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!.Eileen Power !{}ENTE

.I)]~JLA EDAD IVIEDIA

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A mis colegas !J estudiantes del Girton College, Cambridge, 1913-1920
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.\ic-Ihui:n

& Company,

Ltd.,

London

'Si el cielo estuviese en lu tierra, alak8nce detq40s, ~: "ello seria en e1 claustro 0 en In universiclad, ,~: Iya que nadie ingresa en tales sitios pam refiir a pelear, , <] pues alli todo es obedicncia, en medic de libros para leer i y estucliar. i En nn lugar asi, solo es motive de alboroto el estudioso que : descuida sus tareas. 'El resto no es mas que nfccto y tolcrancin mutua.

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l'l'Il",uin

Trnducidn de la edicion Books, London, 1937, par
VIl\C[NL~ EmL-\HT

LANGLAND,

Piers

l'lowmall,

Passus

X.

l.n In i<i"11 Il'l'llica profesor

estuvo

u cargo

de la traductorn del Sur

y de

JAIME HEST, de la Universidud

Alabemos a los varones gloriosos, nuestros padres ... ~ Muchos de ell os deja ron gran nombre para que se 1 canten sus alabanzas. ~ Tambien hubo otros de ell os de quienes no hay me.noria, (lue pasaron como si jam.is hubieran sido y vrniercn ~1, II ser como si no hubieran nacido, y 10 mismo sus hijos en pos de ellos. ~ Mas los primeros fueron hombres piadosos, cuya no cayo en el olvido. La dicha perduru con su linaje. ' Y su hcredad pas" a los hijos de sus hijos; su Imaje .... mantiene fiel a la alianza, .J..: Y sus hijos 10 [ueron par amor de ellos. Por siemprew-r-pcrrnanccer.i su descendencia y no se borruni su gloria.l Sus cuei pas fueron sepulrados en p~lZ, y su nombre-rvive de gcneracion en gcncrncion.

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Ecieshistico,

XLIV.

I!J(J{}· r;.lilOl i.d U IlIl'crsitaria

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de Buenos Aires - Viarnonte p{)r la Uniccrsidad de Buenos Aires

IIccho cI deposito de ley

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PREFACIO

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A vcces suele decirse con tono rccriminatoric que 18 historia social cs vagay general y que, PO! carecer de figuras prorninentes, no puede rivalizar con el atractivo panorama que la historia politica brinda al investigador 0 al lector comun. En verdad, los elementos con que_ se cuenta para reconstruir la vida de un individuo corriente con frecuen:, cia son tan copiosos como los que permiten escribir : una historia de Roberto de Normandia 0 de Felipa ~de Hainault, y cuando se logra revivir la existencia i de la gente comun, ~l resultado, aunque menos grandioso, ofrece similares motivos de interes, Estoy convencida de que la historia social se presta singuIarmente para encararla segun 10 que podriamos Ilamar un enfoque personal y, asimismo, que aI lector cornun Ie es mas facil revivir e1 pasado si se 10 muestra "personificado" en figuras individuales que si tiene que evocarlo con ayuda de eruditos tratados sobre Ia evolucion del feudo 0 sobre el comercio del medioevo, pese a la imp ortancia fundamental que tales temas tienen para el especialista. Porque despues de todQ,Jg .._@~_C?lig.__§s ylt]iQ§a_solo, .en Ia rnedida en quetien.(;.~Y!<J?-, y la frase de Maeterlinck "Los muertos no existen" debiera ser el invariable lema del historiador. Y precisamente 10 que ha desalojado a la historia de los anaqueles que aun brindan caIurosa acogida a la novela historica es la conviccion de que la historia 7

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..._ .... __ .it 10 VI casi un capitulo integro de rill en e I capi u h II d 1 . 0 modo libro Los Paycocke de Cog~es a.; e illl~m . ue a la editorial de ]a Universidad ~e Cambndg,e qor h a b erm e autorizado a reproducirb en Lel capc. • P II asaie de rni estudio so re as contulo I un~, os) en la lnelaterta medieval. Agraventos femenm 0 -"'1 G r a mis amizas las senoritas tv. • dezco, a d emus, b. C II c1 ones H. M. R. Murray, del Cirton o. e~e e b ~dge sus valiosas sugerencias y objeciones, am r.Jh ' Rhoda Power que se hizo cargo y a rru erman~,. ' del indice analitico.

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se ocnpa de los muertos, 0 10 que es mucho peor, de movimientos y situaciones que a primera vista solo tienen nexos muy remotes con los hechos y emociones autenncamenr« humanos, En la prE(,:;enteserie(jee.sbozosintente a un tiempo diversos aspectos de la vida social en la Edad Media y las diferentes clases del material historico disponible. Y asi, Bodo ejemplifica la vida campesina y una Fase simple de una propiedad rural tipica, Marco Polo, el corncrcio vencciano con el Oriente; Madame Eglentyne, la vida mcnastica, Ia esposa, del Menagier, la vida domestica en un hogar de las clases medias y e1 concepto de 1a mujer que prevalecia en Ia Edad Media; Thomas Betson, el traflco lanero y las actividades que desarrollaba la gran corporacion ing1esa de los mercaderes del Staple; y, por fin, Thomas Paycocke ilustra la manufactura tcxtil en East Anglia. Toclos e11os, con excepcion de Marco Polo, son personas absolutamente comunes y carentes de celebridad. Los tipos de testimonios hist6ricos ejemplificados son el registro de un propietario feudal, la cronica y aventuras cleun viajero, el archivo de un obispado, un tratado dicl{lctico sobre el manejo de una casa, colecciones de correspondencia privada y casas, Iaudes y testamentos. En las p{lginas finales del libro incluyo una bibliografla, que registra las fuentes documentales que utilice como materia prima en mis reconstrucciones, y un as pocas notas y referencias adicionales. Abrigo la esperanza de que este modesto intento de evocar a algunos de "nuestros padres" haga pasar un rata agradable al lector cornun y sea Mil al profcsor que desee recurrir a las figuras individuales para que los hechos generales de Ia historia econornica y social de Ia Edad Media asuman un caracter mas concreto. Debo hacer publico mi agradecimiento a la . editorial Methuen por haberme permitido incluir

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EILEEN

POWER

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. Escuela de Ciencias P 0lit'leas y Economicas de In. Universidad de Londres. Mayo de 1924

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CAPiTULO I EL CAMPESINO BODO

COMO SE VIV1A EN UN FUNDO CAMPESINO. EN TIEMPOS DE CARLOMAGNO Tres cosas delgudas que prove en 6ptfmamente al mundo: el delgaclo f1ujo de leche que desde In ubre de la vaca cae en el cuba; la delgada brizna de verde cereal en el suelo; la delgada hebra en manos de una mujer hacendosa. Tres sonidos que indicanprosperidad: el mugido de una vaca lechera, el estrepito de una fragua, el crujido de un arado, The Triads of Ireland (Los [uicios de Irlanda ), siglo IX.

La historia economica, tal como la conocernos, es 1a mas recicntc de Ins ramas de la historia. Hasta mediados del siglo pasado, todo el interes, tanto del historiador como del publico; se centraba en los acontecimicntos de indole politico-constirucion al, en las guerras y dinastfas, en las instituciones politicas y en su desarrollo. Por 10 tanto, la historia se referia, sustancialmente, a las clases gobernantes. "Alabemos a los varones gloriosos", era-elIema 11

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del historiaaor, .que se olvidaba de aareaar" a nuestros padres que nos engend a' 0' y 1 preo-: cupaba drif 1 rs Ion. 0e d d' esc~1 l"ll!ilr as oscuras vidas y las actividae la gran masade la humanidad -merced' es l c_uya.. ept.a.faena prospero el mundoq.... a trtuye I· 1 ' lie cons.n ~ ocu to cimiento del edificio poliri co~stJtucl,onaI erigido por los gloriosos var~I~~~ ~ qU.lenes el ensalzaba. Hablar de la gente c ' h b' id ' , omun u iera SI 0 rebajar Ia dignidad de h hi-to . CarIylep d f' 0 na. •... ~·l •. US? ~,mani iesto un significativ~ tone ~evo uClOn,an_o: Lo que. yo deseo ver -afinno-. o sonnommas del Libro ROJ'o'> ni C I d . de Ia C to" . \. h'· , a en an os V'd d fl_e, III 1 rc IVOSParlamentarios, sino la .I.a e Hombre en Inglaterra: 10 que los hombres hlCJeron, pensaron, sufrieron y O"ozaron E' dd dIb 0" .. n ver.a . es ~p ora Ie considerar que continua siendo ~n est~s tI~mpos t~n cultos e ilustrados, eso que s~ enom;na Hlstona. dPocleis obtener de ella, aunq~le lemshasta quedaros sin ojos, Ia mas levo scmbra ?e r~spues,ta a ese ~mdamentaI interrogante dv..:_··:nql~ler~. como. vivian los hombres" y c6mo"se .. 00esaJ~oILlba su e~lstencia, aun cuando esta pre~:.mta solo .;e refJ.era al aspecto economico;" por eJempIo, j.lque saIar~os percihi<}n y que compraban co~ eIlos. Desgracwdamente nopodeis ... La Historia, tal com() csta Constrcliida en dorado, voluenes,. cs apenas mas instructivn que las inexpra. sivas "pH'L.asde un chaquete" .. ) Carlyle fne I:Da voz clamanclo epel desierto. ~ero hoy I;a sur~lclo la ..nueva histol"ia,·.cuyasenda e1 desbrozo: la epoca actual clifierc de Ios.siglos

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anteriores

por su vivida comprenslOI1 de ese incli- • viduo tan relegado antes, que es el hombre de la calle 0 (mas a menu do en las epocas pasadas ) .~1 "

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iI1te~e~.D;l};.L\l.. id <l,JgSl2:IA~lp~}§L~~lg.¥';Zl?~oI}aT~ ••.•••..•• •• : v ei1~igi~~r~~:.~:II1trig~~p<ll.~~,i,~gg"s. e 'c;;chtor Para" modemo, enrgFJ 'XIV,por ejemplo, no es rneramente ~ cl sizlo de la Guerra de los Cieri Afios y del Prfn- ~ cipe Negro y Eduardo III: para el-y esto es mucho ~I mas significativolOS la epoca de la lenta decadeni~ cia del sistema de vasallaje en Inglaterra, hecho ,..mas trascendental a la larga que la lucha por las i provincias francesas pertenecientes a la corona in- :.. glesa. Sin embargo, ellSa~L.arl1o~ los varones gloa noses, potque seria un tnste historiador aquel (lue I •.. dejara a un lado a alguna de las gran des hguras'. ~ cuyo halo glorioso 0 romaritico se ha proyectado<;~ sobre las p{tginas de la historia, pcro al honrar.lo.si', ...•. nclaramos debiclamente que no solo han partlCI- •• ~ pado en la historic los individuos notables,sino ... tambien el pueblo en su totalidad, masa anonimai-j C indiferenciada, que descansa en rumbas ignora-.· das. Al fin han obtenic1o 10 que es suyo nuestros i padres que nos engendraron; como c1ijo Acton, I "ahora cl gran hixtoriador paladea sus cornidas la cocina",

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• So. llama Libro Rojo (Red Book) al registm donde so hallan incluidos los miembros de la noblcz I'. tocracia brit;\nieas. (N. del R.) aY II anse c Calcnciario de la Corte. ( Court Calendar) os 3oml~rc q~w :'cclbe <;n Inglnterra In publicacion anual . e SIC rcgrstrn la nomina de las farnilias reales ' de Intcgruntcs dc\ sur resPectivus cortes; (N. del

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cipal fuente de informacion, empero, es un maravi 110:>oS,~,t~§trQq\!~redact6. I.t1llin()!12 bad d.e... .a . ~(lint: c;cl]l1ail1desErcs, en las inmediacionesde(.Eari~? para quc los miembros de In. abadia supierancxactan:?nte que tierras pertenecian a la comunidad y quienes las habitaban .. Algo muy similar hizo en . II:S;laterra .~uillermo e1 Conquistador, qui en tambien cornpilo uncatastro de su reino y 10 denomino

Domesday Book."

..E n ... c:"t(\~trg..9~J[llliI1Q1) ..s.e.c911?i mt .s.LJIQm: el g bre9,ecacl~ful1clO ( ()jiscc9mO I() llamap(lIJ) perc tenc91cntcc, J?-abacl1'l.,con. la c1escripci6n tantocle las tierras cuyoaprovechail1ientoviailaba el administr~dor de la comunidad. rcligiosa. qnbencficioclC est~, cSr:n0 cleIa.sqllecran ocllpadas por arrendatanos; if I gura parl cllClicho .ca,tastr()los nom1Jresde e~os. arrendat~ri()sxlosde su~ esposas .e hijos;asi ~~;.~:~m~ktlld?~d~E~fr~~~····.~t~*fl·~~~;'~·n{~··~~ huevo __ ..qu~deblanpagar par sus. tierras. En 1a actualidad sabemos no solo el I'l~I"I"lbrc de casi todos los hombres, mujeres. y nifios radic. ..s.. e.... ad.o . ::::.;.~~~fi~~sb~Sql1eil()s.~Il ~E()c:(\cl~...g<lII()il1~gtlo, sino tam ien innumeros -)<l.... detalles sobre su vida cotidiana. Vearnos como estaba organizado. c1 fundo en que vivian. Las tierras de la abadia de Saint-Germain estaban divididas en una canticlad de fundos llamaclos [iscs, de extension ac1ecuada como para que pudiera estar a cargo de ellos .un adrninistrador. (,'<}ga\1I10.de estos fisc§ estab<1$ubc1ividiclol2l1tig~ ......• !I<12....§l2fiO.:i~l~s.y.t~I2Eas ... t~il)llta,ri(\~:. l<1§priil1.l2r.<1s I2r?-l1.admlnlstnldaspor Iosmonjes, .qllienesgeleg::t: ban esa tarea en un administrador 0 en algun otro.
• Nombre con que es conocido el registro del gran catastro que organize en Inglaterra Cuillermo el Conquistador en el afio 1086. (N. del R.)

funcionario, y las dernas por distintos arrcI1cl?-t[lrigs. qll.12 )asrecibiar,: cle.l~abadi~ y )asusu£~ptu<1ban. 1::5 tas ..tie . r:ras.trib\ltarl as se dlVlcll<ln.en..m\.l9h<l;L~J~. .. . qlll2riaspl2qlJeii<ls.~l<l~a.cl(\s.I1f<l1)~g§:, .~cupadas .por._ una 0 mas familias.{cSl se hubiera, visitado el manso principal a sen~riar que los rnonjes r~tenianen su poder, sec halJ.na. encontrado una. ~aslta de.tres 0 cuatro habitasiones (edificacl.~probaBleil1ente con piedra )q\.ll2g<lPall (l 1111patio interi,9r, yalln costado .se)1~9rla visto. un !Srupo .especial de casas, rOcleagas por. setos, enlas ..qu,evivian. y, tra?;ajaban las siervas delIIl"nso; tambl~n.se ha?rl;1n "IstO. en. tornoalas.ca.sitas de madera dcmdcvivlan los sicr: vos,lostalleres, .una ..cocina, ..un .horno,graneros, ysta1Jlcs ..yotros edificios caracteflsticos d~ una gr[lnja, yen derredor un seto de .arboles cuidadosarnente displlestos demoCl(). que cIlcuadrarar_: n~a especic clerecinto opat,i?( ~st?manso sefiorial tenia asiznada-una extension considerablede terreno: .l~ bE~I1ti()s,... srt.;:ts..Cl.I2P;:tst()E~9,yiiiI2Clgs, . ti.. ..... hll.I2lj:<ls y... <1?I.iQd.. ..J(l;;<1!'bQl§.gg§ ..():.J()I~0tg§gI21J1JDJ!.Q., .~ or Q iJ,;> cierto el cultivo de estas tierras debe de habet insumido mucho trabajo: en parte, 10 hacian traba[adores serviles asignados al manse s~norial que vivian en el recinto cercado; pero ellos ill par asomo podian desempefiar 'todas las tareas requeridas, por las tierrasque los monjesse reservabanpara si; ~n consecuencia, la mayor parte de las labores t,e~Ja que ser realizada mediante unTegim~n de servicios que era cumplido ·porquienes ••. usufructuaban_e, resto del fnndo. Ademas del manso.senorial habia varies man sos pequerios dependientes:pertenecian a hombre; y mujeres que disfrutaban de cliversos grad().s_.~ libertad, excepto por el hecho .de que todos_~() izual deb ian trabajar en latierradel manso seng iNo hay necesidad de preocuparse ,por l;:tsdi: Hintas clases sociales, pues de hecho habia muy po~

rial.

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-----....,--,,-,.. ...-.---------------mas elias de la semana,

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tarios esta~ITbertad £gJQI!i, quienes,.u.lJJl\J.~1.£LU~£~g!lGlm~1}tt:JiQ.r9~ (es decir consi-

esforzados arrenda-. para cultivar sus propios_ Iabrantios, y podemos estar seguros de que 10 ha-=dan con el doble de ernpeiio y dedicacionv ip.ero Sll{.qbligacioncs no terminaban

a.lutLQ!:~·'~) e modo· qUEj nunca podbn. abandonar d sus alquerias YQJ;"gpJ1'4mfEjxiQQ$jyptP.9911 ... C1jfYIIQQ c],lnnslp<)~tyer':l:YQl}cltqQ' r Cada uno de los mans os IdepEjndien tcs era o~t;pa'do por una, dos 0 tres faq\le se asociaban para trubajarj cornprcndia Iyna 0 m,1S casas y lilS.JililiG.ios que sc necesitan 1'1,lna gTanja, .~~ a los del .manso seriorial, [aunque -mas modestosj y construidos con madera; tenia tierras labrantias y un prado y, quizas, un vifiedo pequerio. I En retribucion por ese usufructo, c1 0 los propietarios solidarios de cad a manso debian trabajar alrcdedor de tres dias pOl' en el fundo de los monjesz ..""'.'... .;, ••.••; •• ".,.,, ••J::.••••.•.•. ;. 7 ,

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a dos clases de bajo. La primera era ell;r::.sfQ(!iQ_Ji:fL •.f';f!7J172Q: todos los aries, cad a hombre estaba obligado a arar una

determinada porcion del labrantio sefiorial Y a otorgar, ademas, una coroee, es decir una proporci6n indeterminada de Iabranza que el administraclor podia exigir todas las semanas si era necesario, Ia diferencia corresponds a In. distincion establecida
Media entre "traba '0 semanal" . a segunn. case de tarca ne todo arrcndatario de una ~queml cIebla cum~ ) ir en as tierr"s de los monies se denominaba_ tra ajo manual, y consistla en ayudar a reparar .·~flciOS;tOJiir Arboles,. rccoger huta, hacer cerveza, trans Jortar cargas; de hecho, clwlquier tarea que uera necesaria y ispuesta por e a ministrador. Grncias a estos servicios, [os monies lo~ que su manse senoria estuviese cultivado. Los de16 en la ba'a Edad

alli, pues sino qUG_ ~ adernas tenian gue pagar dclcrminaclos trihutos .£ TiiCasa "rande[ En aqucllos elias no habia impuestos estatales, pero cada individuo tenia quc pagar .'~ un tribute con destino al ejercito, tributo (1110 Car10Irln.gno exigia a la abad!a y (]u(; esta, a S1.1 vez? ~ imponla a susarrendatarios; se hacia efectivo me~ diante Ia entregn. de un buey y de determinada can tid ad de ovejas 0 su equivalente en dinero; la Erase "pagar al ejercito dos chelines de plata" figura en primer termino en la lista de obJigaciones ~ do todo hombre libre. / Los Jabricgos tambien de~ bian retribuir cualquier privilegio especial conce'~ dido por los monies: para que se les pennitiora recoger lena en los montes, celosamente reservados ~ para uso de la abadia, ten ian que acarrear madera a la casa grande; para apacentar sus cerdos en esos misrnos valiosos montes debian cntregar varies toneles de vino, Y cada tres alios tenian que dar una de sus ovejas a carnbio del derecho a utilizar los prados de pastoreo del manse sefiorial, 10 (lue cquivalia a una especie de impuesto de capitacion que ascendia a cuatro peniques, Adcmas de estas r_('!_Qtas especiales, cada labriego debia pagar OtTOS tri-_ butos en provisiones: todos los afios debia surninistrar a la casa grn.nde tres pollos, quince huevos y gran cantidad de tablones, que servian pam repanlr los edificios: a menudo . proveia un par de cerdos, y' algl.lnas veces maiz, vino, rniel, cera, jabon 0 aceite. Si ademas el labriego era artesano, clebfa pagar con productos manufacturados por"""11 mismo: un herrero haria lanzas para equipar el contingente que la abadia proporcionaba al ejer-

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cito; un carpintero haria barriles, arcs y puntales para las vifias; un aperador haria una carreta. Basta las csposas de los labriegos, si eran siervas, siempre estaban atareadas, pues todos los afios tenian obligaci6n de hilar paries a de hacer una prenda de vcstir can destino a la casa grande.-

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.. . erala forma en que administraban sus propicdades los monjes de SaintGermain y los dernas terratenientes francosde 10. epoca de Carlomagno. Traternos de examinar ahara :r?<:l::iSest::ls<::o~<lsgmIle;{igiclas)'rCuI1idas par el esos fundos desde un punto de vista mas humane, <1,<:lmlI1!:;t.r<lCckJ:") a quien llama ban oillicus 0 major y veamos q~§~21<l:§~,cl,r:',):'iQ<l:I!~y:~1:J,'!1212§1<l:PD~gQs. (intendente); era un hombre muy activo y, cuando Laaba?la poseia una finca pequefia, Villaris, cerca leemos Jgs§etc]}t:emaI1cl"tos, distintos y minuciode Pans, en eUugar ocupado al presente por el sos, quf? C::ixlQm{\gpg<:ljrigiQf"l~\15f"l<:lmi]}~stragoJes, Par~ueC!eRaiI1t7g10ud.fAL hojear laspaginas del no pcdemos dejar de compadecerlq, .deMa. obtener C:J tastro de .Villaris descubrirnos qu~ vivia alii un todos los servicios de los arrendatarios, indicarles ..h.2£L£r~Jlal1l\1i12...122.~.. Su ~sposa se llamaba- Er-: 1 cada sernana su tare a y, asimismo, vigilar que la mentrude y sus tres ihijos Wido, Gerbert e Hildecurnplieran: cuidar de qt1e entregaran la cantidad gard; poseia una alqueria pequena ~(jn tierras 1'1exacta de huevos y cerdos a la cas a grande y de brantias, . prados y algunas vifias. Acerca de la que no 10 enganaran con tnblones doblados 0 mal actividad de Bodosabemos casi tantd como acerca cepillados, Adernas debia vigilar a los siervos de del trabajo que cumple un pequefio propietano' de la casa y hacerlos trabajar .. Debia hacerse cargo Ia Franera. actual. Tratemos ahora de imaginamos \ del almacenamiento, Ia venra 0 el envio 0.1monasun dia de su vida. A fines del reinado de ~ tcrio de los productos del {undo y de las rcntas magno, una hermosa manana de pIimaver~ltQ.cl5;?jl pagadas por los arrendatarios. Todos los afios debia .s..e ..IeY::int\l,. m1.lytempr:aI19 P9Iqy,geselcllfl, qlleJc,l presenter al abad un informe complete y detallado corresp.onde .... ..trO'b::i.j;:u:..en fts ... .Jierrfts<:le .J()S ...mOl1j<,;§! 1 de su administracion, disponia de un manse propio y no se atreve a llegar tarde por temor al admi-] por el que, a su vez, tenia que pagar servicios y nistrador. Probablemente para mayor seguridad lal tributes, y Carlomagno exhortaba a sus adminissen:ana anterior 1,eha regalado huevos y legumbresj tradores a que fueran puntuales Em sus pagos a fin a fm de que este de buen talante: pero los monjes] no permiten que sus administradores acepten de que dieran el ejcrnplo. , bomos (como a veces '.sucede en otros fundos) y l Probablernente, sus obligaciones oficiales le deBodo sabe que no Ie ha de tolerur que llegue tarde] [aban muy poco tiempo libre para trabajar en 5U al trabajo, Como es el dia que le corresponds arar, f alqueria y, en ese caso, tal vez se veia obligado sc pone en marcha con 5U' gran buey y con sui a emplear a otro hombre en esas tareas, tal como pequeno Wido, para que corra junto al animal con i cl mismo Carlomagno aconsejaba que 5e hiciera. una picana, y se reune con camaradas de algunas; de las alquerias cercanas que tarnbien van a tra-] bajar a la casa grande. Todos se congregan -algu-l nos provistos de caballos y bueyes, otros de zapa-] pieRS, azadones, palas, hachas y guadafias- y luego]

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se alejan en gnlpos para trabajar en los sernbrados, prados y montes del manse sefiorial de acuerdo con las ordenes impartidas pOl' e1 administrador. EI manse vecino al de. Bodoest{, ocupado por un grupo de Iamilias: Frarnbert, Ennoin y Rageno~d, con sus mujeres e hijos; Bodo les da los buenos dias al pasar; Frarnbert ha de construir una cerca alrededor del monte para evitar que los conejos salgan y se coman las mieses tiernas; a Ermcin le han ordcnado (lue acarrcc una gran co.rga de leila a la cas a y Ro.genold debe reparar un boquctc en el techo de un granero, Bodo se aleja silbando y tiritando de frio con su buey y 5U muchachito, y no vale la pena acornpariarlo pOl'queara todo e1 dia y merienda debajo de un arbol con los otros labradores, y todo ello es muy monotone (vease fig. 1). Regresemos y vearnos que haec Ermentrucle, Ia mujer de Bodo; tam bien ella csta atarcudn, pues es el din sefialado para pagar 81 tribute en aves de corral, que consiste en una poll a gorda y cinco huevos, Deja a su hijita Hildegard al cuidado de su segundo hijo, de nueve afios de edad, y se encamina a la morada de una vecina que tambien tiene que ir a la cas a grande, La vecina es una sierva y debe entregar 0.1admimstrador una pieza de pano de lana, que sed, enviada a Saint-Cermain para hacer un habito monacal. Su marido ha de trabajar todo el ella en los viricdos del arne, pues en este Iundo pOl' 10 general los siervos cuidan de las virias, -en tanto que los hombres librcs se ocupan de la '!~bnmza, Ermentrude y Ia mujer del siervo van juntas a la casa senonal, alli reina gran activiclad; en el taller de los hombres 5e hallan varies diestros operarios: un zapatero, un carpintero, un herrero y dos plateros, no hay mas porque los mejores artesanos de los fundos dc Saint-Cerrnainiviven junto a 10s,mUl'os.?e Iaabadia, a fin. de trabajur para los manics alli mismo ahorrandose los inconvenientes

del acarreo. No obstante en todos los fundos siernpre habia algunos artesanos, sea que Iueran siervos· dependientes de 101casa grande, sea que vivieran en.wql1sos.a.rrendq~1os .poF .• 11Qsrpismos;y .)os tee rratenientes habiles trataban dc disponer de tantos operarios diestros como Fuera posible, Carlornagno ordeno a sus administradores que tuvieran en su [urisdiccion "buenos operarios, es decir herreros, orfebres, plateros, zapateros, torneros, carpinteros, pescaclorcs, espadcros, opcrarios que sepan hacer laminas de metal, [abon, cervczu, sidra, sidra de peras y otras bebidas, panaderos que hagan pasteles con destino a nuestro. mesa, rederos que sepan Iabricar redes para pescar y para cazar aves, y ~ otros que seria demasiado largo enumerar"." Algunos de estos operarios sin duda estaban trabajando ~ para los monies en el fundode Villaris. ~ Pero Errncntrude no se detiene en el taller de los hombres, va al encuentro del administrador, 10 saluda eon respeto, le entrega el ave y los huevos ~ y luego SG cliIige apresuradamente .. a..C:i.a..sl.sec.:.t.Q.L h de la caS.il ..destin~d.Q ~..Jn,~.mlljeI.I:.:;., 1?<1Xn.c.:.DgrlaI ~gJ?hssi~~:Y9:s, En aquella epoca los frances -al ~ igua1 los griegos en la Antigi.iedad-

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eran sitios cornodos; "'."~'V..,," Alli Ermentrude (a quien por ser .

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mujer, se le permitla entrar ) eneontr6 a una docena de siervas hilando y tifiendo telas y eosiendo prendas de vestir; todas las semanas, el fatigado admi- . nistrador 1es traia materia prima para su trabajo y se llevaba 10 que habian heeho. Carlomagno imparte a sus administradores divers as instrucciones con respccto a las rnujeres asignadas a sus manses, y podemos estar seguras de que 10 mismo hacian los monjes de Saint-Germain en sus fine as ejemplares. "En 10 que toca altrabajo .de nuestras mujeres -dice Carlomagnoen el mornento . cportuno .. es menester proporcionarles los implementos necesarios, esto es, hilo, lana, gualda, ·berme1l6n, rubia, peines para lana, cardas, [abon, grasa, vasijas y otros objetos, y hac cd de modo que e1 sector destinado a nuestras mujeres este bien cuidado, que tenga casas y habitacionesprovistas de estufas y bodegas que esten rodeadas p.or un buen seto, y euidad de que las puertas sean s6lidas a fin de que las mujeres puedan hacer adecuadamente los trabajos que se les encornienden.j " Pero Ennentrude, despues de haber charlado, tiene que marcharse apresuradamente, y 1.0 mismo debernos hacer nosotros, Retoma a su alqueria y cornienza a trabajar en e1 vifiedito; despues de una hora 0 dos, regresa para preparar Ia comida de sus hijos y luego pasa el resto del dia tejiendcles abrigadas prendas de lana.'fod.us. s\ls aJ1"ligas~§t{tI1Jr9:p:1j<l,l1.~ gg~I1 Jg$glq\l~r:f:1L d.e..•S\lS. respecti,,?s J1"laridos: algunas se ocupan del gallinero, otras cui dan las legumbres, otras cosen en sus casas pucsto Clue,,_~,Il, YT!~.,hlg];l~Ei'!:J.~~,.,,!22.11j~E~~ ,tL~.J:2.~.2.qll~ ....• tE~~~j?:E " la .., BgE,qll~JQ~J}Qmbrg,~~en tiempos de Carlomagn.o, Ip.or ejempl.o, en Ia practica, esquilar las ovejas era! una tarea casi exclusivamente femenina. Por fin, B'odo regresa a Ia hora de Ia comida y, tan pronto como se p.one el sol, se acuestan, pues sus velas fabricadas a mano dan solo una luz vacilante y,

adernas, ambos deben levantarse temprano por la manana. En cierta oportunidad, de Quincey sefia-:'i 16 con S11 inimitable estilo como los antiguos "como' . chic os buenos se acosta ban entre las siete las elhombre

canexclarnaoyo pmas semejante desprop6sito? 1uz solar que sedesperdicia yo proveo gratuitamentel no pretenderan estos des-

I

Asi es, entonces, como pasaban habitualmente sus jornadas de trabajo Bodo y Ermentrude. Sin embargo se podria hacer una objeci6n; todo esto esta muy bien, de acuerdo: tenemos datos sobre los fund os en que vivian esos labriegos, sobre los arrendamientos que tenian que pagar y sobre los servicios que debian prestar; pero, dcomo sentian, pensaban y se diverti~n cuando no e:t~ban trabajando? Los arrendamientos y los servicios sonsolo elementos superficiales, un catastro donde se asientan los fundos solo describe 10 rutinario; seria inutil tratar de bosquejar la vida de una universidadsobre 1a base de 1a lectura de su lista de curses, y es izualmente inutil tratar de deseribir 1a vida de Bod~ por medio del inventa,rio. de los fund?s de sus amos, En verdacl no esta bien que cornais en la cocina si nunea hablais con los servidores. Por ende para comprender los pensamientos, senti~ientos y diversiones de Bodo, deb emos despedirnos del catastro del abad Irminon y atisbar en rincones que son, ciertamente, bastante oscuros, pues e1 material es escaso en e1 siglo L,{ -y por ello es

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imprescindible acudir al secreto de la tinta sim. rio entonaba el aleluya en presencia del empera8""r patica=, aunque con la ayuda de Chaucer y de dor, Carlomagno se volvi6 hacia uno de los obispos . ;I Langland y de unos cuantos archives oficiales es diciendole: "Mi funcionario canta muy bien", a 10 '1f'Ff posiblc toner una idea bastante exacta de los senctimientqs.<:le/.eualquiercampesino que haya vivido ~~~l e~u~[~~~~~ '~~l~~~:t;;nbi~~esct~%oea~~ seis siglos mas tarde. Los sentirnicntos de Bodo cuando guia sus bueyes en la labranza." G Tambienj' .~ pOl' cierto, eran muchoS'ymuyiilfensos:C;:;aDcr;; includable que Bodo aprobaba los nornbres quer.· . alguna fria manana se levan tab a para arar los acres claba a los meses del afio en su propia! ~ del abad, en medio de Ia escarcha -en tanto que pues llamaba a cuero "mes del in-] ~ sus propias tierra, reclarnaban su trabajo- a mevicrno", a Icbrcro "mcs del barro", a marzo "mesl " nuda tiritaba, so sucudfu lu cxcurchu de lu burba de la prima vera", a abril "mes de la Pascua flo-] ~ la rida", a mayo "mes de Ia alegria", a [unio "mes del ~ que, en la labranza", a julio "mes del heno", a agosto "mes] t:dJllU',c(U,' . visto y no imaginal') . la cosecha", a setiernbre "mes del viento", a] ~',' o qUlza deseaba ser el cazador abad y estar octubre "rnes de la vendimia", a noviembre "mesl ~ cazando en la Foresta, 0 un monje de Saint-Germain del otofio" y a diciembre "mes santo"." !" , y estar cantando melodiosamente en la izlesia de la abadia, 0 un mercader y estar acarrea~do farY...J3.9SIQ.~E~~~,S,(:!~·~~:1?~E~!~,?igS?: '(a hacia 01u-W· ..• dos de mantos y cintos a 10 largo de Ia carretera cl~os arios que los frances eran e:·is.tia~lOs,pero~si ~ a Paris: ··~g.~:g<1:p~I~2Ei!Lc!~§~~£~~L.S.\.\al.m!.i~JSQ.§a, y. todo, el labriego, pese a su cnstiarusmo, se afe- I •. ..~ rraba a viejas crcencias y supersticiones: . .~ ~;';:S~pt().tJ.ll 99r~ laQIi~gOqV~ ..arll Ja ..tic.lI.:'l aj(;Qa, P Un escritor anglosaj6n ha imaginado un dialogo con el: "Bien, labrador, dc6mo marcha ttl traba]o?" "iOh, .sefior, trabajo rudamente: sal go al arnanecer, llevo los bueyes al campo y los unzo al nrado. Pese a que el inviemo nunca ha sido tan riguroso, no me atrevo a quedarme en casa, por temor a mi sefior;debo arar, cada dia, un acre integra 0 mils, despues de uncir los bueyes y de unir la reja al arado!" "dTienes algtm cornpafiero?" "Ten go un muchacho, que azuza los bueyes con una picana y que ahora esta ronco de frio y de tanto gritar." ( [Pobrecito Wido!) "Bien, bien, des un trabajo muy duro?" "S£, por cierto, es un trabajo muy duro:" 0 No obstante, a pesar de 10 rudo que era su trabajo, .J39docantapil. CO)]. fV~rzaparaa)]irl1ars~a,s£ miSIll0)'paraaniIl1arayyido, pues dno se ha narrado acaso que cierta ve.z;,mientnls un funciona-

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nados al ganado enfermo (y tambien a. sus hijos enfermos ) y recitaban palabras magicas para 10gmr que sus campos fueran Iertiles. si hubier~s caminado detras de Bodo cuando roturo su pnmer surco, probabIemente Ie habriaisvisto sacar de su chaquet6n un pastelito hecho por Ermentrude con distintas sustancias alimenricias, detenerse, enterrarlo en el. surco y canturrear:
Tierra, Tierra! 10h, Tierra, madre nuestral Quiera el Sefior Eterno y Todopoderoso otorgarte acres Fertiles que crezcan con pujanza, gravidos de frutos y. pIe tori cos de vigor; legiones de espigas y resplandecientes cafias, el florecer de la cebada y la fecundidad del trigo de toda Ja tierra la cosecha ... [Acre, gravtdo de riqueza, haz que surja alimento . hombre! IVuelvete bendito, floreciendo brillantemente! Y Dies que dio forma a la Tierra nos conceda la dadiva de la Iertilidad, de modo que cada espiga pueda proveernos para el

en paz bendita, protegido por Dios retorna al hogar sano y salvo. Detente, detente, abeja, Santa Maria .te 10 ordena, ill no debes partir, ni volar al bosque. TO. no debes huir ni alejarte de mi, quedate quietecita, some tete a Ia voluntad de Dios.?

