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Mecanismos Naturales de Produccin Un yacimiento de hidrocarburos es un medio poroso en cada una de cuyas zonas existe una, dos o tres

fases inmiscibles: agua, petrleo, y gas. Para extraer el petrleo contenido en los yacimientos hay que perforar pozos, que conforman la unidad bsica de produccin o punto de drenaje. Un yacimiento puede contener desde solo algunos pozos a cientos de ellos.

La produccin de un pozo alcanza un nivel mximo y a partir de all declina hasta un lmite que puede ser concebido por razones fsicas o econmicas segn las caractersticas del yacimiento. Cuando el pozo alcanza su lmite a nivel fsico, las fuerzas capilares que se desarrollan entre los fluidos y los poros de la arena que los contiene, dejan atrapados al petrleo y este deja de fluir por su mecanismo natural de produccin o mecanismo de empuje. La recuperacin de petrleo por mecanismos naturales de produccin se conoce con el nombre de recuperacin primaria y se refiere a la produccin de petrleo desde el yacimiento sin el uso adicional de ningn proceso, es decir, se produce nicamente por accin de la energa propia del reservorio. Veamos las caractersticas de los principales mecanismos de empuje:

Mecanismo de Empuje por gas en solucin:

El empuje por gas en solucin es tambin llamado empuje por gas disuelto; es comnmente comparado con el efecto de los gases en las bebidas gaseosas al abrir el envase. En este caso la energa para transportar y producir los fluidos de un yacimiento se deriva del gas disuelto en el petrleo.

Es el principal mecanismo de empuje para aproximadamente un tercio de los reservorios de petrleo del mundo.

No existe produccin de agua ya que la saturacin de agua esta cerca del valor irreducible.

La presin inicial del yacimiento est sobre o igual a la presin de burbujeo y declina rpida y continuamente.

La recuperacin de petrleo para este mecanismo usualmente est en el rango de 5 al 20% del POES.

Mecanismo de Empuje de agua:

Este mecanismo de empuje se produce por la apreciable expansin de agua del acufero que debe formar parte del sistema. A medida que se reduce la presin, el agua se expande, e invade yacimiento, reemplazando parcialmente los fluidos extrados del mismo. En este tipo de yacimientos no existe capa de gas y la produccin de agua inicia muy temprano e incrementa en cantidades apreciables. La conificacin en este tipo de yacimientos puede convertirse en un problema. La presin del yacimiento permanece alta por influencia del acufero. La recuperacin de petrleo para este mecanismo usualmente est en el rango de 30 al 60% del POES.

Mecanismo por capa de gas:


Este mecanismo de empuje se produce porque a medida que se reduce la presin, la capa de gas se expande causando un desplazamiento inmiscible del petrleo. La presin inicial del yacimiento es igual a la presin de burbujeo. La recuperacin de petrleo para este mecanismo usualmente est en el rango de 20 al 40% del POES.

Mecanismo por segregacin gravitacional:

Este mecanismo de empuje se produce cuando existe suficiente permeabilidad vertical para permitir que las fuerzas gravitacionales sean mayores que las fuerzas viscosas dentro del reservorio. Generalmente no poseen capa de gas, pero la recuperacin ser mayor si existe alguna. La presin tiende a mantenerse. La recuperacin de petrleo para este mecanismo usualmente est en el rango de 25 al 80% del POES. Es el mecanismo de empuje primario ms eficiente.

Mecanismos de Recuperacin en la Ingeniera de Yacimientos:


