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Lser en esttica y dermatologa: conviene saber...

El lser ha revolucionado la ciencia en general. Se aplica en todo y para todo. En los ltimos tres o cuatro aos le ha tocado al mundo de la esttica y parece que su aplicacin para cambiar zonas de nuestro cuerpo, puede ser milagrosa. Sin embargo, los resultados proceden de una tcnica nueva y an no existe legislacin que la regule. Algunos mdicos, tcnicos de maquinaria de lser y esteticistas alarman sobre su uso indiscriminado. Hay algn acuerdo entre ellos sobre su utilizacin, efectos o virtudes. Pero tambin sobre procedimientos y riesgos. Es muy importante conocer unos mnimos criterios e informarse concienzudamente, antes de someterse a una tcnica de lser.

Hacia 1916, Albert Einstein que estudiaba el comportamiento de los electrones en el interior del tomo, quera demostrar la posibilidad de estimular los electrones para que emitiesen luz de una longitud de onda determinada. El estmulo se lo proporcionara una luz adicional de la misma longitud de onda. A pesar de que R. Ladenberg verific el pronstico de Einstein en 1928, nadie pens seriamente en construir un dispositivo basado en dicho fenmeno, hasta 1951 cuando apareci en una solicitud de patente sovitica. Sin embargo, dicha patente no se public hasta 1959 y fue en varias universidades de Estados Unidos donde se investig el tema a fondo. El fsico norteamericano, Theodore H. Maiman comunic a la prensa en 1960, que haba hecho funcionar el primer lser. Desde entonces y hasta aproximadamente mediados de los 80, se han celebrado

multitud de procesos judiciales para otorgar la patente, dado el inters que despert la infinidad de sus aplicaciones y las continuas apropiaciones sufridas. Actualmente, EEUU contina investigando las aplicaciones del lser. Rusia, pionera e investigadora durante varios aos, lo hace en menor medida debido a la crisis econmica que atraviesa el pas. Inglaterra fabrica maquinaria de calidad, sobre todo para el mbito mdico y esttico.

Principios bsicos
El lser es un dispositivo que transforma otras formas de energa en radiacin electromagntica (en este caso en un haz de luz de una determinada longitud de onda) mediante diversas formas: energa elctrica, qumica, etc. El lser siempre se emite como radiacin electromagntica (como haces de luz). De esta emisin de luz es de

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donde toma su denominacin (surgi como acrnimo) de Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation (Amplificacin de Luz por Emisin Estimulada de Radiacin). Ahora se acepta como palabra en s. Ejemplos de ondas electromagnticas son: - Ondas de radio, que dan lugar a longitudes de onda largas (medidas en metros). - Microondas que generan longitudes de onda de un tamao de centmetros. - Rayos X en medicina, para tomar imgenes de la estructura sea del interior del cuerpo.

Aplicaciones
- mbitos industriales: medidas precisas, sealizaciones rectas, procesado y corte de materiales, anlisis espectral, etc. - Medicina: ciruga lser, diagnsticos, curacin de heridas, alivio del dolor, etc. - Militares: telmetro, indicadores del objetivo, armas lser, produccin de cegueras. - Cotidianas: CD, impresoras, discos pticos, cdigos de barras, hologramas, comunicacin... - Investigacin cientfica: espectroscopia, fusin, enfriamiento de tomos. - Usos especiales: transporte de energa al espacio, girscopo, fibra lser.

Pero son seguros los lser? Los posibles daos que un lser pueda causar, estn relacionados con la radiacin que produce su funcionamiento. Esta capacidad para producir dao, est determinada por tres factores: 1. Su longitud de onda. 2. Duracin o tiempo de exposicin. 3. Potencia o energa del haz de luz que produce. El Instituto Americano Nacional de Estndares (ANSI) los clasifica de acuerdo a los criterios: 1. El inherente al lser en s, es decir el tipo y cantidad de radiacin que genera su utilizacin. 2. Los controles de seguridad que requieren.

