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Qu es la antropologa / Marc Aug y Jean-Paul Colleyn - la ed. - Buenos Aires : Paids, 2006.

CAPTULO 1

COMPRENDER EL MUNDO CONTEMPORNEO

I. LA CONFUSIN DE TRMINOS

Etnografa, etnologa, antropologa: no es raro que la confusin de trminos, tanto en textos especializados como en escritos de divulgacin, pueda llegar a desorientar al lector. Tratemos, brevemente, de poner algo de orden. La etnografa designaba en un principio (finales del siglo XIX-inicios del XX) la descripcin de los usos y costumbres de los llamados pueblos primitivos y la etnologa los conocimientos enciclopdicos que podan obtenerse de ellos. La etnologa, en suma, apareca como la rama de la sociologa consagrada al estudio de las sociedades primitivas. En aquella poca, la palabra antropologa a secas se reservaba al estudio del hombre en sus aspectos somticos y biolgicos. Todava hoy, en Estados Unidos, cuando se dice anthropology a secas, casi siempre se est aludiendo al estudio de la evolucin biolgica de los seres humanos y de su evolucin cultural en el curso de la prehistoria. Numerosos departamentos siguen

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agrupando la antropologa fsica, la arqueologa y la antropologa cultural. Pero, desde finales del siglo XIX, la expresin cultural anthropology designa las enseanzas comparativas que pueden extraerse de la etnografa y de la etnologa, concebidas como la recoleccin de datos y su anlisis sistemtico. Por su parte, los autores britnicos prefieren la expresin antropologa social a la de antropologa cultural, porque privilegian el estudio de los hechos sociales y de las instituciones. En la dcada de 1950, Claude Lvi-Strauss introdujo en Francia el uso anglosajn del trmino antropologa (aunque sin el adjetivo cultural) como el estudio de los seres humanos en todos sus aspectos. Como en Estados Unidos, el trmino destronaba, sin desterrarlo del todo, al de etnologa. El xito del estructuralismo, su impacto en las restantes ciencias humanas por una parte y los vnculos de la antropologa con la filosofa y la sociologa por otra han hecho que en Francia, cuando hoy decimos antropologa a secas, nos estemos refiriendo a la disciplina que trata la diversidad contempornea de las culturas humanas. Esta acepcin presenta la ventaja de una mayor objetividad, dejando de lado la idea de un dominio cerrado constituido por sociedades primitivas, inmovilizadas en una historia estacionaria, sin otro destino que el de reproducirse de forma idntica o morir. Sealemos, sin embargo, que el abandono del punto de vista etnocntrico consistente en clasificar las razas y posteriormente las etnias o las sociedades en funcin de unos criterios que consagraban la su-

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premaca de la civilizacin occidental ha logrado rehabilitar el trmino de etnologa. La renuncia a la divisin primitivista ha justificado a veces la ampliacin, hasta abarcar al llamado mundo moderno, del trmino etnologa; una etnologa concebida, pues, como estudio terico basado en una investigacin a pequea escala, en la inmersin prolongada de un investigador en el campo de estudio, en la observacin participante y en el dilogo con los informadores. Es as como a veces omos hablar de etnologa urbana, de etnologa de la empresa, de etnologa de lo prximo, etc. Como conclusin de este ir y venir de denominaciones cuya complejidad apenas nos hemos limitado a insinuar, recordemos que la antropologa como ciencia del hombre rene a la antropologa fsica y a la antropologa social y cultural. Esta ltima, sinnimo de etnologa, se interesa por todos los grupos humanos independientemente de sus caractersticas. Puede tomar como objeto de estudio todos los fenmenos sociales que requieran una explicacin a travs de factores culturales.

II. RETOS DE LA ANTROPOLOGA

A diferencia de la mayora de los animales, el hombre no est ligado a un entorno especfico: el planeta entero est a su disposicin y mediante su cultura se adapta a los distintos medios. Por sus determinaciones biolgicas es capaz de un amplio abanico de com-

