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ERNESTO LACLAU

EMANCIPACIN Y DIFERENCIA
Universalismo, particularismo y la cuestin de la identidad
Sobre el final del siglo se habla mucho del surgimiento de mltiples identidades. Tambin se habla de la crisis del sujeto de la historia, sobre todo en sentido marxista, es decir, el proletariado. Si existe la posibilidad de ser un sujeto es precisamente porque no puedo ser conciencia absoluta, porque soy enfrentado por algo constitutivamente ajeno. Puede haber sujetos porque el vaco que el Sujeto tena que colmar era imposible de ser colmado. Son las relaciones entre universalismo y particularismo simples relaciones de mutua exclusin? Comencemos por considerar las formas histricas en que la relacin entre universalidad y particularidad ha sido pensada. Un primer enfoque afirma: a) que hay una lnea divisoria incontaminada entre lo universal y lo particular; y b) que el polo de lo universal puede ser plenamente aprehendido por la razn. En al caso no hay mediacin posible entre universalidad y particularidad: lo particular slo puede corromper lo universal. Estamos en el terreno de la filosofa antigua clsica. O bien lo particular realiza en s mismo lo universal es decir, que se elimina a s mismo como particular y se transforma en el medio transparente a travs del cual la universalidad opera. Una segunda posibilidad de pensar la relacin entre universalidad y particularidad es la que encontramos en el cristianismo. El punto de vista de la totalidad existe, pero pertenece a Dios, no a nosotros, de modo que no es accesible a la razn humana. Este tipo de relacin fue llamado encarnacin y su rasgo distintivo consiste en que entre lo universal y el cuerpo que lo encarna no hay ningn tipo de conexin racional. De este modo comienza una lgica sutil, destinada a ejercer una influencia profunda en nuestra tradicin intelectual: la del agente privilegiado de la Historia. La concepcin moderna de una clase universal y las varias formas de eurocentrismo no son sino los efectos histricos distantes de esta lgica de encarnacin. No enteramente, sin embargo. Porque la modernidad, en su punto ms alto, fue el intento de interrumpir la lgica de la encarnacin. Dios fue reemplazado en esta funcin de garante universal por la Razn, pero una fuente y un fundamento racionales tienen una lgica propia que es muy distinta de la de una intervencin divina porque una fundamentacin racional tiene que ser enteramente racional a la razn humana. Si todo lo que existe debe ser transparente a la razn, la conexin entre lo universal y el cuerpo que lo encarna tiene tambin que serlo; y en tal caso la

inconmensurabilidad entre lo universal que debe ser encarnado y el cuerpo encarnante tiene que ser eliminada. Tenemos que postular un cuerpo que sea, en s y por s, lo universal. Una ltima etapa en el avance de esta hegemona racionalista tuvo lugar cuando el hiato entre lo racional y lo irracional se cerr mediante la representacin de este acto de clausura como momento necesario en el autodesarrollo de la razn: sta fue la tarea de Hegel y Marx, que afirmaron la total transparencia de lo real a la razn en el saber absoluto. El cuerpo del proletariado es un cuerpo en el que la distincin entre particularidad y universalidad es anulada y como consecuencia la necesidad de cualquier tipo de encarnacin es definitivamente erradicada. Lo universal haba encontrado su propio cuerpo, pero ste era an el cuerpo de una cierta particularidad: la cultura europea del siglo XIX. Una cultura particular y, al mismo tiempo, la expresin de una esencia humana universal. Por ello la expansin imperialista europea tena que ser presentada en trminos de una funcin universal de civilizacin. Las resistencias de otras culturas eran vistas como parte de una lucha epocal y totalizante entre la universalidad (europea) y la particularidad (tribal). Fue Marx quien reintrodujo la lgica de la encarnacin en el proletariado. Este privilegio no slo es ontolgico sino que tambin pasa a ser epistemolgico. El partido de vanguardia como particularidad concreta tena que reclamar para s el conocimiento del sentido objetivo de todo evento, y los puntos de vista de las otras fuerzas sociales tenan que ser desechados como falsas representaciones. A partir de este punto el giro autoritario era inevitable. Lo universal aparece como un particular que pas a ser dominante. Pero en los aos noventas se produjo una proliferacin de particularismos sin universalidad que los trascienda. El particularismo puro no es ninguna solucin para los problemas que encaramos en las sociedades contemporneas. En primer lugar, la afirmacin de un particularismo puro, independiente de todo contenido y de toda apelacin a una universalidad que los trascienda, es una operacin que se niega a s misma. El particularismo no puede ser el nico principio vlido, porque de serlo tambin habra que aceptar los derechos a la autodeterminacin de todo tipo de grupos reaccionarios dedicados a prcticas antisociales. Hay una segunda razn por la cual el puro particularismo se niega a s mismo. Porque si cada identidad est en una relacin diferencial, no antagnica, con todas las otras identidades, la identidad en cuestin es puramente diferencial y relacional; en consecuencia, ella presupone no slo la presencia de todas las otras identidades sino tambin el espacio global que constituye a las diferencias como diferencias. Peor an: como sabemos muy bien, las relaciones entre grupos se constituyen como relaciones de poder. Es decir, que cada grupo no es slo diferente de los otros sino que en muchos casos constituye esa diferencia sobre la base de la exclusin y la subordinacin de los otros grupos. Si la particularidad se afirma a s misma como mera particularidad, en una relacin puramente diferencial con otras particularidades, est sancionando el status quo en la relacin de poder entre los grupos. Esta es exactamente la nocin de desarrollos separados tal como lo formulara el apartheid.