Generalmente hay dos o ms mecanismos naturales de produccin en el yacimiento, pero se toma como mecanismo de produccin aquel que predomina en el mismo. El tipo del mecanismo de recuperacin tiene una influencia importante sobre el porcentaje de hidrocarburos del reservorio que sern recuperables, y forma parte fundamental en el anlisis de Balance de materiales que realiza el Ingeniero de Yacimientos. Es una de las labores principales de dicho Ingeniero, determinar cual es el mecanismo de produccin natural del yacimiento y utilizar mtodos adicionales que permitan que se mantenga la energa que aporta el mtodo de recuperacin primaria para alcanzar el mayor porcentaje de recobro posible. En una primera fase el yacimiento produce por declinacin natural, luego se le alargar su vida aplicndole procesos de recuperacin secundaria, y finalmente podra ser sometido a procesos de recuperacin terciaria, hasta alcanzar su lmite econmico y/o fsico. Esto forma parte de la vida del Ingeniero de Yacimientos, conjuntamente con gelogos y petrofsicos, maximizar la vida y el recobro de petrleo en cada pozo. Hoy en da poseen como apoyo potentes simuladores matemticos para predecir el comportamiento y el recobro final de un yacimiento, incluyendo los pozos que deben ser perforados, la mejor forma de producirlos, el proceso de recuperacin suplementaria ms recomendable desde el punto de vista tcnico y econmico

MECANISMOS DE EMPUJE NATURAL O PRIMARIO

POR GAS EN SOLUCIN

El Empuje por Gas en Solucin es a veces llamado Empuje por Gas


Interno, Empuje por Gas Disuelto, Empuje por Depletacin, Empuje Volumtrico o Empuje por Expansin de Fluidos. Este es el principal mecanismo de empuje para aproximadamente un tercio de todos los reservorios de petrleo del mundo. En un reservorio de Empuje por Gas en Solucin no existe capa de gas o Empuje por Agua. La saturacin de agua promedia dentro del volumen poroso esta cerca al valor irreducible. La presin inicial del reservorio est sobre o igual a la presin del punto de burbuja. Si asumimos que la presin inicial esta sobre la presin del punto de burbuja, entonces la presin como consecuencia de la produccin declinar rpidamente hasta el punto de burbuja. Durante este periodo, todo el gas en el reservorio permanece en solucin. Este proceso es a menudo definido como Empuje por Expansin de Fluidos. Una vez que la presin ha declinado hasta la presin del punto de burbuja, la produccin adicional causar que esta decline por debajo del punto de burbuja con la consiguiente evolucin del gas libre en el reservorio. Despus que la saturacin de gas excede la saturacin crtica, este se hace mvil. A fin de que no se forme una capa de gas, la permeabilidad vertical debe ser pequea. Sobre la base de esto el gas libre fluir en el reservorio y permitir que se incremente el GOR observado en los pozos. El mecanismo principal se debe al empuje del gas y a la expansin del petrleo. El efecto de la expansin del agua y de la roca es pequeo si se compara a la energa de un gas libre altamente expansible. Arps desarroll una ecuacin para estimar la eficiencia de la recuperacin para reservorios que se encuentran con una presin igual a la presin del punto de burbuja y declinan hasta la presin de abandono:
(1-Sw) K Pb RE = 41.815 ( --------------- )0.1611 (----)0.0979 Sw0.3722 (-----)0.1741 Bob Pa

donde : RE = Eficiencia de recuperacin, porcentaje = porosidad, fraccin. Sw = saturacin de agua connata, fraccin. Bob = FVF al punto de burbuja, bl/STB. K = permeabilidad promedio de la formacin, Darcys.

= viscosidad del petrleo al punto de burbuja, Cp. Pb = presin al punto de burbuja, psig. Pa = presin de abandono, psig. Esta ecuacin fue derivada de un estudio estadstico de 67 reservorios de arenisca y 13 reservorios de carbonato y es aplicable solo para reservorios donde el empuje por gas en solucin es el nico mecanismo de recuperacin. Si la presin inicial del reservorio es mayor que la presin de burbuja, entonces se debe adicionar a la recuperacin obtenida por la ecuacin mostrada, la cantidad de petrleo producido por expansin lquida desde la presin inicial hasta la presin del punto de burbuja. La eficiencia de recuperacin sobre el punto de burbuja esta normalmente en el rango de 3% o menos. La recuperacin de petrleo para este mecanismo usualmente esta en el rango de 5 a 30 % del petrleo original en-sitio. Los factores que tienden a favorecer una alta recuperacin incluyen alta gravedad API del crudo (baja viscosidad), alto GOR de solucin y homogeneidad de la formacin. Los mtodos que han sido desarrollados para predecir la recuperacin de petrleo incluyen el mtodo de Muskat, diversas variaciones del mtodo de Tarner, balance de materiales por diferencias finitas, tcnicas estadsticas y Simulacin Numrica. RESERVORIOS DE GAS DISUELTO CARACTERSTICAS Presin del Reservorio GOR de superficie Produccin de agua Comportamiento del pozo Recuperacin esperada Declina rpida y continuamente Primero es bajo, luego se eleva hasta un mximo y despus cae Ninguna Requiere bombeo desde etapa inicial 5 al 30 % del OOIP TENDENCIA

