Combustibles alternativos Desde que se inventó la máquina de vapor, el hombre ha podido tener máquinas para hacer y fabricar diversas

cosas y aparatos, y también ha podido desplazarse con más facilidad. Estas máquinas que se desplazaban fueron evolucionando y se crearon los automóviles y con estos se llegó a formar la industria automotriz. Estos automóviles requieren de energía para poder moverse, y los tipos de combustibles fueron cambiando poco a poco, hasta que se llegó a utilizar los combustibles derivados del petróleo. Muchos de estos combustibles arrojan grandes cantidades de tóxicos al planeta, haciendo que este a lo largo de este siglo se haya deteriorado más que en toda la historia de la humanidad. Es por ello que en las últimas décadas se ha buscado implementar el uso de combustibles y energías alternativas en la industria del automóvil. “Investigaciones realizadas en Europa que el 60% de la contaminación causada por el hombre se debe a la combustión de carburantes fósiles, y sobre todo a agentes contaminantes como el dióxido de carbono, otros hidrocarburos no quemados y óxidos de nitrógeno.” (1) Existen actualmente combustibles alternativos (son carburantes pensados para sustituir a los combustibles fósiles o derivados del petróleo. Petróleo que es cada vez más escaso y, por tanto, también más cara su obtención, a la vez que muy contaminante.) Que cada vez toman más fuerza pero que no muchos conocen acerca de este tema. Es por esto que en este ensayo hablaremos acerca de los combustibles alternativos y todo lo referente a esto, con el fin de informar como funciona y conocer más acerca de este tema. “Las exigencias para reducir la contaminación provocada por los vehículos es cada vez mayor y esta situación es más destacada, si cabe, en el ámbito urbano. El camino emprendido por la industria del automóvil para responder a esta demanda está siendo el de la electrificación de los vehículos.” (2) Los siguientes son algunas clases de combustibles alternativos, tanto biológicos como de otro Tipo:  Biocombustible M4: Es un nuevo combustible alternativo ecológico compuesto en un 87% de etanol y 13% de una fórmula secreta. Su ventaja es que puede usarse en cualquier motor de gasolina sin necesidad de modificaciones.

Etanol: Es un combustible alternativo químico. Puede usarse sólo o mezclado con gasolina en diferentes grados. También de este puede producirse bio-etanol con diversos tipos de plantas, pero su coste energético aún es mayor que su beneficio. Metanol: Es otro combustible alternativo que funciona en combinación con otros carburantes convencionales principalmente con gasolina. Sin embargo, tiene más inconvenientes que el etanol a la hora de fabricarlo. Gas natural vehicular: Aunque en menor medida, también se puede usar licuado. Está compuesto básicamente por metano con un alto índice de hidrógeno por carbono, produciendo así bastante menos Co2. Gasógeno: Este combustible alternativo se obtiene a partir de un sistema que se llama gasificación, que produce combustible gaseoso a través de combustibles sólidos, como carbón, leña, etc. Hidrógeno: Es un tipo de combustible alternativo que se produce a partir de agua y tiene muchas ventajas, pero su tecnología aún tiene que desarrollarse para que pueda ser realmente funcional en los automóviles. Se ha apostado mucho por el hidrógeno por lo que algunas compañías lo publicitan mucho. (3)

Comparado con el diesel de petróleo, el biodiesel reduce las emisiones de partículas, monóxído de carbono, no contiene hidrocarburos aromáticos ni azufre, no es tóxico, es altamente biodegradable y es renovable, ya que representa un ciclo del CO2 en gran parte cerrado (aproximadamente del 78 %) pues es derivado de biomasa. Existen ya diversas formas de obtener combustibles, una es la obtención de biodiesel con aceite de maíz usado en frituras, es una fuente muy barata para la producción de biodiesel combinado con un catalizador barato y además amigable con el medio ambiente. (4) Como se menciona es una fuente barata, debido a que cada familia consume aceite en su casa para cocinar y que usualmente este también contamina debido a que muchas veces se desecha al agua, contaminándola, es por esto que suena muy atractivo el hecho de que además de poder obtener el biodiesel combinando aceite y catalizadores, ayudas a contaminar menos el planeta. Sin embargo, el precio del biodiesel en el mercado es el doble del precio de diesel fósil, es por eso que una opción prometedora es encontrar alternativas a las materias primas usadas tradicionalmente que actualmente son aceites o refinados. Entre las materias primas alternativas, destacan los residuos grasos animales y