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3. La apertura a travs de la cual se recibe la radiacin. 4. La distancia a la fuente lser a la que se realizan las mediciones. As se distinguen: - Clase I. De baja potencia, pues su fuerza de salida de luz no supera los 05 vatios. Son seguros en todas las condiciones de utilizacin previsibles. Incluye todos los lseres que bajo condiciones normales de trabajo, no emiten radiacin que pueda causar dao. Son los llamados lseres seguros para los ojos. - Clase II. Todos aquellos de baja potencia que emiten una radiacin visible. La proteccin ocular se consigue evitando la visin continua y directa del haz de luz. Es el ms apropiado para los laboratorios de prcticas. - Clase III, A. Son seguros para la visin con el ojo desnudo. Se protege de l, igual que en el caso anterior, retirando la mirada. Sin embargo, deben manejarse sin ningn instrumento ptico (prismticos, telescopio, etc.) pues en ese caso podra ocasionar daos. Son de potencia media, con una salida cinco veces superior a las clases I y II, basada en una apropiada duracin de la exposicin. Es decir, que una exposicin muy prolongada podra ser peligrosa. - Clase III, B. Su visin directa es siempre peligrosa. La visin difusa es segura. - Clase IV. De alta potencia. Todos aquellos con una salida de luz mayor a 05 vatios. Su radiacin puede causar daos al ojo o a la piel. Lser en medicina En medicina existen multitud de tcnicas que utilizan el lser como instrumento para unos u otros casos. Es uno de los campos pioneros, ms desarrollados y extendidos. El campo de utilizacin es tan amplio que divide su uso basndose en varios factores:
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- Dependiendo de la rama mdica o los rganos que trate: oftalmologa (ojos...), ciruga general, odontologa, dermatologa, enfermedades cardiacas, etc. - De acuerdo con el tipo de lser especfico que utilice (son subtipos derivados de los principales de I a VI): lser de CO2, de argn o de Yag. - En relacin al tipo de tratamiento tales como diagnsticos, ciruga, conexin de vasos sanguneos. Es muy importante tener en cuenta que, cuando se utilizan estos procedimientos para casos mdicos, se requiere una buena sintona o compatibilidad entre la interaccin que se origina entre la radiacin lser especfica y los tejidos biolgicos que trata. La ciruga es la rama de la medicina que ms aplicaciones y usos hace de dicha tecnologa. Sin embargo, la dermatologa es la que ms trascendencia ha tenido a nivel social y la que ms se demanda en determinados mbitos ya que, parte de las cuestiones de piel, forman parte hoy tambin de la esttica, Si por ejemplo un lser elimina un lunar maligno, tambin puede hacer desaparecer una mancha considerada antiesttica, si nos remitimos a los cnones actuales de moda o belleza. Los tipos de lser que se utilizan en dermatologa son bsicamente tres: - De Argn. Es absorbido en gran medida por pigmentos y melanina (tejido oscuro). Es el ms recurrido para tratar lesiones vasculares. Penetra en la piel entre 05 y 2 Mm. - De colorante. El ms usado debido a la compatibilidad que suelen mostrar a nivel general la longitud de onda y el rgano tratado. Puede elegirse dicha longitud de onda para que obtenga la mxima absorbencia en el tejido defectuoso y la mnima en el tejido normal. - De gas CO2. Utilizado principalmente en eliminacin de tatuajes. Los beneficios en este campo mdico son muy amplias y variadas: la reparacin de la piel (una de las ms extendidas