ITierra,

Ia necesidad."

Y luego habriais arar,

visto que Bodo comenzaba

a

Pmd~nt~m~Ilt~,Ja Iglesia no se OflUSO a estos Ensefio a Bodo a rezar al Padre Etemo en luzar de hacerIo al Padre CieIo y a la Virgen Mari~ en rernplazo de la Madre Tierra, '! con estos cambios Ie permitio que continuara utiIizandc el antiguo conjuro que habia aprenclido de sus antepasados. Le ensefio, por ejemplo, a invo-· car a Cristo y a Maria en los ensalmos que se aplicaban a las abejas: cuando Ermentn:de advertia que sus abejas iban a formar un enjarnbre, se cletenia junto asu choza y recitaba este breve ensalmo:

%utig);lQ§r:itQ§.

Si al ir hacia su cas a Bodo se detenia y vela una de sus abejas prendida en un zarzal, inmediatamente expresaba un deseo tal como aun en Ia actualidad hacen algunas personas cuando pasan debajo de una escalera. La Iglesia tambien .ensefio a Bodo a agregar las palabras "asi sea, Senor" a 51.1 ensalrno contra el dolor. Durante sucesivas generaciones, sus antepasados habian creido que si se tenia una punzada en un costado 0 un dolor en cualquier parte, la causa era un gusano que estaba en la medula de los hues os devorandolo a uno, y que la {mica forma de librarse de el era colocar un cuchillo, la punta de una flecha ocualquier otro objeto de metal en el Iugar dolorido y Iuego, mediante un ensalmo, lograr que el gusano pasara a la hoja de metal. El ensalmo que siempre habian recitado sus antepasados paganos -y que Bodo continuaba diciendo cuando su hijito' Wido tenia un dolor- era: "Sal, gusano, con nueve gusanillos, pasa de 18:medula al hueso, del hueso a Ia came, de Ia carne a la piel y de la piel aiesta Flecha", y luego, 0 bedeciendo a la Iglesia ba: "Asi sea, Sefior"."?

vuela hacia aca, rebafiito mio,

Cristo,

hay un enjambre

de abejas

fuera,

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Fesaba, el sacerdote solia preguntarle: "Has consultado a magos y hechiceros, has heche promesas solemnes a {\rboles y Iucntes, bas bebiclo algun filtro magico?",ll y Bodo se veia obligado a confcsar 10 que habra heche la ultima enferrna. Iglesia muy qLIe todo cl dia con el estomago vacio: ell cambio, nobles frances, cazadores, bebcdores y podian arreglarselas sin una cornida.
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v a l mismo tiempo /Ig1esia, la que conccdi6 a Bodo sus mementos de ..-1-. descanso, ya que gracirls a su media cion el piadoso ~nperac1or dispuso que los .domingos y fiestas de \ gu::mlar no se hiciern ningl'm truba jo servil 0 de -otra espccie. El hijo de Cnrlomagno reitero 01 edicJ:o_de su padre en el afio 827; decia usi: "De acuerdo con la ley de Dios y con 10 ordcn ado en sus edictos por nuestro padre, de memoriabienavcnturarla, clecretamos que ning{m trabajo servil se ejecute en dia domingo: sea cumplir labores rusticas, sea cuidar las vifias, sea arar los campos, sea cosechar granos,. sea segar hcno, sea plantar setos o construir cercas de madera, sea talar arboles, sea trabajar en las canteras 0 edificar casas; no se debe, tam poco, trabajar en la hucrta ni acudir a los tribunales de justicia ni caznr.

vue esta severn

que '\.tl camposanto pnrroquial. (;11t()11aIJaIllllicntras bailnbnn

en

cerro

10 (FIe cran .al1ti-

t

g~t~f-,<:;;ms:jQn£!~_pgg:}.mi~ ... sJ.\;_.... \lDJ~11it.Sadn.s-':-rcs tos ~U~..... de [as cercmoruas con q lie se celcbrahn In lle gada de la prirnavcrn y que no podian olvidar0 Iascivas cancioncs .d.e amor quc disgllstab~lIl a la Igle.'>1.',1. Los COIH:ilIOS .'it: qUl'iaball I'citcl'adamcntc de (llie los campesinos (yalgullas voces tnmhicu los succrdotcx ) cuntaran "c.mcioncx il1lplclS con lin COl'O de. danzarines" 0 de que disfrutaran con "cop las, danzas y canciones lascivas y pcrvertidas y similares tentaciones del dcmonio", H I.os{)bispos. prohibieron eSDs. cancioI1.8sy danzas, perq en vano; en todos los paises cUfopeos, clesde la Eda,clMediahasta la Cpoca de 1a)~cforTYlay aun despues de ella,. .los e:1111p(:sinose()n tinuuron cantan do. y. bailaI1c!o en .Ios ..camp()sc}gt9:~:.I2g59.L~I\tQ~ ail o;Cl~~l?"~e,~~~_1~\Ill:l .. Et.~Sl~.<=;~l'I()l1]~}gl}() e 0 ri ~ ..... s gmo I~J~)'~l-_lcl<l:cJ£l()sbailmilles .de I(iiltJigk:tl~P£sal' de las admonicionesdel saeergote, _qn"J~,.NQ... eh(;l?l!~I1g_~lanzgIoll .el1e1. <::£!EI1<.;I1t(;l'io P<UToqllialy echaron raices en es<.;.... . hlg:}ISh1n\I1tggnnpg,h~1§t~ de .. Colonia. lCJs lip<.;I9, Algunos) afirmaban que no quedaron inrnoviles, sino que tu-l

q~;~cr;~~·~;Gi~p()

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rvieron que seguir bailando en e1 transcurso' del ana ";intcgro ..y .. J,l.GGwrodo los liberaron estabancl"~7 q .. I:Zl:l.Tl.clo.,.c::ntcg,,<:lQ8ha~Jl:I.Jl:I..Gin11lJ:.l:I. .. La gente solia ,.. :,repetir la coplita latina que canta ban los bailarines \dc Kolbigk:
Equitabai 8000 per siloam frondosam Ducebat sibi Merswindem formosam. Quid stamtls? Cur n011 imus?· 15

lJier:t~E<LIl111yafic.ioI1<Ldoa~sos cantares. EI rnonarca siempre estaba dispuesto a cscuchar a un juglar, y Eginardo, su bi6grafo, nos dice: "Anotaba los cantares barbaros y antiguos, en los que se .cantaban los hechos y las guerras de los reyes, y los aprendia de rnemoria.!" Por 10 monos se ha conservado una de esas antiguas sagas -que tanto le cornplacia que quedaranasentadas por escrito- en la cubierta de un manuscrito Iatino, en sus ratos de ocio.

que defama imperecedera, pues durante veces, nuestro Bodo no bailaba, sino Media se difundieron las leyendas del Emque escuchaba las canciones de los juglares vagaperador, quien com parte can el rey Arturo la globundos; JQ.? ... §l:I..c::OIclQ.tc.§.n~"pr()lJaRaI1 .l:I.lJS~l_1t!2 ria de$cr ..... ... ..e~ cl ,h~[Qccle)lI1Q .. e .los rrlasirnportantes d ".c~tg§j~lgl~Ec$? pues decian que sin dU:18. se m~n ciclosromancescos. del pcr{odornGc1iev?L Cada sial infierno porque, en Iugar de entonar himnos errsgIo 10 vestia con las ropas de la epoca y Ie cantaba tianos cantaban profanas canciones seculares cuyo nuevas baladas. La que los monaealeseronistas retema 'eran las notables hazafias de los heroes pacluidos en sus celdas nunca pudieron hacer por ga'nos'd_e estirpe franca. Pero a Bodo le ".gr<tc1.~- .Q!l:EIQ!DflgQg,J2DiC:i",r:gllestos despreciados y exeban, y a la gente que socialmente estaba. :por encierados jtlgI~I(Os; le dieron algo que aeaso sea mas madq.~?~?~~:nhi~l1; ine}l:~ive,Jos ..sol1el1:0~ ~e.l~. - de.:eable y.... f71.~.~.ci~r"cl~r()qtleun hlgar-~h-I~E~~ . Iglesia algun;J,sYGces h'lbl?'11 teplClo ,qu.e.arno~;st~E i t?f.1.::L.:,.•~'~m\.I;l?,,,£.!1,1'1.J'£l.~1lr;1~.~ cualqmer empe•. No a ab<t.cles.Y:illJacl(:'!§as orque pn3stabaI1."t(:,!nclon;a p radar gobiema al mismo tiempo en los reinos lQ_S!!2'y:f1,SI()r:.£~,p(:,!fQJ2m~~gr3.y<::<::raq1JE!elrrl.ls-! del mundo y en aqueIlos reinos aureos de que hamisirno emperad()r,(:,!1 buena de. Carlornagno, tarn~j bI6 Keats,' y en los aureos, Carlomagno irnpera

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junto al rey Arturo, y sus pares cornpiten en justas
• Alusion al primer verso del soneto de Keats On first looking into Chapmanis Homer. (N. del R.)

" Cabalgaba Bovo por 01 bosq';le fromloso. Conduciendo [unto a 51 a lalmda Merswmdem. '? ~Por que nos detenemos? ~Por que, no seguimos:

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con los Caballeros de Ia Mesa Redonda. Sea como fuere, Bodo se beneficio con el entusiasmo de Carlomagno por los juglares; y cs probable que ya en yJ4a.del~mrerador haya escuchado los primeros germenes de esas leyendas que posteriormente se vincula ron al nombre del monarca. Podemos ima-It jginar a Bodo en el camposanto de la Iglesia escu-] ichando absorto los fabulosos relates de la Marchal ;de Hierro de Carlos hacia Pavia, tal cual la repro-~ Idujo mas tarde en su cronica un viejo monje chis-] moso de Saint-Call.P EslYlLly pr?20:l:J1(OCLue ..talesleyendas. le.hayall pr?po~s.i?.I?:~4g..... I3gc10 .... l... ()J1()c:irnicIl.t()..Ill{\s .... ~ ec ::tpr()~ ;(imgclO·qllioptl<;J_oa1c::tJ1Z:'l,l: acercg ... el ernpe.rador, d !de quien estaban orgullosos hasta los pobres siervos ql1e nunca tuvieron ocasion de aoompafiarlo en Ila corte ni en el campo de batalla, Pero GgIIQs era ..llIl .gmJ1. .Yi.g.i~ro:al igual que todos los monarcas de l!l:t~IYlP£(\il::tgc1':lgMiCgi::t,cuando no estaba en guerra, P:;1,S::tRA Jicrnpo ... .... d... I9c:Qrri911.blQ!i1LI9!llQ· ..... ~iCg(Otell.i~}~~1algu!10g(3St\§Jl,,~J:ld()~y c\IaJ:1do 61 X susequito 10 h~'l:J(::tJ1 Jit9Wl.rn.c.lltc"cleYQmdo", se t£aslaclfl90:fl .otro... A..Yec:es... c.ambiaba de ..rnetodo y y,isitab:llos fll)1gQ:')C19 ..()bisPQs . .0. de ..sus nobles, s~.s :l'lien.cs )0 (tgasajal:J<lJ:l 90.1110. gorr9spondia a su real investidura. Acaso alg{m dia, cuando se encaminaba a Paris,haya visitado de paso a los amos de Bodo hospedandose en la cas a grande, yentonces nuestro labriego quiza 10 hay a vista de cerca, pucs .C5. probable clue Carlomagno llegara cabalgando, vestido con su chaqueton de piel de nutria y su seneillo manto azul. (Eginardo refiere que al emperador no le agradaban las prendas suntuosas y quc los dias cornunes se vestia como la gente del pueblo); 10 es posible que detras del ernperador avanzaran sus tres hijos y su guardia de corps, y luego sus cinco hijas. ~ginardo nos dice, asirnismo, que~1~fup~:£~40y "cuidaba tanto la educa-

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cion de sus hijos elliia~gueja~as comia sin enos cuando_ptabaen"su casa ynuncn viajaba sing) C?rnpaDla, S,us hijos cabalgaban junto a 61 y sus hijas 10 seguran mas arras, al~no de sus guardias 1 '. d .. .. ,.... . ... ... ...' se.ecc~ana os coneseproposito, vigilaban lat'eta::' g;.:arcila del &rupo forma do por el sequito de sus hips. Eran estas muy hermosas y muy queridas por su padre, y en consecuenda es extrafio que no le~ haya busc~do mari.do, sea entre sus allegados, sea en un palS extranjero. Al contrario, hasta su muerte las retuvo a todas en el hogar afirmando que no podria prescindir de su compafiia".20 .EntgI1.c:.es,cqJl..... PQc:9 .... $tI9rte,J?g(I.oqlliz~$ IlJ:1. cl~•. qaY!l: £onteIYlpIado te~l:Jlor()sO~Jl.P.oEt\311t,().£9~9ltl: taIYl ,l1t ..r.llleYQparg. .. .eL~19fgl1tY<.!~L9IYlp©J:a(l() e© t:!L r.,· Harurn. .ilEBg§c:hi<:1,~Lgrgl1S111tan.de ..~ ..... ;)1il!J. una noch€s, .~E!.19..... 9.ia ...eJ:1yi(t<1()[L arI.o§Lqpien ha .c:; 10 lI~vaba consIg.oYll todg$s]lsyiajes;§lJ. p.01Yl2re

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h~roe e~una expedicion contra los daneses, en e1 an~ 810. 1 Sabemos de buena tinta que mucho despues, cuando su hijito Gerbert hacia una travesura,Ermentrude 10 amenazaba dici6ndole: "Vondra Abu-Lu?abah con su larga tromp a y te lIevara", p~ro Wido, ;rue tenia ocho au os y ya se ganaba la VIda, sostenia que no tendria miedo de enfrentar al e~e~ante. Sin embargo, cuando 10 apremiaban, admI:Ia Cjue 10 atraia mucho mas el otro regalo o.f_:ecldoal emperador por I'Ianlm a1-Raschid: el cannoso perro que respondia al nombre de "Bece rille"."
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o Abu-Lubabah: es muy interesante el hecho de ue el nombre no se haya corrompido al pasar a las cr6 .g E _I 1 mcas, n espano en e original. (N. del R.)
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isnad e1 cual Carlos decierto obispa 0 pord 'J'aba y por ' te cuan 0 VIa , bia pasar necesanamen d'f' '1 cludirlo: el obisbi '1 mny J rei , cierto le 1 icra SIC 0 1U . de cornplaccrlo, 1 ' mpre ansioso po de ese ugar, SIC, di sicion del emperaponia to do 10 que tenia a Is11~~o inesperadamendor. Pero ,una vez e1 ~eo~~~fotear de ad. para alla te y el obispo tuvo ,q1. 1 ar que barrieran y como una golondnna , Y ogrcasas sino tambien 1 ., 010 pa acios y <, fu lirnpiaran no s sado y exasperado, e patios y cuadras; 1uego, c~ 1 el muy piadoso, a recibir a1 empera;lo~ ar;:~ar todo detal1ada10 advi~?, y dep:.)ues. '~:~~l huesped mio, ~ada mente di]o a1 O)ISpO. ,. e todo se limpie a vez que yo llego disponeis q~, 0 como si redIa perfecci6n'; entonces, el /slPac'abeza tom6 la ' " di ina mc1Jff O , biera inspiracion IV! , h del rey y ocu1tando id no derec a , . nunca venci ~ rna , diio: 'Es muy justo, ID1 su exasperacion, la beso y J, Y"l'S todas las co' dd 'a que va " , senor, que, on e~U1er complete'. Entonces sas que den limpiadas Pdor1 reyes advirtio cual 1 ' prudente e os, bi r Carlos, ,e m~,s iio: 'As1 como vacio, tam len era la sltuacl~n y Ie ~ J , 'Pocleis quedaros con di6 puedo llenar', ~ ana ~estro obispado, y todos el fundoque limita co~ disponer de el hasta e1 vuestros sucesores pue en 1 , 0 VI'aJ'e tarnbien ' , En ese rmsm c fin de los tiempos, tierras debia necesabi por cuyas ca , visit6 a un 0 ISpO di de Ia semana Y E e1 sexto 10. riamente pasar. ra d . deseaba comer came por 10 tanto el empera or no

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de anima1es ni de aves, y, COmo a causa de 10. naturaleza del lugar no era posible Conseguir pescado con premura, el obispo orden6 que se ofreciera 0.1 emperador un queso excelente, rico y eremoso. Carlos, el muy sob rio, con 10. buena voluntad que demostrabaen todas partes y en toda ocasi6n, Ie ahorr6 un bochomo 0.1obispo y no solicit6 manjares mas sucu1entos; por el contrario, tornan.. do su cuchillo, sac6 la cascara -que segun supuso seria insipida_ y comenzo a comer Ia parte blanca del queso. Al pun to, el obispo, que estaba depie junto a 61 COmo si fuera un servidor, sc aproxim6 y Ie clijo: 'dPor que haceis eso, senor emperador? Desperdici,lis la mejor parte'. Entonces, Carlos, que no enganaba a nadie y no creia _que .nadie pudiera enganarlo, siguiendo el consejo del obispo se lIev6 a 1a boca un trozo de cascara, 10 mastic6 y se 10 trag6 1entamente como si fuera manteca, Luego, aprobando e1 consejo del obispo, replica: 'Muy cierto, mi amable huesped'. Y anadi6: 'No os olvideis de envianne a Aix, todos los an os, dos carretadas de este rnismo oueso'. Se alarmo e1 obispo ante .Ias dificu1tades q~e ofrecia 1a empresa y, temerosode perder su jerarqu{a y su cargo, respondi6: 'Senor, yo puedo conseguir los quesos, pero me es imposible decir cu:i1es son de esta cali dad y cuales de otra. Temo que acaso .Incurra en vues. tra censura'. Entonces Carlos, a cuya penetraci6n y sutileza nada podia escapar -por nuevo y extrano que fuera- dijo asi al obispo, quien conoda esos quesos desde nnio y sin embargo todavla no era canaz de distinguirlos: 'Cortadlos en dos, unid luego con una brocheta aquellos que considereis de buena calidad y, despuss de conservarlos algun tiempo en vuestra bodega, enviadrnelos, EI resto podeis guardarlo para vos, vuestra clerecia y vuestra familia', Esto se hizo por espacio de dos afios y e1 rey ordeno que el presente de queso se reci35

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biera sin forrnular repatos; el tercer afio el obispo en persona trajo los quesos tan laboriosamente reunidos. Entonces Carlos el muy justo se compare 6 deci6 de sus fatigas y de su ansiedad Y ag n6 a g su obispado un excelente fundo; queproporcio b:igo y vino al obispo y a sus sucesores" ,22 pode~ rnos compadecer sin duda a1 pobre y aturdido obispo que tuvo que reunir dos carretadas de queso, pero es posible que el verdadero acreedor a nuestrg iQ:lp::tti8, s~a139d()quiell.probabl(oIl1entf? fueS s obligado. a pagar uri tril)lito .adiciona1 en quesO or para. satisfacer el paladarde1 emperad , aunque ente sin recibir, como recomp,ensa, ningun excel

?()1J()~~~: Teodulfo obiso d ' de los missi del eU:peral e Or leans, que Iue uno I c or, nos ha dejado c en atin muy divertido . un poetentativas hechas por I'" en el que describe las nab~l).aTlt~~g)t\ibunaf~~~~ ~nl~~~s~ que se apiprar justicia 23 Cd' .' •...:»> ano para comtian sus rec~rsos ,a e~ u,no ofrecia 10 que Ie permipreciosas, valioso~ pre:~:te:egal£laba dinero, piedras arrnas, caballos vasa ' ' a ornbras de Oriente , . I d's antizuos de d > cmce a os con imagenes d~-l . or? y e plata, les, el pobre ofred a od ' os trabajos de Hercucurtidos y sin curti r, t e Ias y de. cuero de1 Cordoba' , res lien po .re Ermentrude d b 'd zos exec entes (jla b reada to do el mes ueee e h~ber estado muy atajuegesl), cofres y s~da p~~edl::l a la llegada de los -:-exclama elescandali~ado o~ ,este alud de regalos Una visita del emperador, empero, sin fiaban en derriba I )!Spo Teodulfo- conr a muralla de' , de haber sido un acontecimiento extraordipero no habrian creid . mi conciencia / 1 0 que p di ' nario en su vida, digno de ser comentado a mt si no 10 hubiera hh 0 ian conmoverme afios y narrado a sus nietos. Pero habla otro ces," Por cierto si est~ ,ec 0 antes can otros juetecimiento que sucedia que reales deben de h be .pI~~ra es veraz, los jueces 'd d a el viajado se r id vex: a era caravana - ha bi 1 itua mentegU!d os por una ca b a 11 05- destinada e carre tones Y un " .Hasta Teodulfo mism t~ transportar sus rezalos .. .. h 0 rene que ad iti b esa noche se alojaban Ina .' erir los sentimientos d mi ir que para calidad de huespedes del lobhgado a aceptar ciert e Ia buena gente se vio !ll" pan Yin II abad: al dia siguiente proseguian rumbo a Paris Icia, tales como h uevos, as bagatelas sin importan1 ~!lE~_~~~~!!l\;U!~le)gl!,,~i;;'J!l ouyo, ou,,!,o, -dioe' ,elo°' ,~odO' y aveci-

rna

a.i.E~,.J!1?E~}XQ~t();:l(LJ::tSgm~EC;::tn~g::th::JIlhQ!nbr~s

i'O'P"oct~l.",_y,J;~~h"~!\M§k,,i!1<jiXig'tOL.l\!"''' I 0 co, nos p.,eoe que d
y",oglQ~b.sui"'l'''Lem01l."",",U''!1g''Yio' ..)U.9)j£ijg; Iesos h uevos asoma
b~J:1: r~J2a.raci6n Bodo, si alguien 10 habia injuria... ; .. do 0 robado, sin duda acudia y daba cuenta heoho a los ju,"" , L,,9L 'i,.. ,u"ga,",_"o" ,,'...P'!:: !

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~os- son pequenos

pero muy s:~en o~e los lad rosos . An"" "r e esas avecillas y de

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~entab.eon1" manesv.d" oonfi.nde $010 en Ia " deSanDio~"' ,an§d'_.!'H.o!l'~'~ka" Ju,ti"', eademagno era muy ,evew, pew, a me- • ",l.o1[o,,. Una ,"m.~;;;;"\Q, .. ue!l"""'" ... ""--",,,,-, q nos que,.;] missi fueran excepcionalmente .... l.,.os hones- ",I comenzaban a brot ar tiendecillas la fecha indicada ?I de l' ' .' berti i tos Y p,"uO$O$, no sonan '" oem'''' pao .oepta' ,~,uY9' frentes abiertos 10' mercaderes 00 ertizos,exhiy podian en

~l1(L'ye.z. porano Bodo di b;~c~e.iel1tod,pul·esreg~la~ep::fr;;it~1~~~~~dgtIQt<~: .."~_,-'Sa,,,.0"",", "p~e,,," de P ,,,,,,_,,, ..L.o_Str>;

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b bir sus productos; y la ab a di1a dea San Dionisio.] que tasa a. todos los ·tenia. e1 derecho de/o r:\:der a lao feria, !cuimercaderes que acu l~n bi en cerrada con cercos daba de que esta estuviera \as puertas y pagaran y de que todos entraran por a. notorio que algulao correspondiente tasa, p~:~ deslizarse par debajo nos mercaderes astutos so . de ellas para: elude las cercas 0 saltar por encima calles<.l~J?(lrf§SE! 1 . puesto Entonces, ... fl:§............ b :pro dire irn d 'd;;~;q:;'e tranSp0rtaaIl. Sl1~:.... -1. . ate§taban ..ernerca ... ··············b·.· bueyes;(Ie~.9c;t;. 1.1 y ..... Y enca Paris se inte:rr1..lmplall Ias 8, os., , dl..lQtosf3J:lC?-:rrOL;;

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dig, .ck.la In@guraplQn, f3J~~nte un .mes r: todqs I(l~ tr<1Il§acciones cprrtentes, ..u tt;Il alglI 11..lga.l"e; d n J:legociantes iIlst(lla1:J(lJ:l~1..lt;.se~\inoy la mit;l Ae la iu JeJ;"ia y trocaban e~ trigo;;a;as procedentesde r~gi6nporrnerc~geElasL~~sbad{a.cle BQ<lo pr~baCPm<lrcas cxtranJeras. . .. t ..en 1a feria y .a.Jh S.f3 ... blernente tendJ;"ia alglin p-'ues; ..dos por I8,ssit;J;Ya.5 Y¢I1<lc;I1::t parte de. Ips p;8,nos I~;l quesos y la .cam e en ..el sector. dE!.lasrnuJc;re~luer:i8.s,.o. el yino; .S11~ , s<J.lag<lpreparados den la,s .• 0mpafi~rps. YIl.<::a.h<la,d ministragop°J;"13() .0 Yi:sU~odo se tomaba a~gipt1t() .. Se uramen e n ver a , nes conc. d h er costado mucho administra or Ie deb~ ~ en sus tareas' Carloretener a los om res 1 ar una ordenanza magno se vio obligado a promu a~ministradores in. 1m t dedicada a sus . especla en e . d ue nuestros sierdicandoles: "Debeis cuidar lase t~eas que es licito vos cumplan correctam~nte en correrias por merexigirles sin perder e1 tiempo . trude y sus tres ' ferias" Perc Bodo E rmen cados y en as . , rnejores atavios, no hijos engalanados can sus d 0 tres veces fue' . If' hasta os : creian que IT.a a er~e aban que les era impresra perder e1 tiempo. g sazonar la came que cindible compra~ s~l poar~ tintura bermellon para se consumia en mVle~ ero 10 que en realidad tefiir una blusa de. runo, P 38

an dese<ilJ ...!r":... le<l.rnbttlaE.~~lt:J:E! t ( ... <ls.fil<ls-C1~-·p~e;tos J yS()l"lt~rnpJ<lr.J()~i!lS91itos objetos reu ido.sallf, pues l1 los mercaderes -acudlan a San Dionisio a fin de vender suntuosos produetos del lejano Oriente a los superiores de Bodo; y los acaudalados nobles francos regateaban el precio que habrian de pagapor mantos de seda y de purpura con guamiciones anaranjadas, por justilIos de cuero labrado, par plumas de pavo real y por el plumaje escarlata de los fIamencos (C(lle Ib,maban "piel de fenix"), por perperla.~ y especias, almendras y rasas de uva Y por monos para que sus mujeres 5e entretuvie_ ran. 2" Esos mercaderes soHan ser venecianos, aun-, que con mayor frecuencia se trataba de sirioS'.O_~:C tutos judios, Y Bodo Y sus companeros se rieron rUidosamente cuando se Ies relat6 de que manera un mercader judio habfa embaucado a eierto obispo -que siempre andaba en busca de novedades_ rel1enando un raton con especias y ofreciendoseIo en venta, mientras aseguraba que "habia traido de Judea este inaprcciable animal nunca visto antes" y se neg-aba a aeeptar menos de una medida de plata 23 par e1. A cambio de esos lujosos productos, los. mereaderes se llevaban telas de frisa -qt!e eran muy estimadas_, trigo y perros de caza, Y, a veces un delicado trabajo de orfebreria, cincelado en un taller monastico, y Bodo solia escuehar cientos de Ienguas y dialectos, pues en las callejuelas se codeaban individuos procedentes de Sajonia y Frisia, de Espana y Provenza, de Bunn y Lombardia y tambien uno 0 dos de Inglaterra; asimismo e vez ll cllancio se hada presente un er:1..lcl.ito ir-,!' landes can el Proposito de vender un manuscrito,;\ lIevando a flor de labios las dulces y extranas can-j eiones de Irlanda:
Un seto de arboles me circunda, su cancion un mirlo canta para m!;

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por encima de las pautas de rni cuadernillo Ins aves gorjeadoras cantan para mi. Desde 10 alto de los arbustos, con su manto gris, el cuclillo canta. En vcrdau -e1 Senor me ampare- 27 bien escribo en 1:1 foresta umbrosa.

. Ac1emas si.cmpre habia malaharistas Y titiri.tel'OS,jughtres y hombres con OS058.cr6bo.tas que sonsacaban a Bodo las rocas monec1as que renin en el bolsi.llo. Y, por cierto, sin c1udu. seria una familia rnuy cansaday rnuy feliz aquella que, dando tumbos en el ca...'lomato, regresaba 0.1 hogar Y 0.1instante sc iba a 10.cama. pues, 0.1fin y 0.1cabo, en 10.cocina no se esta del todo mal, y cuando yo. nada 'queda por hacer con el emperador "Carlomagno y todos sus nobles": realmente vale 10. rena pasar unos minutos con Bodo en su pequeno mansO. En gran parte, 10.historic esta integrada por homcomo Bodo .

• Referenda a Milton,

Paradise

Lost

("El

ParalsO

peruido"), I, 586. (N. de! R.)

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I

··.·.··.·.Ao

CAPITULO

II

1'lARCO

POLO

UN VIAJEIl.O

VENECIANO

DEL

SICLO

XIlI

Et por ce, veul ie que un et autre sacheat a tos iors niais les eHvres des Vcnccicns, et qui il [urent, et dont it cuulrcnt, ct I{ui il sont, et comment il [iretit la noble Cite que I'en apele Venise qui cst orenclroit III plus belc dou ~·iecle... La place de Momcignor, S(lint (..1 arc est oreiulrolt la plus bele place q ui soii en. tot Ii moade, que de vers Ii soleii levant est la plus bele yglise qui soft el lIlonde, c'est l'Yglise de iYf011.1dgllor Saint Marc. Et de les cclc Ygl0e est paleis iLe Mo-nseignor Ii Dus, grun; e biaus a rncrcoilles,

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('.'fARTINO DA CAJ.'!ALE Y Kins.u [Hangcliow 1 es Ia ciudad mas grande del muudo, tan gr.mde que pur cierto no me aventuraria a hablar de ella si no hubiera encontrado en Vcnecra much a gente que ha estado alli. Y opino que si alguien quisieru evocar la arnplitud y las grundes rnaravtllas de In. ciudad, una buena resina de papel no bastaria para ago tar el asunto, pues es la ciuda d mas grande y mas noble y la mas aprcpiada pam el comercio de tcdas cuantas existen en el mundo. ODORlCO DE PORDENONE

41

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. Rctroccdamos con la mente -tal como 101hariarnos, si pudiescmos, con el cuerpo- i:1 a;1S:6:;::_t268~' nos resultara muy uti], aunque en los textos---ctc' historic no se le cia mucha importancia, En aquellos dins, fl.l igual que en los nuestros, Veriecia se , 1 l' d1 ' crgma cntrc sus agunas, y a ClU ac mas orgu110sa de toc1o el mundo occidental parecia -tal como antafio la via Casiodoro-' el nido de un ave marina que flota sobre olas poco profundas, una ciudad similar a un barco anclado en tierra firme,. pero comedo solamente en el mar, Basta con que tengamos presente su ubicacion: Venecia estaba situada en e1 extreme del mar Adriritico, a mitad de camino entre Oriente Occidcntc, sabre una e as pdncipales rutas mantimas del comercio medieval, y era asimisrno un puerto del mar Mcditerraneo, pero tan septentrional que se hallab. casi en el corazon de Europa: e!,~ 01 puerto deVenecia canver&ian tochs las rutas comerciales terrestres Y mantimas transitadas por bestias de carga y surcadas por naves; hasta ~n~c~~~~ec~~~,a~l~~~~~d~r~~a~~~,

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. co V ' , bilera po d ic10 rivalizar n ' ,. ~oiuzgo a ConstantinopIa E~ne~~~l;npedrolVOe~e9j__@. con v crgJa en V cnecia como si 10 h bi e ) "_ , nente , un im.in 1 cI u iera atraido AI" '.,Y crcs e eIl~ pasaba a de los de caballo Iorno a.. cmarua y a Francia a traves Al Pes desfiladeros del Brenner y del S G d por gal I an otar 0 0 en y a e~~s, teL estrecho de Gibraltar, a Inzlaterra Van, es, as galcras y las acemilas retgmaban a e~c~la, cargachs ,con,los metale.s (1" Al"maru'a ' Ia p.ie.I' d e Escandmavla, ' __ Ian <:i '..2. cs las magnifl'cas _.G __ d In g 1 a t en,'a" 1as tclas de Flandes v el -vino de v . ' ,as e <_n._~: ia. y '-I~ geografla coni' lno a " Vencc ,51 bien es cierto quela '1 -, ,, . . ,1< una ,sltuaclOn de privilegio, fueron los ~eeneclan3s g~llenes ~icieron el resto. En los priCor ano~ c e 5U historia desafiaron, en el este ~m ol1st~ntmor1a, y en el oeste al Papa y al Sant~ era te or Romano, apoyandose altemativamenero cidad ~:o~ccn ~ro, 'p manteniendo con tenacon ti pe~bde~c1a; cuando se los invitaba a J..-nuc:~r trse en su itos, respondian: "Dios, que es

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del Levante y de calidas mas lejanas. El destine natural de todos ellos era Venecia, sea que llegaran por la rota de Eglpto navegando entre los bajios del Nilo y que traquetearan lucgo en carnellos hasta A1ejandria, sea que alcanzarun la meta despues de arravesar las tierras fertilcs y placenteras de Persia y c1 desierto de Sirin, en dircccion a Tiro y Antioquin, sea que lent~mlcnte se hubicsen abierto <;am ino ,en largas d as mesctas Y cirn Jreantes caravanas, a traves e1 del Asia Central v el SlIT del mar, Caspio en direccion a Trebizonda, navegClndo luego por 131 mar Negro y los Dardanelos. Solo Constantinop1a huHie vobis, aquatiliuni
avium more, domus est.

-1:1s tierras

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(:l;,ccI(lCI"t'eclI10ec~; f~:~~hroq~e n~~~~~~r!orso~~t~~ta~O~g::tr~:t: 1 10. que ernos erig'd 1I tra Iortal ' '" 1 0 en as o.gunas, es nuesprincipe ezaci nmf1l1 pod~~ d,e emperador 0 de cstaban e~u~o~d~ canzarnos; si eran amenazados, y desde ll' Clones de replegarse en sus islas 1 con balas ad , en son de burla,' podian cafionear firme q t e P~12 a las tro_pas apostadas en tierra r pre tu ~le rata an, de ,rendirlos por hambre.s SiemOn lia cn COnCIGnCla de que su porvenir esta-

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h;bia cfesn~~oYe~r~Ucs~iV~~ien~% cuyho colorido sc do su s' .1 ' 1 izaci n y abia caldeaciclent-ll<tngre. os. venccianos eran orientales y~P' e1 am~r cs ]~s UI1_t~lJ:lQ_,_ corazonos ardientes para near y cobngulstas, cabezas serenas Pilm plaaduelan~~radercl~~~~~' a sus espaldas d;l~~~~~:l~i~::

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sarracenos y eslavos cuyos barcos sembraban el t~rror en el Mediternlneo; marcharon luego contra. los piratas dalrnatas que hostigaban a sus nav;!> de comercio y se apoderaron de to~a _I,a costa dalmatao El dux de Venecia se convutlO en duque de Dalmacia. . 1 'Es lTIUY cierto =-afirma cl crol11stae mar Adri,\.tico esta en el ducado de Vcnecia ," y .U;maban a esc mar "golfo de Vcnecia." En, ~sa epoca so instituy6 pOl' pri~ra vez In.. rnagmhca ceremonia simb6lica de co~traer nu CIa~ con el . mar; en ic a ceremonia se pronuneiab~u las altivas palabras: jDesponsamus ie mare m sigmm veri pel'petuiqHc domini!-l

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Era una ciuclad cloncella, ningun engano la sedu]o, y cuando tomnba para si debia desposar al etcrno

hennosa y libre, ninguna fuerza pudo un compancro. mar."

