la protena quinasa C (PKC) Ayuda en la regularidad de la frecuencia cardaca, y en la transmisin de impulsos nerviosos. Previene enfermedades cardiovasculares, ya que disminuye los niveles de colesterol en sangre. Previene los calambres en la musculatura corporal, debido a que el msculo utiliza el calcio para realizar sus movimientos y contracciones. Es fundamental para que la sangre coagule adecuadamente. Es preventivo ante enfermedades como el cncer. Contribuye a reducir la tensin arterial en personas con hipertensin arterial. Previene la osteoporosis (prdida de masa sea). Es activador de diferentes enzimas. Mantiene la permeabilidad de las membranas celulares. Es un coadyuvante de la actividad neuromuscular. Mantiene la piel sana. Durante el embarazo reduce la incidencia de la preeclampsia (hipertensin gestacional o aumento de la presin arterial con edema y/o proteinuria, protenas en orina, que ocurre despus de la 20 semana de gestacin).

El calcio se encuentra presente en muchos alimentos, entre ellos: Los alimentos lcteos y sus derivados (leche, yogurt, queso) Tambin se encuentra en alimentos vegetales, con hoja verde oscura, como el col, brcoli, nabo fresco, as como sardinas, almejas, y salmn. El frijol soya es rico en calcio y se absorbe de manera similar a la leche. Se utilizan suplementos de calcio para aumentar su captacin, la forma ms frecuente de suplemento es el carbonato de calcio, que es relativamente insoluble. El citrato de calcio, que en comparacin con el peso tiene menos calcio que el carbonato, es mucho ms soluble

La cantidad diaria de calcio que necesita depende de su edad. A continuacin se indican las cantidades promedio de calcio recomendadas por da en miligramos (mg):

Edad 0 a 6 meses 7 a 12 meses 1 a 3 aos 4 a 8 aos 9 a 13 aos 14 a 18 aos 19 a 50 aos 51 aos o ms Embarazo y lactancia (menores de 18 aos) Embarazo y Lactancia (mayores de 18 aos)

Hombres (mg/da) 210 270

Mujeres (mg/da)

500 800 1300 1300 1000 1200 1300 1000

La homestasis del calcio consiste en mantener un nivel adecuado de calcio en la sangre, esto se realiza con la ayuda de dos glndulas: Tiroides: segrega la hormona calcitonina que se encarga de disminuir los niveles de calcio en sangre de la siguiente manera: disminuye la absorcin de calcio a travs de las vellosidades intestinales, aumenta la excrecin de calcio por parte del rin y deposita calcio en los huesos. Calcitonina: su funcin consiste en la reduccin de los niveles sricos de calcio sanguneo(Ca+2), oponindose a la accin de la hormona paratiroidea (parathormona) Inhibe la absorcin intestinal de Ca+2 Inhibe la reabsorcin sea Inhibe la reabsorcin de fosfato a nivel de los tbulos renales Aumenta la excrecin de Ca+2 y Mg+ por los riones Paratiroides: segrega la hormona PTH que se encarga de elevar los niveles de calcio en sangre de la siguiente manera: aumenta la absorcin de calcio a travs de las vellosidades intestinales, disminuye la excrecin de calcio por parte del rin y saca calcio de los huesos. Parathormona: regula la concentracin de iones calcio en el lquido extracelular, aumentando la resorcin sea y estimulando a los osteoclastos para degradar el hueso, lo que libera ms calcio al torrente sanguneo. Adems, regula los niveles de iones fsforo en la sangre, de tal forma que hace descender la concentracin de ellos en este medio al aumentar su excrecin renal. En el caso de iones calcio, lo que hace es aumentar la resorcin de estos iones procedentes del hueso, principalmente, para as aumentar los niveles de calcio en sangre. Por tanto, tiene un efecto contrario a la calcitonina.