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portamientos distintos, ya que no se desarrolla nicamente en un entorno natural, sino tambin, durante un prolongado perodo de aprendizaje, en un medio social y cultural concreto. Decir que el hombre es un animal social es decir una trivialidad, pero debemos atender a las conclusiones metodolgicas de esta idea: la condicin humana slo puede abordarse en trminos de organizacin social. La antropologa ha demostrado la ntima solidaridad existente entre el cuerpo individual y la relacin social, la imposibilidad de pensar la enfermedad y la muerte en trminos puramente individuales. Esta imposibilidad es tambin la de pensar al hombre en solitario; el hombre slo se piensa en plural. Toda reflexin sobre el hombre es social y, por lo tanto, toda antropologa es tambin sociologa. El aprendizaje de rutinas, la adquisicin de hbitos que se encarnan en las mentes y los cuerpos dispensan a los hombres de tener que reflexionar y tomar decisiones en todo momento. Muchos de nuestros comportamientos escapan a la representacin consciente; sin embargo, siguen obedeciendo a unas reglas, a una forma conveniente de comportarse en sociedad. El sentido es incorporado y no representado. Tales automatismos liberan a los seres humanos y les capacitan para las innovaciones, aunque, en el curso de la historia, pueden convertirse en una carga, si se transforman menos rpidamente de lo que el contexto exigira. El antroplogo estudia las relaciones intersubjetivas entre nuestros contemporneos, sean nambikwara, arapesh, adeptos de un culto del candombl brasileo, nuevos ricos de Silicon Valley, ciudadanos de las nue-

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vas ciudades, dirigentes de empresa o diputados europeos. Estas relaciones de alteridad y de identidad no son inmutables, se hallan en constante recomposicin. La lengua, el parentesco y las alianzas matrimoniales, las jerarquas sociales y polticas, los mitos, los rituales y la representacin del cuerpo expresan el trabajo incesante de todas las sociedades por definir lo mismo y lo otro. De qu modo, en un lugar determinado, conciben unos y otros la relacin entre unos y otros? Tal es el verdadero objeto de la antropologa, ya que dicha relacin reviste necesariamente un sentido, revela relaciones de fuerza, es simbolizada. Independientemente de las preferencias tericas de los investigadores, la especificidad del punto de vista antropolgico reside en este inters central por el estudio de la relacin con el otro tal como sta se construye en su contexto social. La cuestin del sentido, es decir, de los medios con que los seres humanos que habitan un espacio social se ponen de acuerdo sobre el modo de representarlo y de actuar sobre l, es el horizonte de las actividades antropolgicas. Esta cuestin se emplaza, asimismo, en el corazn del debate filosfico contemporneo, que podramos expresar como una tensin entre particularismos y universalidad. Sin duda los antroplogos de las primeras generaciones exageraron la coherencia interna de culturas que conceban como ms homogneas de lo que eran en realidad; lo cual no quiere decir, sin embargo, que las configuraciones correspondientes a una cultura o sociedad concreta sean puramente arbitrarias. El antroplogo encuentra en ellas regularidades y puede, comparndolas con

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otras, teorizar esas distintas elaboraciones de sentido. Puede, por ejemplo, encontrar en los samo de Burkina Faso una nomenclatura de los trminos de parentesco ya identificada en los indios omaha de Norteamrica o comparar diferentes formas de realeza que han existido en el espacio y el tiempo. Se ha discutido mucho la nocin de alteridad, que, en razn de los orgenes exticos de la disciplina, poda parecer constitutiva del enfoque antropolgico, pero que ms bien consiste en una actitud mental propia del investigador, quien practica el asombro sistemtico para interrogar a los hechos sociales. Este ejercicio probablemente sea ms fcil de practicar en el extranjero, pero el asombro sistemtico habla ms de las propias impresiones y tentaciones interpretativas que del efecto de extraeza producido por el comportamiento de los otros. El investigador debe cuestionarse sin cesar sus propios a priori y colocarse en situacin de aprendizaje. De todos modos se ver obligado a hacerlo, aun estando a dos pasos de su casa, si se encuentra en un medio poco familiar. El etngrafo debe gestionar, por lo tanto, dos posturas contradictorias: negarse a acompaar sus observaciones de unas ideas preconcebidas en funcin de su propia cultura, sin por ello dejar de mantener cierta distancia a fin de poner sus observaciones en perspectiva con informaciones procedentes de otros contextos. La nocin de alteridad no ocupa el centro de la actividad antropolgica nicamente porque sta trate de la diversidad, sino porque es su instrumento. El proyecto de una investigacin implica forzosamen-