vegetales, los cuales son una materia prima ideal a bajo costo. Se ha realizado un estudio en donde fueron utilizadas grasas animales extraídas directamente de residuos orgánicos de un matadero municipal y fueron empleadas con éxito en la reacción de transesterificación como materia prima alternativa de bajo costo para la producción de biodiesel. (5) Cada vez existen más alternativas para no usar el petróleo y con todos estos descubrimientos se han lanzando vehículos de combustible alternativos. Un vehículo de combustible alternativo es un vehículo de motor fabricado con capacidad de operar con combustibles alternativos, que son aquellos que suministran energía al motor sin depender exclusivamente de los combustibles derivados del petróleo, como la gasolina y el diésel. Entre los vehículos de combustible alternativo se incluyen los vehículos eléctricos, vehículos híbridos, vehículos flex, vehículos de gas natural, vehículos solares , Vehiculos a Biodiesel y vehículos de hidrógeno. (6) Como todo tienen sus ventajas y desventajas aquí mencionamos las ventajas y desventajas de los diferentes vehículos: -Ventajas del coche eléctrico: no emite CO2 y utiliza una energía que es inagotable. Los motores producen escaso ruido y, por tanto, menor contaminación acústica. La recarga de la batería es muy económica y en España hay instituciones que subvencionan la compra de coches eléctricos. -Ventajas del coche híbrido: los automóviles híbridos gestionan más eficazmente el consumo de combustible fósil. Su motor eléctrico es muy potente y las baterías no se descargan por dejar algo conectado. Tienen mayor autonomía que los coches eléctricos simples y su recarga es mucho más rápida. El coche híbrido puede funcionar para recorridos cortos con el motor eléctrico, por ejemplo en la ciudad, que es donde se produce el mayor gasto de combustible. -Ventajas del coche de hidrógeno: el hidrógeno se obtiene del agua, recurso muy abundante (no así la potable). No emite sustancias tóxicas sólo vapor de agua. Las prestaciones de los coches de hidrógeno están casi equiparadas a los automóviles convencionales y, probablemente, las superarán en pocos años. -Ventajas de los coches de combustibles alternativos: estos vehículos ecológicos reducen muchísimo los elementos contaminantes. Varios tipos de combustibles alternativos se pueden utilizar en coches convencionales adaptándolos sin demasiado coste y en los híbridos combinándolos con los eléctricos reduciendo más sus contaminantes.

-Desventajas del coche eléctrico: aún falta una red pública de recarga, para garantizar un uso masivo. Son demasiado caros y las baterías tampoco son baratas y tienen una vida de 4 a 6 años. La autonomía de los coches eléctricos, entre recargas, es de unos 100 kilómetros y estas son muy lentas. -Desventajas del coche híbrido: las baterías que utiliza son tóxicas y junto con el motor eléctrico convierten el coche híbrido en más pesado que los convencionales, produciendo mayor gasto energético. Este automóvil ecológico tiene mayor dificultad en sus reparaciones y revisiones. Entre sus componentes hay algunos muy escasos en la naturaleza o solo obtenibles por reacciones químicas como el lantano y el neodimio. Y su precio aún es un poco alto. -Desventajas del coche de hidrógeno: el hidrógeno no es un combustible primario y supone un gasto tanto su obtención como su almacenamiento y distribución. Este coche precisa de un sistema de almacenamiento costoso y aún en desarrollo. Casi todas las desventajas provienen de límites tecnológicos, que se esperan superar en el 2015 por convenio de las grandes automovilísticas. -Desventajas de los coches de combustibles alternativos: estos, por ahora, cuentan con una escasa red de suministro. En el caso de algunos combustibles alternativos, se obtienen del petróleo y alguno de estos vehículos son más contaminantes que otros tipos de coches ecológicos. (7) Lo central de este ensayo es tratar de ver cuál es la mejor solución o alternativa a los combustibles que usamos actualmente. La solución para los problemas actuales sobre la cantidad de contaminación que genera la industria del automóvil, que es la que más contamina.

Referencias: 1Jacques, Doucy. Europa: La historia de la contaminación Aguilar, 2004, p 64 2 Referencias López-Martínez, J., Jiménez-Alonso, F., Flores-Holgado, N., & Resino-Zamora, D. (2011). Requerimientos energéticos de los vehículos híbridos de transporte urbano de alto tonelaje. (Spanish). DYNA - Ingeniería E Industria, 86(2), 182. 3 Avila, M. La alternativa al petróleo. Ed. Tintero. España, 2003, p 245-249. 4 Ramirez-Ortiz, J., Medina-Valtierra, J., & Martinez Rosales, J. (2011). Obtención de biodiesel con aceite de maíz usado en frituras y metacaolinita como catalizador. (Spanish). Acta Universitaria, 21(S4), 19-26. 5 Rivera, I., Villanueva, G., & Sandoval, G. (2009). Producción de biodiesel a partir de residuos grasos animales por vía enzimática. (Spanish). Grasas Y Aceites, 60(5), 468-474. 6 Plunkett Research. (2009).Automobiles and Truck Trends (english). Consultado el 2012-05-02. 7 De la Torre, Carlos. Auto ecológico: El auto del futuro. Unity. Estados Unidos, 2005, p 105-107

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