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Y realmente .parecia que e1 mar mismo Ie habia do honrarlay obcdecerla. Entonoes 'se iniciaron las Cruzacbs, y Europa olvid6 sus controversias arrojandose sobre los \ infieles ql1e retenianJos Santos Lugares de su fe. Hombres de tcdas las comarcas marcharon tr~s el estandarterle 1£1. ruz y las torres de J erusal~n ) C fueron mas reales que Ia torre de Babel. POl' fm Veneda tuvo sus suefios al alcance de 10. mano: la que

...J;:,:':+':~':'::':':~;:;:;=:'::f:::..L-::-=~-;;

o Cita tomada del poema de Willia~ ~Vord:'>wor:h On the extinction of the Venetian Republic l~c1Uldo en Poems dedicated to national independence and liberts]. (N. del R) /

una casa de cambio y el derecho a comerciar sin__ ~'lgar impuestos. La ~uarta Cmzada Ie brind6 Ia' fI gran oportunidnd: 't:nrico Dandolo, su anciano y • ciego dux (cuya ceguera tenia airenelsoniano) con el pretexto de que los cruzados no podian pa., gar el dinero-convenido para solventar los gastos • de transporte.vpuso 10. Cruzado. integra al servicio de Venecia y derroto primero Zara -que se habla • atrevido a sublevarse contra Veneciay 1uego Ia .. inmortal Bizancio, sn anligua -sn unica-> gran ri• val. Es cierto que el~Papa excomulg6 a los vene.. ciano~ ,.cuando l?waron que los. ejercitos atacaran ' •• Zara, pero, c:que importaba? Saquearon Constan~ y se llevaron los cuatrd' grandes caballos • ~s a San Marcos, sitio que ha side compa-. alI!I!s rado con ]a cueva de un ladr6n, atestado con el ... botin del Levunte, y clonde se atesoraba_el S§:• grad~crr)_Q_s1~_S_'lntQ, qne casi cuatro siglos an-=-teS'Tos venecianos habbn sacado a hurlaclillas de • Al~'l escondido en un toneCd.'~ --c-Cl:do. c11- • saImuera a fin de eludir a los musulmanes. Despues de ]a Cuarta Cruzado. era un patriarca v.9.n_e~_• ciano quien dech misa en Santa Sofia. Venecia • recibi6 el altivo titulo de "Senora de las tres cuartas partes del Imperio Romano" {quartae portis et dimidiae totius imperii Romaniae); (las palabras resuenan como clarinadas ) y e~, calzado con borceguies escarlatas -como los antiguos emperadores roman os- era cl amo absoluto de cuatro mares: el Adriatico:-el Egco, eJ mar de M6.rmanl._ el mar Negro. Las factorfas venecianas estaban iseminadas en as costas del Levante, en Tripoli y Tiro, en Salonica, Adrian6polis y Constantinopla, en Trebizonda -:solJ~e _el mar Negroy aun en Cafa -en la lejana Crimca-,. desde donde par~ tia la misteriosa ruta que se internaba en Rusia. Creta, Rodas y Chiprc eran suyas; sus galeras lirn-> piaron de piratas los mares y no toleraron rival al-

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guno; todo e1 comercio con e1 Orie~te tenia que pasar por Venecia y solo por Venecia. Las otras ciudades comerciales de Italia lucharon contra ella, y Genova· estuvo a punto de ser su. rival, pero en 1258 y nuevamente en 1284 Venecia pudo d;rrotar por completo 10. flota genove:_a. ~o seria la ciudad "de mar sin peces, montanas sin bosques, hombres sin fe y mujeres sin pudor" la que sofrenara sus cabalgaduras en San Marcos." En 1268, Venecia, aparentemente habia llegad~ a su apogeo; podia bafiarse en Bizancio y arrojar s~s botas en el Levante. Con razon escribi6 su cromsta: "Dalmacia, Albania, Rumania, Crecia, Trebizonda, Siria, Armenia, Egipto, Chi pre, Candia, Apulia, Sicilia y otras comarcas, reinos e islas ~ueron los fructiferos [ardines, los orgullosos castillos de nuestro pueblo, donde volvio a enc?ntrar placer, ganancias y seguridad. Los venecianos recorrian e1 mar entodas direcciones y todos los Iugares bafiados por las aguas, ~ compraban, mercandas y las llevaban a Venecia, luego veruan a Venecia germanos y bavaros, franceses y 10mb8.l_'- ( dos, toscanos y hungaros y todos aquellos que vi~ Yen del comercio y se llevaban los productos a Clh sus comarcas." Apenas asombra -como observo un viajero postcnor+ que los veneciano.s se enol'- ~ gullecieran de. su inrnenso poderio, ru tamr:oco asombra el hecho de que, cuando un veneciano tenia un hijo, los demas comentaran: "en el mundo 110.nacido un signor". No es licito afirrnar que Venecia era 10. ciudad mas altiva de 10. tierra, la noble eite que i= apel~

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Venisc, qui est orerulroit la plus bele dou steele?
En e1 afio de gracia de 1268, la vida· era algo bello y esplendido para esos principes me::caderes que "tenian el magnifico Oriente en cahdad de feu-

do"." Aquel afio, en grandes casas de cambio, construidas con piedra y lamidas por el agua de los canales, los mercaderes, con el inventario en la mano, verificaban sus sac os de especias, macis y nuez moscada, canela y jengibre de las Indias, piezas de ajedrez de ebano procedentes de Indochina, arnbar gris de Madagascar y almizcle de Tibet; ese afio los traficantes en joyas tasaban diamantes de Golconda, rubies y lapislazuli de Badakhshan y perlas de las pesquerias de Ceilan, y los mercadcres almacenaban fardos de seda muselina y brocade de Bagdad, Yezd, Malabar y China. Ese afio, los donceles del Rialto (galanes perfumados, pero, cada uno, al igual que el Antonio de Shakespearefpropietario de un barco que, en algun lugar del Levante, trataba de llegar a puerto) se codeaban con hombres de todas nacionalidades, escuchaban relatos narrados por viajeros de todos los paises y al amanecer se deslizaban por los canales en g6ndolas (que no eran negras en ese entonces, pues estaban pintadas de colores y adornadas con colgaduras de seda ) saIudando a Ia manana con canciones; y las darnas pelirrojas de Venecia -a quienes siglos mas tarde, el Ticiano tanto se cornplacia en reproducir-ascendian y descendian los peldafios de marmol de sus palacios llevando todos los brocados de Persia en sus espaldas y las manes pequeriitas suavizadas por todos los perfumes de Arabia. Fue tarnbien ese ana cuando Martino do. Canale escrihicntc (1<: la aclnnna, comcnzo a prcocuI~arse -al igual que Chaucer tiernpo dcspues-« no. tanto por sus transacciones como. por escribir una cr6nica de V cnecia en la agradablelengu8:' francesa

(por ce que Zengue [rancaise cart parmi le monde, et est la plus delitable a lire et a air que nule
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Ibid.

(N.

del R.)

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autre). Es una cronica acerca del mar, marina como In. endecha de Ariel; Canale tenia, ciertamente, "esa intensidad de sentimiento que parecefundirse en los elementos que contempla", no hay aqui, sin duda, ni rastros del "oleaje y del estrepito de Ia Odisea"," 0 pero las encantadoras palabras centellean como el sol sobre las aguas del Mcditerrance, y como un estribillo que resuena dentro y fuera de Ia narracion, se repite la frase: Li tens
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cstoit clers et biaus et lars ..quant il [urent en mer, Ii mariniers drecerent les ooiles au vent et lesserent C01°e plaine. ooiles les mes parmi zd ~er a. a la force dou vent;7 pues gran parte de la historia de Venecia se desarrollo sabre la cubierta de los barcos. Es tambien una cronica sumamente altiva, pues Canale pertenecia a una ciudad nada desdefiable y el, par cierto, no 10 ignoraba. "Ahora es mi deseo -diceque todos y cada uno conozcan por siempre las obras de los venecianos, quienes fueron, de don de vinieron y que son, y como erigieron Ia noble ciudad llamada Venecia, que es en este .dia la mas hermosa del mundo. Deseo que las generaciones actuales y las venideras sepan en que forma esta construida esta noble ciudad y en que me did a abundan en \ ella las cosas buenas, que tengan noticias de cuan- . to poder tiene el senor de los venecianos,el noble Dux, y que sepan que noble es este pueblo y cuales son sus hazafias. Deseo que sepan, asimismo, que todos son perfectos en la fe de Jesucristo y surnisos a Ja Santa Iglesia y que jam~ls desobedecen los mandamientos de la Santa Igle" Alusion a la cancion de Ariel, el espiritu arboreo en The Tempest de Shakespeare. (N. del n.) "" Referenda a un verso de Andrew Lang, de su composicion As One that for a Weun; Space has Lain. (N. del ~.)

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sia. En esta noble Venecia no se atreven a habi~ tar herejes, usureros, asesinos ni ladroneso· Ouiero deciros los nornbres de todos los dux con que conto Vcnecia, uno tras otro, y 10 que hicieron para honra de la Santa Iglesia y de la noble ciudad a la qu-e pertenecian; asimismo, quiero deciros tarnbien 10s nombres de los nobles capitanes a quienes en su epoca los nobles dux confiaron 1a rnision de abatir a sus enemigos; y, en cuanto a las victorias que obtuvieron, deseo que las conozcais, pues es conveniente En e1 afio MCCLXYIr de Ia encarnaci6n de Nuestro Senor Jesucristo, en tiempos de mi senor Renier Zeno, el gran dux de Venecia, trabaje y me' esforce hasta que averigiie la historia antigua de los venecianos, de d6nde vinieron pOl' primera vez y c6mo erigieron la noble ciudad Hamada Venecia, que es hoy en dia la mas hermosa y agradable del mundo, ple to. rica de belleza y de toda suerte de cos as buenas. , Las rnercancias pasan por esta noble ciuc1ad como £luye el agua de las fuentes, y el agua saluda correa traves,~lrededor de ella y en todas partes, salvo en casas y calles. Cuando los habitantes se trasladan a otra comarca, pueden regresar a sus hogares pOl' tierra a por mar, segun 10 deseen. De todas partes a£luyen mercancias y mercaderes que compran todas las mercancias que quieren y las Ilevan de regresoa sus paises, En esta ciudad podeis hallar alimentos en abundancia, pan y vino, aves terrestres y acuaticas, carne fresca y salada, pescado de mar y pescado de rio. o. Podeis encontrar en esta hermosa ciudad muchas personas de noble cuna, muchisimos hombres ancianos y j6venes damoisaus, y mercaderes que compran y venden, cambistas, artesanos de todo tipo, marineros de todas clases y naves que puec1en Ilevarlos a tcdas las cornarcas y galeras para abatir a los enemigos. En esta hermosa ciudad habitan tam0 0 0

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bien numerosas
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ataviadas."

Sucedi6 que en nuestro afio de 1268 asumio el poder Lorenzo Tiepolo, el nuevo dux, y para celebrar su ascenso hubo un gran, desfile de guildas frente al ~alacio ubicado en la plaza de San Marcos. Martino da Canale presenci6 .esa ceremonia y Ia describi6 integramente en su cr6nica. En ~rimer termino Ileg6 la armada, que se desplazo en el puerto; cincuenta galeras y otras naves, cuyas .tripu1aciones aplaudian y proferian viv~s en cU~lerta; 1uego se presentaron las guild as a pIe: en pnmer terminovlcs maestros. forjadores, coronados con gUirnaldas y portando estandartes y trompetas, acontinuaci6n pasaron los peleteros, ataviados con seda escarlata y capas de armifio y marta; luego los .tejedores, ricamente adornados, y despues los diez maestros sastres ataviados de blanco con estrellas de color carmesi. Pasaron a continuacion los maestros pafieros que llevaban rarnas de olive y coronas (tambien de olivo) en Ia ~abeza; los segufan los Fabricantes de pana, vestidos. con ropas f~rradas de piel y tejidas pOI' ellos mismos; los tapiceros llevaban guirna1das de cuentas doradas y capas blancas bordadas can flares de lis, .avarizaban de dos en fondo, precedidos pOI' niriitos que cantaban chansonettes y cables. Desp~es llegaron los fabricantes de paries de oro (vestidos todos con esas tel as) y sus servidores ataviados con telas de purpura y de oro; luego se presentaron los fabricantes de sedas, ataviados con sedas, y los carnic eros, vestidos de escarlata; los. vendedorespe pescado, cuyos trajes, pieles y gmrnaldas eran.magnlficos, los maestros barberos, acompafiados pOI' dos jinetes engalanados a 10. usanza de los caballeros andantes y pOI' cuatro damiselas cautivas, con extrafios atuendos. Enseguida pasaron los artesanos vidrieros, vestidos de es-

carlata, con guarniciones de marta, caperuzas 01'l~d~s de ~r? y valiosas guirnaldas de perlas (exhibian recipientos y vasos fabricados con e1 famoso] cristal vencciano); los fabricantes de peines y linter;nas llevaban un fanal Ilene de pajaros que habrian de SCI' soltados en presencia del dux' los orfebres lucian coronas y collares de oro y cu~ntas d.e pla~a y zafiros, _esmerald~s, diarnantes, topaClOS, circoncs, arnatistas, rubles, jaspe y carbunclos, j\Jaes~_os y criados estaban suntuosarnente vestidos y casi todos lucian orlas de oro en las caperuzasyguirnaldas de cuentas doradas, Gada profesi6n estaba acompariada por su banda integrada pOI' diversos instrurnentos y llevaba copas de plata y botel1as de vino; avanzaban-en orden perfecto, cantando baladas y cantos de salutaci6n, y sucesivarnente saludaban al Dux y a la Dogaresa exclamando: "[ Dios salve a nuestro senor, el noble dux Lorenzo Tiepolol" Nimbada=de- -esplendor paso guilda tras guilda -espectaculo encantador .~ara quienes rniraban yescuchabany transcurrie una sernana antes de que finalizaran los festejos despues de que todos hubieron desfilado, En este pasaje Canale se supera a S1 mismo, pues las ceremonias oficiales Ie agradaban sobremanera; consagra un parrafo a1 paso de cada guild a, a su saludo y a su alejamiento, y e1 efecto reiterativo de todos los parrafos es encantador: se asemejan a una balada en prosa con unestribillo que se repite al finalizar cad a estrofa. 9
Y bien, lentonces ern as! como se vivia en Venecia, clonde los roercaderes eran .105 reyes donde estri San Marcos, donde 10; dux acostumbraban a' desposar el mar con anillos?

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dQuien que escuchara 1a irnponente bienvenida de los sacerdotes de San Marcos al DlLX (Criste oince, Criste regne, Criste itvpere. Notre signor 51

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.,,~~.--------~-----------------------Laurens Teuples, Des gracie, inclit Dus de Venise, Dalmace atque Groace, et dominator de la quarte partie et demi de tot Tenmire de Romanie, sauvement honor vie et victoire. Saint i\t[ arc, .tu le aie),lO podia. dudn; de que Venecia, rival de Rorna. y vencedora de Constantinopla, era la ciudad mas hermosa, rica y poderosa del mundo? Pero dlo era? Escuchacl y juzgad. A miles de )d16metros de distancia de Venecia a traves de las tierras y mares de Asia,un poco al sur del rio Yang-tse y cerca del mar,se erguia la ciudad de Kinsai 0 Hangchow, capital de los emperadores Sung, quienes gobemaban en Ia China meridional, que aun 'no habia sido conquistada -en el afio 1268por los tartaros. 11 Kinsai, al igual que Venecia, se ercuia entre sus lagunas y estaba surcada por innumerables canales. Su perimetro media alredcdor de doscientos kilometres -sin con tar los suburbios que se extendian en torno- y no habia un solo palmo de terreno que no' estuviera bien poblado. Tenia doce puertas inmensas y cada uno de los doce barrios de intramuros era mas grande que Venecia integra. Su calle principal media unos setenta metros de ancho, corria de un extremo a otro de la ciudad y estaba interrumpida, cada siete kilometres, por una plaza muy amplia bordeada pOl' casas, jardines y palacios y por las tiendas de los artesanos, que eran regidos por doce grn.ndes t,'llildas. Paralclo a Ia calle principal corria el canal mas Importante, en cuyas orillas se Ievantaban los depositos, 'construidos de piedra, de los mercaderes que cornerciaban con la India, Doce mil puentes de piedra franqueaban los cursos de agua, y los que estaban sobre el canal principal eran 10 bastante altos como para permitir que por debajo de ellos navegaran bareos de afilados mastiles, en tanto ,que por sus calzadas circulaban carromatos y caballos. En los rnercados de Kinsni
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se traficaba con piezas de caza, meloco~ones, peces de mar y vino de arroz y de especlas; e~ la planta ba]a de las, casas cI:cundantes, ?abJa hendas y alli se vendian especlas y narcoticos, sedas, perlas y toda suerte de articulos manufacturados. Por las calles "de Kinsai transitaban nobles y mercaderes vestidos de seda, y las mujeres mas hermosas del mundo pasaban meciendose L1nguidamente en literas recamadas, Iuciendo alfileres de jade en el nezro pelo yaros centellcantes de pie·'11 ~ dras preciosas o que roza ban sus suaves mep as. 1~

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Junto a la ciudad habia un Iindi~imo lago -Famoso en lahistoria china y que es aun uno de los panoramas mas bonitos de In tierra:, tachenado de is las boscosas en las que 5C crgman rabellones con nornbres encantadores: "Panorama del lago", "Camaras de bambu", "La casa de los echo genios" y "Deleite puro". A.lH los habitantes de Kinsai, al igual que los venccianos, se paseaban en 'barcazas Iujosarnente tapizadas y ornarr:entadas, en ' ..cuyas camaras relucian pinhll:"s ~~ flores y de paisajes montafiosos; en una direccion los. paseantes podian ver la ciudad .en toda. su .arnplitud, sus palacios, temples, conventos ~,Jardmes, y e~ la otra se contemplaba la extension de agua cristalina colmada de coloreadas barcas de pasco, por encima de las que resonaban las voces clara~ y cstridentes y los tintineantes instrumentos musicales de los jucrguistas. No hay espacio '1t;C a!c::1.l1ce para describir e1 palacio :-eal, con sus [ardines '( huertos, sus pabellones pmtados y sus bosquecilIos, en donde las dumas de palacio cazaban con perros, hasta que cansadas de ese pasatiempo se despojaban de sus ropas y corrian al lago en cuyas aguas jugueteaban como si fueran un banco de peces plateados. Pero tam bien debem?s hablar de los juncos (que llegaban al puerto ubicado a uno~ cuarenta kilometres de distancia y que desde all! 53

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rernontaban el rio hasta alcanzar la ciudad) y de la gran cnntidad de barcos que arribaba a Zaiton (tal vez Ia modern a Amoy ), el puerto de Ia provincia. En Zaiton cada afio se almacenaba una cantidad de pimienta cien veces mayor que Ia recibida par 101 CristiancIad integra par media de los puertos levantinos. De Indochina y cIe las Indias lIegaban especias, aloe, sandalo, nuez moscada, nardo, ebonita y riquezas sin cuento. Grandes juncos cargaban estes procIuctos, junto can almizcle del Tibet y farcIos de seda de todas las ciudades de Mansi," y zarpaban rumbo al archipielago de las Indias Orientales las velas hinchadas par las brisas perfumadas de especias hasta llegar a Ceilan. AlIi, los mercaderes de Malabar y de las grandes ciudades comerciales de Ia India meridional embarcaban sus cargas y luego las vendian a los mercaderes arabes, quienes a su vez las transferian a los venecianos en algunos de los puertos levantinos. Los europeos que visitaron Zaiton y los otros puertos maritimes chinos en ail os posteriores sollan cIecir que nadie, ni siquiera un veneciano, podia imaginar la multitud de bajeles cornerciales que surcaban esos mares del Oriente y que colrnaban aquellos puertos chinos. Tarnbien estabande acuerdo en afirmar que Kinsai era, sin Iugar a dudas, Ia ciudad mas bella, rica y nObie del mundo. Para los habitantes de Kinsai, Venecia habria sido un rnero suburbio y el Levante un corral. EI Oriente integro era' su ambito co~ mercial, y su riqueza y su civilizacion ya eran viejas cuando Venecia era apenas un puriado de chozas de barro habitado por pescadores.
• Mansi a Manji era China meridional y Catay era China septentrional; eI limite entre arnbas corria a 10 largo del rio Hoarig-Ho al este y por. el limite meridional de Shen-si al oeste.

Pero las maravillas y bellezas de Kinsai no cran {micas ni se hallaban exentas de rivales, pues a tres dias de camino -tambicn sobre el gran'canal-. estaba cmplazada Sugui que ahora se llama Suchow, con su perimetro de alrededor de cua> renta kil6metros, con sus enormes multitudes arremolinandose en las calles, sus medicos, sus filosofos Y sus magos; Sugui, donde el jengibre era tan abundante que podrian haberse comprado cuarenta libras de esa especia por una moneda de plata veneciana, y donde la seda se rnanufacturaba en cantidades tan gran des que alcanzaba para vestir a todos 105 ciudadanos y aun para abarrotar naves que zarpaban con destine a otras regiones; Sugui, en cuya jurisdicci6n se hallaban dieciseis ricas ciudades en las que florecian el comercio y el arte. Si no hubierais conocido Hangchow, habriais dicho que ninguna ciudad del mundo, ni siquiera Venecia 0 Constantinopla, merecia ser nombrada a Ia par de Sugui. Por cierto, hasta los chinos mismos, 0.1 contemplar las riquezas y la hermosura de esas dos ciudades dudaban de que inclusive las placenteras cortes celestiales pudieran igualarlas, y citaban orgullosamente el proverbio:
Shang yeti t'ien t'ang, Hia yeti Sti Harig." 13

En el afio 1268, Kinsai presumiblemente no se preocupaba por los venecianos, y Venecia ignoraba por completo que existiern semejante ciudad mas alla de donde sale el sol. Sin embargo, ese afio se hallaba en Ia ciudad de las lagunas, presenciando . el mismo desfile de las guild as que .
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Es verdad que hay un Paraiso en 10 alto, pero aqui abajo tenemos a Hang y a Suo

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contemplaba Canale, un muchacho destin ado a vincularlas para siempre en la mente do los hombres; era un adolescents delgado, de catorce aries, llarnado Marco Polo, que no cesaba de gas tar sus suelas en los muelles y de importunar a los navegantes extranjeros para que le narraran his tolias de comarcas lejanas, escuchaba con ansiedad todo cuanto podian decirle y 10 retenia en su activa memoria, pues su curiosidad era insnciable: pero las narraciones que sicmprc cscuchabn con mas atencion eran las quese referian a los
tartaros.


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En esa epoca,los tartaros estaban en el apogeo de su poderio tanto en el oeste como en el este: desde Pekin gobemaban todo e1 norte de China, Corea, Mogolia,' Manchuria y Tibet, y recibian tributes de Indochina y Java. Se habian extendido en e1 Asia Central y clominaban en Turquestan y en Afganistan. La Herda de Oro imperaba en 01 Caucaso, en gran parte de Rusin y en algunas zonas de Siberia; habia tartaros en el gobierno de Persia, de Georgia, de Armenia Y de parte del Asia Menor. En e1 afio 1259, cuando muri6 el Gran Kan Mangu, un imperio se extendia en Asia y Europa, desde e1 rio Amarillo hasta el Danubio. Con anterioridad, en e1 mundo no hubo nada igual, y posteriormente tampoco volvi6 a existir nada comparable hastaque se establecio el Imperio Ruse de. la epoca modema. Hacia 1268 ya estaba cornenzando II dividirse en los cuatro reinos cle China, Asia Central, Rusia y Per'sia, pese a que' aun estaba integrado por un unico pueblo. Ahora bien, en aquella epoca, la actitud del Occidente respecto a los tartaros era mny sugestiva. Al principio los temia, pues los consideraba un nuevo azote de Dios, similar a AUla y sus hunos: los tartaros arrollaron Polonia, saquearon
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Hungria yaparentemente estaban ~ punto de irrumpir en Occidente como en una mmensa m~rea y de anegar10 por completo.. Luego e1. ~uJo retrocedio; gradualmente el Occidente perdio su asornbro y su terror y, 11e;lO de esp~ranzas: comenzo a consid(i}rar a los tartaros posibles ah~dos contra los musulmanes, sus inve~erados enem~gos. Los c1'istianos del Occidente sabian que los tartaros habian abatido cl poder musulrnan a 10.largo a 10 ancho de Asia, y sabian, asimismo, que no renian creencias religiosas bien definidas y que se interesaban en todas las doctrinas que les salieran al paso. E1 Occidente poco. a poco s~ convenci6 de que era posible convertir a los ~artaros al cristianismo y de que podian Iuchar u.rudos en tomo de la Cruz, contra 1a odiada Media Lun_a. En aquella epoca comenz6 a difundirse la ext:a~a leyenda del Preste Juan, un rey - sacerdote cristiano! que gobemab.a en aIgu~a region ubica?a en el corazcn del ASIa; y por cierto, en aquel tiernpo subsistian en el Asia Oriental unos pocos y reducidos QTUpOS cristianos nestorianos. 14 Los mode narcaso del Occidentes y los Kanes tartaros empezaron a intercambiar embajadas; adem~s, en es~' cpoca tambien se inici6 u~a notable. sene de misiones integradas por Irailes franciscan os, cuya meta era Turtaria; en realidad estos sacerdotes no solo eran misioneros sino tam bien etn610gos y gc6grafos nates, y nos han dejado i~~preciables informes sobre las comarcas que visitaron. En el ano de gracia de 1268 se conocian much~s pormenores sobre el Asia Central, pues en 124;) el Papa habia enviado a esas tierras al fraile italiano Juan de Plano Carpini, y en 1251, Luis, el Santo, rey de Francia, habra enviado a otro fraile, un flamenco frances llamado Guillermo de Rubruck. Ambos llegaron hasta un punto tan distante como Karakorum, campamento tartaro ubicado en

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l~s .confines de ]a China, septentrional; aunque SIn :nternarse en. la ,China misma. A su regreso pudicron contar mnumeros relatos sobre los con-. quistadorcs nornades, quc transportaban sus tiendas en carromatos y bebfan leche fermentada de yegua; tamb ien estuvieron en condiciones de refe. ri:se a la grandeza ?eI Kan, a Ia bienvenida que tnbut6 a los extranJeros que procedian del Occidcntc y al i~teres con que escucho sus predicas.P" Esas narraciones ya estaban muy difundidas y Marco Polo tiene que haberlas escuchado. Marco Polo siempre estaba hablando de los tartaros, siempre estaba solicitando informes acerc,a de eIlos y, par cierto, su in teres estaba justificado. Esto -como ya hemos dichosucedia en el afio de gracia de 1268, y ocho afios antes _ quin~e segun algunosNicolo Polo, su padre, y su tio Maffeo habian desaparecido en Tartaria. Eran ricos mercaderes que contaban con un barco propi~ para comerciar .con Constantinopla, y en esa ciudad habian decidido correr una aventura comercial en el territorio de la Horda de Oro que se extendia hacia e1 Norte del i\Iar Negro: Por 10 ,tanto, habfan navegado hasta Crimea, donde tenian una casa de carnbio -en SoIdaia-, lIevando consigo valiosas joyas -pues se dedicaban a esc cornercio-«, y desde Soldaia habian partido a caballo con e1 proposito de visitar al Kan de los tartaros occidentales. Eso era todo cuanto sabian I9~ venecianos, porgue desde Soldaia habian llegado . noticias de tal empresa; pero los aventureros nunca habian rcgresado, Y Marco, cnanclo correteaba pOl' los muelles, tomaba de Ia manga ~ los marin~s y Ies hacia preguntas sobre aquellos jinetes salvajes que bebian Ieche de yegua y tenian magos y hatos de ganado; entretanto, se pregunt~ba q~e habria sido de su padre y de su tio, y S1 estanan muertos y perdidos para siernpre en la 58

desolada Tartaria, Pero, mientras Marco inquiria y gastaba sus sue las en los muelles, mientras e1 _ dux Tiepolo presenciaba el dcsfile de las guildas,:ii y Canale, el escribiente, sumaba el dinero que ha_,l~~:.>· bia ingresado en concepto de impuestos aduaneros 0 escribia Ia historia antigua de los venecianos,en ese mismo 'memento los dos Polo marchaban, lenta y trabajosamente, a traves de las montafias del Asia Central, con una caravana de mulas y camellos, y se acercaban a la dorada Sarnarcanda con susbazares rebosantes, aproximandose mas y rpas al Occidente; al afio siguiente -1269- llegaron a Acre: ahi se embarcaron rumbo a Venecia y por fin estuvieron de regreso. Los viajeros estaban en condiciones .de contar una historia insolita, mucho mejor y mas insolita que cualquiera de las narraciones que el muchacho deIgado y curiosa escuchaba en los muelles. Los Polo habian vendido con rapidez sus [oyas y habian pasado un afio en el campamento del Kan de la Horda de Oro en Kipchak, a orillas del caudaloso rio Volga; pero luego estallo una guerra entre ese jeEe y el Kan que gobemaba en el Kanato persa, y esa circunstancia les cort6 el camino de regreso. Pew evidentemente la curiosidad de Marco era hereditaria; y [amas un veneciano fue remise para conocer tierras extrafias y para buscar nuevas posibilidades comerciales; asi pues, los Polo decidieron seguir avanzando y visitar al Kan de Asia Central 0 Chagatai, y regrcsar, tal vez, a Constantinopla pOl' algtIDa ruta poco frecuentada. Marcharon trabajosamente a traves de llanuras solo pobladas por los tartaros noma des y sus rebafios, hasta que, por ultimo, llegaron a la noble ciudad de Bucara. Deben de haber seguido el curso del rio Oxo y, si invertimos la rnaravillosa descnpcion que del curso de

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traves del corazon de Asia, hasta llegar a la corte del Gran Kan Kublai. Muchos an os mas tarde, e1 mismo Marco. describio Ia recepci6n que les tributaron, tal como la habia recogido de labios de los viajeros: "AI ser pI!.sentados al Gran Kan Kublai, los viajeros fueron. recibidos por el c?n la condescendencia y afabilidad propias de su caracter y> como eran los plimeros'latinos que hacian su aparici6n en aquella comarca, fueron agasajados con banquetcs y honrados con otras muestras de deferencia. Afablementeel Gran Kan Kublai entab16 corrversucion con ellos, demostr6 interes en informarse sobre las com areas occidentales de] mundo, sobre el emperador de los romanos y 50bre los demas reyes y principes eristi::mos... y, en especial, les formul6 preguntas sobrc el Papa, sobre los asuntos de la Iglesia y sobre el culto y las doctrinas religiosas de los cristianos, Como eran hombres instruidos y discretos, los Polo respondieron a tcdas sus preguntlls con conceptos muy acertados y, ademas, como estaban mlly familiarizados con la lengua tartara, siempre se expresaban correctarnente, de modo que .el Gran Kan lleg6 a profesarles gran estima y a menudo solicitaba su presencia." 10," Por fin, el Gran Kan decidio enviar de regreso a su patria a estos dos inteligcntes extranjeros a fin de que se desempefiaran como embajadores pcrsonales suyos ante el Papa; el Gra~ Kan deseaba que cien eruditos prec1icaran e ll1struyeran a sus tartaros; ademas, queria un poco deaceite sagrado de la lampara que ardia sobre e1 sepulcro de Cristo, en J erusalen. El Gran Kan entreg6 a los Polo una tablilla honorifiea de oro, a modo de pasaporte, que les aseguraria hospedaje y facilitaria su itinerario de ciudad en ciudad en todos sus dominies; iniciaron asi, una vez mas, el
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ese rio hizo Matthew Arnold en Sohrab y Bustum, tendremos un esquema del via]c de los Polo:
Pero el majestuoso rio proseguia su curso mCIS alb de Ia nicbla y del susurro de csa tierra baja pcnetrundo en la heluda luz de las cstrellns, se rnovir, alegrc a troves rle las calladas soledacles de Chorasmian ba]o la luna solitaria: fluia en direccion a la estrella polar, .mas aIla' del Orgunje, desbordante, luminoso y plateaclo, entonces __Ins arenas_ comenzaron a ro0~;ir su truyccto Ii(llliJo y estancaron su curso y dividieron sus corricntes pues por espacio de muchas leguas ' el obs~aculizado e interrumpido Oxo lucha a trav~s de bancos ?c arena e islas de arbustos espinosos , , , y, olvidando In mdiante presteza que tenia en su elevada cuna montniiosa del Pamir, se convierte en embotado vagabundo sin destino, hasta que por fin se escucha el ansiado estruendo de las olas, y ancho se abre su lummoso aposento de aguns, y las, estreIlns que acaban de baiiarse en 61 emergen y brillan sobre el mar de AmI.

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Tres alios permanccieron los Polo en Bucara, hasta q~~ sucedio que un dia llcg6 a Ia ciuclad, en su vIaJ_e de reg:~~o, una embajada que despues de curnplir una miston en el Kanato de Persia retornaba a la sed~ del Gr~n Kan Kublai, que' gobernaba en la lejana China y a quien todos los [efes tartaros debian fidelidad. Al jefe de Ia embajada le asombraron el talento y la simpatia de 'los hermanos (quienes se expresaban ya con bastante soltura en la 1engua tartara ) y los convenci6 para que 10 acornpafiaran en su trayeeto de regreso a fin de presentarlos al Gran Kan quion nunea habra puesto los oj os en un hombre del Oc~i~e,nte y que. -seglin aseguro el legadolos recibiria magnanimamente. No habrian side ve-' necianos si h~bieran rechazado tal oportunidad y, llevando conslgo a sus servidores venecianos, durante un afio viajaron con la ernbajada tartara a

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vIaJe de regreso rumba a $U patria. Pero se retrasaron a causa de los peligros y las dificultades del viaje, "el frio intenso, la niove, 01 hielo y las inundaciones de los rios", de modo que transcurrieron tres afios antes de que pudieran lIegar a Acre, en abril de 1269. En esa ciudad se enteraron de que el Papa habia muerto e1 afio anterior y de que aun no se habia elegido a quien habrfa de suce derle, par eso, como no podian 'cumplir su misi6n inmediatamente, decidieron visitar su hogar; en consecuencia, regresaron a Venecia. AIH supo Nicolo que su mujer -que aun estaba encinta cuando el parti6habra muerto, dejando un hijo, Marco, nuestro joven frecuentador de los muelles, Esta es la maravillosa historia que Marco bebio de labios de su padre y de su tio, recien recuperados; no obstante, aun habrian de suceder nuevas prodigies. Los venecianos perrnanecieron dos afios en su ciudad, aguardando que se eligiefa un nuevo papa a fin de entregarle las cartas del Gran Kan;pero Ia eleccion no se efectuaba y, por ultimo, como tern ian que Kublai pudiera sospechar que 10 habian engariado, los Polo res 01vieron regresar al Oriente, y en esa oportunidad llevaron consigo a Marco, que era ya un fomido muchacho de dieciseis a diecisiete aries, mas Iucido y serio de 10 que suelen ser los jovenes a esa edad y cuyos ojos brillantes todo 10 observaban y al mismo tiempo 10 comprendian todo. Pero cuando Ilegaron a Ayas, en el golfo de Scanderoom, recibieron la noticia de que sc acababa de elegir Papa a Teobaldo de Piacenza, quien ascendio al trono pontificio can e1 nombre de Gregorio X; y como Teobaldo ya se habra interesado en Ia mision de los Polo, los venecianos regresaron aprisa a Acre, donde obtuvieron cartas del Supremo Pontifice destinadas al Kan; ya habian vi62

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sitado JerusaIen.yse habian procura?o un poc.o de aceite sagrado y, si ibien-uic pudleron reunir los cien eruditos solicitados por el. Kan, el. ~apa par 10 menos les facilito dos flralles dOflln~co,~: "hombres sabios y Ietrados y teo ?gos pro un. os , y as 1, en noviembre de 12:~, volvlero~ a partir de Acre. Los dominic as qUlza hayan sido teolcgos profundos pero, como aventur~ros, eran un tanto pusilanimes, y cuando les llego el ru~or de que la rezion de Armenia -par la que tenian que pasar- b estaba'<en guerra, transfir~e~on prontame~:e sus cartas a 'los venecianos, solicitaron proteccl~n a los templarios y corrieron hacia la costa. y hacia Ia seguridad tan rapido como les fue p~slble, dejando que los Polo, "Iirmes frente al pehgro y las dificultades, a las que estaban avezados d~sde hacia fiempo", prosiguier~n e~ viaje solos. Sm ~uda San Francisco canta victoria ante Santo DomlI:go en algun lugar de la Corte Celestial;. sus frailes nunca se preocupaban por sus pellejos cuando viajaban alegremente soportando los ca!o~es. de la India 0 el frio del Asia Central, y es facil imaginar los cornentarios del o?eso Guillermo de Rubruck con respecto a la huida de los dos profundos te6logos. El relata de este segundo viaje de los Polo puede Ieerse en el admirable libr? . que Marco compuso posteriormente para desc_nbu las maravillas del mundo. Partieron de Lajazzo, atravesaron Turcornania, dejaron atras el Monte Ararat: donde Marco 0)10 decir que estaba el Ar_ca de Noe v donde tarnbien tuvo noticias, par pnmera vez, de 10i; manantialcs de petroleo de BalD1 y. de la existencia de un gran mar interior, e1 Casp.ro. Pasaron par Mosul y Bagdad, atrayesaron Persia, donde se tejian brocados y adonde los mercaderes Ilevaban caravanas y caravanas cargadas de tesoros, y llegaron a Ormuz, sabre el golfo Persico, a cuyo 63

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puerto arribaban los navios de la India, abarrotados de especias, drogas, maderas perfumadas, joyas, telas de oro y colmi11os de elefante. Tenian intenci6n de embarcarse en ese pun to, pero .desistieron de hacerlo porque acaso los debiles y desguamecidos navies con que los arabes desafiaban los peligros del oceano lndico no les inspiraron excesiva .confianza. Asi, pues, volvieron a encarninarse hacia el norte.. dispuestos a proseguir por via terrestre. Atravesaron el desierto de sal de Kennan por Balk y Khorassan hastallegar .a Badakhshan, donde habra caballos que descendian de Bucefalo, el coree! de Alejandro Magno, y minas de rubies y Iapislazuli. Es una comarca singularizada por hermosas montafias y extensas llanuras, que posee excelente caza y cursos de agua que abundan en truchas; en esa regi6n los hermanos Polo permanecieron casi un afio, pues el [oven Marco se habra enfermado al pasar por las calurosas planicies; un soplo deaire de montana alienta en el paisaje en que describe c6mo el aire puro Ie hizo recobrar Ia salud. Cuando estuvo restablecido, prosiguieron el viaje y, remontando el curso superior del Oxo, llegaron a la meseta de Pamir -"el techo del mundo", como se Ia llama actualmente-« en donde rein a un frio glacial; allf Marco vio y describi6 los grandes carneros con cuemos que los cazadores y hombres de .ciencia aun Haman en su honor Ovis Poli; 17 esta regi6n no volvi6 a ser descrita por ningun otro viajero -excepto Benedict Goes, hacia 1604hasta 1838, ana en que fue recorrida por el teniente John Wood, de Ia marina de la India. .Los Polo luego descendieron hasta Kashgar, Yarkand y Khotan, zonas ricas en jade que ninglin viajero volvio a visitar hasta 1860. Desde Khotan se abrieron camino hasta las inrnediaciones del Lago Lob, que no fueron holladas nuevamente hasta 1871, afio en que lleg6 a ellas un explorador ruso. Los Polo hicieron alto en ese punto para caraar asnos y camellos con provisiones, y Iuego, con ~l corazcn en Ia boca, iniciaron el terrible itinerario de treinta -dias a traves del desierto de Gobi. Marco nos ofrece una vivida descripcion de los espantosos prodigios que l~ .salieron al. paso: voces que parecen Hamar al vIaJero por su. nombre, cabalgatas fantasmas que de noch,e. 10 perturban para desviarlo del camino: .espmtus que pueblan el aire can rumores de musica, tumbores, gongos y entrechocar de armas: en una palabra, todos los espejismos que los seres humanos. han escuchado, visto y temido en todos los desierros y en todas las epocas,
Esto, dque pueJe scr? Mil fnntasias llegan a agolparsc en mi recucrclo, formas que Haman, espantosus sornbras que hacen serias, y Ienguas etercas que silabean. los no;mb!es de los hombres en arenas y costas y en el desierto eriul.

