You are on page 1of 12

NICOS POULANTZAS

PODER POLTICO Y CLASES SOCIALES EN EL ESTADO CAPITALISTA

PRIMERA PARTE: CUESTIONES GENERALES


Captulo I Sobre el concepto de poltica

I POLTICA E HISTORIA. LO POLTICO Y LA POLTICA. Lo poltico es la superestructura jurdico-poltica del Estado. La poltica son las prcticas polticas de clase, esto es, la lucha poltica de clase. El problema de lo poltico y de la poltica se enlaza, en Marx, Engels y Lenin, con el problema de la historia. Las dos proposiciones fundamentales de Marx y Engels en el Manifiesto comunista, segn las cuales: a) Toda lucha de clases es una lucha poltica, y b) La lucha de clases es el motor de la historia. La historia se reduce a un devenir simple cuyo principio de desarrollo es el paso dialctico de la esencia a la existencia del concepto. Siendo el marxismo para el historicismo una ciencia gentica del devenir general, y siendo la poltica el motor de la historia, sera en ltimo anlisis una ciencia de la poltica identificada con el devenir unilineal simple. De aqu se siguen varias consecuencias: a) Una identificacin de la poltica y de la historia; b) Lo que puede llamarse sobrepolitizacin de los diversos niveles de las estructuras y de las prcticas sociales cuya especificidad, autonoma relativa y eficacia propia quedaran reducidas a su aspecto dinmico-histrico-poltico; c) La abolicin de la especificidad misma de lo poltico, su desmenuzamiento en todo elemento indistinto que rompera el equilibrio de la relacin de las fuerzas de una formacin. En trminos gramscianos el concepto de bloque histrico, es decir, de la unidad de estructuras y superestructura, unidad de los contrarios y de los diferentes. La prctica poltica como concepto reviste aqu el sentido de un trabajo de transformacin sobre un objeto (materia prima) determinado, cuyo resultado es la produccin de algo nuevo (el 1

producto) que constituye, o por lo menos, puede constituir una ruptura con los elementos ya dados del objeto. Esa prctica tiene por objeto especfico el momento actual, como deca Lenin: el punto nodal en que se condensan las contradicciones de los diversos niveles de una formacin en las relaciones complejas regidas por la sobredeterminacin, por sus diferencias de etapas y su desarrollo desigual. Ese momento actual es, pues una coyuntura. El objeto de la prctica poltica es el lugar en donde finalmente se fusionan las relaciones de las diversas contradicciones, relaciones que especifican la unidad de la estructura. La prctica poltica es el motor de la historia. La superestructura poltica es el poder institucionalizado del Estado.

II LA FUNCIN GENERAL DEL ESTADO El Estado posee la funcin particular de constituir el factor de cohesin de los niveles de una formacin social. La prctica poltica puede conservar o transformar. Y es en el Estado se condensan las contradicciones de los diversos niveles de una formacin. El Estado se manifiesta tambin como el lugar que permite descifrar la unidad y la articulacin de las estructuras de una formacin. A partir del Estado (como factor de cohesin) y el Estado (como condensacin de las contradicciones) puede descifrarse la poltica-historia. La funcin del Estado, factor de cohesin de la unidad de una formacin, que hace de l el lugar donde se condensan las contradicciones de las instancias, es, por lo dems, an ms claro si se advierte que una formacin social histricamente determinada se caracteriza por la imbricacin de varios modos de produccin. Como dice Engels: El Estado refleja el conjunto de contradicciones de la sociedad. El Estado, nos dice Engels, es el resumen oficial de la sociedad.

Captulo II Poltica y clases sociales


II LAS CLASES EN UNO MODO DE PRODUCCIN Y EN UNA FORMACIN SOCIAL Sobre el problema del nmero de clases en Marx: en el modo de produccin capitalista puro hay dos clases. Pero una formacin social consiste en una imbricacin de varios modos de produccin entre los cuales predomina uno. Es errneo, por lo tanto, pretender que en el modo de produccin capitalista slo bastan las relaciones de produccin para definir las clases sociales.

Efectos de la combinacin concreta de las instancias respectivas de los modos de produccin dan nacimiento a una serie de fenmenos de fraccionamiento de clases, de disolucin de clases, de fusin de clases, en sumas de sobredeterminacin o de subdeterminacin de clases, de aparicin de categoras especficas, etc.

III PAPEL DE LA LUCHA POLTICA DE CLASES EN SU DEFINICIN Marx distingue la lucha econmica de la lucha poltica. La lucha econmica correspondera en la clase en s y la lucha poltica correspondera a la clase para s. Marx otorga mucha importancia a la lucha poltica de clases. El proceso histrico constara, en cierto modo, de estructuras econmicas puestas en accin por una lucha poltico-ideolgica de clases.

