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ACIDOS NUCLEICOS

Las investigaciones fundamentales que condujeron al descubrimiento de los cidos nucleicos fueron realizadas por Friedrich Miescher (1844 1895) recordado como el fundador de nuestro actual conocimiento del ncleo celular. El trabajo inicial llevado a cabo en 1868, en el laboratorio de su maestro Hopee - Seyler en Tbinguen, aisl los ncleos de las clulas del pues procedente de los desechos de vendajes quirrgicos y mostr que el material nuclear contena un raro compuesto fosforado al que llam "nuclena", hoy conocido como nucleoprotena. Miescher continu sus investigaciones en Brasilea, donde naci y transcurri la mayor parte de su vida profesional. All despert su inters por el esperma del salmn como fuente de material nuclear y, en 1872 mostr que las cabezas aisladas de espermatozoides contenan un compuesto cido, conocido ahora como cido nucleico, y una base, a la que dio el nombre de "protamina". Posteriormente se mostr que los cidos nucleicos eran constituyentes normales de todas las clulas y tejidos examinados. Estas investigaciones fueron continuadas por Atan, quien en 1899 descubri un mtodo para la preparacin de cidos nucleicos libres de protena procedentes de tejidos animales y de levadura. Una de las

mejores fuentes animales del cido nucleico result ser la glndula del timo; mediante hidrlisis se hallaron las bases pricas, adenina y guanina; las bases pirimidinas, citosina y timina, una azcar que result ser la desoxirribosa. Todo el conjunto es conocido como cido desoxirribonuclico ADN. El uso de nuevas tcnicas citoqumicas y el fraccionamiento celular mostraron que el ADN y el ARN son constituyentes normales de todas las clulas vegetales y animales, quedando confinado el ADN en el ncleo, mientras que el ARN se encuentra tambin en el citoplasma. Los diferentes estudios, combinados con mediciones de la incorporacin de precursores marcados en el ADN y ARN de distintas fracciones subcelulares pusieron de manifiesto las considerables diferencias existentes en la actividad metablica de las diversas clases de ARN. Los estudios que se realizaron acerca de la estructura de los cidos nucleicos surgieron de las investigaciones de Levene y Jacobs se demostr que la presencia de D - ribosa. Reconocieron tambin la existencia de timina en lugar de uracilo en el cido nucleico del timo. Durante muchos aos el hombre se ha interesado por descubrir los secretos de la herencia. Mediante largos y difciles estudios se descubri la existencia del ADN y ARN y su importancia para la gentica, al hablar de los mismos se hace referencia a la sntesis de las protenas que van a determinar las caractersticas genotpicas y fenotpicas del organismo. Hemos visto como Watson y Crick realizaron brillantemente la tarea de dilucidar la estructura del ADN y la forma en que este se duplica. Pero si

el ADN es responsable de la transmisin de la informacin gentica, debe ser capaz, no solo de reproducirse, con lo cual se consigue conservar esta informacin de padres a hijos sino tambin debe poder transmitirla . Se pens primero en algn tipo de mecanismo similar al de la auto duplicacin del ADN. Pero no fue posible encontrar una adecuacin fisicoqumica satisfactoria. Las relaciones entre el ADN y las protenas eran aparentemente ms complicadas. As comenz a utilizarse el termino de Cdigo Gentico. Como se demostr ms adelante, la idea de un cdigo de la vida fue til. No solo como una buena metfora sino tambin como una hiptesis de trabajo. Los cientficos, que buscaban comprender de que manera el ADN, tan ingeniosamente almacenado en el ncleo, poda ordenar estructuras completamente distintas de molculas de protenas, atacaron el problema con los mtodos utilizados por los criptgrafos para descifrar cdigos. Hay 20 aminocidos biolgicamente importantes y hay 4 nucletidos diferentes.