Par ultimo, llegaron sanos y salvos a Tangut, en el confin noroeste de China, y costearon la frontera a traves de las grandes estepas de Mogalia; aHa les dio Ia bienvenida l.a.gente del Ka.n, que habia sido enviada pa~a reclbl::l?s a una. dIStancia de hasta cuarenta dias de VIaJe; por fm se prcsentaron ante el KUl: en m~y? de 1275, al cabo de tres afios y medic de vIaJe. El Cran Kan los acogi6 amablemente, escuch6 con atencion el informe que Ie presentaron sobre su mision, elogio su celo y fidelidad y recibio con revereneia el aceite sagrado y los presentes del Papa. Luego advirtio la presencia de
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Cita tomada

d'el Comus de John Milton.

(N. del R.)

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-qui en sin duda ya era un "[oven cortes" bien parecidoy pregunt6 quien era; respondio Nicolo: "Senor, este es mi hijo, vuestro servid or", a 10 que el Kan replic6: "Sea bienvenido, esto me complace mucho", e incluyo a Marco en su sequito personal. Fue ese e1 punta de partida de una Iarga y estrecha vinculacion, pucs Kublait Kan pronto descubrio que Marco Polo era discrete c inteligente y empezo a encornondarle diversas misiones. Marco, por su parte, advirtio que el Gran Kan siernpre estaba dcscoso de conocer las modalidades y costumbres de las muchas tribus sobre las que ejercia 51.1 Imperio. Kublai disponia en grado sumo de esa noble curiosidad que es e1 germen de la sabiduria, y le fastidiaba sobrernanera que sus legados, hombres exce1entes y muy escrupulosos, se dedicaran solo a los asuntos que les habian encomendado, sin mirar a derecha ni a izquierda y sin haber observado nunca, probablemente, que entre las tribus aborigenes llamadas Miaotzu que habitaban en las colin as del interior prevalecia la interesante y sinzular costumbre de Ia couvade: o.
Los chinos van a acostarse Y yacen en el Iecho en Iugar de sus mujeres1S.

Marco

co Polo los procedimientos que utilizaba cuando cumplia misiones en territorios extranjeros: "Como sabfa que al Gran Kan Ie cornplacia escuchar inforrnes en los que se expusieran aspectos nuevos y desconocidos de las costumbres y modalidadcs de los pueblos y de las peculiaridades de comarcas distantes, trataba, dondequiera que iba, de obtener inforrnes veridicos sobre esos asuntos y tornaba nota de to do 10 que-vein y escuchaba a fif!...-de satisfacer la curiosidad de su arno. En resumen, durante los diecisiete afios que estuvo a su servicio lIego a ser tan util que Ie fueron cncomendadas misiones confidenciales en todo eI Imperio y en sus dependencias; algunas veces viajaba tambien por cuenta propia, pero siempre con e1 consentimiento del Gran' Kan y con la ratificacion de su autoriclad. En tales circunstancias fue cuando Marco Polo tuvo oportunidad de enterarse -ya sea que recogiera sus datos personalmente, sea que los obtuviera de otras personasde muchisimas cos as hasta entonces dcsconocidas, can res pee to a las regiones orientales del mundo, informes que diligente), habitualmente asentaba por escrito... Y asi obtuvo tantos honores que provoco los celos de otros 'funcionarios de 10. corte." 10 No es extrafio entonces que, cuando el muchacho regreso por vez primera con sus informes, el Gran Kan y sus cortesanos se rnaravillaran y exclamaran: "Si este joven vive, sin duda ha de. Ilegar a ser una persona de gran merito y habilidad". En el transcurso de sus varias misiones oficiales, Marco Polo recorrio las provincias de Shansi, Shensi y Szcchucn, costeo Ia frontera del Tibet hasta Yunnan y se interno en Birrnania septentrional y tierras que no fueron exploradas nuevamente por los occidentales hasta despues de 1860.
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"El principe, por consiguiente -dice Marconsideraba que sus legados eran necios y tontos, y solia exclarnar: 'Me comp1aceria mucho miis oiros hab1ar de las modalidades y rarezas de las diferentes cornarcas que babels vis to en lugar de que me hableis-solo de los asuntos que habeis ido a resolver'''. Pero el veneciano, que desde nino habia escuchado a los atezados marines del Rialto, estaba habituado a proceder de modo mtty dis tin to. Aprendi6 con suma rapidez varias de las lenguas que se hablabanhabitualmente en el imperio del Gran Kan, Veamos como describe Mar(;0-,

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Durante tres afios fue gobernador de la gran ciudad de Yangchow, que tenia veinticuatro poblaciones en su jurisdicci6n y estaba colmada de comerciantes y fabricantes de arrnas y de equipos militares.?" Visit6 Karakorum, la antigua capital tartara -en Mogoliay paso tres afios en Tangut con su tio Maffeo. En otra oportunidad se traslado a la Cochinchina en cumplimicnto de una misi6n y viaj6 por mar hasta los estados meridicnales de In India; nos ha dejado una vivida descripcion de las gran des ciudades comerciales de Malabar. Por cierto, podria haber reflexionado como Ulises:
He llegado a tener nombradia por errar siernprc con cornz6n hambriento. Mucho he vis to y conocidc: ciudndes de hombres, costumbres, climes, gobiernos y cornnrcas, Y yo mismo no inferior, sino honrado por tcdos."

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~=~mon,umbb pom el hombre hasta llegar a un penumbroso mar. Y habla [ardines resplandecientes con sinuosos arroyuelos donde Florecian muchos arboles de incienso, y alli habia bosques, antiguos como las colinas, circundando solea9..0s Iugares cubiertos de vcrdor.

Marco Polo describe la gran capital Carnbaluc (Pekin) en el norte y la hermosa Kinsai (Hangchow) en el sur; describe tambien el palacio de verano del Kan ubicado en Shandu, con sus bosques y [ardines, su palacio de marmol, su pabellon de bambu que estaba suspendido -como si fuera una tiendade doscientos cordeles de seda, su caballeriza de yeguas blancas y sus prodigiosos magos. Sin duda, el pasaje de su obra mas conocido pOl' los lectores ingleses es 10. descripci6n del palacio de verano, pues Shandu es Xanadu, que Coleridge vio en un suefio despues de haber leido e1 libro de Marco, asimilandolo a un maravillo poema:
En Xanadu, Kublai Kan dispuso Ia ereccion de un majestuoso palacio, por donde corria el sagrado rio Alph .. Cita tomada de

Pero Marco Polo no describe solo palacios; tarnbien nos habla del intercambio comercial que se desenvolvia en el gran canal y en los rios continentales de China, de Ia importaci6n y exportaci6n en sus puertos, del papel moneda y del sistema de postas y caravaneras que unia todos los puntos del territorio. Nos proporciona una imagen insuperada de esc imperio enorme y pacifico, Iertil, colmado de riquezas, de sabios y mercaderes, y tarnbien nos habla de su gobernante Kublai Kan, uno de los monarcas mas nobles entre los que se han sentado alguna vez en un trono y quien, puesto que "10. China es un mar que sala todos los rios que desernbocan en 61",21 em mucho mas que un barbaro Kan mogol, pues fue, en verdad, un > autenticoi emperador chino, cuyo linaje l1amado .. pOl' sus subditos "dinastia Yuan" se cuenta entre los mas notables de China. Por cierto, 10 que vio Marco Polo debe de haber superado a 10 que nos cuenta, EI to no impersonal de gran parte del libro es su unico defee to, pues de buena gana deseariamos conocer mas pormenores sobre su vida < en 10. China; hay alguna cvidencia de que frccucnto a los conquistadores mogoles mus que a los chinos, y de que el chino no fizuraba entre las 1enguas que apreno . dio; no menciona algunas costum b' res, muy tlplcamente chinas, tales como comprimir los pies de las rnujeres 0 pescar con corvejones (ambas fueron descritas posteriorrnente por Odorico de Pordenone); viajo pOI' las zonas dedicadas al cultivo del te en Fo-Kien, pero nunca menciona esta

del R.)

Ulysses, 6, de Tennyson.

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e '.inclusive no dice ni una Muralla.P" Y, sin embargo, en cierto sentide, que tipicamcnte emopeo es el lucido interes que despicrta en 6I todo 10 nuevo c ins6lito. Cua~do se rcficre a los pac<~ficos mercac1eres y eruditos de Suchow, declara: Es una casta de individuos pusilanimes, ocupados solamente en su comercio y en sus manufacturns en estas actividad:s sin duda desplieganconsiderablc habilidad, y si fueran tanemprendedores, varoniles y belicos os como ingeniosos, su cuantia seria tan prodigiosa que podrian dorninar no solo su. provincia integm, sino tambien extender su predominio aun mas lejos", ~~ Casi quinientos an os mas tarde encontrarnos identico juicio expresado con otras paIabras: "Mas valen cincuenta afios de Europa que un cicIo integro de Catay"." La respuesta es una pregunta: ~preferirbis ser el chino pusilanirne ([ue pinto un paisajo 0 el europeo audaz, varonil y belicoso del mismo periodo, cuya emprcsa mas notable cn el artc pictorico cs un cuadro en cl que se reproduce el memento en quc Marco Polo se dispone a embarcarse? dQue es 1a civilizacion y que es el progreso? Sin embargo, ensu libro se advierteque Marco Polo distaba mucho de tener lucidez solo para captar los canones de S1.1 pro pia patria y de su propia religion, pues dice refiriendose al nuda Sakyamuni: "si hubiern sido cristiano, liabrfa sido un gran santo de Nuestro Senor J esucristo", asimismo, pudo honrar a Kublai como el Gran Kan merecia.

la Gran

No obstante, aunque Marco Polo demuestra un conocimiento de los chinos mas lirnitado que el que podria esperarse del extraordinario detallise Cita tornada del R)

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de Locksleq

Hall,

184, de Tennyson.

mo fidelidad queevidencia en sin debe de haber conocido a integrantes de este encantador y cultivado pueblo en Kinsai, en Cambaluc 0 en la ciudad a la que gobem6. Entre otros, ticnc que habcr conocido a Chao Meng-Fu, el gran artista que pint6 el paisaje antes mencionado, y a quien los chinos llamaban Sung hsiieh Tad': jen, 0 sea "Apostol de los pinos y de Ia nieve", Era descendiente directo del fundador de la dinastia Sung y funcionario hereditario. Cuando esa dinastia ·fue derrotada por los tartaros, el y suamigo Ch'ien Hsiian ("e1 hombre del Estanque de Jade y del Torrente Brarnador") 'se retiraron a la vida privada. Pero en 1286, Chao Mcng-Fu fue llamado a la corte pOl' Kublai Kan y, coh gran indignaci6n de su amigo, rezreso v acepto la secretaria del ministerio de o / guerra. Mientrasdesempenaba ese cargo invertia su tiempo (ique habra pensado, de el Marco Polol ) en pintar sus rnaravillosos cuadros. Lleg6 a ser uno de los favorites del Kan y siempre frecuentaba la corte, de modo que Marco Polo debe de haberloconocido muy bien y acaso 10 haya observado cuando pintaba esos incornparables paisajes y esas imo.genes de' caballos. y hombres que le dieron precisamente tanta fama, Marco tenia predilecci6n por los caballos y, por cierto, era aficionado a toda suerte de deportes (disponia de multiples oportunidades parapracticarlos, pues el Kan era gran cazador y halconero ): sus palabras nos proporcionan una descripcion verbal' de las blancas yeguas de cria de Shansi que puede parangonarse con e1 cuadro de Chao Meng~Fu, Ocho caballos en el 1JarqUe de Kublai Kan. 24 Quiza Marco Polo conocio tambien a 1a esposa de Chao 'tvIeng-Fu, la sefiora Kuan, que pintaba en forma exquisita e1 grucil bambu y lapeonia -que: tanto atraian a los artistas chinos-y de quien se;

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aseguraba que "solia observer las movedizas sornbras del folIaje dibujadas por la luna en las vent~nas de papel y luego transferia al papel los huidlZOS rasgos con unos cuantos trazos de su flexible pincel, de modo que hasta los frasrnentos mas diminutos de sus obras eran colocados en :Hbumes y servian de modeIo para que otros los cop~aran".25 .~hao Meng-Fu y Ia senora Kuan teman un h:Jo, llamado Chao Yung, que nos interes a especialmente, pues reprodujo en un cuadro a un cazador de Tangut, y Marco Polo tambien nos proporciona una descripci6n de los jinetes tartaros y de Ia provincia de Tangut, donde vio y describi6 el almizclero y el yak. 2G Pero debemos volver a la historia de los Polo en China. De vez en cuando, en su libro Marco Po~o tarnbien nos habla de su padre y de su tio, q:llenes recorrian el imperio enr.iqueciendose graeras a sus trunsacciones comerciales y acurnulando gran canti:Jad de esas joy as cuyo valor er:111 capaces de estirnar con tanta exactitud. Inclusive a veces ayudaban al Kan a someter a aIguna ciudad rebelde, y con ese fin construian maquinas de sitio segun el modelo europeo, pues los Polo por_ algo eran venecianos habilidosos y se daban mana para hacer cualquier cosa. 21 Indudablemente estaban orgullosos de su Marco, e1 [ovenzuelo pregunton que se habia transform ado en t~ hombre tan prudente y observador y que habia alcanzado una posicion tan encumbrada. Diecisiete afios permanecieron los tres Polo en China a1 servicio del Kan, largos meses transcurrieron ha~t~ que por fin empe~aron a sentir nostalgias y q;::;r,;.~.~:9H.Yt;F;l.Wa,.;y..~.:;?; .... ~~~;eyt;Bec:ja y las lagunas y volver a orr rmsa debaJo de Ia majestuosa cupula de San Marcos, antes de rnorir. Por afiadidura, el favor que siempre Ies dispens6 Kublai Kan habia suscitado celos en sus al1egados y,. como el monarca estaba envcjeciendo, los Polo temian 10 que podria suceder cuando muriera, Pero el anciano Kan se rnantuvo inflexible a todos los ruegos: tendrian todas las riquezas y honores que solicitaranvpero no Ies permitiria que se marchasen. Sin duda podrian haber muerto en China y nosotros, los occidentales, nunca habrinrnos tenido noticias de Marco Polo 0 de Kublai Kan, si un mero azar, una circunstancia fortuita no les hubiera brindado la oportunidacl que les bacia Ialta. En 1286 murio Bolgana, 1a esposa favorita de Arghun, el Kan de Persia, quien, cumpliendo e1 ultimo deseo de su mujer, envio embajadores a la corte de Pekin, para que solicitaran otra esposa de la misma tribu mogol a la que pertenecia Bolgana. Regres:1r ~or las rutas terrestres era peligroso, pues habiu estallado una guerra y, pOl' consiguiente, los embajadores decidieron que retomarian porvia maritima. Precisarnente en ese momenta .M~rco. Polo volvia .. cleu~vi~j~.::q~e le habra ~icJo ...~ncOl:nendado pOl' Kublai __ y se refiri6 con tanto. decision a la facilidacl con que 10 ~~llJiahecho,que .10stresembajadores concibieE0J.'l .. el fi~llledeseo.de llevarsG .~on.sip9.a:s.ost:es ,h~9iles ...'1enec:i~B9s .~~~~?[tl p'~l~ecer~ .s~lJI[tll .... ~allto 2,~lartt; ..cl,~Il[tYt;g£t[·Xt. ue aSI como e1 Gran Kan F se via obligaclo, aunque de mala gana, a dejarlos partir.
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A principios de 1292 y en el activo puerto de Zaiton se hicieron a 10. mar en catorce grandes juncos chinos (que Marco describe con tanta exactitud al tratar sobre Ia navegaci6n en los mares de 10. India y de 10. China), 28 en compafiia de los tres embajadores, de Ia princesa, hermosa muchacha de diecisiete afios =-moult bele dame at a.venant, dice Marco que tenia buen ojo para las mujeres bonitas-, y de un nutrido sequito de servidores. Una de las versiones del libro de Marco

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tambieri Ilevaron consigo rey ~e M~nsi, .una de, esas princesas Sung que en dias mas fclices habian eorreteado junto al Iago., en Hangchow, y que, sin duda, habian sido criadas ~n Camba1uc, al cuidado de [amui, Ia reina favonta de Kublai Kan .. E1 via]e fue largo y dificil. Tuvieron que soportar prolongadas demoras en Sumatra, Ceilan y Ia India Meridional que Marco aprovecho para estudiar las cartas m~rinas de las, costas de la India que le mostraron los pilotos urabes, y paraampliar sus conocimientos sobre esas regionesque ya habia visitado. Por 10 tanto, los juncos tardaron mas de dos an os en 11egar a Persia; en el: camino murieron dos de los tres embajadores y muchos miembros del sequito. A.I,arnba,r se enteraron de que en el interin tam~)len habia muerto Arghlill, el presunto esposo, de[ando el trono a un hijo de corta cdad, en cuyo nombre gobernabaun regente. Por consejo deese regente, los Poloso1ucionaron adecuadnmontc el problema trunsfirierrdo a la princesa '11 nuevo monarca, y Marco y su tio puntualmente la entregaron al prIncipe que estaba en la provincia de Timochain, donde Marco ~o10 o?serva que las mujeres eran, a su parecer, las mas herrx:os~s del mundo", clonde se crguia e1 famos? y solitario ~rbo: secco y donde la gente tcdavia contaba historias del gran Alejandro v dc. Dario. En Timochain se despidieron de l~ pnnccsa, que en e1 transcurso del larzo viaje habia }legado a quererlos como se quiere b a un padre ~aSl ascgura Marcoy 11oraron amargamente cuando se separaron. Cuando aun estaban en Persia (despues de entregar a la princesa se qucdaron nueve meses en ese pais), los Polo recibieron la ~oticia ~e la muerte del Gran Kan, a. quien habl.an servido con tanta fidelidad y durante tanto tlempo. Kublai murio a la avanzada edad de 74

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ochenta afios, y a su muerte

una sombra bre el Asia Central, oscureciendo los cientes tech os amarillos de Cambalue,
las :'\ric!:lS llnnuras de Sericana par donde los chinos conducen can velas yean viento sus ligeros cerritos de cafia,
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los alminares de Persia y las tiendas de los indornitos tartaros de Kipchak que galopaban en las estepas rusas. Tanto se habia extendido el poder de Kublai Kan. Una sombra cay6 tambien sobre el corazon de Marco Polo: era como si una puerta se hubiera cerrado tras. el para nunca mas volver a abrirse, el curso de su travesia -dicenuestros viajeros recibieron noticias de que e1 Gran Kan habra abandonado esta vida, y ese hecho ponia fin a toda esperanza de volver a visitar aquellas regiones." .Prosiguieronla marcha hacia Venecia, pasando por Tabriz, Trebizonda y Constantinopla; y alli se embarcaron rumbo a la ciudad de las lagunas a fines de 1295. Nos ha side transmitida una extrafia y rnaravillosa leyenda sobre el retorno de los Polo. "g.~:8;Il~()}1~g~E9D aIla -dice Ramusio, que edit6 e1 libro de Marco Polo en el siglo XV-, les aeonteci6 10 mismo que a Ulises, a quienIlacl.i~l~7 S.8E.9.Si.9 SY~I'lcl<? X~gEes6 ~ J:1~ti ~ .'.!~.~S~....•. y ~~s~. E]}~§ ..~.~y~i.Il~.~.~~()s~e)2~E~g~iJ:1~j~;:' Cuando. golpearon a h puerta de hi. .casade los Polo, vestidos con sus extrafios trajes tartaros, nadie los reconocio, y ellos tuvieron gran dificultad para conveneer a sus parientes y conciudadanos venecianos de que eran realmente aquellos Polo que, se-

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gun se creia, habian muerto hacia tantos afios. De acuerdo con e1 relate, demostraron su identidad en forma satisfactoria, apelando al recurso de invitar a todos sus parientes a un gran banquete: a IDedida qlle se iban sucediendo los plates, se ponian trajes progresivamente mas suntuosos, hasta que,. por ultimo, rrajeron sus gruesos chaquctones tartaros y, al rasgar las costuras y cl Iorro, "sc desparramal'On innumernbles : piedras preciosas,' rubies, zafiros, carbuncios, dlamantes y esmeraldas que habian side cosidas en cada chaquet6n con gran cuidado para que nadie pudiera sospechar su existencia... La· exhibicion de esc oxtraordinario e infinite tesoro de joyas y piedras preciosus que cubria la mesa asornbro tanto, una vez:. mas, que todos los presentes qucdaron mudos y fuera de S1 de sorpresa; y en seguida reconocieron a estos venerados y honrados caballeros, de quienes al principio habian dudado, y los recibieron con extremado honor y reverencia." ~~ Desde e] siglo xIII hasta la Eecha fiUY poco ha variado In: naturaleza humana. La~ piedras preciosas son unn: de joyas; ~~~1iSl.?/~.~: pHas oportumdades comerciales en China y, adema.s, el·.·.·.S.~~fl~~.~.~bS·.· •••. •.~~I~~· ·• ge"t~lsi§s··.yotfa!> ·j2Z~s ~a~~9~~.X;2~>~E~~..~.al.?~·.". Para llevar .. cODsigo las' riquezas adquiric1as 10 mas conveniente era convertirlas en [oyas. Pero el indagador Marco tambien disponia de otras cosas para satisfacer 1a curiosidad de los venecianos, como 10 insinua de vez en cuando en su libro . ..,:Llevo, por ejemplo, muestras del sed~ pelo del yaJs. de ~ gut, que fueron muy admiraC1as por sus compatriotas: I.E:..:. cabeza y las patas disecadas de un almizclero semillas de una lanta tint6rea (indigQ, probabIemente) de Sumatra, semi as que sembr6 en Venecia, pem que nunca gerrninaroD, porque

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el clirna no era suficientemente calido."? Ta~bien lIev6 presentes destinados al J2..g& pues· el mventario, hecho en 1351, de los objctos encontrados en el palacio de ~o !nclu(,e, entre otras oosas un :millo regalado por Kublal Kan,_ u~_~ lIar ;6.rtaro, una espada de tres filos, un. bro~ado .do l::t Incli8. y un' libro "manucristo dqLw~dlCho 31 lITarco", tiLubdo Dc Iocis mirabilibus Tartarowm. El resto de la vida de Marco Polo puede contarsc rapidamente. La leyenda refiere que todos los j6venes venecianos tenian por costumbre acudir a la casa de Polo a fin de escuchar sus relatos, pues ni aun las f{,bulas que contaban rnarineros extranjeros on los muelles -clonde en un tiernpo habia vagabundcado y pregun,tado sobre los tartaros el adolescente Marcopodlan cornpararse con las leycndas (lue el misrno narraba en " de 1a persona; y como slcmpro de los dominies

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1a~~El~bl~iO~r~r'n~e 0 que quiere decir , este nombre see desliz6 hasta en los oficiales de la Republica, y 131 patio de su cas~.fue eonocido con 1a fIJ denominacion deC01-tclvftlwflC. Poro. de~emos f!J abandonar la leyenda y regresar a la hlstona: Ia ": antigua rivalidad entre Vcnecia· y. GEmo~ se. habia acrecentado dura_?te la aus~ncla de ~larco f! Polo, y no siempre habia prevalecldo Venecia. A menudo, cuando sus galcras navegaban,
cabeceando profundamente II!III!P en direcci6n a Famagusta y aloculto Sol ~ que circunda con un lago de .Iuego la isla del negro

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el pirata genoves les atizaba el in£iemo hasta abarrorar la bodega de sangre, de agua, de fruta y de cadaveres.

"Encontrandose e1 senor Marco en esa situ acion -dice Ramusio al referirse a la tradicion que circuIaba en Venccia en su epoeay teniendo en cuenta la general avidez con que se eseueha?<l todo 10 concerniente aCatay y a1 Gran Kan, cir-; sin duda, 10 obligaba a repetir

mar, venecianos arrnaron una gran para salir al encuentro de los genoveses, y Marco Polo, el hombre diestro y dotado de un conocimicnto tan amplio sobre el arte de navegar aunCJue era mas habil COD los juncos chinos que con los navies del Occidente-, fue con ellos cogale1'a',§1."r~,~~1~~,~?~~1~:!1~ll~Il~. !E2,..XIl,~.IlIl.': ..,.':}2!~.~~,~,~,?E~.,,'Ilctoria .,. ,0btenlda"pol~rO-Sgenovcses eI,1, .l,~~,.e~::S~I,1.~~]?~S:~~sla. .. < Ardieron scsenta y oeho galews veneeianas y fue1'onll

hasta el cansancio la misma his-

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,S..2s,~ ~~I,1?'I~.~i~.~~~~~?E~i?1J~S9~,.,c;Str.~,.~1.18,s " ... ( !~ 'c~"fu:t~r'qu{el:i"fut!o ar:reci.ar aSI los fmtos . pujanza, hombna y belicosidad cuya ausencia tanto habia desaprobado en los habitantes de Suehow. " Pero pronto empez6 a difundirse en las calles y patios de Genova el rumor de que estaba encarcelado cierto capitan veneciano que narraba tan maravillosas leyendas para distraer los rates de oeio que nadie podia cansarse escuchandolo: inmediatamente los galanes y sabios y las, audaces dam as de Genova se congregaron -como 10 habian heeho antes los hombres del Rialtopara escuchar sus relatos sobre Kublai Kan:
Senor de los frutos de Tartaric y de sus palidos rios arzentados, senor de las colinas de Tartaria, de sus cafiadas; espesuras, bosques y quebradas, de sus estrellas centelleantes, de sus brisas perfumadas, de sus lagos onclulantes, sirnilares a mares sin espuroa, de sus toron [ales, delicia de los p:ijaros de cad a valle purpurino.

Dio la ea<sualidad de que en la ~ jtp.to._ a Marco Polo, estuviera un pais~EMi?,~~,~2: de na~~·<1:2igl}~s., ...E()maIl.CY§.9.~?,.1J'MD§.clo (~ustiSi~81, 32 qUieti probablemente habia sido he~ho' prisionero ante~, acaso en la batalla de Melaria (1284), opo1'tumdad en que se llevaron tantos paisanos eautivos a Genova que se populariz6 l~ fras~ "el q~~ quiera conoeer Pisa, que vaya a Genova . Rusticiano escribia fiUY bien en frances"la lengua par excellence de esos relates, en Ia que habia comp1festo algunas versiones de las historia,s de la M~s.a Redonda; Marco Polo dispuso aSI de un dlligente_ e'!ss;nb8:que transcribia su rela~2 .. ~.~,! ;S9ghlba, ~()deaaopoi;']~tmucnediimbre de pnslOneros venecianos y de caballeros genoves~s que ~xtasiados bebian de sus -labios la rnaravillosa historia d, Kublai KaIl"!' Cuando to do estuvo escrito, Rusticiano, por mew habito y a modo de epigrafe, incluy6 la misma exhortaci6n que acostumbr.aba colocar al comienzo de sus leyendas de Tristan y Laneelote y del Rey Arturo, pidiendo a los senores y caballeros del mundo que prestaran atenci6n y escucharan: '.:§~B,()E~~m~()§I,.~.mp.~.t .. §..cl.ores)' .reyes'~llg.Il~sxm~EqIl~!lY'§1 ...9ol}gc;.s, eab/~'l1e1'6s y burgueses,ytodosa.qllellos que deseeis

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las cliversas estirpes hurnanas y las pecuIiaridades de las distintas comarcas del rnundo, tornad este libro y leedlo, pues en el encontraeis ]05 mas extraordinarios prodigios." Y agrega: "Marco Polo, prudente y erudite. ciudadano 'de Venecia, clistingue con claridad que cosas vio y -cuales escuch6 de labios de otros, pues este Iibro debe ser absolutarnente veridico." Las veridicas maravillas de Marco Polo eran mas asornbrosas .aun que las hazafias de los caballeros de Arturo y posiblemente se adecuaban mejor a la medio-cre pluma de Rusticiano, pues su otro urr'co titulo de prestigio a los ojos dela posteridad parece .ser el hecho de haber ornitido en el compendio -de la historia de Lancelote el episodic (si aS1 puede llarnarse ) de los amores de Lancelote y de 'Guinevere. "jDesgraciadamente =observa su editor francesel ejernplar de Lancelote que cay6 en .manos de 10. pobre Francesca de Rimini no era uno .d: los :X;I?1.l~g~clgspgr E.qsJjcigno!':.~.3 ,. .>_.J Marco Polo fue puesto en libertad (mucho de:\, ( ben de haberlo lamentado en los palacios de Ge- I
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costumbres matrimoniales del Tibet, acerca de las que observa (en uno de sus rarlsimos c~ispazos de humolism~: En cele c~ntJ'ee ament. bten. alcr les [eune de setze am: en vrngtquatre? cFantina, Bellela y Moreta tenian medics hermanos que cazaban codornices con gerifaltes a orillas del "Lago Blanco"," en donde cazaba. el Kan,.y que contaban leyendas del padre semilegendario, que se marcho para siempre cuando e~los a~n eran adolescentes, en tiempos de Kublai Kan? No podemos saberlo, ni. tampoco _podemos adivinar si Marco lamentaba que en la oiudad de las lagunas le hubieran nacido solo hijas en lugar de haber engendrado un hijo ve.neciano (~\.1e volviera a aventurarse en esas tan Iejanas comarcas donde habia dejado, seguramente, buena parte desu corazcn. Alguna vez, quiza, hablaria de ella con Pedro, su servidor tartare, aquien al morir libert6 "de toda esclavitud, tan completamente como ruego a Dies que libere a mi alma de to do pecado y culpa". Algunos han supuesto que Eue e1 mismo quien trajo consigo del Oriente a Pedro el Tartaro, y \.:rl~:,a ) .... ..~l ..... y c~1:J?.... ...llIla~?}~~r~s6 ~~ ... yeIlecia, ~.... I5esde entonces SU nombre sueleaparecer en' los Ia posibilidad nos complace sobremanera; no obs.archivos venecianos en asuntos de Indole legaJ,3'~ tante, es mas probable que 10 hay a comprado en en 1305 encontramos al Marclws ri talia, pues los_Y_t;_necianos erim inveterados .lioni en cali dad de (f'0i..OU dores de esclavos y considerabar; qu~ los cautlVo~ en 1311 denuncia a un intermediario des- 'l;~ tartaros eran los mejores y mas .~gorosos. ASI 'honesto que Ie debe dinero por Ia venta de al-: transcurri6 su vida, y en 1324 mUl:lO Marc,o ,Polo, muy honrado por sus conciudadanos, despues de mizc1e (el, Marco, habra visto al almizclero en su haber hecho un testamento que aun se conserve en cubil); y en 1323 esta mezc1ado en un litigio por una pared median era. Sabemos tambien,' gracias la bibliote~'l de San Marcos. Un fraile dominico -un tal acopo de Acqui.a su ~~stamento, que ~V,?,1.l.£~.c;~pq8\l:IR()B.'1.t.§".... y que escribi6 alglin tiempo despues, relata un slg'~.~.~.hH~~?g~£!~Il~? tv±q£c;Ji±.· dHabia amado antes, bajo los cielosextrafios nificativo episodio acaecido en su lecho de muerte, "Lo que conto enel libro -dice J acopo- no! «londe pas6 su [uventud, a alguna l{mguida y exi fue todo 10 que realmente habra visto, y no conto .quisita dam a china 0 a alguna bra via doncella I •todo a causa de las lcnguas de los detractores que, ,tartara?dHabia sacado provecho de las ins6litas

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como siempre ,an est' diIspuestos a menti ,, I 'd mas, se apresuran a' r a os esu perversidad 1;0 cre~~1s1derar ~entiras 10 que en ,: ese libra ha h 0 no entienden, y como en I _ Y muc as cosas de d . nas, que sabre asan to smesur,a as y extra-: taron, en su l~ I d da fe, sus amlgos Ie solici-: libra q 'f d ec 10 e mnerte, que conioiera el , ui an 0 todo I ,0ellOs, a 10 cual re l' ~ que no se aJl1stara a. los herfdtad de 10 p ICO que no habra escrito , gue rca1mente h' b' , " 3' cuanta c1aridad d ,d, ia visto. " ! Con o destcl10 de india Pn :,mos 1 magillarDOS ese ultimo o acton de l m ib d . d que en los lejanos _ on un 0 III agador rnado notas sabre tri~n~s de su juventud habia totinadas a1 prudente us y co~n:mbres extrafias, desse atrevf dYdmagnammo Kublai Kan -de an a u ar los mediocres! Par cierto ,

y en reiteradas oportunidades pudieron eomprobar la Hdelidad. de sus deseripciones. ! Sin duda, es casi imposib1e exagerar el alcance de la hazafia cumplida por Marco Polo; pero puede apreciarse mejor __ traves de las palabras -citadas a tan, a menudo+ de sir Henry Yule, cuya edici6n delIibro del veneciano es una de las mas grandes empresas de In erudici6n inglesa: . . "Fue el primer viajcro que trazo una ruta a traves de la longitud integra del Asia, nombrando y describiendo, reino tras reino, 10 que habia visto con sus propios ojos: e1 desierto de Persia, las mesetas flo recientes y los aridos desfiladeros de Ba"dakhshan, los rios cuajados de jade de Khotan, las estepas mogoIes, curia de In. fuerza Clue muy poco antes habia estado a punto de destruir a la cristiandad, la nueva y brillante corte recientemente establecida en Cambaluc; Eiwcn Thsang y Marco Polo ,fueron los prirneros viajeros que descubrieron Ia riqueza y vastedud de 1:.1 China, sus rios caudaIosos, sus enormes ciudac1es, sus ricas manufacturas, su poblaei6n abigarrada, las flotas inconcebiblemente nutridas que animaban sus mares y sus rios continentales; los primeros en hablarnos de los pueblos lirnitrofes, de sus extranas costumbres y 'cultos, del Tibet y do sus s6rdidos Ianaticos: de: Birmania, de sus pagodas doradas y de sus cupulas tintineantes; de Laos, de Siam y de Cochinchina: de [apon, la Thule del Oriente, de sus perlas rosadas y sus palacios con techos de oro; los primeros en hablar de ese Museo de Ia Herrnosura y Maravilla, aun imperfectamente explorado, que es e1 archipielago de las Indias, fuente de.esas espccias tan apreciadas en aquella . apoca' y cuya origen era tan oscuro; de Java, la Perla. de las Islas; de ' Sumatra y de sus numerosos reyes, ..,=~,..e~~fiq= '.Y=::rlt;.rg~8~,E~qq::9~q~ Y..,.s.::.~:~~ . .... zas crinfbalcs; de los salvajes .desnudos de Nicooar