POR EMPUJE POR AGUA

En este tipo de reservorio no existe capa de gas, por lo tanto la presin


inicial es mayor que la presin del punto de burbuja. Cuando la presin se reduce debido a la produccin de fluidos, se crea un diferencial de presin a travs del contacto agua-petrleo. De acuerdo con las leyes bsicas de flujo de fluidos en medio poroso, el acufero reacciona haciendo que el agua contenida en l, invada al reservorio de petrleo originando Intrusin o Influjo lo cual no solo ayuda a mantener la presin sino que permite un desplazamiento inmiscible del petrleo que se encuentra en la parte invadida. La Intrusin ocurre debido a:

(a) Apreciable expansin del


agua del acufero. A medida que se reduce la presin, el agua se expande y reemplaza parcialmente los fluidos extrados del reservorio. (b) El acufero es parte de un sistema artesiano. El agua que rodea al reservorio de petrleo esta en contacto con agua proveniente de la superficie. La eficiencia de recuperacin para reservorios por empuje de agua esta en el rango de 10 a 70 %. Arps desarroll una ecuacin para la eficiencia de la recuperacin sobre la base de datos estadisticos:
(1-Sw) K w Pi RE = 54.898 ( -------------- )0.0422 (------------)0.077 Sw-0.1903 (--------)0.2159 Boi o Pa

donde : RE = Eficiencia de recuperacin, porcentaje = porosidad, fraccin. Sw = saturacin de agua connata, fraccin. Boi = FVF inicial, bl/STB. K = permeabilidad promedio de la formacin, Darcys. o = viscosidad del petrleo a condicin inicial, Cp. w = viscosidad del agua a condicin inicial, Cp. Pi = presin inicial del reservorio, psig. Pa = presin de abandono, psig. Esta ecuacin ha sido desarrollada exclusivamente para reservorios con empuje por agua y no debe ser usada para procesos de inyeccin de agua. Dependiendo de la forma como ingresa el agua al reservorio de petrleo, los reservorios por empuje de agua se denominan:

(a) Reservorios por empuje


de fondo, en la cual la formacin es usualmente de gran espesor con suficiente permeabilidad vertical, tal que el agua puede moverse verticalmente. En este tipo de reservorios la conificacin puede convertirse en un gran problema.

(b) Reservorios por empuje lateral, en la cual el agua se mueve hacia el reservorio desde los lados. Algunos indicadores para determinar la presencia de un empuje de agua son:

(a) El hidrocarburo (petrleo o


gas) esta rodeado por agua. (b) Debe existir suficiente permeabilidad para permitir el movimiento del agua (por lo menos 50 md). (c) A medida que el tiempo transcurre, la produccin de agua incrementa. (d) El mtodo de balance de materiales es el mejor indicador. Entre los mtodos para estimar la recuperacin se tiene: Buckley-Leverett, la tcnica de Dykstra-Parsons, el mtodo de Stiles, Balance de Materiales, Correlaciones y Simulacin Numrica. Para estimar el influjo tenemos las teoras de Van-Everdingen y Fetkovich. RESERVORIOS DE IMPULSION POR AGUA CARACTERSTICAS Presin del Reservorio GOR de superficie Produccin de agua Comportamiento del pozo Recuperacin esperada Permanece alta Permanece bajo. Inicia muy temprano e incrementa a cantidades apreciables. Fluye hasta que la produccin de agua es excesiva. 10 al 70 % del OOIP TENDENCIA