IV LAS CLASES DIFERENTES Y LAS FRACCIONES AUTNOMAS DE CLASE Fracciones autnomas de clase: el verdadero problema que plantea Marx a propsito, esta vez, de una formacin social, es que una clase no puede ser considerada como clase diferente y autnoma como fuerza social- en el seno de una formacin social, ms que cuando su relacin con las relaciones de produccin, su existencia econmica, se refleja en los otros niveles por una presencia especfica. Efectos pertinentes de una clase: el reflejo del lugar en el proceso de produccin constituye un elemento nuevo que no puede insertarse en el marco tpico. Ese elemento transforma as los lmites de los niveles en que se refleja por efectos pertinentes. Es el caso de los campesinos parcelarios en El 18 Brumario. La existencia econmica de los campesinos parcelarios se refleja, en el nivel poltico, por efectos pertinentes que son la forma particular de Estado del bonapartismo. Las clases del modo de produccin no predominante se polarizan alrededor de las clases del modo de produccin predominante. La presencia de una clase por efectos pertinentes en el nivel de la lucha poltica tiene consecuencias sobre el modo de su representacin en la escena poltica, sobre las modalidades de su accin declarada, sobre la constitucin de las alianzas, etc.

V FRACCIONES. CATEGORAS. ESTRATOS. a) Categoras sociales: conjuntos sociales con efectos pertinentes (ej. La burocracia en su relacin con el Estado). b) Fracciones autnomas de clase: son sustratos de fuerzas eventuales. - Las fracciones son conjuntos sociales susceptibles de convertirse en fracciones autnomas. c) Estratos sociales: efectos secundarios de la combinacin de los modos de produccin. 3

Las fracciones, en la medida en que se hacen autnomas, son susceptibles, al contrario de los estratos, de constituirse en fuerzas sociales. Esto de ningn modo significa que la distincin fracciones-estratos abarque exactamente la de los respectivos de lo econmico y de lo polticoideolgico. Pueden descifrarse por una parte fracciones pertenecientes, sin embargo, slo a lo poltico, y por una parte simples estratos que ya pueden, no obstante, descubrirse en lo econmico, como ocurre con la aristocracia obrera.

VI ESTRUCTURAS Y PRCTICAS DE CLASE: LA LUCHA DE CLASES. 1) Esa distincin comprende la de las estructuras de las prcticas, aun de las prcticas de clase. 2) Las relaciones sociales consisten en prcticas de clase, situndose en ellas las clases sociales en oposiciones: las clases sociales slo pueden concebirse como prcticas de clase, y esas prcticas existen en oposiciones que, en su unidad, constituyen el campo de las luchas de clases. Las clases sociales slo son concebibles como prcticas de clase. Las prcticas de clase son prcticas conflictivas. Las relaciones de produccin no son la lucha econmica de clases las relaciones no son clases-, as como la superestructura jurdico-poltica de Estado o las estructuras ideolgicas no son la lucha poltica o la lucha ideolgica de clases: el aparato de estado o el lenguaje ideolgico tampoco son clases en mayor medida que las relaciones de produccin. Lo poltico y lo ideolgico son la lucha de clases, la prctica. Lo econmico es la estructura (evanescencia de la lucha econmica de clases). La intervencin del Estado en la economa no es una prctica sino un tipo de articulacin de estructuras. a) Lucha econmica: resistencia a los capitalistas (sindicatos). b) Lucha poltica. tiene por objetivo el poder del Estado (partidos). La lucha poltica es el nivel sobredeterminante, por cuanto concentra los niveles de la lucha de clases. La lucha poltica debe retener la primaca sobre la lucha econmica. Intervencin constante de la lucha poltica en los otros niveles de lucha. La lucha poltica versa sobre: - lo econmico - lo poltico - lo ideolgico

VIII COYUNTURA. FUERZAS SOCIALES. PREVISIN POLTICA.

La coyuntura como concepto del momento actual es el objetivo especfico de la prctica poltica. El concepto de coyuntura est situado, en Lenin, en el campo de las prcticas y de la lucha de clases. La originalidad histricamente individualizada de una formacin social que es el objeto de la prctica poltica, est constituida en primer lugar por la accin combinada de las fuerzas sociales. La homogeneidad de campo de la coyuntura consiste en la consideracin de las prcticas de clase ms particularmente de las prcticas polticas de clase- en relacin con su accin sobre la estructura, como fuerzas sociales. Relacin de las estructuras y de las prcticas de clase: la determinacin de las prcticas por la estructura, y la intervencin de las prcticas en la estructura, consisten en la produccin por la estructura de los lmites de las variaciones de la lucha de clases: esos lmites son los efectos de la estructura. Esto, sin embargo, no circunscribe an exactamente la relacin de la prctica poltica con la estructura: en realidad, en este nivel, los lmites son complejos. El Estado permite el descifrado concreto de la articulacin de contradicciones. La coyuntura permite descifrar la individualidad histrica del conjunto de una formacin. La prctica poltica de una clase o fraccin no se identifica con el reflejo de una clase o fraccin en el nivel de la prctica poltica por efectos pertinentes: slo una prctica poltica que tiene efectos semejantes caracteriza el funcionamiento concreto de una clase distinta o fracciones de clase, en una formacin, como clase distinta o fraccin autnoma. Slo esas clases distintas o fracciones autnomas constituyen fuerzas sociales.