Alrededor de 25 mmol de calcio entra en el organismo en una dieta normal. Puede estar disminuida si la dieta es escasa en derivados lcteos. De estos: alrededor del 40% (10 mmol) es absorbido por el intestino, 5 mmol son excretados a travs de las heces, quedando una cantidad neta de 5 mmol de calcio al da.

La ingesta inadecuada, la disminucin de la absorcin a nivel intestinal como la excrecin (en orina) aumentada del calcio conduce a una disminucin total del mismo en nuestro organismo. La carencia de calcio est caracterizada por: Dolores en las articulaciones Hormigueos y calambres musculares Un ritmo cardaco anormal, palpitaciones Convulsiones y deterioro cerebral Depresin Fragilidad en las uas, uas quebradizas. Alteraciones cutneas Dientes defectuosos Aumento del colesterol sanguneo Hipertensin Entumecimiento de miembros superiores e inferiores

Algunas enfermedades tambin determinan la falta de calcio en el organismo, como son las alergias, la insuficiencia renal, colitis y diarreas, y trastornos hormonales (mal funcionamiento de la glndula paratiroides). En esos casos puede procederse a la administracin de suplementos de calcio, bajo estricta supervisin mdica, y su eficacia es mayor cuando los suplementos son tomados en varias tomas a lo largo del da, y antes de acostarse.

El exceso de calcio en la sangre, conocido como hipercalcemia resulta principalmente de la ingesta excesiva de suplemento de calcio, de vitamina D y de algunas enfermedades (hiperparatiroidismo, tumores, insuficiencia renal crnica, etc.) Se caracteriza por: Sed constante Deseos exagerados de orinar Clculos renales Nuseas y vmitos Estreimiento y dolor abdominal Ritmo cardiaco alterado Tejidos con calcificacin Ansiedad Se puede llegar al coma, cuando la hipercalcemia es exagerada

La osteoporosis es una enfermedad caracterizada por una fragilidad de los huesos producida por una menor cantidad de sus componentes minerales, lo que disminuye su densidad. La osteoporosis se presenta cuando el organismo no es capaz de formar suficiente hueso nuevo, cuando gran cantidad del hueso antiguo es reabsorbido por el cuerpo o en ambos casos. El calcio y el fsforo son dos minerales esenciales para la formacin normal del hueso. Durante la niez y la adolescencia se crea ms tejido seo que el que se destruye. Sin embargo, en algn momento, posiblemente cercano a los 30 o 35 aos de edad el proceso se invierte y comenzamos a perder ms tejido seo del que podemos reemplazar. Esto puede provocar huesos frgiles y quebradizos que son ms propensos a fracturas, incluso sin que se presente una lesin. Por lo general, la prdida ocurre de manera gradual en un perodo de aos y, muchas veces, la persona sufrir una fractura antes de darse cuenta de la presencia de la enfermedad. Cuando esto ocurre, la enfermedad ya se encuentra en sus etapas avanzadas y el dao es grave. Las causas principales de la osteoporosis son la disminucin de los niveles de estrgenos en las mujeres en el momento de la menopausia y la disminucin de la testosterona en los hombres. Las mujeres mayores de 50 aos y los hombres mayores de 70 tienen un riesgo ms alto de sufrir osteoporosis. Otros factores que aumentan las posibilidades de padecer osteoporosis son el factor hereditario y el stress. Medidas importantes para la prevencin de la osteoporosis: Hacer ejercicio regularmente (al menos tres veces por semana) Ingerir cantidades adecuadas de manganeso, cido flico, vitamina B6, vitamina B12, omega 3 (que ayuda a incrementar la absorcin de calcio en los huesos y a estimular la produccin de nuevo tejido seo) y vitamina D (que estimula la absorcin del calcio en el intestino delgado) No abusar del azcar, las grasas saturadas y las protenas animales No abusar del alcohol, la cafena, ni de las bebidas gaseosas No fumar