y prometedoras); lesiones pigmentadas (con color) tales como lentigos, melanosis, nevus, manchas drmicas, sndrome de Peutz-Jeghers, melasma, queratosis seborreicas, tatuajes, etc. Lser en cosmtica Muchas clnicas cosmticas usan lser para diferentes tratamientos. Uno de los ms conocidos es de pelado de la capa externa de la piel (un grosor de 10 a 30 micras) que se barre con un lser de CO2. La piel de debajo regenera una nueva dermis nueva. As se reemplaza el pelado qumico y la ciruga para el estiramiento de piel. Otros usos cosmticos se realizan con lseres de baja potencia, pero no se tiene an evidencia cientfica de su efectividad. Otra de ellas es el trasplante de cabello (como sustitucin a los injertos o implantes antiguos) que no tiene que ver con la supuesta regeneracin de pelo que algunos centros capilares y clnicas anuncian que se puede lograr con lser. Adems de que esta modalidad no est demostrada, peluqueros, expertos del cuero cabelludo e incluso dermatlogos dudan rotundamente de su eficacia. Por ltimo, la eliminacin de vello o fotodepilacin. Fotodepilacin Est despertando muchas expectativas, pero an crea controversia, polmica e interrogantes: si es totalmente segura y sus efectos definitivos, por qu no existen leyes que la regulen, qu hacer si se pretende contratar un servicio de fotodepilacin... Fotodepilacin y depilacin por lser: no es lo mismo... Son trminos que se utilizan indistintamente y se suelen confundir. La fotodepilacin es un sistema de eliminacin de vello que utiliza la luz pulsada intensa. La diferencia radica en la longitud de onda. Adems elimina tambin el problema de la foliculitis, que es bastante incmoda. Es un tipo de depilacin
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especialistas del lser defienden con lgica esta teora de la destruccin del folculo. Admiten, en todo caso, que la piel est repleta de millones de estas cavidades donde se origina el pelo. Quizs con el tiempo pueda brotar otro pelo que brote muy cerca (micras o milmetros) del anteriormente erradicado y que por alguna circunstancia, en ese momento la mquina de lser no lo cogi. An as, muchos especialistas y mdicos reconocen que se debera hacer pblica una informacin rigurosa que explicara todo esto y que admitiera entre otras, que la fotodepilacin no es efectiva al 100%. Calificativos como permanente y definitiva deberan sustituirse por otros como elevado porcentaje de efectividad, permanente, de larga duracin... y no recurriendo a la picaresca o la ambigedad como ocurri en un principio en el que, por presin de las organizaciones de consumidores, se cambi el trmino definitiva, por indefinida. Cuntas sesiones se necesitan? En el vello influyen muchos factores, tanto en su crecimiento, como su fuerza, reposicin, color, etc. La edad, el estrs, herencia gentica, la alimentacin... En este sentido, es trascendental conocer lo ms posible de cada persona. Realizar un estudio previo, un historial mdico y un anlisis de contraindicaciones o posibles efectos adversos. Todo ello permitir adelantarse al resultado y establecer la pauta de actuacin. En relacin a las caractersticas de cada uno, el vello se supone desaparecer en un nmero determinado de sesiones espaciadas entre uno o tres meses atendiendo a la tcnica (fotodepilacin o depilacin lser) y el tipo de mquina (las empresas de mayor fiabilidad y garanta en el sector, aconsejan las IPL de segunda generacin, hoy por hoy, las ms seguras y efectivas). Por eso tampoco se puede determinar