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"ciudad tan grande como tres Venecias ... , y toda Italia no tiene la cantidad de artesanfas de que WSw poneresta: sola ciudad", •Odorico nos ha dejado un magnifico relata de sus viajes par China, en el que se incluyen descripciones de Pekin y de Hangchow, y Iinaliza su exposici6n can estas palabras."En cuanto ami, dia a dia me preparo para regresar a aquellas comarcas en las que me agradaria morir, si plugiera a Aquel de. quien provienen todas las. casas buenas"; sin. duda .habia dejado alla su corazon, pero muri6 en Udino (Italia). Mas tarde partie otro fraile, Juan Marignolli, que fue legado papal en Pekin desde 1342 basta 1346. Pero no solo los misioneros iban a Catay: Oderico, al referirse a las maravillas de Hangcbow, para confirmar sus palabras ofrece el testimonio de los eomerciantes venecianos que ya la habian visitado: "Es la ciudad mas grande del mundo, tan grande, que par cierto no me aventuraria a hablar de ella si no hubiera encontrado en Venecia a mucha gen, te que ha estado alii"; Juan de Monte Corvino fue acornrariado por Pedro (Ie Lucolongo, "un gran rnercader", y por su parte Juan Marignolli rnenciona un fondaco creado para los mercaderes .cristianos, que dependia de uno de losconventos franciscanes de Zaiton. Pero sobre todo debemosmencionar a Francisco Balducci Pegolotti, ese intrepido agente que estuvo al servicio de Iagran casa comercial florentina de los Bardi y que escribi6, hacia 1340, un inapreciable manual para uso de. los mercaderes; en ese manual da detnlladas instrucciones para orientar al mercader que, partiendo de Tana, sobre el Mar Negro, desee llegar a Catay par la ruta terrestre que atraviesa Asia, y luego regresar transportando en su caravana sedas por valor de 12.000 libras esterlinas; alpasar, observa incide.Iltalmente: "El camino que debeis recorrer de Tana a Catay es perfectamente seguro -s~a que via)eis

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de dia, sea que 10 hagais de noche- seglin afirman _ los mercaderes que 10 han utilizado" :il chatimino dandare dalla Tcna al Ghattajo sichurissimot » Pensad en 10 que esto significa:M~~:~r2I?yi~Ja~7

a comprar'y a pas

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ano E1 texto arse d e mano en m ", . ion latina J.e los via jes de que. recorna era una ver~o endo atentamente y, por Marco Polo. Lo estab~ 1 Y lei a escribi3. notas a1

Centralperfectamente seguro para los mercaderes, Ia "mucha gente de Venecia" que habia transitado por las calles de Hangchow. Y todo esto s~ a fines _del siglo XIII y RrinCi~iOSdel siglo XIV en Ia despreoiada reaccionaria E ad Media. Gchurissima! Le quita algo de su oropel a Colon, a Vasco da Cama y --ivaya que si!- a la edad de los "descubrimientos" . Sin embargo, todo ~6 a mediados del siglo XIV: sobrevino una vez mas la oscuridad y a6sorbi6a Pekin y a Hangchow, a los grandes puertos, a Iossipifiados juncos ya la noble civilizacion, Xa no fue sichurissima la gran ruta comercial, y los sacerdotes cristianos ya nocantaronsus misas en Zaiton. 1;a dinastia tartara eaya y. lo,s.nuevos gobemantes de China retornaron a Ia antigua po1itil''l lJV'f\•• ntiextl'anjera; aun mas, e1 Islam extendio sus cona

!1~B.~!~S~~.cl.~,B.eIo.cli9..~<lIB~B~~ -! ... eB.]2~.giq()§<JqJ Qrmi '~~B~~rl:<£~~; el largo trayecto a trav6s del A;i~

qQ R2r J1!.g~r~~y.g1!~ •.. BHt.gUl1h.2m£.E£,Y9tyi9 ~.·1t()ggr !h~.~t~ ... ~I.:igI~y~;. Ia: ..... S.~?:V~J:l.~s l~..~gI~.~J~ ..... d~ cEf.~~

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ci~r~~n~oynp~~~i~~'ta:r:~~tf::goe~~set~nta p~lgibnasI·40s marp ." d hunch el entreceJo, rorna a a Dc vez en cuan 0 11 inmensos puerhojas y relela Iadhi~toriaa1:c~~U~0~\echo de oro de tos de Catay y. e osp re ntaba c6mo podria Cipango. Y slemp,re se Pueren ese momento un lleaarse a esas reglOnes, ~ 1 A' Cenh'aI y la e J. oscuridad cubna e sia 'G 1 bloqueaba el camino que conducia a~_ Ye~ St, U dia _ 'no podemos verlo, acaso: fo Persico. n Ie, . la mano sobre 1:1mesa. zo van t'0 1a, cabeza . y b peo con _ ' Quiz:i ellcuentre, dii . "Nuvegare hacia e1 oeste - IJO d'd . Ia de Antilla en el Oceano Occidental, la per 1 a IS, lei na de . d da he de llegar a la costa mas ep

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"I~;P~oliCitare'%a"1::e~~$~~~e~6~:a;er{: pana una nave .y p, le ellos. Navegare . y las nquezas seran ( .' especlas, ,. l' 't' genoves aolpeanbo al oeste -dIJO e capt an o b Id~ e1 muslo+- i.NaVe&ar.~yE~;R:~2f ..... ~~.oe.·el·:·;I·~1·;'1··i'Yn~1'imf''';f°(, \ r'rr este tre uu ~~a~J~g y~ ~bi~u:uerto, descubri6 America!

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~¥..8clJ.2ly.muchomas s6lidoque bgran muralla de Riedi:a construida en otro tiempo por los chinos para contener a los tartaros. Los portentos de Marco Polo se convirtieron en una mera leyenda, en la fabula de un viajero, Pero el gran aventurero aun.no habia finalizado su empresa. Casi un de Ia muerte de

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que habria Harada si hubiera vista un rat6n . cogi?o en ~na trampa ,.muertbo a desangn'mdose. 1 .~.", '1' 'J: ;. '" Tenia pemtos que a irnenta a / (Lt.. ~.;, !:;; ·t-··~h t. ~1;1\T"\ f.;l } .eon came asada 0 can 1eche y bollos. CA f ,,(\t~ .. ~ I r . 4' '1:' lloraba amargamentc si alguno de los perritos marfa P TULO <III : f -6 si alguien 10 cnstigaba rudamente can una varilla. Era todo sentimiento y tiemo corazon. Llevaba su toea plegada can gran primor; su nariz era bien proporcionada, sus ojos pardos como el MADAME EGLENTYNE vidrio, su boca pequefiisima, delicada y raja; tenia, par cierto.: he'fIJlosa frente, casi de un palmo ~~ ancha, si no me engafio; y apenas llegnba a la estatura ordinaria; LAP:IUORA DECHAUCER EN LAVrf)A.REAi:L muy pulcro era su manto, segun observe. Arrollado al braze llevaba un rosario dob1e de cuentas de coral, can las glorias verdes, Habia tambien alli una m onla, una prlora, . d' < y de el pendia un broche de oro muy brill ante e sonnsa. muy ingenua y recatada; en 01 que se veia escrita, en primer lugar una A eoronada su mahor Juramenta era solo: ipor San Eloyl y a eontinuaci6n: Amor vincit omnia! y se amaba Madame Eglentyne. ._ Canta)Ja mU'1 bien el oficio divino CEOFFREY CHAUCER entonandolo f', can sonid a nasa I y muy propiamente ' . I bl b 1 Pr610go de los Cuentos de Cantorbetu, Yl in la da ranees can eorrecci6n Y elegancia ' a mac 0 e Stratford-atte-Bowe 0 ' pues desconoda el frances 'de' Paris. A la I.l0ra de comer se advertia. que es t a b a bi len e d ucada, b n? d e].a a caer b ocado de los labios, TIl :nopba los dedos en Ia salsa; sabin llevarse un bocadoy curd de ..1 nr que TIl una gota le cayera en el pecho E? la, cortesia cifraba sus delicias. ... Todos conocen Ia desclipci6n que hizo ChauLimpiaba su labio superior can tanto esrnero cer de Madame Eglentyne, aquella priora que ca.que en su copa, despues de haber bebido no quedaba ninguna huella de grasa, ' balgaba en el camino a Cant6rbery con un abigaMuy cOIT:ctamente se comportaba cuando comia, rrado y locuaz nucleo de companeros. En la galeY en reahdad era muy amable y alegre, ria ohauceriana no hay ninglin otro retrato que haya y de agradable presencia; dado origen a mas divers as glosas . ' .cos; y se esforzaba en irnitar las maneras de la corte y en exI11 ir un porte majestuoso ibi uno 10 inte reta como un morda ta ue a la mun= , y en que Ia consideraran digna de respeto. ' ea esra, otro cree que aucer se_ En 10 tocante a sus prendas morales ....... p--ro""p,;;;o;;;n'"il;;.a;;;..,..r;;:,a;;..z..;;a.:;:r....,:.Ju~n~a~pintura encantadora y comera tan bond ados a y compasiva " ,f

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t6rber~En su tradu;ci6n espanola de los Cuetitos de Can10cal'i'd Mag~el Perez y del Rio-Cosa sefiala que en esa I a . pr xima a Londres se hablaba un frances ue "no' era preclsamente el mas correcto". (N. del R.) q

prensiva de Ia gentileza femenina; este afirma que es una caricatura, aquel que es un arquetipo, y un profesor norteamericano hasta descubre en la figura de la priora un estudio psico16gico del instinto maternal reprimido, aparentemente J?orque a Madame

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, Eglentyne Ie gustaban los' " to cuyo protagon' t perrltos, y narro un cuenc IS a es un .d : Al rnero historiador pued d~mo c? e ad escola-, .~n serio .taIes fanrasf . P e . \spensarselo de tornar :ceral ig··u·a····l····~·ISI(ls ilr.a(3I,.;la priora·.de.Chau_ 'q<' .•...•.. , ue e monJe 1 f ail h . . debe ser, simp1emente. 0, e :- e ,c aucerianos, titud casi fotogrMica d~ ~n eJ~~~ 0 ~us de 1a cxac, La ondulada corricnte oc~~t~ ~CIraC1?I:CSdel, poeta, pre presente er e a sabra esta siem, pose trata de 1 " peculiar de Chaucer' a' a sabra propia y , ches; .es e1 tipo de s~t~~acI~Ie, di~ertida, sin repro; damenta en Ia exa eraci mas sut~I~ que no se funi formular su juicio gsolo IOn. E1 cririco literario para · Chaucer y con su 1'0 .cuenta ~on las palabras de -esto debe decirs P plO corazon, y algunas veces e en voz muy baja d seo d e ser original E .' - Con su c· •prende y disp 'd n caamblO,el historiador com· , one e to as cl df , estudiar los conventos de' rn . ~ses e ;rontes para a Ia priora de CI onps, y alh encuentra raucer a cada ) Y b el historiador tiene a' 1 I aso, ,so re todo, los obispos, su a canes los archives de: Durante mucho tiem 0 I hi . sieron neciamentc os lstonadores supulos re es 1 que so 0 eran material hist6rico juridi~o; 'sea~o~:~~~~a:s parlamen,to~ y el sistema leyes del PIcon las cromcas y can las aramento y ni . . I Ia imaainacI'o'n' b' 1 siquiera es pasaba por b ir a us car en I chives episcopales los r d ?S po I' vonentos arobispos del m di g an es hbros en donde los e ioevo asentaba td 1 escribian y tod 1 an 0 as as cartas que os os compI . presentaban e 1 bi e)os asuntos q_ue so les n e go iemo de . d" . cuando a los hi t . d sus lOceSIS. Pero s ona ores se le ., . . esas Fuentes encont s ocurrio acudir a ,f ' raron una min d I' , t ormaci6n sobre cas' t d a e va rosa 111, social y eclesiastica. 1T~vf:r los aspectos de la vida , puesto, ya que casi todo 1 on que excavar, pOl' su~cer debe ser extraido 0 que vale Ia pena cono,os metales preciosos CyO~~rr arranc~n delaF2(!1l. l sfe I .' ,recuenCla para hallar

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una pepita el minero debe cavar dias enteros en una masa de escorias, y, cuando ha obtenido su tesoro, debe ahondar en sri corazon, porque de 10 contrario no 10 comprenderia. Una vez quc?Vconvencicron de que no rebajaban su dignidad can tales procedimientos, los historiadores hallaron oro fino, (,$carb::mdo en los archives de los obispos. Encontraron clescripciones de parroquias, can su moblaje y sus hucrtos; litigios matrimoniales; testamentos llenos de divertidos legados transmitidos a personas quc murieron hace cientos de afios; excomunioncs; indulgencias concedidas a quienes socorrieran a los desamparados, repararan caminos y constru),c1'anpuentes (y esas indulgencias datan de tiempos muy anteriores a la promulgaci6n.cIe leyes de socorro a los pobres 0 a la creaci6nde concejos municipales ); tambien encontraron juicios por herejia y brujeria: informes sobre milagros que se operaban en las tumbas de los santos y hast a dealgunas personas muy poco santas, como Tom~ls de Lancaster, Eduardo II y Sim6n de Montfort; hallaron rcgistros con los' gastos de traslado de obispos cuando ,l'f;corrian sus diocesis. En uno de esos archives encontraron hasta una minuciosa descripcion del aspecto personal de la reina Felipa en la-epoca ren que la visit6 el obispo de Exeter, a qui en habian cncomendado la. mision de comprobar si era 10 bastante bella y buena como para casarse con Eduardo III -en aquel entonces aun era una nifiita de nueve afios y vivia : en la corte de surpadre en Hainault-; el obispodijo que el segundo diente de Felipa era mas blanco que el primero, y que su nariz, aunque ancha, no era chata, rasgo este que fue bastante tranquilizador para Eduardo.' Por Ultimo -y esto no significa que sea 10 de menor importancia=, los historiadores descubriercn una multitud..d..~40cllmen.tos.~culados a monasteries: entre enos habia informes sobre inspecciones y en estes 93

haIIaron a la priora de Chaucer, sonriendo con su una a una .s:ompare:i~n_~nte e1 P?r orden jerarquico, ingen~o recato, can su hermosa y ancha frente, su em~ezandopor pnor~, ytodo 10 qlle cada monja toca ,bIen pIe gada, su mono, sus perritos y todo 10 tenia que hacer era contar chismes sobre las demas, demas, como si hubiera entrado en un opresivo EI 09iSp? ,necesitaba v.,~:~icar si la priora goberarchive creyendo que eran los Cuentos de' Cannaba adecuadamente el convento, si el oficio divino t6rbery y estuviera ansiosa por marcharse de alli, era cumplido con correccion, si las finanzas estaban . Veam?s por que motivo Madame Eglentyne en or~~~ y si, se l12:,~,ten~al~disGiplina; y si aIguse introdu]o en 01 archive. En ,]a Edac1 Media era na onerla tenia una queJa, ese era el momento de4:"'..J ... cXI,oner a. ~ '~\' 1 cos t urn b 1'e ..:::~toe.75 10LS:9E.Y£lJ.tQ:; __cJ!l.mQEj~~ __e d ., , \J ngl'!.tG.rELy,_.!&~uchos monasteries mascuX,', las m_2.!1j~s~·~~?s~b~n, cn,qtl~jas,:, un,a cOIe,gia-('~ ,'.lin?:,f\1~~an,:,isitados~[~r!~~@_aJ!1<ili!5L.pBI:.91.1?)jl~E~'"'" ",,,Y,, a palldecena do horror ante, Ia capaoidadx, ~::sll_sl.~2.£e,s}§. 0 pOl' aIguna persona enviada par (lue, ten fan para la chl~:E_ogr~fia. Si alguna monja .e1- ~b'Em s!-~_,~:.?~_p!~.1_:Jar,si,_§~l~lDi~D.1QXQ')se...~2El: habia abofeteado a su hermana, si otra no frecuenp?rta'!ILS,QlliO,_~_s .debido En realidad, esas instaba Ia iglesia, si aquella era demasiado aficionada pecciones se ~aredan bastante a las visitas periodia que la agasajaran amistades, si esta salia sin cas que los 1l1spectores de gobierno hacen a las ~rQ1iso ,0 si esta otra habia huido un flautista e~cc:elas, solo que todo transcurria de manera muy vag$1Jodo; elobIspo tenia la plena cmeza--de-q'lle distinta. Cuando el inspector llega, no se instala ria-Giia de enterarse, es decir, a menos que el con- " con gran ceremonia en el salon, ni hace comparevento integro estuviera en estado de absoluto descer, uno. otro, a todos los que forman parte del orden y las monjas hubieran hecho el pac to de toleestablecimiento -des de la directora hasta el nino rarse mutuamente sus travesuras y de no revelarselas mas _pequeno de ~rimer grado-, ni les solicita que al obispo,. caso que a veces solia darse, i Y si la priora e,xr:hquen por que creen que Ia escuela no esta diera rr:uy unpopular, el obispo podiaEener la plena ngl~a adecuadamente, ni les pide que expongan sus segundad de enterarse de todo 10 concerniente a q:::.eps. contra .las maestras; tampoco pregunta que ella: "10 p~sa ,espler:didamente e? s:; habitaci6n y nma VIOla habitualmente los reglamentos .. , , ni hanunca nos invita , dice una monja; tiene favoritas ce, que c~da uno Ie hable en voz muy baja y en -agrega otra=-, y :uando formula observaciones apepnvado, Junt~a su oreja, para que nadie pueda nas repara en qUlenes le agrp;dan y castiga prontaescucharlo. Sin embargo, cuando el obispo visitaba rncn~e a las que no Ie son isimpaticas", "es una un co~vento fe;nenino, eso era, precisamente, 10 que reganona terri?le", afirma un,a tercera, "se viste mas \ sucedia: [en Jlnmer termino enviaba una carta en la como ~a mUJer de mundo que como una rnonja y que anunclaoa su a~~ib~~Y 2rcj.~8:?,!: aJas:,rQi:Jnfas __ lisa anillos y collares", dice una cuarta; "sale a ca-:" "que se _~repararan p~:~ reci~i_r1(). Lliego l~a..cri ballo can excesiva frecuencia para visitar a sus amicon:pama de sus cIengos y" de uno 0 eros funciogas,(lue vivcn !C!OS",agroga una quinta. "Es - una nano~ versados y era-redbido solemnemente £2!___ . pcslma - administradora - y - ha - endeudado - la la pn~ra y. todas las monjas;-predicaba un serm6n casa - y - la - iglesia - se - nos - esta - cayendo - encien la IglesIa del convento y seTolllVif"ioa,rarvez, rna - y - ~o - tenemos - suficiente - alimento - y - en a comer. Luego se disponia a tomarles declaracion: . dos - anos - no - nos - ha -dado - Topas - y -ha

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clOCllmcntos medievales.Es fucil comprender.Ia im- vendido - montes - y - grunjas - sin - vuestra -I lortancia hist6rica que tienen estas aetas de 1~1;pe:- ',~ Iicencia - y - ha - empe£iado - nuestro - mejor - iuegal 1:, .obre to do cuando sc trata de ,una , diocesis (lones, ~ , . I - de - cubiertos - y - no - es - extrafio - pues - nun'nc,oIn .(1uep,o,see una, s,eric casl.•. 1 . rum1IllIl,te"r, L1 .' ,'1 , ", ,ca-nqs,,-consulta-en ~ning{m - asunto - como _ como de Q(.¢hi_:{llS, quegQgLC:1,Jos:t~es, s;g _os antelido. deberia - hacerlo." Continuan asi paginas inte- ~iorcs a Lt- clisoluci6n dcl~:;"j_rd,;:::~_s re~lgl?SaS, de gras y a menudo el obispo habra descado taparse -i1iililera<l ,-incdiaI1tGbs succsi,vas lDspecclOnes, se uc los oidos y gritarles que sc callaran, sobre toda pl1cdc reconstruir la historia mtegra de algunos pmque es muy probable que la priora, por su parconventos ferneninos. , te, ;:ya hubiera pasado media hora diciendole cuan Vcamos que luz arrojan los archives sobre Madesobedientes, de mal genio y absolutamente mal dame Eglentyne, antes de que Chaucer ,reparara educadas eran las monjas.] en ella ;nientras cabalgaba en las cercamas de l~ I Los,~manuenses del obispo asentaban solamen- "Posada del tabardo". Sin duda; lleg6 por v:~ pnteo estes chi~mes en ,un enoirncdibroJ cuancIo'termcra al convcnto cuando todavia era linn l:!lla de minaba el mterrogatoriO;--el-obispo- volvia a reunir corta eJacl,pues en el medio~.9 se__cons_lclen;bfl. ,a 'las rnonjas, si Ie habian dicho "todo esta bien", adultas a las mllchach~s i1~ qumce unos: podian como aIgunas veces sucedia, 0 si habian menciocasiirse--iJ?enaS'-h-abian_cumplido los, doce y hncer nado solo faltas triviales, las felicitaba y proseguia lo~ ,ca.to~~e. Pro~~blemente _ ~l su camino; si habian demostrado que en realidad padre de Eglentyne tema otras tres hijas casadeI.~s", las cosas no marchaban bien, investigaba determicada una con su correspondiente dote, y un hijo, nadas acusaciones, refiia a las culpables, ordenan- < o.legre, joven y dich::uachcro,que gas tab a mucho . doles quese enmendaran, y una vez que estaba dinero en trajes a la rncda, de regreso en el palacio 0 en el sefiorio donde residia, redactaba una serie de mandates fundados en Ac\ornncio', ,. WInO si Iucra una pradera las quejas, indicando con toda exactitud c6mo derebosante de frescos Flores blancas y rojas." bian conegirse las cosas; una copia de esos mandatos se guardaba en el archive y otra se enviaba a Por 10 tanto, e1 padre decidi6, ql:e 10 mejor ~ue las monjas con un rnensajero, qui en la entregaba podia hacer era ubi car a la mas Joven :nse~Ulda, en mana propia, y se descontaba que ellas periodirennie una dote (solo raras_yeceDra 1?Q.slbl.~,_JDgrecamente la leerian en voz alta y acatarian todas sus sar en un convent?_f,eI!.lc_nin2s.ill __ dote, .-;'llmque dc_ disposiciones. ~legi-;laci()l1,_Cc.te?f:~sti,c,g_llroh_i~l_a, t?~o.,lo' . cprei1OfUera- Ofrcnda voluntaria) y n~ Uta c~tIVal En losarcbivos de muchos obispados se han f 'moitFgteiityiie , de- ]a mano y Ia introdujo de conservado estas listas de recomendaciones, copias~pet6n en un convento situa~o a pocos kil6metros das por los amanuenses, y en algunos -especialde distancia, que habia sido fund~clo pO,r sus .ant.emente en un esplendido archive de Lincoln del pasados. Podemos saber hasta cuanto dinero mvirsiglo xv que perteneci6 al buen obispo Alnwick-. tambien estan incluidos los testimonios de las men[as tal cual salieron qesus parlanchinasbocas, y Chaucer, Cuentos de Cant6rbery, 81-90, (N. del R.) estes son los mas humanos y divertidos de todos los

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'cierto, en realidad Ie complacia todo el revuelo se suscitaba en torno de ella y que Ta llamarari Madame 0 Dame, titulo de cortesia que siempre se daba a una monja. Pasaban los afios y la vida de Eglentyne transcurria apaciblcmcnte tras los muros conventuales. EI objeto esencial de los conventos de monjas -que lamayor parte de ellos cumplio en forma notabIe~ra glorificar ,a I?~C2~. Eglentyne invertia mucho tiempo ~dq__y__!~~~~ en Ia Iglesia del convcnto y, como sabemos,
cnntaba muy bien. cl oficio divino, entonandolo con sonido nasal y muy propiamente.j--r\l

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Todos los dias las rnonjas ten ian que rezar siete oficios monasticos. Alrededor de las dos de la rnadmgada se rezaba el oficio nocturno; sonaba una campana; las religiosas abandonaban e11echo e iban, en medio del frio y Ia oscuridad, al cora de la iglesia a rezar rnaitines, seguidos luego por Iaudes, despues volvian a acostarse, cuando ya la aurora aclaraba el cielo, y retomaban e1 suefio pOl' espacio de tres horas. Se levantaban definitivamente a las seis y rezaban Ia hora prima; luego segulan la hera tercera, Ia hora sexta, Ia hora nona, visperas y completas, distribuidas regularrnente en e1 transcurso del dia. EI ultimo oficio -completasse rezaba a las siete de Ia tarde en inviemo y a las ocho en verano, <c' despues de ]0 cual se descontaba que las monjas habrian de irse derechito a sus camas ubicadas en el dorrnitorio cornun. Al respecto, una de las reglas monacalcs ordena: "Ninguna debe empujar ,a9~ra,;, con premeditacion, ni escupir en la escalera al subir o a1 bajar, a menos que pisoteen e1 esputo inrnediatamento" (~!).' En total disponian de unas ocho horas de suefio, interrumpidas en Ia mitad par el oficio noctumo. Tenian tres comidas par dia: por

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1~ ~aiiana, despuss de Ia hora prima, un desayuno Iiviano ,de pan y cerveza, al mediodia, un almuerzo susta~c:oso acompafiado por Iectura en alta voz, y, por ultimSti,~nacena breve,.aJasqif:1YQo seisde Ia tarde, mmedi~tamente despues del.:.s visperas, De ?oce a cinco de la tarde en invierno y de una a seis en verano se descontaba que EgIentyne '! sus hermanas se dedicaban a lab ores manuales 0 mte!ectuales, que ~~ matizaban con un poco de sana y pl~dosa recreacion. EgIentyne hilaba 0 bordaba vestimentas sacerdotaIes con el mono grania M (rematado par una corona) de Ia Bienaventurada Virgen, en azul, e hila de oro, 0 hacia bolsitas de seda para sus amigas y vendas prolijamente cosidas para que, se las ataran alrededor del' brazo cuando les hacian ,una sangria, Tambien solia leer su salterio a 10~ lIbros, sobre ~das de santos que el convento poseIa, escritos en frances 0 en ingIes; pero no estaba muy fuerte en latin, aunque era capaz de interpretar aquello de .Amor vincit omnia. Quiz:i el con~ento de Eglentyne r~dbia a unas pocas co1egialas I e co_rta edad, a qmenes las .monjas instruian en as pnmeras letras y ,en buenos modales, ycu::mdo ell~ fIle mayor tambien colabor6 en Ia tarea de ensenar .es,a leer y a cantar, pues, aunque esas nifias eranfehces, no ,l~ecibian de Ias bdndadosas henna.. n~s .'u.na educacion demasiado amplia. En verano al~nas veces Ie estaba pennitidoa. Eglentyne tra: ~aJUr en e1 huerto del iconvento+e inclusive salir 1 . ave,ntar heno con las otras monjas: retornaba con os ojos redondeados ,por el asornbro, y le decia a su confesor que habia visto a la encargada de lu de1sII;ensa.cuando regresaba sentada detras del cape an "en una [aca ' 5. y agrega b a que h' abfa pensado qUf divertr~o seria propinarle un empujon al cor~u ento fraile. Conexcepci6n de ciertos e descanso, se suponia que en el convento observarse un estricto silencio durante o zran 100

dia, y si Eglentyne deseaba comunicarse con herman as se vela obligada a hacerlo par medio de ,enas, Quienes idearon esas sefias que se usaban ?l las casas monasticas. medievales combinaron, crnpcro, un ingenio artificioso con. unsent.igo del humor extremadamente exiguo, y Ia suerte de mudo pandemonium que reinaba en Ill. mesa de Eglentvne a la hora del almuerzo a menudo debe dehab.:r provocado mas regodjo que laspalabras mismas, La hermana que deseaba pescado tenia que "mover las manos al tiempo que las colocaba de modo que se parecieran a la cola de un pez"; la monja que queria Ieche tenia que "colocar el mefiique Izquierdo como si estuviera ordenando"; para pctlir mostaza habia que "refregar la nariz sobre Ia parte superior del pufio derecho", para pedir sal "habia que golpear e1 pulgar izquierdo con el pulgar y el indice de Ill. mano derecha"; la monja que deseaba vino tenia que "hacer girarel indice alrededor del pulgar, al tiempo que colocaba ambos dedos a la altura de los ojos", y Ia sacristana culpable, al darse cuenta subitamente de que no habia preparado e1 incienso .para 10. misa, "se ponia dos dedos en las fosas nasales". En una mesa asi, tendida para lasmonjas, se usaban no menos de 106 seiias, y no esextrafio que en los reglamentos monaeales se estableciera: "nunca es licito utilizarlas sin alguna raz6no necesidad va1edera, pues frecuentemente una Pella bra perniciosa puede hacer mas dana y ofend~rm{ls a Dies"." . Las monjas, por cierto, no habrian sido humanas si a veces no se hubieran aburrido un poco de todos esos oficios y de ese silencio, pues Ill. vida religiosa no era facil ill habia sido concebida para: que 10 fuera. No constituia una mera forma de eludir el trabajo y la responsabilidad, En la ternprana edad dorada del monaquismo, en los conventossolo ingresa.ban hombres ymujeres con vocaJUS

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"d6n, es decir, can verdadero apego a la vida: monastica. Aun mas, en aquella epoca trabajaban e,n fo~a ardua con las manos y con el intelecto, y asi sus tare as eran variadas, 10 que es tan descansado como .irse de vacaciones .. La prudente RegIa de Sa~ B~~lto se basaba en una muy bien dosificada comblDaclO~ de variedad y regularidad, pues e1 santo conocia Ia naturaleza humana. De esta rnan:,ra, t?0.njes y monjas no ,consideraban que los ofiCIOS ?lVmOS fueran monotonos y,por cierto, les p~recla que eran,co~ mucho, e1 mejo~ I11om~~t8del d~a: Pero en Ia .Baja Edad Media,eplJca en que ~JV16 Chaucer, los j6venes ya .habian cornenzado a mgresar en las instituciones monasticas encarando la vida religiosa como si fuera, mas que una vocaci6~, una p;0£:,si6n. Muchos eran los hombres y mujeres autenticamenn, espirituales que aun tomaban los habitos, pero junto con e110s llegaban otros I11uy poco. aptos para In vida monastica, que rebajaron el myel de In existencia monaca! porque era dura e incompatible can su temperamento. EgIentyne lleg6 a ser monja porque su padre no quiso tomarse la molestia ni gas tar 10 necesario para encontrarle marido, y porque el estado monacal era casi la. unica carrera adecuada para una darna de alcurnia que no contrajera matrimonio. Aun mas, en esa epoca monjes y monjas se habian tornado mas perezosos y trabajaban poco con las manos y menos aun con la cabeza, particularmente en los conventos femeninos, donde la primitiva tradici6n erudita habia desaparecido y rriuchas monjas apenas podfan entender el latin, lengua en que estaban escritos los oficios divinos. El resultado fue que la vida monasticaempezo a perder esa fundamental variedad que Ie habia asignado San Benito y, en consecuencia, la regularidad lleg6 a hacerse tediosa.)C Ia serie de oficios divinos degener6 en una mera riitina de peculiar monotonia, que los canto res ya no

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solian ser capaces de vivificar con fervor espiritua1. Asi, en algunos cas os (no debe suponerse que esto sucedia en todos los conventos y ni siquiera en la mayoria ) los oficios divines se habian tornado f6rmulas vacias, que se cumplian con prisa y escasa devoci6n y, de vez en cuando, con irreverencia escandalosa: esa era Ia reaccion casi inevitable' ante tanta rutina. La negligencia en el cumplimiento de las horas can6nicas fue una falta muy comun en la Baja 'aunqu.een<este sentido los monjes sicmprc eran peores que las monjas, Algunas veces . "podaban" los oficios; otras, los "decapitaban" con extrema fnvolidad, como sucedi6 en 1330 en Exeter: los can6nigos reian, bromeaban y disputaban durante los oficios divinos y des de los sitiales superiores arrojaban cera de vela caliente sobre las cabezas rasuradas de los cantores ubicados en los sitiales inferiores," Algunas veces llegaban tarde a los maitines, que se cantaban en lasprimeras horas despues de medianoche. Esta falta era carotin en los conventos de monjas, pues elIas siempre solian. insistir en tomar algo y en parlotear en privado por la noche, despues de completas (en lugar de irse derecho a la cam a, como ordenaba Ia RegIa), Mbito que no facilitaba la obligaci6n de mantenerse despiertas a la una de la madrugada. En consecuencia, estaban bastante amodorradas durante el rezo de maitines y tenia'u unadificultad casi invencible para levantarse temprano. EI prudente San Benito tuvo en cuenta ese problema cuando prescribi6 en su RegIa: "Cuando se levanten para rezarel oficio divino, haced que se animen gentilmente unas a' otras, a causa de las excusas que dan las que estan. adormiladas"." En 1519, en el convento dernonjas de Stainfield,elobispo descubri6 que a veces transcurria media hora entre el ultimo toque de campana y el comienzo del oficio divino, y que algunas re-

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1) igiosas no canta b an, sino que dormi b an, a causa, ormita en parte, de que no disponian de cantidad suficiente de velas, pero sobre todo porquese acosta,·~~.;pan t8,rde,~ iyaquel que entre nosotros est~lib.re dC':pccado que arroje Ia primera piedra! Tambien era frecuente In tendencia.r targo entre los, monies como entre las monjas, a sahr, sin ser vistos antes de que finalizara el oficio divino arguyendo cual' qU!er pretexto, b ueno 0 rna I' tenian que cuiidar 0: Ia comida 0 Ia cas a de huespcdcs, debian quitar Ins I dI ma ezas e Imerto 0 no se sen t'Ian bilen, P ero Ia falta mas cornun era farfullar los oficios divines can 11d'd f' 'lIdo a mayor ve oci a posi bl e, aIDe d terminar os pronto. Suprimian sllabas al comienzo y al final de t las Pfalabras, orrutinn Ia dipsalma (Pdauisa entre des estro as), 'de. modo que un sector e cora empe. za b a la segunda mitad antes de que e 1 otro h 11bId" iera terminado la primera, omitian frases, .refunfufiahar, y malbarataban 10 que habia que "entonar mtly propiarnente",y en resumen, elsolemne canto llano se transformaba en un espantoso galim;;ttias, La costumbre de ai:fullar se difundi6 tanto que e1 Padre del Mal se via obligado a designar un diablo especial, llamado Tittivillus, cuya' unica tarea consistia en recoger todas esas silabas ornitidas y llevarlas a su amo dentro de una gran bolsa, Gracias a distintas fuentes, disponemos de arnplia informacion sabre Tittivillus, pues siempre se dejaba ver,P?r los hombres santos, quienes soHan estar dotadosde una "yista muy aguda para, percibir demonios. Ell ~no:>yersos latinosse distinguen con sumo cuidado los cotltenidos de Ia balsa: "Hay quienes malignamente adulteran los sagrados salmos, el que vacila, el que emite sonidos entrecortados, el brincadoj, el que va aprisa, e1 que se arrastra, el grufiidor, el que' salta, el que corre, Tittivillus recoge los fmgmentos

'd' bI'llo y se enter6 de cual 1 en trevista can el pobre 1U He aqUl'1" eplSo di10, tal t e era su sorprendente ~~a, eio de Nuestro Senora, cual esta narrado e~ , esp Ira deleitar a las monlibro esc,rito ~n el Sl~~ ~ti~ia~ acerca de un santo [as de Sion: Tenem 'ientras esabad de la Orden Ci~ter::::~~~sq~i~n~~n demonio taba en el coro ~el cuello 'una bolsa larga y que llevaba co ga, I 0 pasando de un rnonc '1 grande y que recorna e cor, d' nternente toclas las SI aje a otro y esperan 0 .Pt,aCnle fait as Clue cometian hs y b as y pa labras que emidiligencia y meter1as en su 1U c c pam. recogerlas can t e1 abad can la esse detuvo '1 ara OlIgo que pu di an e "" bo sa; y cuan 1 iera peranza de que so 0 b~sl~~ P~l' abad qued6 at6nito recoger Yd poner ;np~~1su aspecto de forme y repugy, lleno e temo ,, ',?, _ 10 que contest6 e 1 ,C ,a .. nante, e IJO, "Qtuen I' eres: me llama TittlVlllus Y bl otro: 'Soy un I20bre C 1U 0, lir el trabajo que me