La principal caracterstica del raquitismo y de la osteomalacia es la falta de calcio en los huesos; el raquitismo ataca a los nios cuyos huesos todava estn en crecimiento, y la osteomalacia a los adultos que tienen los huesos formados. Ambos trastornos son producidos principalmente por una carencia de vitamina D y no por una falta diettica de calcio. La vitamina D funciona como una hormona para regular el metabolismo del calcio. Debido a que el cuerpo puede obtener cantidades adecuadas de vitamina D, inclusive a partir de una exposicin moderada a la luz solar, el raquitismo y la osteomalacia son poco comunes en la mayora de los pases africanos, asiticos y latinoamericanos, pues all la luz solar es abundante. Casi siempre el raquitismo grave se presenta en nios menores de cuatro aos de edad, que consumen pocas cantidades de alimentos de origen animal y que por algn motivo no tienen mucha exposicin a la luz solar. Las deformidades seas, sin embargo, pueden ser ms obvias en nios mayores. La osteomalacia es ms comn en mujeres con varios nios, y que, como resultado de embarazos sucesivos y lactancia, llegan a tener agotamiento de calcio y e insuficiente vitamina D. MANIFESTACIONES CLNICAS Raquitismo Los nios con raquitismo, a diferencia de los que sufren tantas otras enfermedades carenciales, por lo general son rollizos y aparentan estar bien alimentados, debido a que su consumo de energa es casi siempre correcto. Su aspecto engaa a menudo a la madre quien piensa que todo est bien. Sin embargo, el nio se puede sentir indispuesto, y un examen ms cuidadoso revelar la poca tonicidad muscular, que causa un abdomen protuberante. Otra caracterstica del raquitismo es una alteracin general del desarrollo normal. El nio se demora en alcanzar las etapas de la primera infancia, como la denticin aprender a sentarse y caminar. Otros sntomas generales incluyen molestias gastrointestinales y excesivo sudor en la cabeza. Los signos principales de la enfermedad, y en los que se basa el diagnstico de raquitismo son las deformaciones seas. Osteomalacia La osteomalacia se caracteriza por dolor, algunas veces grave, sobre todo en los huesos de la pelvis, la parte baja de la espalda y en las piernas. En ciertas ocasiones puede haber sensibilidad dolorosa en las tibias y otros huesos. El paciente casi siempre camina con los pies muy separados y parece caminar como pato. Las deformidades de la pelvis pueden ser evidentes. No son raros los espasmos tetnicos que se manifiestan por contractura involuntaria de los msculos de la cara o por espasmo carpopedal (donde hay en la mano un espasmo rgido con el pulgar que presiona la palma). Las fracturas espontneas pueden ser una caracterstica. Antes que las deformidades sean clnicamente demostrables, el diagnstico se puede hacer por radiografas que mostrarn un enrarecimiento o descalificacin de los huesos en todo el cuerpo. La osteomalacia no se debe confundir con la osteoporosis, enfermedad del envejecimiento, en la que la descalcificacin tambin es una caracterstica.

TRATAMIENTO Raquitismo La base del tratamiento es suministrar vitamina D y calcio. La vitamina D puede administrarse como aceite de hgado de bacalao. Son suficientes tres cucharaditas tres veces al da que suministran aproximadamente 3 000 UI. Tambin se puede utilizar calciferol sinttico. El calcio es mejor darlo como leche, por lo menos medio litro al da. La leche de vaca contiene 120 mg de calcio por 100 ml. Existe disponibilidad de tabletas que contienen vitamina D y calcio. A un nio menor de cinco aos se le puede suministrar una tableta dos veces al da, y a uno mayor de esa edad una tableta tres veces al da. Osteomalacia El tratamiento de la osteomalacia es similar al del raquitismo. Se debe suministrar diariamente una dosis de 50 000 UI de vitamina D, como aceite de hgado de bacalao o alguna otra preparacin. El calcio se debe dar en lo posible como leche, pero si no existe disponibilidad de leche, en alguna forma medicinal como lactato de calcio. En mujeres con deformidad plvica el cuidado prenatal regular es bsico; en algunos casos puede ser indispensable la ciruga cesrea antes que el embarazo llegue a trmino.