que utiliza cierto tipo de lser, pero ms moderna, segura y eficaz que la depilacin por lser y que la depilacin elctrica, tres tipos diferentes de tcnica con el mismo objetivo: eliminar de manera definitiva el vello no deseado. Fotodepilacin Es realmente efectiva?

es casi intratable. Las zonas de la cara no deberan ser depiladas, en principio, por esta tcnica. Muchos profesionales recomiendan tratar slo axilas e ingles y en otras partes, como la cara (muy demandado) seguir otras tcnicas (como la depilacin elctrica) desgraciadamente ms dolorosas y con mayores riesgos, pero ms indicadas y efectivas. Es pues definitiva?

Es un mtodo que se est haciendo popular por su efectividad y su coste asequible frente a otros modos antiguos, largos, ms peligrosos y costosos. Aunque su resultado depende de varios factores: por ejemplo el tipo de piel y de vello. As, son ms fciles de tratar las personas de piel clara con pelo muy oscuro y grueso. El vello fino y rubio
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Este sistema destruye el folculo piloso, all donde nace la raz del vello y el cabello. Sin folculo no hay pelo. Y la fotodepilacin elimina con toda seguridad este folculo, por lo cual es improbable que se regenere. Se supone que puede suceder excepcionalmente y con el paso del tiempo. Dermatlogos y

de antemano el nmero de sesiones sin analizar cada caso. Es segura? Casi todos los expertos indican que la fotodepilacin es segura y no entraa mayores riesgos en su aplicacin. Mdicos y profesionales la definen como un procedimiento totalmente seguro, pero si convergen unos requerimientos mnimos: que la mquina de lser sea de muy alta calidad, actualizada, revisada y moderna (no todas son iguales). Que el profesional que la maneje est formado y sepa perfectamente lo que hace. Que se tomen las debidas precauciones antes, durante y despus del tratamiento. An as, esta especialidad no est exenta de ciertas contraindicaciones y efectos secundarios, no temporales ni graves, pero que conviene tener en cuenta. Contraindicaciones absolutas para la fotodepilacin: - Piel recin bronceada. - Fotosensibilidad por enfermedad o frmacos. - Tratamiento con derivados retinoicos. - Varices y problemas de coagulacin de sangre. - Pacientes tratados con cido 13cis-retinoico el mes anterior al tratamiento. - Casos de fiebre o infeccin aguda. Contraindicaciones relativas: - Riesgo de cicatrizacin queloidea. - Embarazo y lactancia. - Pieles muy pigmentadas y oscuras o negras. - Estados de inmunodepresin. - Diabetes mal controlada. - Antecedentes de herpes. Posibles efectos secundarios: - Eritema transitorio (enrojecimiento de la zona). - Edema perifolicular (inflamacin). - Dolor durante el tratamiento.

Otros, aunque menos frecuentes son: -Foliculitis, hiperpigmentacin, costras, prpura, erosiones, cicatrices, fotofobia, aumento transitorio de la pilosidad, edema palpebral y si no se utiliza bien la mquina de lser, ciertos daos menores en los ojos. Regulacin inexistente En la actualidad apenas existen disposiciones legales que controlen la fotodepilacin. Internacionalmente son muy escasas e insuficientes. A nivel europeo, en 1989 se aprob la normativa IEC-825 de seguridad en la radiacin de productos lser. nicamente es un aadido tcnico a disposiciones de seguridad en el trabajo, en este caso, para cuidarse de la radiacin. Adems regula, cmo deben clasificarse los equipos de este tipo, los requerimientos y gua del usuario, todo ello pues para una correcta utilizacin de la maquinaria, pero ninguna mencin a su uso clnico o esttico, ni siquiera derechos del consumidor ni responsabilidades posteriores en caso de perjuicios, prcticamente lo ms importante. Lo mismo ocurre en Espaa. La nica regin que ha redactado una mnima legislacin con carcter autonmico,