Una fuerza opositora cuya identidad se construye dentro de un cierto sistema de poder es ambigua respecto a este sistema, ya que este ltimo es lo que impide la constitucin de la identidad y es, al mismo tiempo, su condicin de existencia. Y toda victoria contra el sistema desestabiliza tambin la identidad de la fuerza victoriosa. Si una identidad diferencial triunfa dentro de un contexto (como el del Estado-nacin) se integra totalmente al mismo. Las reivindicaciones no pueden ser formuladas en trminos de diferencia, sino de ciertos principios universales que la minora comparte con el resto de la comunidad. Lo universal es parte de mi identidad por una falta constitutiva. Lo universal emerge de lo particular como un horizonte incompleto que sutura una identidad dislocada. Lo universal es el smbolo de una plenitud ausente. Lo particular slo existe en el movimiento contradictorio de afirmar una identidad diferencial y, al mismo tiempo, anularla a travs de su inclusin de un medio no diferencial. La lgica del apartheid no es slo discurso de los grupos dominantes: si el oprimido se define por su diferencia con el opresor, tal diferencia es un componente esencial de la identidad del oprimido. El concepto negativo no lleva ms all de la pura diferencia. La negatividad no cuestiona en absoluto la lgica de la identidad. El rechazo pasa a ser una forma especial de afirmacin. A partir del recuerdo del apartheid como el otro, el post-apartheid podra ser el sitio desde el cual se impide el cierre final y la sutura de las identidades. Paradjicamente, una sociedad postapartheid slo estar entonces ms all del apartheid en la medida en que el propio apartheid est presente en ella como su otro. Lo particular debe constituirse manteniendo una referencia interna a lo universal como aquello que est ausente. La separacin debe ser afirmada dentro de una comunidad global. El derecho a la diferencia tiene que ser afirmado en un espacio en el cual debe convivir con otros grupos. El dilema de los defensores de un particularismo extremo es que su accin poltica est enraizada en una perpetua incoherencia. Por un lado defienden el derecho a la diferencia como un derecho universal, y esta defensa implica comprometerse en luchas por cambios legislativos. Es decir, que estn comprometidos en una lucha por la reforma interna del marco institucional presente. Pero, como al mismo tiempo afirman que este marco est necesariamente enraizado en los valores polticos y culturales de los sectores tradicionales dominantes en Occidente, y que ellos no tienen nada que ver con esta tradicin, sus reivindicaciones no pueden ser articuladas en ninguna operacin hegemnica ms amplia para reformar a ese sistema. Es necesario deconstruir las instituciones demo-liberales que fueron pensadas para la sociedades ms homogneas. Hay que operar un descentramiento sistemtico de Occidente: el eurocentrismo no diferenciaba entre los valores universales invocados por Occidente y los agentes sociales concretos que los encarnan. Lo universal no tiene un contenido concreto propio sino que es el horizonte ms lejano que resultar de la expansin de una cadena indefinida de reivindicaciones equivalentes. Lo universal se hace inconmensurable con lo particular. La paradoja es inconmensurable con lo particular. La

paradoja no puede ser solucionada. Pero la ausencia de solucin es pre-condicin de la democracia.

Por qu los significantes vacos son importantes para la poltica?