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aDios, y elevabansus canticos tres notas mas alla de 10 que pcdian haccrlo las voces oascadas de los mas ancianos. Pero a veces la monotonia de la vida Conventualhacia algo masquecontribuir a que las rnon[as [ueran proveedpras inv_oluntarias de I,a boI~a de Tittivillus: con frecuencie esa monotoma hacia estrazosen ;us estados de animo .. Las monjas. no eran belegidas para ingresaI' en Ia vida monastica porquc fueran santas: no eran mas inm,unes a l?s berrinches que .la mujer de B~1t11__qUlenprrdla todo sentimiento caritativo cuando ..otrascomadres aldeanas entraban en la iglesia antes 'que ella+, y a veces conseguian sacarse mutuamente de I~s casillas. Los lectores de Piers Plowman recordaran que, cuando hacen su aparicion los siete peca.dos capitales, la Ira dice que es cocinera de la pnora de un convento; y afiade: , Y yo, la Ira, las he alimentado con una .dosls tal de malicioso chismorreo J que con Irecuencia dos ~e ellas se acusan mutuamente: / "[Mientes tu". "iNa la mentirosa eres tul". / .mientras se abofeteaba~ en las mejillas de tal manera I que, por Cristo, 51 tuviesen cuchillos se matarian. _.. Con seguridad, no oimos hablar con fr~cuencia de alguien tan perverso como a~u~llapr;ora del siglo Xv, que en medio del oficiodivino solia to mar a sus monjas por el velo y las arr~stra,~a alrede~~~ del coro gritandoles: "(1vIentirosa! y iRamer::<ll~s o como aquella otra dama del siglo XVI que propinaba puntapies, las golpeaba en la ca~eza c?n los pufios y las ponia en el cepo.l~J Tcdas as ras no eran "amables y de agradable prese~Cla 0 de "porte rnajestuoso", ~o,s in formes de las mspcc. <;.iones monastic as d~mu!O§_tranque e1 mal. gemo las disputas mezquinas a menudo alteraban la.p de la vida conventual. Pero debemos volver a Eglentyne. Continu6

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viviendo durante diez 0 doce afios como simple monja, Cantaba muy bien los oficios divines, tenia temperamento dulce y agradables modales, y era. muy popular:· Ademas, era de buena curia; Chau- , ~ "I cer se expJaya .sobre su refinado comportamiento I" f. ':, ~: en la mesa y sobrcsu cortesia, 10 cual demuestra f.,' t,';' , ff' que em una autentica darna por nacimiento y por' r. j .:1: educaci6n. Por cierto, e1 retrato chauceriano po-,f dria haber side tom ado de algunos de los textos ';·I,·Z:ji'l feudales en los que se establecia c6mo debian com, I;'. portarse .las jovencitas; hasta supeculiarbellcza -nariz Iec.ta.. cios grises, boca pequefia. y roja- " ., se adecua ..:1:1 tipo cortesano. ~ Los conventos eran un Campo bastante propicio para elsnobismo; si bien en ellos ingresaban damas de Ia nobleza e.hijils.de burgueses ric os, nunca podian hacerlo, en carnbio, las rnuchachas pobres y de humilde cuna. En ccnsecuencia, qui- ...J za las monjas se dijeron.que, si se tenian en cuenta sus agradables maneras, su caracterapacible y sus amistades aristocraticas, seria muy acertado elegir a Eglcntyne para suceder a la anciana superiora cuando esta rnuriera. Asi 10 hicieron, y ya hacia varios afios que era priora cuando Chaucer se encontr6 con ella. Al principio todo fue apasionante, y a Eglentyne Ie cornplacia ser llamada "Madre" por monjas mayores que ella, asimismo Ie agradaba tener una habitaci6n privada para instalarse y -, paraagasajar a los visitantes;.pero pronto descubri6 que no to do era un lecho de rosas, pues 1<). superiora de una eomunidaddebia enfrentar mule tiplesproblemas; no solo tqnia que vigilar la discipliI1:lintema del convento, sino tambien preocuparse de asuntos monetarios, irnpartir 6rdenes a los ~dministradores de los fundos de Ia comunidad, cuidar de que las alquerias pagaran puntualmente, de (lue se entregaran los diezmos a Ias. iglesias que pertenecian al, con vente y de que los mercaderes

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it;t1ianos abonaran precios razonables cada vez que
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compraban. la lana que crecia en el Iomo de las ovelas que poseia eC convento. Se descontaba que en todos ' estes asuntos habrio. de recabar 1a opinion de las monjas, reunidas 0.1efecto en la sala capitular, donde se llevaban a cabo todas las transacciones. I Terno que Eglen"'tyne pensaba algunas veces que era mucho mejor resolver las cos as por S1 misma y, por 10 tanto, sellaba los documentos con el sella del convento sin comunicarlo a las otras religiosas. Uno siernpre desconfia de la directora de una oficina, escue10. 0 sociedad, que afirma con aire de suficicnoia que es mucho mas conveniente hacer las cosas persona1mente en Iugar de delegarlas en los correspondientes subordinados; esto significa que es una autocrata y que no tiene sentido de la organizacion. Madame Eglentyne era bastante autocratica, pero de indole apacible, y adernas le disgustab a tener que incomodarse por algo; asi, pues, no siempre consu1taba a las otras monjas, y tambien me temo -despues de muchas investigaciones 50bre su pasado que Chaucer olvido mencionarque a: menudo trataba de no rendirles cuenta de las rentas y los gastos, como se suponia que estaba obligada a hacerlo todos los afios, . Las monjas, por supuesto, censuraban esta forma de proceder, y no bien llego elobispoen viaje de inspecci6n, se quejaron: afirmaron que Ia priora era una pesima mujer de negocios y agregaron que habia contraido deudas, y que cuando estaba escasa de dinero solia vender montes que J?ertenecian, 0.1 conye,I1t? y promoter rentas anual~s a diversas personas en retribuci6n por el prestarno de elevadas sumas; dijeron, asimismo, que solia dar en arriendo las alquerias por largo tiempo y a bajo precio y hacer otras casas par cuya causa a la largo. el convento se arruinaria, Por afiadidura, habia 108

.d . Itechode 10.: iglesia se deterior~rD: (lela 0 qu~ell via se ~scurria por los aglljeros y a tjanto ,que b ras cabezas cuando estaban cantan-· es caw. so re bi ntem l' 'a por favor el senor 0 lSpO co co; cY quern . d d' le que les Iacilar sus ropas aguJerea as y ecir ~ ') Algun'lsorior:lS deshonestas htara otras nuevas, 't" 1,' tenfan por costumbre empenar 1110.. vau a y ias Joyas del convento a fin de obtener dinero para su uSf personal; pero Eglentyne no era, en absolute, .ma ~ vada deshonesta, si bien era. mala ad:nillfls~li~ di '11 te que no tenia aciudora' suce ia, senci amen , d 11. dad' para las matematicas. Estoy segura e e 0, basta leer la descripci6n que hizo, Chauc~r para com render que la priora no terna cabeza para los Xumeros. Ademas, las monjas exageraban. Sus rendas no tenian agujeros, solo estab~n un pac? p id . Madame Eglentyne era demaslado puntirai as. c t de ella hunosa como para tolerar que en orno 1 d biera ropas harapientas, Y en cuanto a tec 0 .~ la i lesia, habia creidoque ahorr~ba ba~tante di ~ haciendole colocar algunasteJas enClma, pero ~:~lmente era rnuy dificil 10grar que las cosas rn~charan bien en un convento medieval, sob~e to 0 -re ito- si no se tenia cabe~a para los nun;eros~ Pro£ablemente, el obiSpo se dIO cuenta d:, cual e~ 1 id. le orden6 que no tornara declSlone~ Sill ~on~~lt~/a la comunidad; adem,l.s, deposit6 el sello en un cafre con tres cerraduras distintas y entreg6 a E lentyne y ados monjas mayores. sendas naves, de !odo que la priora no pudiera ab~r so~a e1 cofre . lIar ningun documento comercla1 sin e1 conDI se ' d6 .' que sentimiento de las otras. Le or en , asrrDlsmo, d informes y que se los presentara cada re ac t ara di . de afio, (Hay legajos integros de sus ren I~IOnes cuentas que aun se conservan en los archives ecl~siasticos.) Por ultimo, el obispo designo a un parroco de las inmediaciones para que .ac~ara como .curador de las transacciones comerclales del con-

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vento, a fin de que la priora siempre pudiera contar con su ayuda. Desde entonces las cosas anduvieron mucho rnejor. Eglentyne, seg{m parece, nunca se intcres6 realmente en los negocios y Ie agradaba mucho mas invertir su tiempo en cui dar de los asuntos internos, recibir a los visitantcs y hacer, periodicamente, una excursion para verificar c6mo marchaban las propiedades conventuales. Y asi lleg6 a cornprobar que podia llevar una vida mas libre y mas entretenida que cuando era una simple-monja.opuesdus-prioras disponian de habitaciones propias en lugar de compartir el dormitorio y el refectorio cornunes; a veces hasta poseian una especie de casita con coeina privada. En el siglo XVI, la abadesa de un gran convento de Winchester tenia su propio personal (una cocinera y su ayudante, una criada y una dam a de honor) que la servian como a cualquiera gran dama de mundo y nunca comia con las monjas, excepto en las grandes ocasiones. No obstante, las superioras solian tener junto a si a una monja que las acornpafiaba y las asistia en el cora y era testigo de su buena conducta. Dicha monja recibia el nombre de capellana y debia ser remplazada todos los afiosparaevitar favoritismos, Debe recordarse que cuando Madame Eglentyne hizo su peregrinaci6n, llev6 eonsigo a su mania capellana y a tres sacerdotes, porquea ninguna monja en .ninguna circunstan cia le est aba permitido salir sola. Uno de los debcres de Madame Eglentyne en 5U condicion de priora era recibir a los visitantes con sus celebradas maneras cortesanas, y podemos estar seguros de que a su convento acudian muchas visitas. Sus hermanas, que se habian convertido en grandes damas con marido y sefiorios propios, 5U anciano padre y todos los personajes del condado habian ida a felicitarla cuando la nombraron priora, y desde entonees se habian habituado a visitarla, si en e1 110

transcurso de un via]e pasaban por el convento, a fin de disfrutar de los pollos, los vinos y los pasteles que les ofredan en las comidas, y a veces tambien se quedaban a pasar la noche. Una 0 dos dnmas, cuyos maridos se hallaban guerreando en e1 extranjero 0 habian ido en perezrinacion aRoma, solian- ser recibidas en e1 con~ento en calidad de huespedes pagos y vivian en el un afio fntegro, pues nada complacia mas a los terratenientes aristocratic os 0 a los rices burgueses que usar los conventos de monjas como posadas p<lra'sus mujeres, Todo esto alteraba sobrernanera la paz y la tranquilidad de las monjas y especialmente perturbadoras eran las pensionistas, pues usaban ropas llamativas, tenian perros regalones y recibian visitas, dando asi un ejemplO muy frivolo a las monjas. Cornprobarnos, por ejemplo, qu~, un obispo orden6 a las monjas de un convento: Que la esposa de Felmersham, con toda su servidumbre, y las demas mujeres, se marchen definitivamente de vuestro monasterio en e1 termino de un afio, por cuanto son motivo de perturbaci6n y ~e mal eje~plo para ,l~s monjas a causa de sus atavios y de qmenes las visitan", 14 Puede descubrirse facilmente par que los obispos ponian tantos repa:os a que se dier,a hospedaje a esas mun~anas mujeres casadas: ,~ustituid simplemente la esposa de Felme~sham per '1a mujer de Bath" y todo queda exphcado. E.sa dama no era una persona a quien la priora P1.1:nera rechazar con facilidad; la lista de sus peregnnaciones por sf sola hubiera bastado para f~cilitar:e la entree en cualquier convento de monjas. Sm. duda transponia los portales mo~tada airosamente en su caballo, sonriendo de oreja a oreja, Y habria un mes de revuelo antes de que volviera a rnarcharse. Estoy segura de que fue ella quien le enstx16

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a Madame Eglentyne la forma ' pIe gar una toea, y ella, indudabl;as elel?ante de a algunos conventos b mente, mtroduja . som reros "ta h un .roque1 0 un escud " di n anc os coma o y me ias escarlatas A los obispos les d d • •....... ' esto pero sus f esagra aba muehisimo toda , es uerzos pa 'j I' de pensi ist " ra cesa opr a esta clase , , onis as jamas tuvieron exito 1 jas srempre necesitaban e1 di' porque as mon.. sucomids, y su aloJ'a' nero con que pagaban c rmento, Es fricil comprend tales huespeda der que ese continuo trato con difusi6n de co:tum~n anas haya dado origen a Ia de Madame E .lent res mundanas en el convento todo, no eran n~d: ;~e. Las IT,lonjas, dcspues de tadas de las enc t dr que mujeres, y estaban doan a oras vanidad . d pero Ia A t id dIes e su sexo. u on a +-con A '1 .' deraba de . , mayuscu a- no consi, nmgun modo . ran eneantadoras, Se un' lque ~s~~ vamclades fuedad, el diablo habia g . a opmlOn de Ia Autoricion de las ' enviado tres cosa.s para perdimonJas y e sas t res cosas eran: danzas . . ., yes tid os y perr L . .c " . . os. a Inglaterra medieval fue fa mosa por sus danzas, Sus mascaracla . vadoresco era I "I . as y su arte troque las pl~O'a 1 a a egre Inglaterra" pOl'que, aundel ho b (;) s, d~ peste, el hambre y las erueldades m b recer 1 vida, a Inglat I re pu reran e ,nsom a erra e complacian la s da anzas, las masearadas y las t rovas. Pero no era posibl \. Ia Igl' b 1 e equivocarse sobre 10 que c eSla pensa a del bail . . mi6 con '" 1 e, un moralism 10 resuel ' precision en este aforismo: "EI diablo e inventor del baiIe d's clirige y di ", y e las danzas y quien los ispone. Sin emb d mos esas rend' , d argo, cuan 0 examinaiciones ec t ' cada a- M d uen as que al fmalizar no rv a arne Egle tyn .' de presentar) a n, e presentaba (0 dejaba '... • sus monJUs, dedueimos quese ha·112

bia invertido dinero para comprar wassail en Ana Nuevo y Reyes, para celebrar la llegada de la primavera, para adquirir pan y cerveza las . noches en . que se encendian las. hogueras, pam pagar a los arpistas y comecliantes que aGtuaban en Navidad, para ofrecer un regalo al Nino Obispo" durante su visita y, tal vez, para solventar una racion extra de comida aquella vez que a la colegiala mas joven se le permiti6 vestirse y actuar como si fuera la abadesa del convento durante todo el Dia de Inoeentes, Sin embargo, cuando hojearnos los archives episcopales, comprobamos Clue a Madame Eglentyne le estaba prohibida "toda clase de cantares trovadorescos, interludios, danzas 0 diversiones en vuestro sagrado recinto", y, por cierto, podia considerarse afortunada •• i su obispo se s sentia dispuesto a hacer una excepci6n con motive de Navidad 0 de "otros honestos momentos de diversion entre vosotras, en ausencia absoluta de seglares". Sea como fuere, se tiene 10. Iirme conviccion .. e que ladanza era uno de los elementos que d configuraban las maneras cortesanas de Eglentyne.15 Ademas, tambien jhay que tener en cuenta los vestidos a la modo. que las visitantes introdudan en los conventos de monjas; es absolutamente cierto que Madame Eglentyne no permanecio impasible ante esas modas, y resulta muy penoso comprobar que empezaba a creer que el habito monjil era muy sobrio y muy feo, que la vida monastica resultaba muy estricta; y que· decidiera que si se intrcducian en el convento algunas diversioQ

• 'Wassail: cerveza aderezada con manzanas, azucar cspecins, (N. del R.) .

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e e Se Ie daba este nombre al nino que era elegido por sus compafieros para representar ei papel de obispo en las fiestas de fin de afio que se prolongaban desde la festividad de San Nicolas basta el dla de Inocentes. (N. del R.)

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nes .t1:iviales, nadie seria ni un poquito peor por ese que Madame Eglentyne tenia una ~rente tan bomotivo, y hasta podia suceder que el obispo no se nita ("Casi de un palma de ancho, Sl no me engadiese cuenta. Par eso, cuando la encontro Chaucer tio")? Si ella hubiera usado el vela como corresI pendia, su frente no se habria vista, y puede advertirse que el padre de la poesia ingle~a guifiaba el Muy pulcra era su manto, segun observe. otro 0)'0 discreta pero clararnente al intercalar ese Arrollado al braze lIevnbn , db d 1b d .. un ros,ario d o?le de cuentas de coral, con las glories verdes, 'detalle, Sus contemporaneos e en e 1 ra er d 1 d esy de el pendla un broche de oro muy brillante. cubierto can rapidez donde estaba e qui e asunto: y ese broche y ese manto tan pulcro de Veamos que al~iJnas Pero, por desgracia, el obispo se dio cuenta: por ~fada~e Eglentyne... monjas chismosas contaron al ~blSpO de, Lincoln cierto, los archivos estan repleros de aquellas ropas acerca de su priora, cincuenta anos desp/ues de ,~ade Madame Eglentyne y de las aim mas frivolas que ber escrito Chaucer los Cuetitos de Cantorbery: La usaba en la intimidad del convento. A 10 largo de priam -dedan can el rr:as santurr6n de los aire~mas de seis agotadores siglos los obispos entabla- usa anillos de oro excesivarnente costosos con disron una guerra santa contra la presencia de las motintas piedras preciosas, y tambien cinturones pladas en los claustros, pero todo fue en vano, pues teados y dora dos, y vel as de seda; se cifie el velo mientras las monjas continuaron alternando libretan alto que su frente queda descubierta y puede mente con las seglares, fue imposiblc evitar que adoptaran las mod as mundanas. A veces, algun verse par complete, y lleva pieles de marta. Tamdesdichado obispo quiza se dedicaba a estudiar con bien usa cam isas de tela de Hennes, que cuesta perplejidad masculina algo aS1 como un catalogo dieciseis peniques el ana, chu?as c?n encajes de completo de modas contcmporancas, a fin de espe- seda y alfileres de plata, y ha mduCldo, a todas las cificar que era 10 que no debian usar las monjas. ~njas a usar casas similares; aun mas,. s~ ~one Los s1nodos sesionaban solemnemente, y obispos y encima del vela una toea apropiada a su dlgmdad arzobispos meneaban sus grises cabezas ante dora- forrada can piel de cordero. Ademas, se coloca en das horquilIas y cinturones plateados, anillos con tomo del cuello una Iarga cinta de seda, .adornada . piedras preciosas, zapatos con lazos, tunicas acu- can encaje ingles que cuelga a la altura del peoho, chilladas, escotes y largas colas, colores alegres, te- Y alli, un anillo de oro con un d· iamante. "16 Pues las muy ricas y valiosas pieles. Se suponia que las bien, dno. es Madame' E g 1 entyne en perso na? . monjas debian usar el velo apretaclamcnte cefiido Nada escapaba a la mirada de nuestro buen a la altura de las cejas de manera que la frente queChaucer, por mas que siempre cabalgara con los dara oculta por completo; pero sucedia que la frenojosfijos en el suelo, te alta estaba de moda entre las damasde mundo, Ademas, no solamente en elvestir la priora y quienes hasta se afeitaban un poco el nacimiento sus rnonjas copiaban las modas del ~,:ndo: las del peIo para hacerla mas amplia, y el resultado fue grandes damas de la epoca eran muy aflclonadas. a que las monjas no pudleron resistir la tentacion de cntretenerse con animalitos regalones, y las mo.nl~s ello, dde que otra manera hubiese. sabido Chaucer siguieron su ejemplo con prontitud: .

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cad a vez que va a la iglesia, la siguen sus doce canes, los cuales hacen gran alboroto estorbando en sus salmodias a las monjas; iellas, en consecuencia, estan horrorizadast/ 17>Sin embargo,muy a U1~f1U" aetas de ins ., , do eran las monjas mismas quienes transgredian los [penitos y d p~cclOn estan llenas de e otros animales. y , reglamentos. En varias aetas de inspecci6n apare.del Pr61aga d 1 ' ,dcuantos cen mandates en los que se prohibe llevar perros e os Cuenios de C 'b ·que los cachorros de ' antor ery regalones al coro; el ejemplo mas divertido figura .tes descubiertas y los saburos, I~ual que las en la serie de instrucciones que William de Wyke.de oro estab ' resp andecientes prend 'ham envi6 a la abadia de Romsey en 1387, afio en , an estnctamente h'b'd reglas monasticas? Los b' . pro ,I I os por que Chaucer acaso ya estuviera escribiendo los ..animalitos regal 0 ISpOS opinaban que Cuentos de Cantotberq, "Item -reza el documendi ones eran tan p " isciplina como los . r d emiClOSOS para to- por cuanto nos hemos convencido por clams cubiertas, y sialo t p e~ ledores y las frentes des, pruebas de que algunas monjas de vuestro conven. "d to ras Sig 0 trataron ' I -exito, e desalojarlos d 1 ., sin e menor to llevan consigo a la iglesia pajaros, conejos, sa-esperaban a que el b,e os conventos. Las buesos y otras cos as frivolas del mismo tenor, a las silbaban a sus 0 ISpO se marchara, y PTlrrn,,'o,,1 que prestan mas atenci6nque al oficio divino, con perros er~n perros para hacerlos regresar. frecuente estorbo para su salmodia y para la de c , con mucho 10' 'I .aunqns tambien habi ' SanlI?a es preferidos, sus hermanas y can grave peligro para sus almas, . 'jarosy.( auncu ia monos, ardillas, conejos paos prohibimos estrictamente, a todas y a cada una 'b' .' que muy raramente) t U' ISpO tuvo que prohibilr , ga os. niarzode vosotras, en virtud de 10.obediencia que nos es estaba visitandoque ~ :lerta abadesa -8. qui en -debida, que. de ahora en adelanto lleveis a la iglenos en su pro i I a ojara monos 1) caries pe, siapajaros, sabuesos, conejos u otras cosas frivo-tiernpo, de escag~al~ I~oba, ,acusandola, al mismo Ias que originan indisciplina", Item, consideranmuy facil 'ad' , , comida a las monjas; IY es do que, a causa de los perros de caza y de los sa- ; ivmar que suert' ' -da, Ia leche Y 10 b II I e corrran Ia came asa, buesos que habitan en el recinto del oonvento, las' iglesia era una pr} ti 0 os. Llevar animales a la 1imosnas que debieran darse a los pobres son deMedia, A los c ofic'::; ICd~ r_rmydifundida en la Edad voradas, y la iglesia y e1 claustro estan sucias rvrnos a menudo "t' d mas con un perro n 1 f Id . asis Ian a· mente manchados .. , y por cuanto, a causa de la halc6n posado en. as_ a as y caballeros con un batahola que provOcan, el oficio divino es pertur-en nuestra e a munec~, del mismo modo que poca, e 1campesm t _, ' bado con suma frecuencia, os encarecemos y orde'Sigo a su perro ove'ero . ? m~n aries lleva con,namos estrictamente, senora abadesa, que desalosucedfa en los con J t afla IglesIa, Esto tam bien [eis en forma definitiva a los sabuesos y que en yen os emenino' I eran Ias huespedes I' d s, a gunas veces adelante nunca mas les permitais, ni a ellos, ni a areas e los con t ' .., .asistiann la iglesia yen os qUlenes cualquier otro tipo de perros, habitar en e1 recinto servado las patetica Con ~us animales; se han convuestro convento",18 No obstante, era inlltil que nes d~c1a~~ban qlle< ;'L~~eJal:~eunas monjas, quieun obispo le ordenara a Madame Eglentyne que ba alli, tiene gran cantibdcl· .•.•y" que· se hospeda· se desprendiera de sus perros, pues ni siquiera e perros v, por ende,
,c. 110 'Yon carne asada 0 .con Iec J ie y b oll =.v mba amargamente si al guno os, '0 si alguien 10 castignh d de los perritos moria " a 111 amente con una varilla.
'Tenia perritos que alirnentahn

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, haofa una pe"grin,mnn se "pa,.b, de e11os, aunque sin duda deben de haber causa do grandes trastornos .en las posadas, sobre todo porque I. priom em mu y 0," gen" en 10 que '''ped. 0.1 alimento de sus animales, Pues bien, 10. prioracle Chaucer, debemos admitirlo, en realidad era una senora bastante mundana peo, a que sus honit" coP" Y sus perrito, fueran inofensivos si nos atenemos a las normas moderna.<;,.ypcse a quenuesttas siT!1patiasho se inclinen, precisamente, hacia ellado de los obispos, Quiza se iba tornando mas mundana a medida que pasaba el tiempo, porque contaba con muchas oportunidades para cultivar relaciones socia I es, N .0 tenia que hacer los honores a quienes visitaran Ia comunidad, sino que, a menu d 0, Ios asuntos del convento tam bien 10. obligaban a viajar, circunstancia que le ofredo. multiples ocasiones pa- , tb ., 'f\lg ra ra ar conOClmlen t 0 con sus vecmos. .... un as veces debfa ir a Londres, a causa de un litigio, y esto constituia una gran excursi6n, que realizaba en compania d una monja .-0 acaso dedos-, de de un dt ' . , sacer 0 eye vanes a Ia b ar d eros cuya rrnsi '6 n era custodiarla, A veces tenia que ir a entrevistar 0.1 obispo a fin de obtener 10. autorizaci6n necesaria para recibir a al unas cole 'alas de corta edad en >" e1 convento' otras, asistia a funeral de un perso- 'L naJe importante que habia estado vinculado a su padre y que Ie habia legado en su testamento veinte chelines y una copa de plata; a veces, concurria ~1 J . a 10. DOClad a J gUnaclC sus h ermanas 0 a actuar .e como mad";"a de sus hijo" aunque 10., obispos no veian con buenos ojos esas ligaduras terrenalss, ni b bailes y diversiones que acompafiaban a bodas los , y au tizos, P'or cierto, en a 1· gunas ocasioncs, sus monjas se quejU b an por I" vIaJes d e la priora y ' , os iora, afirmaban que, aunque ella sostenia que se veia obligada a hacerlos para resolver asuntos del coneuando

, 'as dudas y solicitaban a1 obisvente, abrI~aban Ia sberIdad nto investigar la cuesti6n. de las religiosas se quep" qoo tuviera on Sabernos que en un .nunidad tenia una deuda de jaban porque 1a ?orn~r::~sto sedebe principalmenveinte !ib"'. esterlinas: de la riora, pu," via]a con tc a los crecidos g~stos 10Phace por los asuntos Irecuencia (y sostiene que que no esverdad) con corrientes del. convento,_ aUfes excesivamente nutriun sequito .de acompa,!:,n tiempo, adem" ofrece do,.} . se dernoe muc 0 solo cuando esta fuera, banquetes ,suntuos~s, ~~a en el convento, y gasta sino tambien cuan ,0 s" hasta e1 punto de, que los rnucho en sus, ata~lO , anto cuestan cien cheadornos de piel e su m
'''!0 1ines

solamente

. h bi a ue la iglesia desaproDe hecho, nada a 1, q artido por mono. bam mas que es 'b 'te habito dear fuera de sus claus-comp jes y monjas= de vaga sid b que 10. relacion tros; los mora Ii t aS consi era todos los males que IS ' le an con e I mUDd 0 era la raiz G monastico. Segun un '. ma se deslizaban en el Iuera de su claustra proverbio ortodoxo, un cffnJe y debe reqordarse era como tm pez Iuera e ag~na~ba que dicho proque e I' monJe, de Chaucer Sin duda, 10.mayona, d e bledo. OP! c verbio no valia un _ ara nadar en el aire, los monies sabia d~;se ~'1~am~' habiles cuando se.. las monjas tarnbien ,e c ~e excusas para porrataba de dar cualquier Jlas~urante toda la Edad der deambular en el mun obispo tras obispo, Media, concilio tra; made 10, trataron sin ningun reformador tras re onna rrad c en sus claustros. exito de man t ener los encerra las tentativas empezo, d todas os La rna. irrrportante . e hizo publica una bula en en 1300 cuando e1 Papa . no abandonaran 1aque ~rdenaba que laslmon~s circunstancias exe ,, nunc a sus con ventos -sa vo ennitiera que mngun cepclOna - y " ionales que 1 se p no " autorizaClOn espe cial y " 1 seglar fuera a visitar as Sill

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motivos fundados. En el lector. . den quiza suscite compasi6 ~oderno esta Orjas pero no d b n por as pobres menja~as hacerla ;ul~pPl;:eodcuparse. pues n.adi.e 10. gr6 u. urante. mas· de .: ' . .: .. nutos .aunque los b' C111CO mr" 0 ISpOS perdier 'd sIglos tratando de 1 Ia 1 Ian mas e dos ban intentandolo e racer as obedecer, y aun esta. n VIII disolvio' l~s '0' d vano'lcuando el rey Enrique . " r enes re ig' ,, las monjas a1 mundo i, iosas y envio a todas EI obispo de LincolnP~:a ;Iempre, les gustara 0 no, de su di6cesis ent ,go a ,uno de los conventos ego orden6 a las ~on 'a: un eJemplar de Ia bula y charss ella 1,' que Ia acata.ran; pero nl mar, s CorneroD. t '1 h " arrojandole 1a bula I ras e asta el portico y, nunca Ia cumpIir'a ca~eza, vociferaron que tados de mayor :e~~ido or .;le;"to, los obispos cIo· sistieron de sus esfu practrco muy pronto dela can estricto rigor erzos I~~fi: hacC:Tcumplir 1a bu. re1igiosas que 'lY se Imltaron a ordcnar 0. las no sa reran 'I" ,, ', a menudo ,sm ' compn -, rn " 1ICIE·ran visitn , muy 0 , tivo fundado' ero ' ,I1l~, sin permiSo 0 sin rnocho exito po' P 1Dl slqulera en esto tuvieron murque as morn , en excelentes pretext PS srempre proliferaban d0 deseaban salir del Convento' alO'unas - os cduan , b veces e '. taban enfennos ?],m que sus padres es- . ran a arreg1ar1e{ l&~e ;ra /7rescindible que fuetenran que ir al merc:d~o ra as; otras veces, que otras Oco.siones ~1eg b' a compral.' arenques; en " a an que cI bf , se a .detennl'nado ., e Ian II' a confesa-; c monaste, h mente dific'1' , ,no, muc as veces es real1 Imagmarse que d ' , mas pensar par e [emnl e eCJUn, dQue debeP "que pasab~ la nJch: 1 esa monja casquivana '" nos en Northam to e, . unes con frailes agusticon e110s en e1 p, n, ~ar1ando y tocando el lalld que a1 dia SiO'Ui:~:mo ugar hasta meclianoche, y les predi d b pasaba la velada con los fraI' ca Ores en N rth .. 0 ampton, tocando e1 Ialid Y bailando ....de ..'1 •.. . .•. 19ua mane ?" ai Cl revelado cuanto Ie co I·· :a, ,1aucel' nos ha mp acia a1 fraile tocar el =t=

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como estrellas cuando cantaba, pero e1 poeta acaso no se dio cuenta de habia inducido a Madame Eglentyne a bailar. Sm dtld:1;es.·.diHcil·.· ..conjeturar .. qu~ ..pretextos "legftimos" pueden haber ofrecido las monjas para [ustificar su continuo vagabundeo pOl' calles y campos 0 para entrar y salir de las casas de los seglares y, almque nos resulta muy lamentable, tememos que, 0 bien a Madame Eglentyne le era imposible mantenerlas en un purio, 0 bien hacia la vista gorda, Sea como mere, sospechamos que Ia priora no se habra formado un concepto demasiado elevado de los obispos, Despues de todo, Chaucer nunca habria po dido encontrarla si Ia priora no so hubiera dado mana para ernbaucarlos, pues si habia una. excusa para vo.gabundear que los obispos desaprobaran en forma total, era precisamentc el pretexto de hacer una peregrinaci6n. Madame Eglentyne no era tan ingenua y recatada como parecia, dCu:intos critic os literarios que se han reido entre dientes de Ja priora, saben que jamas debi6 haber figurado en el Prologo de la obra de Chaucer? La Iglesia sostenia con absoluta claridad que era imprescindible evitar que las religiosas hicieran peregrinaciones, y ya en el afio 791 un concilio habra prohibido dicha costumbre, y en 1195, otro concilio, reunido en York, decret6: "con e1 objeto de quitar a las rnonjas toda oportunidad de vagabundear, les prohibimos que hagan peregrinaeiones". En 1318, un arzobispo de York prohibi6 estrictamente a las monjas de un convento que abandonaran su comunidad "a fin de cumplir un vato de peregrinaci6n que pudieran haber formu-c-> lado. Y si tal promesa hubiera side hecha por alguna rnonja, esta deberia recital' tantos salterios como dias hl.1biese tardado en cumplir la peregrinacion tan imprudentemente prometid(22 Uno 'puede imaginar el aspecto melancolico que habria 121

y que sus ojos centelleaban

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tenido Ia pobre Madame Eglentyne mientl-as ent~ naba con voz nasal sus interminables salterios en lugar ~; estar cabalgando alegremente en Iocuaz compania y narra~do can encantadora gracia la leyend,a ,d,el pequeno San Hugo. Ejemplos de tales prohlblclOnes pueden multiplicarse si S0 consultan los archivos medievales; y, par cierto, basta L.,. C.haucer para deduc!r por que los obispos se opoDIan c?n t~nta tenacidad a ,que las monjas hicieran peregrmaclones; no hay mas que recorder quienes ~ran aIguna~ de las personas ex: cuya campania viajaban la ~nonly a!~nas de las histOriasqtle hac rraban; [Sl solo pudleramos estar seguros, pOI' ejemplo, ,de que ella cabalgaba constantemente con su monja y sus sacerdotes 0, al men os, entre l el Cabanero y el pobre Cura de aldea! Perotambien estaban el Molinero y el Alguacil y, para colmo de males, esa alegre e insinuante pecadora: la Mnjer de Bat~" Es muy perturbador pensar en los detalles adicionalss que acerca de sus cinco maridos pudo haber dado la Mujer de Bath a Ia priora. Esta, pues, fue la priors de Chaucer en 10.vida real, ya que ei poeta que Ia describi6 es uno de los observadores mas extraordinarios de' toda la literatura inglesa. Podemos hojear centenares de in£ormes de inspecciones y centenares de mandatos y, par todas partes, desde sus paginas, 10. priora nos guinara sus ojos grises, pero, en ultima instancia, siempre tendremos que recurrir a Chaucer para hallar su retrato y para resumir cuanto nos han ensefiado los archivos hist6ricos. El poeta la. evoco tal como la habra visto el obispo: '" aristocratica, tiema, mundana, preocupandos« por "irnitar las rna, neras de 1a corte", aficionada a las prendas bonitas y a los perritos; una dama de .importancia, asistida por una monja y tres sacerdotes, recibida con respeto por el nada remilgado posadero, quien, al 122

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'la,nh exc1ama Corpus Dominus 0 "ipor el dia- ~:,,:,;::~, sino "acercaos, mi senora priora", y . ":':}~~~
Mi senora priora, can vuestra Iicencia, y siernpre sue supiera que no as molesto, yo cpinaria (jue contnseis el proximo cuento; ahora bien, Gsuerriais clignaros, rni buena senora? '~;~

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El posadero no Ie hablaba asi a ninguno de los otros, excepto, quizas, al Caballero. dEra piadosa? Tal vez, pero, aparte de la alusi6n al modo de cantar el oficio divino yde ,la encantadora invocacion a la Virgen -al comienzo del cuento que protagoniza Madame Eg1entynemuy poco es 10 que Chaucer puede decir acerca del tema:
En 10 tocante a sus prendas morales era tan bondadosa y cornpasiva .. , •

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Yentonces, cuando esperarnos que nos explique que "'" daba limosna a los pobres, Chaucer nos cuenta que Iloraba cuando un rat6n era cogido en la trampa o cuando castigaban a un perrito, dUna buena superiora desu comunidad? Lo era, sin duda, pero, cuando la encontr6 Chaucer, la comunidad se gobemaba por S1 misma en algun Iugar "en el extrema del condado". En el siglo XlV, e1 mundo estaba lIeno de peces fuera del agua, y Madame EgIentyne, jurando par San Eloy -que era su juramento mas fuerte- afirmaba, al iguai que el monje de Chaucer, que e1 ~amoso proverbio no valia un bl;do. Nos despedlmos, pues, de ella -no podna ser de otro modo- en e1 camino a Cant6rbery. '/

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CAPITULO LA ESrOSA UN AMA DE IV DEL M£NAGIER EN EL

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CASA PARISIENSE

Era un y tenia una experiencia comercial considerable; es obvio que pertenecla a salida e ilustrada haute bourgeoisie en la que

