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Manipuladores.

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No es fcil darse cuenta; es importante estar atentos y observar indicios. Muchas personas que deambulan por diferentes consultorios mdicos, psicolgicos o de ayudas alternativas como consultores espirituales, videntes, tarotistas, etc., buscan por estos diferentes caminos el alivio o la supresin de sus sufrimientos. Es muy probable, sin embargo, que el origen de ellos se deba a la posibilidad de estar bajo la influencia de una persona manipuladora, porque el contacto prolongado o permanente con un manipulador es un estresante muy fuerte y poderoso. El estrs es un estmulo que nos agrede emocional y/o fsicamente; es la respuesta fisiolgica, psicolgica y de comportamiento de un sujeto que busca adaptarse y reajustarse a presiones tanto de origen interno como externo. El estrs produce cambios qumicos en el cuerpo y puede provenir de cualquier situacin o pensamiento que haga sentir a la persona temerosa, frustrada, furiosa o ansiosa. Estas reacciones no son dainas a corto plazo, pero cuando la situacin persiste en el tiempo resulta nociva para la salud ge-

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neral, debido a que el cuerpo permanece en un estado constante de alerta. Ese estado aumenta la tasa de desgaste fisiolgico que lleva a la fatiga y/o al dao fsico. Entonces, la capacidad del cuerpo para recuperarse y defenderse se ve seriamente comprometida. ste es el momento en el cual probablemente comience a manifestarse una amplia gama de trastornos psicosomticos. Una persona puede estar transitando una etapa de su vida sin problemas aparentes y, sin embargo, convivir con una permanente sensacin de displacer. Es factible entonces que aparezcan sntomas psquicos y/o fsicos que abarquen un amplio espectro, desde un estado de angustia a una depresin o desde un simple dolor de cabeza a una enfermedad grave.

podemos autoevaluarnos
Para detectar los factores de riesgo, elaboramos un ndice4 para medir la posibilidad de exposicin a la que podemos estar sometidos. Este test de autoevaluacin constituye una herramienta que puede ayudar a detectar si una persona est bajo el rea de influen-

4 En metodologa de la investigacin, un ndice es un instrumento de medicin que sirve para medir variables abstractas o complejas. Las variables abstractas son aquellas que precisamente por su grado de abstraccin no son posibles de mensurar de manera directa. Esta tarea de medir variables complejas es difcil, pero no imposible. La metodologa de la investigacin social nos ofrece un recurso como la operacionalizacin, que nos permite descomponer las variables complejas en diferentes aspectos que debern ser tenidos en cuenta a la hora de la medicin. Es por ello que el siguiente test que diseamos se divide en cuatro pasos que son los distintos aspectos a tener en cuenta.

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1. Cmo darnos cuenta de que estamos bajo la influencia de un manipulador?

cia de un manipulador. La obtencin de un puntaje alto sealara la necesidad de recurrir a la ayuda teraputica especfica. La intencin de este ndice es slo contribuir al darse cuenta. Alguien que es vulnerable a este tipo de agresin posiblemente se vea afectado por ms de un manipulador. El hecho de poder identificar cul es la persona cuya proximidad puede estar ejerciendo una influencia manipuladora es un primer paso. Por eso este test debe circunscribirse a un probable manipulador por vez. Es decir, que se deber responder a las preguntas de los cuatro pasos testeando cada vez la relacin con una sola persona.

test de los cuatro pasos


Para detectar la posibilidad de estar bajo la influencia de un manipulador hay que responder a las siguientes preguntas para confirmar o desechar las dudas.

Como se hace para medir esa variable compleja? Primero: hay que encontrar dentro de esa abstraccin los diferentes aspectos que compone la variable en cuestin, en este caso el grado de vulnerabilidad a la influencia de un manipulador. Aqu ya bajamos un escaln de lo abstracto al plano de la realidad. Dentro de esas partes o aspectos, va a haber indicadores, que son variables empricas, es decir variables que se pueden medir a travs de una simple pregunta. De esta forma ya llegamos al plano de la realidad pudiendo obtener informacin de forma directa. Luego debemos ponerles categoras a esos indicadores para conocer el grado de intensidad con que se dan en cada caso en particular. Finalmente llegamos a un resultado final al contabilizar el puntaje obtenido con las respuestas. El ndice es entonces la sumatoria de los valores, de las categoras, de los indicadores de los diferentes aspectos de la variable compleja.