POR CAPA DE GAS

Para este tipo de reservorios se considera que la presin inicial del


reservorio es exactamente igual a la presin del punto de burbuja. Esto ocurre debido a que en el transcurso del tiempo geolgico, debe existir el equilibrio entre el petrleo y el gas. Con la capa de gas, el petrleo esta manteniendo la mxima cantidad de gas en solucin. A medida que la presin del reservorio se reduce (por efecto de la produccin), la capa de gas se expande causando un desplazamiento inmiscible del petrleo. La eficiencia de recuperacin promedio para un reservorio con capa de gas es del orden de 20 a 40 % del petrleo original en sitio. Las caractersticas de reservorio que originan que la expansin de una capa de gas recupere mas petrleo son:

(a) Baja viscosidad del


petrleo. (b) Alta gravedad API del petrleo. (c) Alta permeabilidad de la formacin. (d) Alto relieve estructural. (e) Gran diferencia de densidad entre el petrleo y el gas. La prediccin de la recuperacin puede ser obtenida por tcnicas de simulacin numrica o por clculos de balance de materiales. RESERVORIOS DE CAPA DE GAS CARACTERSTICAS Presin del Reservorio GOR de superficie Produccin de agua Comportamiento del pozo Recuperacin esperada Declina suave y continuamente TENDENCIA

Se eleva continuamente en los pozos ubicados en la parte alta de la estructu Ninguna o insignificante. Largo tiempo de vida fluyente, dependiendo del tamao de la capa. 20 al 40 % del OOIP

POR SEGREGACIN GRAVITACIONAL

En un reservorio de empuje por segregacin, el gas libre a medida que


sale del petrleo, se mueve hacia el tope del reservorio mientras que el petrleo hacia abajo debido a la permeabilidad vertical. Para que esto ocurra debe existir suficiente permeabilidad vertical para permitir que las fuerzas gravitacionales sean mayores que las fuerzas viscosas dentro del reservorio. Aunque algunos de estos reservorios no tienen una capa de gas inicial, la recuperacin ser mayor si esta existe. Un mecanismo similar denominado drenaje gravitacional ocurre si es que el reservorio tiene un gran buzamiento. En este caso el petrleo se mueve hacia abajo y el gas hacia arriba, pero el flujo es paralelo al ngulo de buzamiento, en vez de ser perpendicular a este. En la mayora de los casos el drenaje gravitacional y empuje por segregacin se consideran como el mismo mecanismo. Si no se considera el aspecto econmico, este es el mecanismo de empuje primario ms eficiente. Las eficiencias de recuperacin estn en el rango de 40 a 80 %. Las caractersticas de produccin que indican la ocurrencia de un drenaje gravitacional o segregacin son las siguientes:

(a) Variaciones del GOR con la


estructura. (b) Aparente mejora del comportamiento de la permeabilidad relativas gas/petrleo. (c) Aparente tendencia al mantenimiento de presin. EMPUJE POR COMPACTACIN

La produccin de fluidos de un reservorio, incrementar la diferencia


entre la presin de sobrecarga (Overburden) y la presin del poro, lo que originar una reduccin del volumen poroso del reservorio y posiblemente cause subsidencia de la superficie. La recuperacin de petrleo mediante el empuje por compactacin es significante solo si la compresibilidad de la formacin es alta. Muchos reservorios que tienen un significante empuje por compactacin son someros y pobremente consolidados. Aunque el empuje por compactacin incrementar la recuperacin de petrleo, la compactacin de la formacin puede causar problemas tales como colapso al casing y reducir la productividad de los pozos debido a la reduccin de la permeabilidad. En la mayora de las cuencas sedimentarias, el gradiente de sobrecarga es aproximadamente de 1 psi por pie de profundidad. Parte de este peso es soportado por los granos de la roca y el resto es soportado por el fluido dentro del espacio poroso. La porcin de la sobrecarga sostenida por los granos de la roca es denominada presin de la matriz o del grano. En regiones con presiones normales, el gradiente de presin del fluido se encuentra entre 0.433 a 0.465 psi por pie de profundidad. Por lo tanto la presin del grano incrementar normalmente con la profundidad a una tasa de aproximadamente 0.54 a 0.56 psi por pie.