La esfera de acci6n de una mujer es el HOMO SAPIENS

hagar:- IW;u.u,-..u".d""e c:d~0~~:S:;;or~~:~~~~al:r:~~~~~6,

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ya estab<1..acercandose ..<110.. yej~z; evidente. tenia mas de sesenta afios, pero acababa de easarse con una mujer de cuna mas encumbrada, huerfana oriunda de otra provincia. Se refiere veces a 10."considerable juventud" de su espvsa, y hubo de tornar a su servicio a una mujer Los hombres de I Ed d M . . oficiaba 0.1 misrno tiempo de ama de lla yes y los de todas las e ocas , a ~ edia, al igual que muy mcion d p s', inclusive la nuestra, eran a de compafiia para que Ia ayudara y orienta..~19s a~~cr:lbl! munuale b ' ra en, el manejo de la casa, y, por cierto, al igual ..•. portamiento.'. i. pa a . di .,,,~,.~o .... ec.om. r 'b' .' "'.... ' ...' r ill lcar a las ' 6" . .... i2 . IJ_npt()qedel'en tod<r"IllllJ(;.r~~S.r:t1() ...c1G~ que la mujer de Is6maco, su esposa tenia solo se case con ella. La mentavisl<1' espeeia1rTle~t' '.,.... ~< . a.sc:m~1.lr:l.?t1.1IJ.c:iJ_?sl~.)a.. quince aries wando cuando .las .respecti .. han eOIlServad()meT.l2ho~'· tr~to'C:fI1. sd~rx;~[islo~. Se lidad moderna se escandaliza y entre eDos ha u mar;.ua es e esta indole, vas edacIGsde. ~p()s c6gJ'llges.s9rlmuyq~.sp8.re~> . por el vigoroso ~en~~ que ti,enedParti~ular inten~s ~.~.<:~9<11q~~18.Eq<1q~Iesli<1'~P9C8.. dern..gri(lge$. c1q bi6 y porIa coticli 0 com,W: e qtuen 10 escriCOT1t)~1'lf.Z1l;~~J ..~.~t~?<1 r:t1~~ ~<1?it~<1qa. "Raras veces .. .. ofrece de un h abna y vivida deScripcion que -dice el Menagierencontrareis a un hombre tan ogar urgue S' bi ria estes manual f s. 1 len en. su mayoanciano que no pueda desposar a una mujer joasi decir), para es :eron, escritos en abstracto (por' yen." Sin embargo, la actitud que adopta respecto 1a cambio,fue redacto.d:uJeres en general,§.st~) en de su joven esposa nos demuestra que quizas haya compensaciones aun en un matrimonio entre pripara una un .deterrniI1.8.8oesP9so tomado de laVic! <l1I1aday, pOr 10 tanto, esta mavera e invierno.I~n~1J.li?rC) .resuena reit~ra~a, modo que se sin ~ ~ea en todos sus detaDes, de rrl~.~teu.na.not~ dGt~j:1J.tlraque parece r:t18.S Pr9pi~ za culiar de Ia quegul por una nsonomiU muy pe.' sil,l.8.~.. 1Pgd.rGqg<'! ... W sl~~~<1~~?: es una afectuoSi q , ., sue en careeer los Iibros: similares sa comprensi6n de los sentiliiientos de una ni.iia UlS1eramos b usca 1 al" • 10 encontrariamo . r, e un par elo, quiza no casada que unhombre mis joven acaso no habria s en. nmgun otro tratado medieval, , alcanzado. POl' encima de sus perogrullescos con124 125

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esp6sa.deten!9.r

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.~ejos .•.• pnrece·.flotaralgoquei.se·· ••• aserneja;~ldsuave melancolfa .de una. tarde otofial en Ia que !muerte y belleza estan hermanadas, La tarea de su mujer era confortarlo en sus ultimos afios, y a su ivez la suya pro pia era facilitarle esa tarea, Repite en forma constante que no exige de ella un respeto arrogante, ni una atenci6n demasiado humilde 0 estricta, porque eso no es 10 que a el le correspon· de; clesea solo Ia mismaatenci6n que sus vecinas y parientas prest an a sus maridos, "pues a .mi no me corresponde sino Ia atenci6n comun, 0 aun men os", .,/,,/ En ek'rr6lo~o declicado a su mujer describe con singular encanto la escena que 10 indujo a escribir ellibro: "Ttl, que tenias quince afios de edad, me rogaste -Ia semana que nos casamos- que quisiera ser induIgente con tu juventud y con tus escasas e ignorantes atenciones hasta que hubieras visto y aprendido algo mas, y te apresuraste a prometerme quepondrias en eIlo elmayor cuidado y diligencia ... , pidiendorne humildemente, en nuestro Iecho, segun recuerdo, que por el amor de Dios no te corrigiera con rudeza delante de extranos ni delante de la gente que habitualmente nos acompafia, sino que 10 hiciera todas las noches 0, dia a dia, en nuestra alcoba, y que te indicara las cosas impropias 0 necias hechas en el dia o en dias pasados, y que te castigara, si 10 deseaba, y que entonces no dejarias de enmendarte, de acuerdo con mis ensefianzas y correcciones, y harias todo 10 posible por acatar mi voluntad; asi te ex· presaste. Me pareci6 prudente 10 que me dijiste, te alabe y agradeci por ello y desde entonces 10 he recorda do a menudo, Has de saber, querida hermana,~.. que todo 10 que yo se que has hecho
e Al dirigirse mino de a£ectuoso a ella la llama siempre "herrnana'~, ter· respeto. .,

desde que nos casamos hasta ahora, y todo que hagas de aqui en adelante con buena inten~i6n, ,ha sido y es bueno y mucho me ha cornplacido, me complace y me complacera, pues tu juv,entud ~e exime de ser demasiado prudente y habra de discuIparte en todo 10 que hagas con buena intenci6n para agradarme. Has de saber tambien que no m.e disgusta ~por el contrario, me agrada- que pult1ves y cuides rosas y violetas, que trences gUImaldas y que bailes y cantes, deseoque continues procediendo as! entre nuestros amigos yentre quienes tienen nuestra misma posicion, por cuanto es correcto y apropiado que pases asi e1 tiempo de. tu femenina juventud, con tal de que no desees DI te propongas asistir a los banquetes y a los bailes de los senores demasiado encumbrados, pues ello no es d~c?,roso para ti ni conviene a tu posicion y a la mia .1 Entretanto, el Menagier no ha olvidado que su mujer le ha pedido que Ia corrija y ensefie en privado;~~SEiQx) pues, lun Iibrito -que fue, empero 1::P-gr~I1IipW aun antes de que 10 terminara- para el1se~<lrlX .slq .. qu~ ...fi<lI1(;!ClP9c1iClsXIltiESE)99ffi9c1ClI f pues le apena esa criatura que desde tanto ~em?o atras carece de padre y de madre y que esta Iejos de las parientas que podrian aconsejarla: "~e tienes a rni solamente -Ie dice- y yo. soy qUIen te ha separado de tu parentela y dellugar en que naciste". A menu do ha reflexionado en e1 asunto y por eso ptl.~~~..... ~f:.~S~EI~ ..... ."~~Eg~1:lSSiSIl .... :'~~~ fa?iI i ge~~ral".al HE!E) s.er .q~pg~~l, 11:l.x.~H. cH§HY .. e1x ' c e1 .~ d~l"1'l.~ ..J2.~.t:£ect~.· Aparte de su deseo de ayudarla y de propender a su propia comodidad -pues tenia habitos muy arraigados-, da como causa de su preocupaci6n un motivo muy peculiar, que repite de vez en cuando, y que es, sin duda, Ia raz6n mas ins6lita que haya tenido un marido para aleceionar a su mujer. Es viejo -dice- y ha de mo>•

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por afiadidura incluye una. extensa y algo alannante digresi6n sobre los elHij}mg':'GT":":":;_l7.:··.-5'·'·~.Jsiete pecados mortales -cuya cornision seguramen> .. i~ir6 ,..";; ..,,-,,,. .; te nunca hubiese pasado por su rizada cabecita-« r;;;~;;;::~.~;(--:l-V!/7":'~'·'~;""'J~~'~:-;;-<L'-;~i:jt'tJ.\,.l.<':;.lu." .. ·.>1 y otro sobre las correspondientes virtudes.' Perc la •.....··;I.::' ""'Lt:::ll."T1j-;;.:.·:...J.·····>t~ l;_;-·;:;-;··),~;-:':·.~;':.:7':';.~.~Nl . mayor parte de esa secci6n se refiere al fundamenmida~ ryUZsOen'tl?dle¥enagier encal~e~on ecuani. tal terna de J\?~;8~B.yr¥~ ¥.Jg..... del .. q m).ljy.I'. .,hg9ig~Hmad.xisu [oven n 1 0 comun el segundo casamiento de .d9:.9~]:).e ... ~¥ES:l.rt£i8s:l.,hllmilqy,.():Pt:!qieI1ty,Slligg ..9Iibro. "D ebsposa. Titt;-~a asi una de las. partes dc!~qX.l.'y.f".Iy;q'l:l. ... y~Pt:!S~9 J:l..... F .... g.y.... Pyl'~9I1g gylmgl'igp; .... .. e es ser cannosa con tu marido (ya sea d~pY ..~:l.Il~~Il~~e~7g~~ci? 10~~~Sl.'Y~9~ .:¥~p()~g .g.Ell yo mismo, ya sea otro), siguiendo el eiem 10 d ysyrp:l.Si¥Ilty:l.~9,llY~lst:!.a, I1ySi() ..pe~~t:l..9,1.l.e ...Y Sar~d' Rebeca y Raquel". iQue diferent~ d~ eso~ S11.S2l.'gf:9I1·~El¥:str'g\lieylJ..Rll~Sg.g.y.()~J:g~mHjt:!rElS. man os (parecidos al perro del hortelano o an " La seccion .esta ilustrada por una serie de relates sos por d la suerte que puedan correr sus hijos cnConocl id os en Ia.; Ed are M di con eI nom b re d e 'SIO( d ia tameni e un hipotetico padrastro rudo) cuyos tes- exempla) entresacados de la Biblia, del acervo comentos con tanta frecuencia revelan el des eo d Ullin de anecdotas que poseia todo trovador y presometer a sus mujeres a una viudez 'r e dicador y -10 que es mas interesante- de Ia expees el caso de W'll' d perpetual f::ste ., 1 dIM' . Et I . lifi 1469 advirtiend 1 lam e ~em~roke, que muri6 en nencia persona e 1 enagier. n re as eJemp 1 11a rome 0 a s~ :uuJer: Y, esposa, recuerda eaciones mas extensas del Menagier se cuenta la u~s' shaqUdeme hlclste de conservar tu viudez narracion moral tan difundida -pero intolerableP esa a e ser Ia meJ'or f d ., mente .aburrida=. de Melibeu y Prudence, pertevoluntad", . . orma e. cumplir mi neciente a Albertano de Brescia y traducida al fran. . ~.. S()lJ.t(mi~() ~YIU1:Jro "dividrdo en tres sec- ces por Renault de Louens, version de Ia que copi6 I... crones que mel ye di . el Menagier y que adapt6 Jean de Meung en el tt" u n lecmueve parclgrafos imporRoman de la Rose, de donde a su vez 1a tom6 Chau1an dr b es muy amplio. La primera parte trata de eel' para contarla a los peregrinos de Cant6rbery. ~s ~ E!FE)s ..Il1.()rale~X religi()so~. Dice el MenaTambien encontramos el famoso cuento de Petrar~~:r~toLa ~n~lera. sessfcSIl.es necesaria para que te ca protagonizado por la paciente Griselda -cuen.: rga o:~ arn.or. d~.1)i()sy la salvaci6n de tu to que asimismo tom6 Chaucer dandole fama aun y tamblen para que te sea concedido eI am or mayor= y un extenso poema escrito en 1342 por ;ar~ e:~o!f y l~?az 9ue en este mundo debe 10Jean Bruyant, notario del Chatelet" de Paris, y lIalma amonio. Y como estas dos cosas made "La senda de Ia pobreza y Ia riqueza", en e1 -sa 1 var t u a a y confort t d d ' ar a u mari 0- son las que se incu1caban presteza y prudencia," OdS mas nec.esarias, en consecuencia han sido traLa segunda parte d el Ii ibro se re f iere al manejo t a as e' , n primer termino", Siguen Iuego varies a dI hI' . L ragr~os que. indican a la dama c6mo debe decir su e a casu yes, con muc 0, a mas interesante, a oracion matinal al Ievantarse como d b tarse cd' ' e e comporuan 0 asiste a misa y c6mo debe hacer " Nombre can que se designaba en Paris un tribunal
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su confesi6nalsacerdote;

dl~1.,

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de

Justicia,

(N. del R.)

129

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parte una horticultura, y en se exponen los factores que deben tomarse en cuenta a1 contratar servidores y los metodos que luego han de ponerse en practica para gobernarlos. No parece habersele planteado, en cambia, el problema moderno de los sirvientes que abandonan su empIeo. Hay instrucciones para remendar, airear y limpiar vestidos y pie1es, para quitar manchas de grasa, para atrapar las puIgas y para librar el dormitorio de moscas, cuidar del vino 0 vigilar ,la administracion de una alqueria. Al !legar a determinado pun to, se interrumpe y dice a su mujer: "Ahora puedes ir a descansar 0 a distraerte pues no voy a continuar hablandote y, mientras tu te entretienes en alguna otra cosa, hablare can Maese Juan, e1 administrador que cuida nuestros bienes, a fin de que si alguno de nuestros caballos -sea de silla, sea de Iabranza-. tiene un inconveniente 0 si es necesario comprar a canjear un animal, Maese Juan sepa algo de 10 que debe saber al respecto". Siguen luego varias paginas de prudentes recornendaciones sobre las cualidades de los caballos y sabre c6mo examinarlos y verificar su edad y sus defectos desde el pun to de vista del criador de .equines. se trata de los "datos" practicos de un hombre (que, evidentemente, conocia y queria a sus anirnales ) unidos a consejos para tratar varias enfermedades de la raza caballar. Entre las distintas recetas que proporciona el Menagier
.. Isabella Beeton, que vivi6 en el periodo victoriano muri6 a los veintinueve afios, publico hacia 1860 un de reposteria y de instrucciones para el gobierno la casa titulado H ouse hold management, que se consiuno de los primeros y mas significativos de su epoca. del R.)

figuran dos ensalmos; Por ejemplo: "ouando un caballo padece de muermo, tiene que decirle estas palabras junto can tres padrenuestros: abgla,t abgly, t alphard, t asy, t pater noster, etc." 4 En ultimo termino -si bien no es 10 de menor importancia- figura un magnlficog~~2 •. distribuido en la misma forma que desde entonces hasta nuestros dias ha tenido tradicionalmente este tipo de obra: empieza con una nomina de metiuetipodestinados a almuerzos y cenas, fries 0 calientes, y a comidas Iivianas 0 banquetes, de verano 0 de invierno; al mismo tiempo aconseja con respecto a Ia eleccion de carne, aves de corral y especias, y term ina con una extensa sene de recetas para preparar toda c1ase de sopas, estofados, salsas y otras viandas, iY, por afiaclidura, hay una digresi6n sobre las ~.!2~.9pi~S~~)2~~~.~~~~.~.9~I EI Menagier se proponia dividir Ia tercera parte de su Iibro en tres paragrafos: en primer lugar, una secci6n dedicada a varios juegos de salon destinados a1 entretenimiento en e1 interior de Ia casa; en segundo lugar, una disertaci6n sobre la caza con halcones -e1 deporte al aire Iibre favorito de las damas- y en tercer lugar una n6mina de divertidos acertijos y pasatiempos aritrneticos ("sobre 10.base de cuentas y numeros, y dificiles de descubrir 0 de adivinar"), similares, presumiblemente, a nuestro viejo conocido: "si un arenque y medio cuesta tres medios peniques ... " Par desgracia, el Menagier aparenternente nunca termin6 su libro, y de esta tercera parte solo nos ha guedado Ia disertaci6n sobre cetreria. Es una verdadera Iastima porque ya disponemos de varies tratados sobre ese tema, y cuan interesante podrfa haber sido, en cambio, una n6mina de juegos de sal6n y de acertijos puede deducirse de la Iectura de uD:'pasaje que forma parte de la versi6n que ofrece e1 Menagier de Ia historia de Lucrecia, parrafo en que describe

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~ a las damas romanas: "algunas chisrnorreaban, otras jugaban al bric, al qui fery; algunas a1 pince me· rille, .otras jugaban can sus vecinas a la baraja y a distintos juegos placenteros;. otras, que ..habian cenado juntas, entonaban canciones, narraban fubulas y leyendas 0 intercambiaban apuestas, otras estaban en Ia calle can sus vecinas, jugando a la gallina ciega, al brio y a varies juegos de la misma Indole",5<En aquellos dias, antes de que el invento de Ia imprenta popularizara los Iibros, las damas medievales solian entretenerse en contar y escuchar Ieyendas, en proponer acertijos y en jugar, actividades que desde hace mucho tiempo hemos confinado en el cuarto de los nifios... ~~ ... 1?().~~.si9n ~e.1_lr;... !.l.~plio... ·~J.J~~1?eo .. ~.~~.~~ 1 ... ~ d .... J.J.~s~~~~P?~.i~I~
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comportamiento estan incongruenteme~t,e intercaladas en la secci6n sobre deberes espmtuales, con el encabezamiento general de: .. levantarse a la rna" fiana :e ir a laiglesia". Su conceI?to acerca de la ropa esta definido con much a claridad, no le agrada, de ninglin modo, e1 delicado desorden en el
vestir:

"Has de saber, querida herr;nana, que, si deseas seguir mis consejos, deberas consldera.r. con gran cuidado 10 que ill y yo podemos perrmfunos de acuerdo con nuestra posici6n. Cuida dy .estar

va~!.l.nt~~ .yr;?>geye~ ... c1:.0!.l.si!.l.d;~~, r;i.t~mp999 ... a: ys.9 ~~.7., .... !~~I~Ei!.l.s. Y antes de sahr de tu alcoba y de tu casa, ten cuidado de que loscuellos de tu cau:n.~ ., Sl1fl!ic1~g.~~y .~J.Jr~si!.l.slfl 11:n..<l....9F~R~sly·.·sg.~g., misa y de tu blatichei, cotte y surcotte 1.l0 sobres~l~.n... Es evidente que e1 Menagier deseaba de todo coragan uno del otro, como les sucedea, oiertas mujez6n que su mujer brillara tanto en esos aspectos res ebrias, tontas 0 necias que no cuidan su h?nor placenteros como en 10 que atafie a las obligacioni e1 recato de Ia dignidad, suya 0 de sus mandos, nes de Ia vida social. y que caminan mirando con ojos extraviados y c~n :8sta es la notable obra que el Menagier de la ..cabeza .~::::i1:>1:~eBt~}~Y~l1tac1a 9I!19 .,~.. .. ... S r; .Jyon (w. teste espoventablement levee comme un lyon!) Paris fue capaz de ofrecer a su desconcertada pero admirativa esposa, y aunque. este libro ha sido Y ..9.C):g S!.l.9~}19~> l(Js.. .. 1~~g;~~!.l.c1()~·X c ...Hym.cIYlg.t99il' f lamentablemente descuidado por los historiadores, co:g•yl.cH~119c1e ~.1.ls !.l.tr;i~!.l.~. Ottf!s. !.l.LJ~g~c19~' ... ... c X ..C y merece que se 10 conozca, puesJ.JE0J.J.()ESi?l1:~./~I1~ que :avanzan a Ia rnanera de un hombre y sin sentir vergi.ien~l. par mostrarse ante la gente en esa (ly~9:riPSi6~ ... sl~HIl ... ...8.~.S!.l.s.~.I!1~C3.~~y~~.qH~.' e~~ ..P9r forma chabacana y, al respecto, si uno ~es,llama ciert9,s~1·i~8ifi9~1..s.l1pel'(:\r. Hay pocos aspecto~ de la atenci6n ofrecen como excusa su 1abonosldad y su vida diaria que no aborde, y ahora podemos humildad, ~osteniendo que son tan diligente~, tr~observarla ventajosamente mas de cerca y ver asi a bajadoras y humildes que no se ocupan de s~ sla dam a perfecta, cuyo proceder y cuyas maneras mas; Pero mien ten; se preocupan tanto de Sl misatestiguan su buena crianza, a la perfecta esposa, mas que si llegan a encontrarse en honorable comcuya sumisi6n a1 marido es solo igualada por su pafiia nunca se sienten dispuestas a que los homhabilidad en servirlo y complacerlo; a Ia perfecta senora estirnada por sus servidores, quienes hacen bres las atiendan menos que a otras damas, as prudentes de su mis~o linaje, ni ,que ~es dirijan funcionar el hagar como un mecanismo de relojeria, y a Ia perfecta ama de casa, Ia senora de menos saludos., cortesias 0 reverenClas, ill ,queY conBeeton del siglo xs. versen menos con ellas; y hasta desean mas, son indignas de ello, porque no saben, de ningun modo, Las opiniones del Menagier .en materia de

yestid!.l...ho~y.st!.l.my~tY:~8tY ..P9pge~il:slgm9~y:sg.'17

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Cc8m8<Ciim~J,il~~r~E .... }~.£.8~~~8.~ E~l'Bt~.S~.9~, ~ .... ni
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. de sus maridos, y ni siquicra Ia bonra de su Iinaje, al que cubren de vergi.ienza. Por 10 tanto, dulce hermana .debes cuidarde que tu cabello, tu toea, tu p~iiuelo, tu caperuza y el resto detu atav~o esten arreglados y decentemente ordenados a fm de que ninguno de los que te vean pueda reirse 0 burlarse de ti, sino que, por e1 contrario, a todos los demas les sea posib1e hallar en tu persona el ejemplo de un atavic hermoso, sencillo y decen-

to ... ii<Qk~@ .. X~{'~.~.~.I~ .5~B~.~.9i8"i~ I.~ i~1~~~~, .B9.8 .. ..... 1l~~J9.•.••• . P.S8IQJ?~ .• ......•.. ~.~.~<:l.£()p-.,;·~p~~p~~m.~.pr.~ ·mHj.~E~~ .•.... -: P9E.. !1().rt9r~l?1~~,.segun0 que corresponde a la posicion, 1 y huye de las oompafiias dudosas, nunca permitas que una mujer de mala reputacion sea vista contigo. Al ca;ninar manten la cabeza ~rguida" ten bajos los parpados y no parpadees, mira en linea recta delante de ti a una distancia de cuatro varas, sin fijar la vista en ningun hombre 0 mujer ni.a la derecba ni a la izquierda; no pasees la mirada per todas partes, y en el camino no te detengas a hablar con nadie," 6 ltse es e1 canon de comportamiento Fernenino que Rrirl1~b~l~~1@~d<l1~~edia. Pasemos de ladama a la esposa. En 10 que atune a Ia actitud de la mujer con respecto a su marido, las ideas del Menagier son bastante sin:ilares a las corrientes en su epa ca. Pueden resurmrso •. n ·~Emicsi2.rtIi e 8£~sJj~P~j<:l. mufer debe estar alegre en , " ... aun cuandoen ciertas circunstancias ese [ubilo oculte un coraz6n pesaroso. E1 buen sentido caracteristico del burgues no Ie impidi6 comparar el amor de la mujer al marido con Ia fideiidad de los animales dornesticos a sus amos: "si observas a los animales dornesticos, puedes comprobar que un sabueso, un mastin 0 un perrillo siempre -ya s:a en . e1 camino, en la mesa 0 en la cama- se mantienen
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junto a Ia persona que les da de comer, en tanto gue son retraidos y hostiles con los demas y se alejan de ellos; si e1 perro esta Iejos de su amo, siempre 10 =recuerda y 10 tiene presente; y aun cuando aquel 10 azote 0 Ie arroje piedras, el perro 10 sigue, y meneando la cola y echandosea sus pies intenta apaciguarlo, y 10 acompafia pOl' rios y bosques, entre ladrones 0 en el fragor de las batallas , ,. POl' 10 tanto, las mujeres, a quienes Dies otorg6 sentido comun y que poseen raciocinio, pOl' motives mejores y mas valederos, deben sentir un arnor perfecto y solemne par sus esposos; en conseeuencia, te pido que ames sobremanera al que haya de ser tu marido y que seas su confidente"." La es una cualidad esencial de las muy, par penosas que sean las circunstancias, PJ.7~£.~ ..s1.~B.<1A •.... qYMi.iH~ EI Menagler cuen.. <:1.' ta tres reratos para demostrar que, $L.m;rj<1.r~.E5;.gQBl'Bl' yJ·gm.()1'.· ..qy.HJ:l..mBns1.8tpt~~I1}~.~~P8~.e s1.y.P¥ ~¥1'.~9!¥rB.rttYt no es e1 famoso cuento de Griselda, . U 'p~r~l~s()tros des, segun el mismo dice, fueron sacados de su propia experiencia, En el primero se refiere a Ia mujer de un famoso aoocat, miembro del parlament de Paris, que se ocupaba de Ia educacion y del casarniento de la hija ilegitima de su marido, "y el nunea escuch6 reproehe alguno ni palabras rudas 0 desagradables". El segundo es Ia historia, narrada en forma encantadora, de como la rnujer de John Quentin recobr6 e1 carifio de su esposo, que se habfa apartado de ella para ir en 8~ sJ.~.~ .. hi.l~.rt.s1.~~~.~ ..P~E~g~ s1~,m()~!1'~1' 1)t . ~.. r9.s1.9 .. q1!l1 Menagier eligi6 con cuidaClo .el s{mi! del perritol i orque se suponia que Ia esposa medieval, al igual ~.I ue el !1~l'l'<:Jl. !Y~~::l.q;;t~ l~m.~E . m.~.~<:J.9.J.7y .. ::l.,!! l asti::l.Bc~.li~ obstante, aunque eI Menagier aproJ'" No a a todds los canones corrientes en su epoca, su buen criterio y su conocimiento de las realidades de la vida Ie hacian comprender que no era 16gico

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exigir que, para acatarlos, se cayera en extremes. Debe recordarse el comentario de Chaucer, otro realista, sobre Ia historia de la paciente Griselda ...
Griselda ha muerto junto' con su paciencia: ambas estrin en Italia scpultadas. Par ello, en publica audiencia reclamo que ningun marido tenga Ia audacia de acometer ~~t2~~;1~~,d;o~~u~~~r~e~daedafr~~a:~ra~allar Oh, n15B'lesesposas, colmadas de gran prudencia, que ninguna humildad retenga vuestra lengua, ni deis lugar 0 motivo a escritor alguno para que narre de vosotras una historia de tanta mar avilla como la que se refiere de la paciente y bondudosa Griselda, (a fin de que Chichivache" no se engorde con vosotras 00 ).

Su descripcion de Ia mujer de Bath fue un cornentario aun mas satirico. He aqui 10 que eI Menagier se siente obliguClo a decir a su [oven esposa sobre el mismo terna: "Y yo, que Ia he inc1uido (Ia historia de Griselda ), 10 he hecho solo para ,ilustrarte y no para aplicarla a ti, pues no soy digno de hacerlo, y ni soy marques, ni cuando te despose eras una mendiga, ni soy tan tonto, engreido 0 falto de criterio que ignore, que no me corresponde atacarte ni ponerte a prueba ni aSI, ni en forma similar. Dies .me. guarde de tratarte de ese modo, escuchandome con perfidas hipocreslas... y perdoname que el relato hable (segun .mi opinion) de excesiva crueldad y desatino. Has de saber que tal cosa nunca
e Chichivache era una vaca flaca que so alimentaba con las esposas pacientes, mientras que su cornpafiero Bicorne engordaba gracias a los maridos sumisos. (A. 'vV. Pollard.) 00 Chaucer, Cuentos de Gant6rbery, 1176-1188. (N.

del R.)

acontecio: 10 dice Ia narraci6n y no debe corregirlo ni alterario, pues 10 ha compuesto alguien mas prudente que yo. Es mi des eo que, puesto que otros 10 han leido, 10 conozcas tu tambien y puedas conversar sobre cualquier tema, como hacen otras personas." Aun mas, a pesar del ideal de sumisi6n que presenta a su mujer, eI Menagier puede decir algunas palabras encantadoras sobre el amor =exhalando un suspire, tal vez, al recordar su avanzada aunque no rispida edad- y tambien p~e~e dedicar un pensamiento a ese esposo futuro, ~as .l0ve~, que alg{m dia sera Ia felicidad de su mujercita. Creo, en nombre de Dies -dice el Menagier->, que, cuando dos personas buenas y honorables estan casad as, cualquier otro amor que no sea el mutuo es desechado, destruido y olvidado. Y me parecc que" cuando estan juntas, se miran la una a Ia otra mas que a los demas, se abrazan y se sostienen mutuamente, y no sienten deseos de hablar ni hacer de sefias sino entre S1. Y cuando est an separadas, cada una piensa en la otra y dice para si: 'Cuand? 10 ~ea procedere asi 0 asi, Ie dire tal cosa, 10 InS tare a que haga esto 0 aquello.' Y tod? su pl~cer, su mayor deseo y su perfecta ale,lSna conslsten. en complacerse y en obedecerse reciprocamente, 51 en realidad se aman.' 10 . La mayor parte del libro d~l Menagie~" sin embargo, no se refiere a las sutilezas te6ncas de la surnision femenina, sino al bienestar general. Las instrucciones que da sobre Ia forma de log::ar que el marido se sienta comodo realmente palpitan de vida, y, aI mismo tiempo, hay algo indescriptibl:mente tierno y conmovedor en ellas; revela~ mas sobre la vida real de Ia esposa de un burgues que den relatos sobre la paciente Griselda 0 sobre Jehanne Ia Quentine. Leed este pasaje -:lque producto tipico de Ia irnaginaci6n mascuhnal-;-, en donde el Menagier describe el vigoroso sosten de
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por todos los rigores clima y por grandes incomodidades, dcdicado noblemente a Ia tarea. de ganarse la vida, al que Fortalece el recuerdo de una mujercita. hogarena, que en su casa se ocupa en zurcirle las medias junto al fuego y que esta dispuesta a prodigar sus atenciones al cansadoheroo cuando regrese ala neche. El pasaje es un excelente ejemplo del estilo vivido y sencillo del Menagier y del uso que hace de episodios de Ia vida cotidiana para ilustrar su disertacion, 10 que constltuye uno de los mayorcs encantos del libro. "Dulce hermana, si despues de mi ticncs otro maricIo, has de saber que debcs preocuparte mucho por su bienestar porque, cuando una mujer ha perdido a su primer esposo, por 10 com un Ie es dificil encontrar otro que convenga a su posicion y so queda sola y desconsolada durante largo tiempo." "Y aun mas, si .nega a perder al segundo marido. Por 10 tanto, trata carifiosamente a Ia persona de tu esposo y, te 10 ruego, tenle Ia ropa 1impia, pues esa es la tarea que te esta reservada, Y como al hombre le corresponde ocuparse de los asuntos externos, 01 marido, pOI' 10 tanto, debe darse prisa e ir y venir y trasIadarse de un sitio a otro, con Iluvia, viento, nieve y. granizo, ora empapado, ora seco, ora transpirado, ora tiritancIo, mal alimentacIo. sin albergue adccuado, mal abrigacIo y con mala carna, ynada Ie causa dafio porque 10 alienta la certeza cIe que ha de regresar a 'su casa doncIe encontrara a su rnujer, que 10 cuida y que personalmente -en ordenando que se cIisponga 10 necesario- Ie proporclona toda clase de comodidades, alegrias y placeres; en su casa puecIe quitarse e1 cal. zado ante un buen fuego, Iavarse los pies y cambiarse medias y zapatos; se Ie proporciona buen
o Aparentemcnte,

Ja familia maltratado

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macion.