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te una distancia entre el observador y su objeto (las personas a las que estudia) que es preciso gestionar. Hemos de evitar producir exotismo seleccionando los indicios ms pintorescos, pero, a la inversa, sera absurdo predicar la confusin entre el analista y su objeto. Hoy ya no basta con familiarizarse con aquello que a primera vista nos parece curioso, ni con descubrir la extraeza agazapada en nuestros hbitos mejor anclados, ya que una crisis del sentido afecta al planeta entero, y esa crisis se traduce por una apasionada aceleracin de las bsquedas identitarias. En un momento en que las informaciones se transportan a velocidad electrnica de punta a punta del planeta, cuando el propio exotismo se convierte en producto de consumo y hasta en capital poltico, cada individuo se halla violentamente enfrentado a la imagen del mundo. La concepcin de la persona humana y las relaciones entre el hombre y su entorno no pueden permanecer inalteradas por aplicaciones tan turbadoras como la agricultura qumica, los antibiticos, los organismos (vegetales y animales) genticamente modificados, las terapias genticas, las investigaciones sobre el ADN, la clonacin, los tratamientos hormonales, los trasplantes de rganos y la reproduccin asistida. Hace ya mucho tiempo, y en todas partes del mundo, que los hombres se interesan por las diferencias de lengua, de usos, de costumbres y de hbitos, pero hoy, en todo el mbito planetario, se muestran cada vez ms conscientes de su interdependencia y, por tanto, de sus diferencias y de la transformacin del mundo. Producen una antropologa espontnea, que no tiene como meta el

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conocimiento, sino la construccin de una identidad, e incluso la expresin de una estrategia poltica. Menos paradjicamente de lo que pueda parecer, el proceso de globalizacin viene de la mano de un ascenso de las reivindicaciones polticas relativas a culturas o tradiciones tnicas. Individuos e instituciones elaboran teoras sociales integrando ms o menos explcitamente el vocabulario y las ideas de las ciencias humanas y reconfigurndolos en funcin de las necesidades de sus causas. Esta proliferacin de discursos identitarios, a menudo hbrida, a veces pardica, constituye para el antroplogo un nuevo objeto de estudio. Bachelard nos previno contra las categoras del sentido comn. En nuestros das, stas circulan, casi siempre de forma acrtica, en la prensa, que libremente toma prstamos de todas las modas del habla poltica, artstica, social y cientfica. Se habla, por ejemplo, del retorno de lo religioso, tras la prediccin de un desencanto del mundo; pero est claro que los nuevos movimientos religiosos, como el integrismo islmico o el evangelismo de los pases de Latinoamrica y frica, poco tienen que ver con lo religioso tal como se present hasta la dcada de 1960. La expresin periodstica El mundo de la moda, de las finanzas, del deporte, etc. es inexacta, pero corresponde a una intuicin justa. Es inexacta porque esos mundos, precisamente, no lo son: viven en estrecha interrelacin. Pero acierta al situar los reflejos tornasolados de los mundos construidos en el espejo de una humanidad ms que nunca copresente a s misma. Los isolats culturales han dejado de serlo, todos los espacios investidos y sim-

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bolizados por el hombre se analizan en funcin de un contexto de ahora en adelante globalizado. Entre un cuarto y un tercio de la poblacin mundial vio el Mundial de ftbol de 1998 por televisin. El nivel de vida de un campesino senoufo de Mali se decide durante la cotizacin en Bolsa del algodn en el mercado internacional. Un canto grabado por el guitarrista zaireo Mwenda Jean Bosco en frica del Sur se convierte en un hit a 3.000 km de all, en Sierra Leona. La vida de los escolares de Kingston, Jamaica, depende de los pagos del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional. Casi todos los pueblos de la tierra ven cmo sus condiciones de vida estn determinadas por decisiones tomadas lejos de su hogar. Experimentan dominios econmicos, polticos y culturales ejercidos por poderes y fuerzas exteriores. Viven concretamente las consecuencias de fenmenos demogrficos, biomdicos, ecolgicos, econmicos, polticos que se les escapan, pero que les aproximan a otros grupos vctimas de las mismas imposiciones. Sean pacficos (turismo, world music, movimientos culturales y artsticos) o penosos (chabolas, campos de refugiados, bandas, inmigracin clandestina, droga, prostitucin), los nuevos territorios de la antropologa son de naturaleza histrica y cambian ante nuestros ojos.

III.