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Cabe aclarar que este test, si bien puede ser usado retrospectivamente (en caso de que se quieran comparar dos momentos de una historia de vida) est diseado para evaluar el aqu y ahora. El primer paso detecta si entre sus sentimientos generales se encuentran algunos que podran estar sealando cierta tendencia o vulnerabilidad a la influencia de un manipulador. Las siguientes instrucciones ayudarn a la autoevaluacin: Responder con absoluta sinceridad tratando de ser objetivo en las apreciaciones. Algunas preguntas pueden parecer ambiguas o generales, pero lo importante es responder lo primero que venga a la mente. Marcar con un crculo la opcin correspondiente a las respuestas.

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1. Cmo darnos cuenta de que estamos bajo la influencia de un manipulador?

paso 1 Influencia/vulnerabilidad Sentimientos que experimenta en general


Muy frecuente o siempre 3 3 3 3 4 4 3 3 4 4 3 4
contina

No soy tan espontneo/a como antes.

Siento que he perdido el entusiasmo. En su presencia, no puedo sentirme relajado/a. Tiendo a pensar que en el futuro la situacin mejorar cuando Siento que he perdido la confianza en m mismo/a. Me siento en un estado de confusin. Padezco una sensacin de carencia o vaco interior. Me desconozco a m mismo/a.

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Siento ansiedad y/o frustracin.

Mi mundo se vuelve catico. Dudo de lo acertado de mi propio pensamiento. Me siento en un crculo vicioso de pensamientos culpgenos.

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En forma frecuente
2 2 2 2 3 3 2 2 3 3 2 3

En forma ocasional

Nunca o rara vez

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Siento que he perdido la aptitud para ocuparme de otras relaciones interpersonales. Siento una voz crtica interior/autocensura.

Siento deseos de escapar. Me siento deprimido/a. Siento la sensacin de estar como congelado/a, paralizado/a. Me preocupa no ser feliz cuando debera serlo. Tengo sensaciones de desconfianza e inseguridad frente a la posibilidad de afrontar futuras relaciones afectivas. Tengo temor a enloquecer.

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1 1 1

3 3 3

Puntaje: Hasta 23 puntos: Bajo De 24 a 46 puntos: Medio De 47 a 69 puntos: Alto

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Muy frecuente o siempre 3 3 4 4 4 3 3 4

En forma frecuente

En forma ocasional

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1. Cmo darnos cuenta de que estamos bajo la influencia de un manipulador?

Si en el Paso 1 se obtuvo un puntaje significativo, implica cierto riesgo. Es necesario aclarar que muchas de estas emociones o sentimientos pueden estar tambin indicando algn otro tipo de trastorno psicolgico, razn por la cual es necesario profundizar la evaluacin. Aunque pueda parecer que el siguiente paso mide lo mismo que el anterior, esto no es as ya que el primero evala sentimientos generales (que pueden atribuirse a la manipulacin o a otras razones) y el siguiente, sentimientos o actitudes particulares (con relacin a la manipulacin).

2 Identificacin del manipulador a partir de los sentimientos particulares que experimenta la persona vulnerable Responda al cuestionario pensando en la relacin con un presunto manipulador. Es decir, deber contestar a las preguntas testeando la relacin con una sola persona por vez. Siga las instrucciones: Elija a la persona con la que quiere evaluar su relacin. Lea cuidadosamente cada pregunta tratando de recordar situaciones relacionadas con ella en los ltimos seis meses. Responda con absoluta sinceridad tratando de ser objetivo en sus apreciaciones. Marque con un crculo la opcin correspondiente a sus respuestas.

PASO

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Siento que no tengo la capacidad para pedirle aclaraciones sobre sus actitudes. Me siento limitado/a al expresarme por temor a ser acusado de susceptible o inepto. Siento que haga lo que haga, por ms que me esfuerce, no logro cumplir con sus expectativas. Siento que me exige respuestas inmediatas sin darme tiempo a pensar. Siento que no logro reconocimiento por parte de l/ella. Creo que mis intenciones son desvirtuadas por l/ella. Siento frustracin ante la no obtencin de resultados con l/ella. Siento que me hace responsable de sus obligaciones. Me siento ignorado/a por l/ella.

Me siento disminuido/a ante l/ella. Todos reconocen mis capacidades menos l/ella. Me siento menospreciado/a por l/ella.
Me siento dejado/a de lado.

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2 2 2

contina

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Muy frecuente o siempre 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3

En forma frecuente

En forma ocasional

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1. Cmo darnos cuenta de que estamos bajo la influencia de un manipulador?

Tengo sensacin de incertidumbre, no s con qu me voy a encontrar al verlo/a. Cuando me encuentro con l/ella, me sobresalto. Siento que l/ella se burla de m.