LA PRODUCCIN SOCIAL DE SIGNIFICANTES VACOS Un significante vaco es un significante sin significado. Los lmites de la significacin solo pueden anunciarse a s mismos como imposibilidad de realizar aquello que est en el interior de esos lmites. Podemos decir con Hegel, que pensar los lmites de algo implica pensar lo que est ms all de esos lmites. Pero si de lo que estamos hablando es los lmites de un sistema significativo, resulta claro que esos lmites no pueden ser ellos mismos significados, sino que tienen que mostrarse a s mismos como interrupcin o quiebra del proceso de significacin. De forma paradjica nos encontramos en la situacin paradjica de que aquello que constituye la condicin de posibilidad de un sistema significativo sus lmites- es tambin aquello que constituye su condicin de imposibilidad .un bloqueo en la expansin continua del proceso de significacin. Los lmites autnticos son siempre antagnicos. Peor el operar de esta lgica de los lmites excluyentes tiene una serie de efectos necesarios que se extienden a ambos lados del lmite y que nos conduce de modo directo a la emergencia de los significantes vacos. 1) Cada elemento del sistema solo tiene una identidad en la medida en que es diferente de los otros. Es decir, diferencia=identidad. Todas estas diferencias son equivalentes en la medida en que pertenecen al lado interno de la frontera de exclusin. La identidad de cada elemento del sistema aparece constitutivamente dividida: por un lado cada diferencia se expresa a s misma como diferencia; por el otro, cada una de ellas se cancela a s misma en cuanto tal (o sea, en tanto que diferencia) al entrar en una relacin de equivalencia con todas las otras diferencias del sistema. Y, dado que slo hay sistema en la medida en que hay exclusin radical, esta divisin o ambivalencia es constitutiva de toda identidad sistmica. Por ello, el sistema no puede tener un fundamento positivo. Pero un sistema constituido a travs de la exclusin radical interrumpe este juego de la lgica diferencial: aquello que est excluido del sistema funda a este ltimo en un acto que muestra a todas ellas como expresiones equivalentes del puro principio de la positividad.

2) Lo que est ms all de la frontera de exclusin es reducido a pura negatividad. Es slo privilegiando la dimensin de equivalencia hasta el punto en que su carcter diferencial es casi enteramente anulado es decir, vacindose de su dimensin diferencial- que el sistema puede significarse a s mismo como totalidad. Puede haber significantes vacos dentro del campo de la significacin porque todo sistema significativo est estructurado en torno a un lugar vaco que resulta de la imposibilidad de producir un objeto que es, sin embargo, requerido por la sistematicidad del sistema.

HEGEMONA Rosa Luxemburgo deca que una identidad revolucionaria de masas se establece a travs de la sobredeterminacin, durante un largo perodo histrico, de una multiplicidad de luchas separadas. Estas tradiciones se funden, en el momento revolucionario, en un punto de ruptura. El sentido, es decir, el significado de toda lucha concreta aparece, desde el mismo comienzo, internamente dividido. El objetivo concreto de la lucha es no slo este objetivo en su concrecin; l significa tambin oposicin al sistema. a) El primer significado establece el carcter diferencial de esa reivindicacin o movilizacin frente a todas las otras demandas o movilizaciones. b) El segundo significado establece la equivalencia de todas esas reivindicaciones en su comn oposicin al sistema. La funcin de los significantes vacos es renunciar a su identidad diferencial para representar la identidad equivalencial de un espacio comunitario. Cuanto ms extendida la cadena de equivalencias, menor ser la capacidad de cada lucha particular de permanecer encerrada en su identidad. Y aquello que se encuentra ms all de la frontera de exclusin representar ms la pura negatividad. Como la comunidad en cuanto tal no es el puro espacio diferencial de una identidad objetiva sino una plenitud ausente, ella no puede tener ninguna forma propia de representacin y tiene que tomar esta ltima un prstamo de alguna identidad constituida en el interior del espacio equivalencial. Este vaciamiento de un significante de aquello que lo liga a un significado diferencial y particular es, segn vimos, lo que hace posible la emergencia de significantes vacos como significantes de una falta, de una totalidad ausente. La lgica equivalencial tiende a erradicar la relevancia de lo diferencial. Esto es resistido por la lgica diferencial que es esencialmente anti-igualitaria. La presencia de significantes vacos es la condicin misma de la hegemona. Pero es slo sobre la coyuntura es posible saber qu diferencia saber qu diferencia particular pasar a ser el locus de los efectos equivalentes. La relacin hegemnica es la relacin por la que un

contenido particular pasa a ser el significante de la plenitud comunitaria ausente. La clase hegemnica no se cierra en una perspectiva corporativista sino que se presenta a amplios sectores como agente realizador de objetivos amplios. La hegemona es la presentacin de la particularidad de un grupo como la encarnacin de un significante vaco que hace referencia al orden comunitario como objetivo no realizado. La poltica es posible porque la imposibilidad constitutiva de la sociedad solo puede representarse a s misma a travs de la produccin de significantes vacos.

HEGEMONA Y DEMOCRACIA Como la sociedad cambia diferentes proyectos o voluntades competirn en su intento de hegemonizar los significantes vacos de la comunidad ausente. El reconocimiento de la naturaleza constitutiva de este hiato y su institucionalizacin poltica son el punto de partida de la democracia moderna.