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Lo que define a la contemporaneidad es el hecho de vivir en una misma poca y de compartir unas re-

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ferencias comunes. Durante mucho tiempo los etnlogos creyeron viajar en el tiempo cuando en realidad estaban viajando en el espacio: crean reencontrar en las antpodas la imagen de sociedades antiguas. Era un mito, pero la idea de que una sociedad concreta poda permanecer al margen del movimiento general del mundo no tena nada de inverosmil. Hoy la novedad es que, con independencia del modo de vida de los hombres que habitan nuestro planeta, existen unas referencias compartidas. Tenemos nuestras referencias locales, comprensibles en nuestro pequeo medio, pero tambin participamos de una cultura mundial, adosada a otras referencias. Para un antroplogo, la eleccin del objeto de investigacin y la metodologa adoptada implican cierto arraigo en un entorno dado (el campo de investigacin), pero, al mismo tiempo, la investigacin no puede reducirse a las relaciones interpersonales in situ. stas, en efecto, encuentran, ms all del punto de vista interno, un segundo nivel de explicacin en el estudio de las determinaciones externas: las imposiciones de orden geogrfico, demogrfico, econmico, histrico, poltico, institucional, etc. La descripcin minuciosa de los comportamientos humanos en su contexto histrico y cultural, por un lado, y la comparacin con otras formas en el tiempo y en el espacio, por otro, fundamentan la capacidad de anlisis propia de la antropologa. Por esta misma razn, la antropologa sobrepasa su definicin misma en trminos de objetos y mtodos para desembocar en un autntico proyecto intelectual. A travs de la confrontacin de modelos, de nor-

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mas, de esquemas culturales, de horizontes de pensamiento, a travs de su comparacin, su discusin, la idea es examinar una condicin humana en perpetua redefinicin. La antropologa de los mundos contemporneos reconoce la pluralidad de culturas, pero tambin sus referencias comunes y las diferencias internas de una misma cultura. La cultura, si es que el concepto conserva cierto valor operativo, ya no se concibe hoy como un saber compartido al cien por cien. En el seno de una misma sociedad coexisten, en efecto, una pluralidad de formas y el bagaje cultural de sus miembros vara segn su estatuto social (edad, sexo, educacin, fortuna, profesin, convicciones polticas, filiacin religiosa, etc.). La nocin de aculturacin, tan popular en la antropologa para el gran pblico y que designa el conjunto de fenmenos resultantes del choque entre dos culturas distintas, es engaosa en tanto supone de entrada dos conjuntos puros y homogneos. La de hibridismo, ms en boga en nuestros das, no resuelve nada, todo lo contrario, con su connotacin biolgica. Los trminos demasiado generales o demasiado globales a menudo se manifiestan de poca utilidad. Si los antroplogos necesitan el trmino sociedad para designar un sistema de vida comn, el propio trmino sistema puede inducir a error al sugerir un todo perfectamente integrado. El conflicto y el cambio son, en efecto, elementos constitutivos de toda sociedad. La adopcin de una perspectiva sistmica no impide que se tome en consideracin la variabilidad y el cambio, ni el punto de vista de los actores. Son s-

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tas perspectivas diferentes que la antropologa necesita. Los estudios realizados a diferente escala sobre un mismo objeto no se excluyen mutuamente, aunque un nico investigador no pueda llevar a cabo simultneamente uno y otro. Al emprender el estudio de las diferencias y las especificidades, debemos evitar el escollo consistente en aislar ms o menos artificialmente en el seno de una sociedad unas subculturas, con sus propios valores, ritos, folclore. Este error culturalista crea la imagen de una sociedad fragmentada, constituida por una coleccin de comunidades donde cada una susurra o proclama a voz en grito su pretensin a la verdad. La poca actual se caracteriza, para cada individuo, por un vaivn entre el nivel local y el global. Un tendero de Nanuet, en las cercanas de Nueva York, que es originario de Kerala, en la India, ha abierto un cine que exhibe dos pelculas indias cada noche, para permitir a sus 200.000 conciudadanos del ncleo urbano y alrededores permanecer en contacto con la cultura india.1 Para exponer brevemente los dominios de la antropologa, la respuesta a una pregunta simple nos sugiere un plan: qu hace el antroplogo? El antroplogo construye su objeto de estudio, elige un tema ligado a formas de vida colectiva. Se persona en el terreno para efectuar all la investigacin etnogrfica, que constituye el fundamento de su actividad, pero tambin debe leer, recorrer la literatura dedicada a ese objeto de investigacin. Si emprende una investi1. New York Times, 13 de diciembre de 1998.

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gacin, lo mnimo es saber cmo se han definido, histricamente, las problemticas y los conceptos que utiliza. Por ltimo, nuestro antroplogo aborda la escritura de los resultados de su investigacin. Es evidente que estas fases se interpenetran el antroplogo lee y escribe sobre el terreno, pero nosotros ya tenemos nuestro plan: el objeto, el trabajo de campo, la lectura, la escritura.