Puntaje: Hasta 17 puntos: Bajo De 18 a 34 puntos: Medio De 35 a 50 puntos: Alto Si ya pudo identificar sentimientos particulares con relacin a una determinada persona (presunta manipuladora), podra descubrir en esa misma persona algunos de los ataques/conductas caractersticos de los manipuladores.

3 Manipulacin Ataques que recibe del presunto manipulador


PASO

Contine respondiendo al cuestionario pensando en su relacin con la misma persona respecto de la cual contest el test anterior.
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Muy frecuente o siempre 4 4 3

En forma frecuente

En forma ocasional

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Siga las instrucciones: Lea cuidadosamente cada pregunta tratando de recordar situaciones relacionadas con esa persona en los ltimos seis meses. En la medida de lo posible, trate de ser objetivo en las apreciaciones respondiendo con la mayor sinceridad posible. Marque con un crculo la opcin correspondiente a sus respuestas.

Me descalifica/desmerece.

Me critica abiertamente. Me critica solapadamente.

Manifiesta explosiones de ira.

Me trata con total indiferencia. Me trata con prepotencia.

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2 2

Se burla de m frente a otros.

Se burla de m cuando estamos a solas.

contina

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Muy frecuente o siempre 3 3 3 3 3 3 3 3

En forma frecuente

En forma ocasional

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1. Cmo darnos cuenta de que estamos bajo la influencia de un manipulador?

Me trata de tonto/a cuando no adivino lo que necesita. Me obliga a hacer cosas que no hara por mi propia decisin. Utiliza para conmigo un sarcasmo burln.

Me empuja.

Me acusa con reproche silencioso.

Me intimida. Irrumpe con exigencias irrazonables. Me golpea.

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2 1 2

3 2 3

Me ataca ante el ms mnimo error de mi parte. Me amenaza. Me chantajea. Hace exhibicin de armas con el fin de atemorizarme.

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1 2 2 2

2 3 3 3

Puntaje: Hasta 22 puntos: Bajo De 23 a 44 puntos: Medio De 45 a 66 puntos: Alto


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Muy frecuente o siempre 3 3 3 4 3 4 3 4 3 4 4 4

En forma frecuente

En forma ocasional

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4 Posibles consecuencias en la salud fsica de la persona presuntamente manipulada IMPORTANTE: antes de pasar al ltimo paso debemos aclarar que estos sntomas pueden originarse en algn otro tipo de trastorno. Sin embargo, si los puntajes alcanzados en los pasos anteriores fuesen significativos, seran factibles de ser atribuidos a lo que estamos evaluando: posibles consecuencias en la salud fsica de la persona presuntamente manipulada5. Cuando comienzan a aparecer sntomas fsicos que no se haban manifestado con anterioridad o sntomas conocidos que se han intensificado en su expresin o duracin es posible relacionarlos. El lugar donde el sntoma se instala es particular a cada persona. Siga las instrucciones: Marque la opcin correspondiente a sus respuestas.

PASO

5 Si bien en ciencias sociales es correcto pensar que el origen de estos problemas de salud podra estar relacionado con una multicausalidad (atribucin de un efecto a varias causas), pensamos que un puntaje elevado en los pasos anteriores podra estar sealando la vulnerabilidad a la exposicin. En todo anlisis de la conducta, en general, y en psicologa, en particular, es muy difcil atribuir un efecto a una sola causa, en este caso, atribuiremos la aparicin o incremento de estos trastornos a la posibilidad de existencia del problema que estamos estudiando.

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1. Cmo darnos cuenta de que estamos bajo la influencia de un manipulador?

Sntomas fsicos
NO Dolores de cabeza/jaquecas/migraas Taquicardia Sudoracin profusa Cada atpica del cabello Estados nauseosos Dolores abdominales/flatulencias Trastornos gstricos Insomnio/trastornos del sueo Alergias cutneas Fibromialgias/contracturas Broncoespasmos Trastornos en la alimentacin Hipertensin Otras enfermedades graves Otras enfermedades crnicas S

Si usted obtuvo un puntaje alto en al menos dos de los tres pasos anteriores y padece algunos de los sntomas fsicos arriba sealados, es muy posible que est bajo la influencia de al menos un manipulador.

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Es importante no minimizar las consecuencias de esta relacin patolgica entre manipulador y manipulado. Una vctima llevada a grado extremo puede morir o matar6.

6 Hacemos referencia, a modo de ejemplo, a la mayora de los casos del ciclo Mujeres Asesinas basados en hechos reales, presentado por canal 13 de televisin abierta en la Repblica Argentina.

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captulo 2
Cmo es un manipulador?