In experiencia contradice

esta

afir-

alirnento y buena bebida, esta bien servido y bien atendido, se acuesta gratamente entre blancas sabanas y con un buen gorro de dormir, bien abrigada con pieles; ademas, su mujer tambien Ie procum otras alegrias y diversiones, confidencias, amor y secretos, que paso en...$il~n.£i();X ,,-I g.ia..~ig~~pte, camisas X ..r.o.J?ali pia.. Ciertamente, dulce hermaII1 } na, tales ventajas logran que todo hombre arne su hogar, que dcsce regresar a el para ver a su amada compariera se II1antenga alejado de otras mujeres. consiguiente, te aeonsejo que confortes asi a tu esposo cuando se desempefia en sus actividades y que perseveres en ello; te aconsejo, tarnbien, que seas apacible can el, y que recuerdes el proverbio campesino segun e1 cual tres son las cosas que ahuyentan al rnarido del hogar, a saber: la.~.. QtSlJa.$ g en.... l ..y9h(),~lh"l.lIl.'lQyn.Ja.9h!Il.'l¥n.ya.y"l.ln.a.m)Jjer yt Eega.B8.Ha..;11 Por eso, dulce hermana, te rue go q~e, con e1 objeto de conservar el amor y Ia buena disposici6n de tu marido, seas con el: gentil, amable y cortes. Haz por el 10 que las buenas y sencillas mujeres de nuestro pais die en que.se ha heche con sus hijos, cuando los muchachos han depositado su amor en otra parte y sus madres no pueden desarraigarlos de ese carifio. Es muy cierto que, cuando padres y madres estrin muertos, y padrastros y madrastras pelean con sushijastros, los regafian y los rechazan sin preocuparse. por su reposo, sus alimentos y bebidas, sus medias, camisas y todas las demas necesidades y asuntos, esos mismos muchachos encuentran en otra parte un buen hogar, y solicitos consejos en cualquier otra mujer,que los acoge y se ocupa de reconfortarlos con un pobre avenate, y de darles una cama, y de que esten prolijos .remendandoles las medias, los pantalones, las camisas y otras prendas de vestir; y entonces esos muchachos se apegan y desean estar junto a

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suerteque •. stas J:Xlt1jYEe~pr9.I?gl"Si?11~}} e ~.<~.~?~ ..Il}.ll: chachos, y .por. mi ... <:t!Il}<lqt1~l1g~~y 9tE<l. :>mjeria . , , 1 POl' 10 tanto, dulce. hermana, te ruego que hechices y vuelvas a hechizar a tu marido, que ten gas cuidado can las goteras del techo y con el fuego que despide humo, que no 10 regafies y que seas .con el gentil, carifiosa y apacible'!:~l"a,hy9l;1i:'<:<ld?EE8St1r~ 9.11~ ..el1.inyi~.rI1°tYl1g<1;..t1111:>t1Yl1Jl1~g8~iJ:llmw.g.y .... l1l1e ClElSS.f.J?~~Ri~l1 a,1:>ti~aClP~J:lffi EEll10... , y asi debes preservarlo de toda incomodidad y proporcionarle todo el descanso que te sea posible, atiendelo con diligencia y haz que este bien servido en vuestra casa, has de preocuparte por sus negocios, pues, si es un hombre sano, se tomara por enos tantas preocupaciones y molestias que superara tus deseos; si procedes como te he dicho, lograras que siempre piense en ti y en tus amantes atenciones, que te extrafie y se aparte de otras casas, de todas las demas mujeres, de todos los demas agasajos y Familias, nada tendra valor para el excepto til, si -obras como te he indica do .. , Y asi, cuando viajen, JO$ maridos han de pensar en sus mujeres y nin-

ella y dormir calidamente con Ia cabeza apoyada entre sus pechos, y se apartan por complete de sus padres y madres, quienes, asi como antes no se preocuparon por ellos, ahora quieren recobrarlos y tenerlos nuevamente consigo. Pero eso ya no puede ser, porque esos, hijos prefieren [a cornpariia de extrafios, que piensan en elIos y se preocupan por su bienestar, a la de sus propios parientes, de quienes no reciben cui dado aIguno. Entonces, los padres se Iamentan y lloran y dicen que esas mujeres han embrujado a sus hijos, y que estes estan hechizados y no pueden apartarse de ellas, y que no se sienten c6modos sino 'cuando estan con quienes los embrujaron. Pyro,Cli~as~I?c,l.~~~~9,l1i~ra, eso no es hechiceria,.~~?~~ ..... ??E<1;.?~~.~T?r, .... ?e1211i?~.?0, de Ia intirrliCl~Cl,?~l~~ .. ~l~g;i~s. yp~SYl"es ely..tQ9a

a ha de serles pesada por el carino de sus guna carg ue estadm tan ansiosos por ver como esposas, a las q. _ enitentes y monies ayunalos pobresanhermlltanos'tePmplar el rostro de Jesucristo; e an con ,. dor e s qUe lad asi nunca desearan morar y los espoSos agasaje os -, a sino que se aparen otro lugar ni en otrabcompda~l 'de bacerlo: todo , ' iy se a sten run ' taran, se iran 1 1 ho de piedra en compahabra de parecer es un ec" l? rad6n con su propio hogar. ~ Ya se ha eitado 10 suficiente,

la idea que te;la el M!n~~~~r l~n~P;:d~~a l su coneepto e 0 qu cllmulo de instruceiones, de oasa se resume en un entretenida, LaJ?~E~~ ... ,.~:~ cuya leetura res~lta muy 'de 10ssirvfE!i:l~~~1
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1.i~E?h· ·.· ... ·;:tb~et···oi~yJ~fl;;\f.l. ..n.'.·.m.·.~.···.J.·[s···p'rud~~t~~~§;~~~ n:.'.r.:.· . sus a 1 • . ..,/.·'.·a'ff a menuc~~el1§s;Heneillitbno ta~or;~j~;r;ara ~segurarse do, uno de1be retstreegatrr:~a de un libro escrito hace de que rea men e s b ' ari r de cinco siglos por un an ciano u~gues P mas . 1 Menagier tema una sersiense. Es eVldente qu~ ~ y probablemente era vidumbre bastante nu ri a. d rna's de la .d a de campo (a e e una cas f a la Propietano . d d) pues a veces se re iere 1a ciu a, oasa en b .d de la alqueria e i,ricrilar a los tra aja ores tarea d t;>1 ld " Para ayudar a su esposa " ando estes en a a ea. e~ula direcciou de ese nutrido pers?H~!.,s~e~ta CO~ un maitre d:h6tel, M~~§~Jy?:~~lm~y()r4()~t ~ez de .). con un/ama dEl ll?:yy§ que era a a

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aa~~!tJ:rc9II1p;ii~acV~bll/j():en 0 p~tr~~: rn ~nee:r~ llamaba Dona Ines, a egwnpe;ba de la alqueria. gado 0 eapataz, que se ocu c
de b' . ) f 0rmaban parte ctitud una Las beguinas (egtlwes de .' ( definirla5 con mayor exa , . orden rehglOsa 0, pU)TU 11 ba un tipo de vida interuna comunidad laica ~ue eIa ular: la orden de las medio entre l,a monos~da y \~D~r a 'la Orden Terciuria beguinas en cierto senti 0 era 51 Franciscana.
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~J.. I~pgIDYfgg;t;tl'.~.. ~ en t~~~ .. ii.~!~~.~~! los queseempleabanporOfa pomero, :par temporada para hacer detenninadas tareas (porteadorcs, carretcros, segadores, aventadores, toneleros, etcetera); segundo, Jos. que traba jaban a desta jo (sastres, peleteros, panaderos y zapateros, aquienes en la Edad Media contrataban las familias pudientcs a fin de que hicieran cuantose necesitara con las materias primas adquiridas en las ferias 0 comercios de Ia .ciudad); y tercero, el servicio dornestico com tin; se componia de servidores a quienes se contrataba porperiodos anuales y que vivian en Ja casa de su amo, de todos estes -dice- no hay uno solo que no busque de buena gana trabajo y un patr6n". Nos da un divertido informe, basado evidentemente en amarga experiencia personal, sobre las mafias de los operarios contratados. Minna que por 10 cormin son perezosos, groseros, rapidos para "contestar mal", arrogantes (excepto el dia de pago) y dispuestos a proferir insultos cuando no estan conformes con su salario; advierte a su mujer que indique a Maese Juan que siempre emplee a los individuos de caractsr mas apacible y q::!~iifU¥~e ~Pb¥.m~.E;2S2E; ¥ll<?~~I..~~1!rt8 qll~ ~aIl ~.~P~ESipir

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"Pues debes .saber que muy a menudo e110sno quieren discutir el asunto del salario y desean ponerse a trabajar en seguida afinnando con toda amabilidad : 'No os preocupeis, mi sefior, no hace falta, sin duda me pagareis bien y me contentare con 10 que vos estimeis conveniente.' Y si Maese Juan los tom a sin mayor dilaci6n, cuando acaban el trabajo excIaman: 'Sefior, habia que hacer mas de 10 que yo pensaba, tuve que hacer esto y 10 otro, y patatin patatan', y no quieren recibir 10 que se les da y comienzan a gritar y a proferir palabras 142

y, 10 que es peor :~~;via, andan .' par todas partes hablando mal de tl. Sobre Ia base de los diversos reglamentos que fueron dictados desde la epoca de Ia peste negra en adelante con el objeto de fijar los salaries, sabemos que a fines del siglo XIV los prob!emas l~,borales eran agudos en Francia, como tambien en Inglaterra; y las acotaeiones d~l. Menagier propo~cionan intcresantes detaIles adicionales sobre Ia sttuaci6n. Sin embargo, es en .sus advert~n~ias sobre la contrataci6n y el maneJo de las slrvl~ntas d~nde se pone de manifiesto con mayor cIandad cual es la sabiduria del diablo; incidentalmente, da cuenta de la forma en que se contrataba a las sirvientas en el Paris del siglo XIV y su relato de~~estra que ~il.~B0"~l}S~~~ig~S91<?9BSi?11 19~s('!m-f~<::::tq9s..~('! ~.~ l' ..•.. 9·M~P~Gq:qg1JQtg ... deL.seryicio.gqm~~tiso no son, de ninguna manera, manornetros exc1usi;ramente modemos. En esa epoca habia en Pans r~9()m171.12.11: (rnujeres que regenteab~n 10 que nosotros 11ama.rlamos azencias de colocaciones ), y un est~tuto de 1351 {dictado para fijar salaries despu~s de la peste negra) las autorizaba ~ cobrar un c~ehn y seis peniques por dar colocac16::-_ una cna~a a y dos chelines por emplear a u~a nmera. El salario de una sirvienta, en aquellos trempos, era 30. chelines y el calzado por afio, Acer~a del de~lcado asunto de- entrevistar y tornar a cnadas y criados, el Menagier advierte a su esposa: "Has de saber, dulce herrnana, que, .con el fin de que te obedezcan con mayor diligencla y te:nan provocar tu enfado, te confiero po~er y ~utondad para que los. hagas elegir por Dona Ines, !a beguina -0 por cualquiera otra de tus servld~r~s, como te plazca-, y para admitirlos :n tu servicio, darles el salario que estimes conveniente, pagarles y mantenerlos a tu servicio como te parezca y para

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despedirlos cuando 10 consideres Oportuno, No obstante, primero debes hablar en privado conmigo y proceder de acuerdo con mis consejos, porque eres demasiado joven y podrias ser enganada por tu propia servidumbre, Has de saber que entre las cnadas que estan sin trabajo, hay muchas que se ofrecen y claznan solicitando con urgencia amos y amas; nunca tomes a ninguna de ellas sin averiguar primero d6nde trabaj6 por ultima vez y enviar a alguno de tus servidores para que solicite referen_ cias; a saber: si esa muchacha charlaba 0 beMa con exceso, cuanto tiempo permaneci6 en esa casa, que clase de tareas sabia y estaba acostumbrada a hacer; si tiene hogar 0 amigos en 1a ciudad, de que clase de familia y de que parte del pais proviene, cUUnto tiempo permaneci6 en su pueblo y por que se alej6; y por su trabajo anterior descubriras que puede esperarse 0 suponerse de sus futuras tareas. Has de saber que, a menudo, esas mujeres que proceden de regiones distantes han sido acusadas de alguna falta cometida en su comarca natal y ese es el motivo que las induce a buscar trabajo en zonas alejadas", '7 si seglin el informe de su amo y de su ama, de sus vecinos y de otras personas, crees que determinada muchacha es 10 que te haee falta, preguntale su nombre y los desu padre, de su madre 0 de a1guno de sus parientes, d6ndeviven, en que Iugar naci6 ella y cuales son susreferencias, y haz que Maese Juan anote todos estes datos en su reis g 1:rO, junto con Ia fecha en que 1a tomaste, porque las criadas tendran mas temor a portarse incorrectamente si saben que todo eso esta asentado por escrito y que si te abandonan sin autorizaci6n 0 Son culpables de aIglin delito 0 de alguna ofen~a, ~9~~?f.fsc~ibir a la. justiCiCld~... .p~e9Io O.ClS.~S ~.~ ~~.g-9sE~~a .da.r Ellenta. d~... 9()Bd~S!a., No obs~~... tante, ten presente el adagio del fil6sofo llamado ~;'J44

, IV" qUIen afirm a que , cuando se Bertrand e iejo, 'ado que responde en ' da 0 a un cn. .: , toma Inuna cria arrogancla, a 'es seguro que a1 use , voz a ta y co 'de' si por el contrario, tratara de difama:te ~1 pue r~zu:na zalamerias, no la muchacha es lisonJet~a ahada con algun otro para es confies en ella, pc: es a , y permanece timida- te: pero Sl se sonroJU , 'I 0 enganar e:silencio cuan d 0 1a corriges, qUlere a com , mente en 0 hii "14 sifuera tu 1JU. s que d a e. )Y..,o. r sobre Ia I ".'I.e'.' mtO'ie. ' .."k.a.,~ ..irl.~.t.ruSH9I1~··~sh-'-0.entes una vez que se · f~nna de gobernar a I?, son fruto de 1ae~p~ri~Jl;los ha contratado tamblen1····.···, "d';'eVti:ar las reyertas e antener e or en, Cd cia..:hay qc:: m 15 Iva ardar la moral. aa y el lenguaje soez y sa d~erminada y tiene que uno debe tener ~a tare a nte "Si les .ordenas que desempefiarla diligenteme , nden 'Hay mucho I· t te y te respo hagan algo a h ,', 0 'S e h ala mafiana' , tenIo todo ins an .: tiempo, ya se ara b' ue empezar de nuevo por olvidado, p~rque ~a ~a ~aIor. Ademas, si imy tu orden no ,tiene nm~ en eneral, cada uno partes instrucciones a to. I Io~ otros y e1 resulha de espera~ qu~, lasac~rn:nde casa y dona Ines tado es el mlSm?, 'I L cuidadosamente las tareas de no solo deben yrgr ~r Ines -dice el Menagier a su los sirvientes ( 'Dona, para en sefiarte a comportarte . "t a ti mujer- esta Jun 0 correcta y para servirte e en forma prudente y rticular le encomiendo este instrui~e, ~ a ella~:: P~reocuparse con benevolenasunto ), smo tamdlen bienestar A la hora oporia d I dye su 1 , id CIa e su- sa I' u dispon d'ra qu e los servi ores se tuna, dona nes, compuesta pOl' un sienten ante una com1~dasana de ser dep:;:H.i<l,.c:l9 ha 1 d me (Ia COr:gl...• l,.]}Q< ... .....>;; < 0 p ate e cal'~''''bebidaque ... .. ..ntlt1'It~\,a..p(;r sea . ~~cllI(;I1t:l.)y '~'1acopa •• que alegra. pero no (~tleIl?~p:RrI~~~B~blemeIlte,eI1 .. ~s~.~. S~s.o,I~.9.e:emb?rr~sh~ '7, ..p. .....'1 • bh' clil,4~bitptll ~IlI:1Edacl . " Y9.~.:l..Hyj~I1q"q,q~··~:r:;ld,ab··· a comer y beber ~ \arlos Media, ASI rmsmo, e e ins
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en. abundancia~ .'Pero ·'tanpront(.l.99Ill.o e:tllpiecen a narrar historias,a discutir. oaapoYarseen· los codas, haz que In beguina disponga que se Ievanten de la mesa y que Ia destiendan, porque segun un proverbio popular, "cuando un Iacayo predica en Ia mesa 0 un caballo pasta en la zan]a, es hora de apartarlos, pues ya se han hartado". A la noche, despues de cumplir las tareas de Ia tarde, hay que darles otra eomida sana, y Iuego, en invierno,pueden calentarse junto al fuego y ponersc c6modos. Mas tarde, dona Ines tiene que encargarse deechar los cerrojos y de despedir a los sirvientes para que puedan irse a la cama. Y dona Ines, antes, debe disponer que junto al lecho cada uno tenga un candelero para colocar la vela; ademas, tiene que ensefiarles prudentemente a apagar la vela con Ia boca 0 con Ia mano -en modo alguno deben hacerlo con la camisaantes de meterseen el lecho. As! mismo tiene que indicarles y ensefiarles a todos y a cad a uno que deben hacer en primer termino al dia siguiente, y tiene que decirles que a Ia manana, al levantarse, cada uno debe consagrarse inmediatamente a la tarea que Ie ha side asignada. Ademas el Menager advierte a su mujer que las

t911t~~mH~.nR... 9.n9S~11.~I. :I1.t:lI1.8P; consecuencia, .. S .. 1 en. siempre debe hacerlas dormir cerca de ella en una antecamara 0 en una habitacion que no tenga claraboyas ni ventanas bajas que den a la calle; tambien debe hacer de modo que se Ievanten y que vayan a dormir al mismo tiempo que ella. "Y til misma -agrega-, que, si Dios quiere, ya has de ser rriuy prudente en esa epoca, debes tenerlas junto J. ti." Aun mas, si alguno de los sirvientes se enferma, "debes cuidarlo con afecto y caridad, dejando a un Iado todas las demas tareas, y visitarIo y considerar diligentemente Ia forma de curarlo"." 146

~:~~S~?qyi.t1S~i..~••... .•.~B9~s9P.·Illt:lSh~SB~.s 8.. ~ '(~i,I1.~~

Pero los pasajes entretenidos de Ia obra. son, quizas, aquellos en que e1 Menagier asume el papel de senora de Beeton. La varied ad ilimitada de sus eonocimientos de economia dornestica se pone de manifiesto en las recetas que transcribe incidentalmente al indicar las medidas que debe adoptar una mujer para asegurar el bienestar de su marido y para encauzar el trabajo de la servidumbre. Hay complejas instrucciones sobre las costosas prendas de vestir medievales, que se usaban afiovtras afio durante toda una vida y que a veees sus prop ietarios legaban explicitamente en su testamento; recetas para limpiar .vestidos y pieles y para preservarlos de las polillas, y recetas para sacar manchas eomunes y de grasa. EI Menagier anota siete proeedimientos para quitar manchas de grasa, pero es bastante esceptico acerca de uno 0 dos de e110s que, sin duda, copio de un libro sin verificar personalmente su eficacia. "Para eliminar las manchas de un vestido de seda, saten, barragan, tela de damasco, etcetera =-dice una de esas reeetas-, sumergelo en agraz y lava Ia mancha; esta desaparecera, y si el vestido esta descolorido, recuperara su color. Esto ultimo no 10 creo" Sin embargo, Ia lectura de esta parte de la obra nos deja la impresi6n de que~I<l1:I1.<l. d~.s~s~~e~~~y~I.~~t~8~ .. 2H?S taHt~m~11tE»E)mPE)·R.@.cl<l. ... l11 E ..1lJ}.<l.g1.1..El.IT<l.<si11<Y1.1..@).i;El+ .cPI1!r~!<l?J?Bl~~r' Una de las reglas infalibles del Menagier para eonseguir que.~l.m~ri~o~.r.~~.s.<ltisf~Sh8... 11, .u... e ... h2~ar •.. r ~sJ?r'()P9Fy.iQn@6"1E)1Jn.pllEl11 .... ~E)gQ, YI1.m'4~m9 ..X<1:I1.~~~11.~.~ S~:tll~g8;~~~J?B~g~ ..... rB.... YI1Y~r@ng ..Transcribe seis recetas para eliminar esos seres tan pequefios que, sin duda, deben de haber sido una de las cosas que mas fastidiaban a nuestros antepasados, "En verano debes procm:ar de que no haya pulgas en tu alcoba ni en tu cama: para Iograrlo, pue:' des proceder de seismaneras distintas, seglin he 147

mas

o!do d~cir. _Varias personas me han asegurado que se disernma~ en la habitacio? hojas de aliso, las pulgas se fdhieren a ellas y aSI es pasible atraparlas. Ademas, he oido decir que si de noohe colocas en el ap,asento uno 0 dos trozos de pan cubiertos con mu.erdago a trementina y una vela encendida en medio de cada trozo, las pulgas acuden y quedan pegadas a ellos. Par mi parte he descubierto otr?, sistema que es eficaz. Toma una tela gruesa y extiendela sabre tu habitaci6n y sabre tu cam a; t~das las pulgas que salten encima de ella quedaran atrapadas, de modo que podras recoger el trapo y Ilevarlas adonde quieras. Otra receta: badanas. Tambien he visto colocar mantas sobre la paja y sobre la cama y cuando las puIgas negras saltaban sobre Ia tela blanca, se las descubria con facilidad . _y ~ra .posible matarlas rapidamente. Pero 10 mejor es protegerse contra las que estan en las colchas en las pieles y en las telas de la ropa con qu~ un? se cubre, has de saber que he verificado este metodo: cuando se doblan las colchas, pieles 0 ves. tidos donde hay pulgas y se colocan en un arc on, atadas fuertemente con correas 0 en una maleta bienatada y prensada, 0 comprimida de cualquier otra manera, las pu~gas quedan aprisionadas y perecen y mueren al mstante por falta de aire y de Iuz." 17 Tambien habia que emprender una guerra sin cuartel similar contra las moscas y los mosquitos, que tornaban insaportable el verano. "Algunos veces -dice el Menagier- en varias alcobas he comprabada que cuando uno se acuesta el aposento esta Ileno de mosquitos que, atraidos por el aliento .de -Ia respiraci6n: se posan en Ia cara de quienes duermen y_ los pican, hasta que los durmientes se resign an a levantarse y a encender un fuego con heno .para que el humo ahuyente a los insectos." EI Menagier tamhisn dispone de seis recetas infalibles contra tales pIa gas; a saber: un mosquitero
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encima de la cama; ramitas de he~echo para que las moscas se posen en elias; un tazon. Ileno. de una mezcla de Ieche y bilis de liebre 0 con JUgo de cebollas crudas, que las mata; una boteIla con un trapo impregnado de miel, 0 sino una cuerda embadurn ada con miel: escobillas que, a1 moverse, los ahuyentan; y cubrir las ventanas con tela 0 pergamino aceitados.P .,. ~<tsesci<SI1.Sll~atia, que contiene las instrucciones del Menagier para ·:<t~~~I1.~<tE..<t..g~~<lnimaY'," . es la mas extensa del li15rof nos proporciona una descripci6n interesante en grado sumo de 1a ec~nomia domestics de nuestros antepasados." EI Menagier sin duda debe de pab~r :ido ~:rmana d~l Propietario de Chaucer, autentico hijo de EPIcuro" .:
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la hospitalidad generosnmente: era el San Julian de su comarca; 00 • .' su pan, su cerveza, eran siempre de 19u~ calida~; en parte alguna habia hombre mejor provlsto. de VlnOS. En su casa jarnas se carecia de viandas cocidas, de pescado y de carne, y en tal, abundancl~ que su mansion rebosaba en manjares y be?ldas: y en todas las delicadezas que es posible rmaginar. Segun las diferentes estaciones del afio variaba su comida y su cena. . Tenia muchisimas perdices cebadas en pul~,. y gran mirnero de sargos y I~cios en ~a p15crna. IDesgraciado de su cocrnero 51 .la salsa .. no estaba picante y fuerte, y listo todo el serviciol Su m=sa perrnanente estaba en el sal6n siempre puesta y prepcrada durante el dia .e e 0 " Frase tradicional inglesa que alude a los m6t~do3 practices para retener al marido en el hogar. Este dicho procede de un episodio referido por Ia revista Punch en el ana 1886 (t. LXX-IX, pag. 206). (N. del R.) . OOSegun.la leyenda, San Julian: _proporcionaba gratuitamente albergue y comida a los vll1_)eros.jN. del R.) 000 Chaucer, Cuentos de Cantorben], 039-354. (N. del R.)

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En este, al igual que en todos los demas Iibros medievales culinarios.rIo que sorprende al lector modemo es la duraci6n y Ia cuidadosa preparacion de los des~esurados ba~quetes, sus incontables platos y cubiertos, y las ;l'lquezas de las viandas muy sazonadas, hay morcillas y salchichas, came de ven~do y de vaca, anguilas y arenques, pescados de no, pescados de mar, redondos 0 chatos, potajes comunes con condimento 0 sin eli con carne 0 sin ella, asados, pastelcs y entrerneses, divers as salsas hervidas y crudas, potajes y "aguachirIes" destinados a los cnfermos. Algunas de estas cornidas nos parecen sanas y exquisitas, otras arruinarian nuestras actuales digestio~es estragadas. Las salsas picantes hec~as con vmagre, agrazada y vino eran muy aprec1adas, Y.los clavos de especia, la caneIa, ~l galmgale, Ia pimienta y el jengibre aparecian mesperadamente en los platos de came. Las almendras eran un ingrediente favorito para toda c1ase de comidas, como aun sucede actualmente en China y en otras regiones de Oriente, y podian utilizarse con mas abundancia que en Ia modema cocina europea. Fiel a S~l estirpe gala, e1 Menazier incluye recetas para coomar ranas y caracoles.s? Algunas de sus instrucciones sin dud a han de parecerle va~as. a un cocinero moderno, por ejemplo, cuando indica a su cocinera que haga hervir algo todo el tiemp? que se tar~a en rezar un padrenuestro 0 un m1s~rere; pero S1tenemos en cuenta que aquellas cocinas carecian de reloj y que se vivia en una epoca muy piadosa, dque otra indicacionrnas clara podia darse? Y, despues de todo, no es peor que a~uello de "cocine en homo caliente", Erase que aun se encuentra en muchos libros culinarios modemos, cuyos autores debieran ser mas explicitos. Otras instruceiones son bastante dctnlladas: en valioso pasa]c inc1uye~.tl~.l1.8Ti.l1.~q2.t.()~9,§19sJ.7lSF7 cados de came de Paris, junto con el numero de

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carniceros que habfa en cada uno y con la cantidad de ovejas, bueyes, cerdos y temeros que se vendian cada semana; despues agrega, como data interesante, Ia cantidad de carne y de aves de corral que se consumia por semana en la residencia del rey, de la rein a y de los principes reales, de los duques de Orleans, de Berry, de Borgona y de Borb6n. En un pasaje se refiere a otros mercados: el Pierre-au-Lait 0 mercado de Ia leche; el Place de Greve, donde se vendian carb6n y lena, y el Porte-de-Paris, que no solamente era un mercado de cames, sino tarnbien 131 lugar mas indicado para comprar pescado, sal y folla je para adornar los aposentos. A modo de guia adicional para su esposa, el Menagier transcribe detalladamente las provisiones que se prepararon con destine a varios banquetes muy importantes: un almuerzo que ofrecio e1 abad de Lagny al obispo de Paris y a los miernbros del Consejo Real; la fiesta, incluyendoalmuerzo y cena, organizada por un tal Maese Elias (evidentemente un solemne y venerable maitre d'h6tel, como el mismo Maese Juan, le despensier) con motive de la boda de Jean du Chesne, celebrada un dia martes del mes de mayo, y los preparatives para otra boda, les nopces Hautecouri, en e1 mes de setiembre; con respecto a esta ultima, e1 Menagier observa que, "como ambos eontrayentes eran viudo y viuda, se casaron muy temprano; ataviados con ropas de duelo, que luego cambiarcn por otras". El Menagier se muestra ansioso de que su viuda proceda con correccion cuando se case pOl' segunda vez. La descripcion del banquete nupcia1 preparado por. Maese Elias es particularmente detallada y valiosa.21 El cuidadoso Menagier, tal vezporque prevela que tcndria que ofreccr algunos convitcs esplendidos a los burgueses y caballeros de Paris -0 quiza a causa de su encantador interes por todos
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detalles de Ia vida rna ' , acabada minuci id d tenal- transcnbe Call almuerzo y de ~~Slc:na ~:~o~~mer:-~e eI menu del gredien_tes utilizados, s~s cantid~~Ien todo~ los incomerClOS 0 mercados dond d b' s y precios y los tal manera que el lector e elan comprarse, de ojos al maitre d'hotel ~u~de ver, con sus propios puesto en puesto ViSitfnd as cocI,neras yendo de dero, al pollero, fabrican~ea~ec~:~~~,~ y allP~na. tero, al fabricante de bl lOS, a vinaquillos y los pasteles t~n :as -9~e vendia los barde Ia Edad Mediaprecla _ospor las darnas estaba saturada de y al es,pecrero, cuya tienda " aromas onentales, Menagter anota asimis .1 ' cuderos, Iacayos y Crlados mo, he n,umero de estarse para s " <J_ue abran de necesi, Elias. Hab~;:~ e~~n ~~n~t~ similar al de Maese que carninaba "fuerte ., cill~ros, muy robusto, mo bailaba la reina Is:b:3Perat;vamendt.e" =-tal cotenia Ia cabeza llena d ,segun se Ice- y que , e recetas exquisit maravlllosamente Iiviana h 1 as, manos y nariz expertos para de:elina::ar ~c~r sasteles, ojo' esraba cocldo: en una I uan 0 un capon soIutamente g'arantizadPoa ab,ra, ~ral un cocinero abo y sin nva
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cocer Rolios con tuetanos y galanga sa la asar .,. 1 Y cocer, tostar y freir racer sopas y cocer bien I h ' Porque el manjnj- blanco h~rr;o un pastel ... o acia a la pcrfecci61l.o

Y bC,on especie picante

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" , . ,EI .cocinero llev6 consigo a su I rfs cobraba un jornal d d f s acayos, y en Pae . ( un sustancioso agregado) os ran cos "y P ropinas " Ad' habfa Conserjes, "corpulentos eras, e~ esa fiesta dar las puertas y un 'bY uertes, para cui, escri rente para hacer las
" Chaucer Cueni de C 387. (N. del'R.) os ant6rbery, 3$0-381; 383-384,

al aparador de Ia cocina y entregaban plates y Fuentes; otros dos, ubicados junto al aparador del salon,entregaban cucharas y copas yservian eI vino a los convidados, y otros dos se instalaron en la despensa para entre gar el vino que el escudero les alcanzaba. Se contaba, asimismo, con dos tnaitres llh8tel, que se ocuparon de los saleros de plata desnnados a la mesa principal, de las cuatro grandes copas doradas, de las cuatro docenas de cestas, de lascuatro docenas de cucharas de plata, de los jarros, de los cubiletes de limosna, de las fuentes de confituras y de acompafiar a los convidados a sus sitios, En cada mesa habia un camarero principal y dos ayudantes, una florista que entretejia guirnaldas de flores para los invitados, mujeres que se ocupaban de Ia ropa blanca y de engalanar eI Iecho nupcial.P y una lavandera. Los pisos estaban cubiertos de violetas y de follaje, y los aposentos se decoraron con ramas en .flor (todo habia side comprado en el mercado por la manana temprano); habra tambien antorchas y candelas en profusi6n; velas pequefias que iluminaban las mesas en donde se cenaba y grandes antorchas colocad as en candelabros fijosen las paredes 0 dispuestas de modo que mas tarde los convidados pudieran llevarlas en la mano, pues la comida finalize con "danzas, cantos, vino, especias y an torch as oncendidas". En esa ocasi6n se retribuy6 con ocho frances a los trovadores, ademas de las cucharas y otros regalos que se les hizo durante Ia comida: tambien actuaron acr6batas ypttf?9~~,quieI1~.s~nh·etuyieron a los inEn caso de que Maese Juan y su amita tuvieran que organizar una gran fiesta, si Ieian con atencion esas instrucciones, las cosas no les saldrian demasiado mal y sin duda complacerian al atento sibarita que las anot6 para que elIos supieran aproi

y de acarrear el agua; dos escuderos estaban junto

cuentas; habra criados encargados de cortar el pan

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copi6 muchasde sus Irecetas de otros libros culinarios; sin embargo debe de haber obtenido los detal1es de ese convite de Maese Elias mismo, y nos parece que los vemos a ambos rnientras menean complacidos las canosas cabezas al tiempo que uno hablaba y el otro escribia. EI1ibro de cocina termina con un padtgrafo que conticne recetas para haccr 10 q1le cl i\tVmagier Ilarna "bagatdas sin unportancla ({ue no son imprescindib1cs". Hay varias clases de mermeladas, he. chas casi todas con miel, eVidentemente, en 10.Edad Media era muy comun preparar las legumbres de esta forma, pues el Menagier se refiere a merrneladas de nabos, de zanahorio.s y de zapallos, Hay un delicioso jarabe de especias mezclado (0.1 menos el paladar de Ia fe debe creer que era delicioso) y un polvo de jengibre, canela, clavo, cardamono y azucar estilizado para espolvorear los alimentos, tal como se hace en nuestra epoca con el azucar, Hav una receta para hacer hippocras, barquillos y nar~l1jas en almibar. Hay varies prudentes eonsejos con respecto a la epoca mas indicada para inger,if detenninados alimentos y a la mejor manera de coeinarIos y servirlos, EI Menagier anota otras recetas mas divertidas que estas, si bien no son de indole culinaria; recetas para fabricar tinta azul y tinta de marcar, para criar pajaritos en pajareras y ja ulas, p~r~ ..... pr~p[lE[lL la[lr~~q .8~~.tJ~qg~q)g~ r~l2j~s, para hacer agua de rosas, para secar las Fosas que se colocaban entre los vestidos (como sc hace en la actualidad Con el espliego), para calmar el dolor de muelas y para curar 10. mordedura de un perro hidr6fobo. Esta ultima es un balsamo del mismo tipo que el aplicado pOI' el Menagier a sus cabaIIos: "Tom a una corteza de pan y escribe 10 siguientc: t Best-em bestie nay t hl'igonay tdictera t sagragan t es t domina t fiat t fiat t fiat t." Recordemos, sin embargo, que, en

vecharlas,

E1 Menagier

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el pals donde se escribi6 esto, alrededor de cuatro siglos mas tarde naci6 Pasteur, . . Bastante se ha dicho sobre este libro fascinador para demostrar cuan vividamerite P?ne ante n::estros ojos, despues de haber transcurnd~ tantos anos, no solo al Menagier, sino tam bien a su J~ven esposa. Por Ia manana ella se levanta rnucho mas temprano que 10 acosturnbrado entre [as dumas de nucstra epoca, aunque no tanto como las monjas. (quienes tienen que rezar maitines), pues su mando Ie ha clicho que esa no es hora apropiada para que las rnujeres casad as abandonen el lecho. Luego. se lava -mucho rnenos que las damas de nuestro tier;npo-. tal vez solo las rnanos y la cara, reza sus oraciones, se viste con prolijidad -ya sabe quien la est,a observandoy se marcha a mis,a en ..compafiia de dona Ines, Ia beguina, con 10. VIsta fija en e! sue!o y con las manes cruzadas sobre su ~evoclOna~o ilurninado. Cuando sale de misa -qUlza despu~s de haberse confesadoregresa a su casa para venncar si los sirvientes estan cumpliendo sus tareas y si han barrido y quitado e1 ~olvo del. ~~I6n ~ de las habitaciones, si han sacudido Ioscopnesy cubrecarnas, si han ordenado todo; despues eonv~rsa con Maese Juan, el mayordomo, y Ie indica como desea que se prepare eI almuerzo y la cena. Despues dispone que dona Ines se ocupe de los perros y pajaros dornesticos, "pues l,10 saben hablar y pOI' 10 tanto tu debes hablar y pensar pOI' ellos, ,en caso de que tengas alguno", Mas tarde, si esta.en su casa de campo, debe preocuparse de .I~s al11ma~es de la alqueria y dona Ines tiene que VIgllar a qUlenes se encargan de elIos: Robin, el pastor; Josson, cl boyero; Amoul, e1 vaquero; Jeh.anneton, Ia _Iechera, y Eudcline, la mujcr del labnego, que cuida del gal1inero. Si esta en s~ casa d.e la ciudad, ella y sus criadas sacan sus vestidos y pieles ~e l~s grandes arcones, los extienden al sol en e1 jardin 0 en
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el pasto, para que se aireen y los golpean y sacuden co~ vanlIas, Ies quitan las manchas, utilizando cualqUlera ,de las iryalibles recetas del arno, y buscan con n:lrada avizora polillas 0 pulgas saltarinas. ~espues lle,ga 10. hora del almuerzo, 10. comida principal del dia, que nuestros antepasados servian alreded~r de las ~iez de 10. manana, El menu que 10. mUJer del 1;!enagier of_:ece a su amo y seilor depende de la epoco. del ano y de si ese dia corresponde ayunar; no obstante, yo. sabemos que no Ie faltaban mer;Us pa.ra. elegir. Despues del almuerzo comprueba SIlo: sirvientes estan comiendo, y luego 10. ata::eada duena de casa puede pennitirse un rata ~e OCIOy esparcimiento. Si esta en el campo, puede 11' a cazar co~ halc~nes, ,en compafiia de un alegre gru~o ~e vecinos, SI esta en Ia ciudad y es un dia de invierno, puede jugar y hacer travesuras can otras mujeres casadas tan j6venes como ella misma p~oponer acertijos 0 narrar cuentos junto al fuego: Sm, er::barg~, 10 que mas 10. complace es rec;rrer el [ardin teJIendo guirnaldas de flores -con violetas, alelfes, rosas, tomillos 0 romero-, recogiendo frutamadura (Ie a,gradap las frambuesas y las guindas) y dando valiosos consejos al jardinero en 10 ~~e respecta 0.1 cuItivo de las calabazas ("en abril, .~le6ruelas cuidadosamente y tl'asplantelas"), conse- . JOs a los que los jardineros presta ban tanta atenci6n . com~ siempre han prestado, prestan aiin y han de segUlr prestando hasta Ia consurnaci6n de los sigIos. Cuando se, cansa, 10. activo. ama reune a dona Ines y a sus criadas, y todas se sientan bajo las vigas talladas del salon para remendar eI jub6n del amo bor~~r vestiduras para el sacerdote de la capilI~ familiar, 0 un tapiz colgante para el dormit '. tId di 1 ono, 0, a ve~, se e 'can simplemente a hilar (pues seglin Ia mujer de Bath, Dios ha dado a las mujeres tres talentos: I el Ilanto e1 arte de hilarl

las sobrecoge con aquella historia de Griselda, levantando y bajando la voz para arne]darla ala pauta uniforme del zumbido de 10. rueca. Por ultimo, comienza a caer Ia noche y regresa el amo y senor. Tenemos una idea del bullicio y del aiboroto que este regreso significaba, pues ya sabemos como esperaba y deseaba que 10 recibieran los de su casa. Habia que apresurarse y traer recipientes con agua caliente para que se lavara los pies, y zapatos confortables para que se pusiera c6modo; habia que estar pendientes de sus palabras y admirar sus fatigas. LIega Ia hora de cenar, ya sea. en compafiia de un grupo de invitados, ya sea elIos solos a 10. luz del sol poniente, mientras el saborea con paladar de conocedor la grulla asada y ella mordisquea los dulces barquil1os. Despues pasan una hora envueltos en la penumbra del atardecer: ella Ie cuenta que hizo todo el dia y Ie pregunta que actitud debe tomar con la doncella joven y tonta a 10. que sorprendi6 conversando con el aprendiz del sastre en la ventana baja que da al camino. Hay calido afecto en 10. mirada que ella 1~ dirige: en su redonda carita, en la que se advierte 10. ansie-. dad que Ie causa la doncelIa, se dibujan dos hoyuelos cuando sonrie porque ella alienta, hay tam bien calido afecto y orgullo en los ojos que el an ciano fija en ella. Y as! cae 10. neche, recorren juntos Ia casa, cerrando con lIave todas las puertas, y verifican si todos los sirvientes estan acosta dos, pues. nuestros antepasados economizan mas la luz de las velas que nosotros, Y ahora a la cam)l. Ya podemos despedirnos de la pareja.· Evidente-f mente la esposa del Menagier vivia una vida muy activa. "Las 'vicisitudes del tiempo pueden

y, entretanto,

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tregua a los maridos, tienen fin."
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En esa vida no habra Iugar para Ia ociosidad de aqueJ1as encantadoras dam as de dedos ahusados, a quienes Langland exhortaba a coser para los pobres, Aun mas, par exageradas que parezcan en nuestros dias algunas do las ideas de su man do sabre sumisian 01 libra deja una acentuada sensa-

conducta a las que deben atenerse las mujeres. Pero, ante todo, su valor hist6rico y social estriba en que nos proporciona, can matices que no han side oscurecidos par el tiempo,";\;!JJ~<.mJnJJ.SiQ'~~i'.~'@~~' muy importante en)a.l1i~t().ria.,... l1na 9.11~J().~hi.stQriadores;casiinvariablemente, lahayan .. pasa.do alto.

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argumen 0 tipicamente medieval de que si la intencion de Dios hubiera sido conferir a Ia mujer una posicion de superioridad, no Ia habria forma do de la costilla de Adan sino de su cabeza; pero e1 Menagier habria estado de acuerdo can e1 mas 16gico Pedro Lombardo, quien observe que la mujer no fue hecha de Ia cabeza de Adan porque no fue creada para gobernar10, ni tampoco de su pie, porque no fue creada para ser su esclava, sino de su costilla, precisamente porque fue creada para ser su compafiera. Encontramos algo de este enfoque en Ia actitud del Menagier can respecto a su mujercita, y por esc motivo su libro es tan encantador y supera con tanta amplitud a la mayoria de los libros mcdievales en los que se estudian las normas de
o Cita tomada de Five Hundred Points of Good Husbandry, obra de Thomas Tusser (1524-1580). (N. del R.)

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