MECANISMOS NATURALES DE PRODUCCION DE YACIMIENTOS DE PETRLEO


El empuje de petrleo hacia los pozos se efectan por la presin natural que tiene el yacimiento. En la prctica se ha determinado que este empuje se puede derivar de la presencia de: * Casquetes de gas libre * Volmen de gas libre en el petrleo * Volmen de agua dinmica subyacente

* Empuje por gravedad Por lo general se da el caso de que uno de estos mecanismos es preponderante en empujar el petrleo hacia los pozos y la posible presencia de otro podra actuar en forma coadyutoria. Es muy importante detectar lo ms anticipadamente posible el mecanismo natural de empuje del petrleo ya que esta temprana apreciacin servir para obtener el mayor provecho del futuro comportamiento del mecanismo en el yacimiento y de cada pozo en particular. Adems ayudar a estudiar futuras aplicaciones de extraccin secundaria por inyeccin de gas o de agua u otros elementos. Para detectar el mecanismo de produccin prevaleciente, se acude al procesamiento e interpretacin de una extensa serie de informacin obtenida durante la perforacin de los pozos e informacin recabada durante el comienzo y toda la etapa de produccin primaria. Dicha informacin proviene de los siguientes datos: * Caractersticas geolgicas y petrofsicas de las formaciones petroliferas. * Buzamiento de las formaciones. * Profundidad y espesor de las formaciones petrolferas. * Porosidad y permeabilidad de los estratos. * Saturaciones de los fludos (gas-petrleo-agua) en los estratos petrolferos. * Relaciones Presin-Volmen-Temperatura. * Historias de produccin de los fludos. * Profundidades de los contactos gas-petrleo-agua.

Casquete o empuje de gas.

En este tipo de yacimiento, bajo las condiciones originales de presin y temperatura, existe un equilibrio entre el gas libre y el petrleo presente. La presin y la temperatura, bajo las condiciones normales, estn relacionadas con la profundidad. Al poner el pozo a producir controladamente, la diferencia entre la presin del yacimiento y la presin el el cabezaldel pozo (presin de flujo) hacen que el petrleo y el gas disuelto en ste lleguen a la superficie. Por lo general, el control del volmne de flujo en la superficie se hace mediante la instalacin de un estrangulador o reductor de dimetrode la tubera de produccin en el cabezal del pozo. El estrangulador se emplea para mantener el rgimen de produccin ms eficiente de acuerdo con la energa natural del yacimiento, de manera que la relacin gas petrleo lograda durante el periodo de extraccin primaria redunde en el ms alto porcentaje de petrleo en sitio producido del yacimiento. Para permitir el flujo del petrleo hacia el pozo, la tubera de revestimiento que cubre el estrato productor se caonea a una profundidad muy por de bajo del contacto gas-petrleo. Esto se hace para evitar producir gas libre del casquete de gas. Sin embargo, al correr el tiempo y debido a la extraccin de crudo del yacimiento, la presin disminuye paulatinamente y el volumen del casquete de gas aumenta, por lo cual el nivel del contacto gas-petrleo baja. Este descenso del contacto gas-petrleo hace que los pozos ubicados en la parte estructural ms alta del yacimiento sean los primeros en producir gas del casquete. Por su mecanismo y caractersticas de funcionamiento, el casquete o empuje de gas ofrece la posibilidad de una extraccin primaria de petrleo de 15 a 25 %. Por tanto, al terminar la efectividad primaria del mecanismo, debido al abatimiento de la presin y produccin del gas, queda todava por extraerse 75 a 85% del petrleo descubierto. Para lograr la extraccin adicional de crudo por flujo natural se recurre entonces a la vigorizacin del macanismo mediante la inyeccin de gas o de gas y agua para restaurar la presin

Empuje por gas disuelto.

