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MOTOR STIRLING En 1816 el reverendo Escocs Robert Stirling patent un motor que funcionaba con aire caliente.

Stirling consideraba demasiado complicado calentar agua en una caldera, producir vapor, expansionarlo en un motor, condensarlo y mediante una bomba introducir de nuevo el agua en la caldera. Otro impulso para desarollar un nuevo sistema fueron los accidentes fatales causados frecuentemente por las mquinas a vapor, ya que an no se haba inventado el acero y las calderas explotaban con facilidad. El principio del funcionamiento es tan solo el calentar y enfriar un medio de trabajo, sea aire, helio, hidrgeno o incluso un lquido. Calentando ese medio provoca una expansin del mismo dentro del motor. El medio de desplaza a otra parte del motor dnde es enfriado. Al enfriar el medio, el volumen se reduce de nuevo. Ese cambio de volmenes activa un pistn de trabajo el cual ejerce el trabajo del motor. El motor es hermtico por lo que siempre se utiliza el mismo medio en un circuito cerrado (no hay escape del medio de trabajo)

Inicialmente muy comn, esa tecnologa muri con el invento de los motores Otto y Diesel, hasta renacer al inicio del ciclo 20 impulsado por la compaa Philips en Holanda. La segunda guerra mundial puso fin a una serie de nuevos desarollos y solo hace 25 aos volvieron a iniciar nuevas iniciativas y desarollos. Hoy en da se utiliza motores Stirling para generar calor, para impulsar submarinos y proximamente como motores en autombiles hbridos. Las grandes ventajas del motor Stirling son: Combustin externa (se puede quemar cualquier combustible para calentar el motor) No hay explosin por lo que el motor es extremamente silencioso y libre de vibraciones Se genera a la vez energa elctrica, mecnica y trmica (cogeneracin) Existen diseos de motores LTD (de baja temperatura) los cuales no requieren un concentrador solar pero con mucho menor rendimiento. Los motores potentes trabajan con temperaturas de 600C a 900C. Hoy en da el motor est ya muy maduro en su diseo (tiempo de vida aprox. 100.000 horas) existen an pocas aplicaciones comerciales y muchos proyectos de investigacin.