es Catalua. En el resto del pas, en caso de dao, se debe cursar una denuncia judicial como en cualquier otro incidente. La ley, como en muchas ocasiones y conflictos, va por detrs de la prctica. Un factor que influye en este caso puede ser la falta de acuerdo entre los distintos sectores que funcionan con tcnicas lser: mdicos, empresas especialistas en venta y manejo, esteticistas. Como es lgico, cada sector pretende que la ley le dote de exclusividad. Este es un negocio nuevo y muy rentable y mucha gente quiere entrar en l, sin limitaciones, como se est haciendo. El vaco legal, la desinformacin y falta de rigor, la ausencia de profesionalidad y el desconocimiento de un buen uso, la agravan. Otro criterio que impide la legislacin es aclarar si la fotodepilacin es una tcnica mdica o no y por lo tanto si debe exigirse la intervencin facultativa. Precisamente en el ltimo congreso mdico de fotodepilacin nacional se discuti esta eventualidad. No se lleg a un acuerdo dado que, segn algunos mdicos y para todos los tcnicos de lser, es una cuestin ambigua. Para
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muchos una cosa es la mquina y otra el uso. As, al utilizarla en casos estticos, no sera cuestin mdica. Los mdicos alegan que deben controlar el proceso previo con un diagnstico de la situacin de la piel y estado del consumidor y controlar, supervisar e incluso realizar la fotodepilacin. Para los tcnicos de lser, un mdico puede saber de piel, pero no de aplicacin ni funcionamiento de maquinaria de fotodepilacin. Segn estos, el lser que utiliza un mdico no tiene por qu ser mdico. De hecho muchas clnicas no disponen de l y depende del uso que se le d. No existe formacin reglada, lo cual quiere decir que no toda la gente que maneja un lser es especialista o tcnico cualificado... Consejos y pasos previos Para evitar la mayora de estos males y hasta que surja una legislacin, la exigencia del consumidor es la nica va para asegurar cierta garanta. Por eso se debe seguir algunos consejos: - Consultar lo mximo posible al profesional o establecimiento donde se proponga realizar el tratamiento. - Desconfiar de aquella firma que no ofrezca garantas o no responda con una marca esttica solvente y que no informe concienzudamente de todos los pormenores, tipo de tcnicos, calidad de la mquina, cul es su situacin en el mercado de las mquinas... - Obtener el diagnstico de un dermatlogo y consultar con l si es recomendable o no el tratamiento que se desee realizar. - Desconfiar de publicidades engaosas, incluso de grandes campaas vistosas o llamativas. Es muy importante una cita previa donde un responsable estudie y
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Desconfiar de aquella firma que no ofrezca garantas o no responda con una marca esttica solvente y que no informe concienzudamente de todos los pormenores, tipo de tcnicos, calidad de la mquina...

analice la situacin previa (fsica, emocional, caractersticas personales, etc.) y nos recomiende tipo de tratamiento, duracin, coste... Rechazar aquellos centros que de antemano generalicen (eliminamos el vello en tres sesiones...). Cada persona requiere un estudio pormenorizado, concreto, personalizado. - La empresa que realiza el tratamiento debe responder durante y despus de l. Debe realizar un estudio, pero no exigirnos firmar un papel donde se eximen de responsabilidades. Muy importante una consulta previa donde se analicen los motivos, se conforme un historial mdico y se descarten contraindicaciones y efectos secundarios. -Indagar sobre la formacin del tcnico que maneja el lser. Algunos fabricantes de maquinaria ofrecen su mercanca con supuesta formacin incluida en el lote y ofrecen sus lseres a particulares o establecimientos que las manejan con una formacin escasa. Por eso

cada vez ms despuntan las empresas subcontratadas que se dedican a aplicar el lser y se dedican a ello profesionalmente. En Asturias existen ya unas 14, pero no todas cumplen unos mnimos requisitos. Por eso, las que ofrecen confianza ya disponen de tcnicos formados durante un mnimo de tres semanas y con la carrera de enfermera; no permiten que un particular o gente ajena a la empresa, maneje sus mquinas; analizan la situacin del cliente y lo informan con mucha claridad antes del tratamiento; enumeran y justifican el nmero de sesiones en cada caso; invierten en campaas informativas; es importantee saber quines son y dnde estn. - En general, estas son intervenciones caras si se hacen bien. Hay que desconfiar normalmente de ofertas y chollos. - Ante cualquier duda, rechazar el tratamiento. - Ante cualquier dao, reclamar y denunciar.
Vctor Sariego Periodista
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