En este tipo de mecanismo no existe capa o casquete de gas. Todo el gas disuelto en el petrleo y el petrleo mismo forma una sola fase, a presin y temperaturas originalmente altas en el yacimiento. Al comenzar la etapa de produccin, el diferencial de presin creadohace que el gas comience a expandirse y arrastre el petrleo del yacimiento hacia los pozos durante cierta parte de la vida productiva del yacimiento. Eventualmente, a medida que se extrae petrleo, se manifiesta la presin de burbujeo en el yacimiento y comienza a desarrollarse el casquete o capa de gas en el yacimiento, inducida por la mecnica de flujo. Este tipo de extraccin es considerado ms eficiente que el de casquete de gas. La prctica ha demostrado que la extraccin primaria puede alcanzar de 20 a 40% del petrleo en sitio. La relacin de gas disuelto en el petrleoes importante y el volumen de gas disuelto en el petrleo esta en funcin de la presin y temperatura en el yacimiento y las caractersticas del crudo. Algunas veces puede ser que la presencia de agua en el fondo del yacimiento constituyan latente mecanismo de expulsin. Para la inyeccin de gas o de agua, previo los estudios requeridos, se escogeran pozos claves existentes que puedan ser convertidos a inyectores o se abriran

nuevos pozos para tales fines.

Empuje por agua

El empuje por agua es considerado el mecanismo natural ms eficiente para la extraccin de petrleo. Su presencia y actuacin puede lograr que se produsca hasta 60% y quizas ms del petrleo en sitio.

Sin embargo, este tipo de mecanismo requiere que se mantenga una relacin muy ajustada entre el rgimen de produccin de petrleo que se establesca para el yacimiento y el volumen de agua que debe moverse en el yacimiento. El frente o contacto agua-petrleo debe mantenerse unido para que el espacio que va dejando el petrleo producido vaya siendo ocupado uniformemente por el agua. Por otro lado, se debe mantener la presin en el yacimiento a un cierto nivel para evitar el desprendimiento de gas e induccin de un casquete de gas.

La tubera de revestimiento de los pozos se perfora a bala o caoneabastante por encima del contacto agua-petrleo para evitar la produccin de aguamuy tempranamente. Cuando se detecta el influjo drstico del agua se procede a analizar los estudios de comportamiento preparados sobre el yacimiento. Es posible que lo ms

recomendable sea aislar por cementacin forzada las perforaciones por donde esta fluyendo el agua y caonear el revestidor a ms alto nivel del contacto aguapetrleo. O en caso de conificacin, con cerrar el pozo por cierto tiempo se produce la desaparicin del cono al equilibrarse el contacto agua-petrleo. El cono se produce debido a la movilidadcon que el agua y el petrleo se desplazan hacia el pozo. En este caso, la relacin de movilidad petrleo-agua favorece al agua y hace que el petrleo quede rezagado.

Empuje por gravedad

Generalmente, los estratos tienen una cierta inclinacin o buzamiento que de un punto a otro crea un desnivel. Este buzamiento se expresa en grados y puede ser muy pequeo (2), o puede ser muy empinado (45) o ms. Mientras ms alto sea el buzamiento, mayor oportunidad tendr el petrleo escurrirse buzamiento abajo. Si la capa de gas es activa, los pozos ubicados buzamiento arriba empezarn a mostrar incrementos en su relacin gas-petrleo durante cierta poca de su vida productiva. El mantenimineto de la presin del yacimiento por la inyeccin de gas equivaldra a que la masa de gas actuara como mbolo que comprime y desplaza el petrleo hacia los pozos ubicados buzamiento abajo, los cuales tendrn mucho ms tiempo de incrementar su relacin gas-petrleo, segn su posicin estructural.

En el caso de la presencia de un acufero bien definido, su avance est relacionado con el rgimen de produccin que se desee imponer al yacimiento. S el agua se desplaza buzamiento arriba, lo cual no es muy factible cuando el buzamiento es alto, los pozos buzamiento abajo empezarn a producir agua cuando el contacto agua-petrleo haya subido a los intervalos donde fue caoneado el revestidor.

La ubicacin de los pozos es muy importante para poder obtener el mayor provecho de produccin de petrleo durante el ms largo tiempo sin que se produzca gas del casquete que eventualmente se formar, o agua en el caso de avance del contacto agua-petrleo.