Captulo III Sobre el concepto de poder


I EL PROBLEMA En la teora marxista falta un concepto de poder. El lugar del concepto es el campo de las prcticas de clase. Las relaciones de clase son relaciones de poder, pero sealan la homogeneidad del campo (de las prcticas polticas de clase) y no son idnticos. Si las relaciones de produccin no son un caso especial de relaciones de poder, no es que lo econmico, al contrario de lo poltico, no pueda constar de relaciones de poder: es que ningn nivel estructural puede ser tericamente percibido como relaciones de poder. Por el contrario, lo econmico, en cuanto nivel de organizacin de una clase, localizado en el campo de la lucha de clases, consiste ciertamente en relaciones de poder.

Pero, afirmar que las relaciones de clase son, en todos los niveles relaciones de poder, no es de ningn modo admitir que las clases sociales se fundan en relaciones de poder o que pueden derivarse de ellas. Las relaciones de poder (que tienen como campo las relaciones sociales) son relaciones de clase. As, las relaciones de clase son relaciones de poder, en la medida en que el concepto de clase social indica los efectos de la estructura sobre las prcticas, y el concepto de poder implica los efectos de la estructura sobre las relaciones de las prcticas de las clases en lucha.

II EL PODER, LAS CLASES Y LOS INTERESES DE CLASE. El poder es la capacidad de una clase social para realizar sus intereses objetivos especficos. El poder como concepto tiene como marco de referencia la lucha de clases. La capacidad refiere a la capacidad de organizacin de clase. Segn Lenin la organizacin de una clase es condicin de su accin abierta. Pero ello no quiere decir que sea condicin suficiente. El grado de poder de una clase depende del grado de poder de otras clases.

SEGUNDA PARTE: EL ESTADO CAPITALISTA


Captulo I El problema
II EL ESTADO CAPITALISTA Y LA LUCHA DE CLASES La autonoma de las estructuras polticas y econmicas del modo de produccin capitalista se refleja en el campo de la lucha de clases. El Efecto de aislamiento se refiere a las estructuras jurdicas e ideolgicas que instalan a los agentes de la produccin en las clases sociales en sujetos jurdicos y econmicos. Tienen como efecto ocultar a sus agentes sus relaciones como relaciones de clase. El efecto de aislamiento corresponde a la competencia como concepcin ideolgica de las relaciones capitalistas de produccin. Este efecto de aislamiento que se designa con la palabra competencia abarca todo el conjunto de las relaciones sociales econmicas. El Estado se presenta como represente del inters general. El Estado capitalista oculta su carcter de clase. El Estado representa la unidad de un aislamiento (que es en gran parte su propio efecto). Doble funcin del Estado: a) aislar; b) representar la unidad. La autonoma especfica del Estado capitalista y de las relaciones de produccin del modo de produccin capitalista: el antagonismo, la separacin o la independencia del Estado y de la 6

sociedad civil designan la autonoma especfica del estado capitalista y de las relaciones de produccin en el modo de produccin capitalista (dentro del campo de lucha de clases) en una autonoma de la lucha econmica y de la lucha poltica de clases. Esto se expresa por el efecto de aislamiento sobre las relaciones sociales econmicas, revistiendo el Estado respecto de ellas una autonoma especfica por cuanto se presenta como un representante de la unidad del pueblonacin, cuerpo poltico fundado sobre el aislamiento de las relaciones sociales econmicas.

III SOBRE EL CONCEPTO DE HEGEMONA Hegemona en la relacin del Estado capitalista y de clases polticas dominantes, ese Estado es un Estado con direccin hegemnica de clases. Sobre el consentimiento activo de las clases dominadas en Gramsci: el concepto de hegemona parece indicar una situacin histrica en la que el dominio de clase no se reduce al simple dominio por la fuerza y la violencia, sino que implica una funcin de direccin y una funcin ideolgica particular, por medio de las cuales la relacin dominantes-dominados se funda en un consentimiento activo de las clases dominadas. Concepto de hegemona aplicado a las prcticas polticas de las clases dominantes (no al Estado) reviste dos sentidos: a) Constitucin de los intereses polticos de una clase en su relacin con el Estado capitalista, como representantes del inters general del pueblo-nacin. Esto tiene como sustrato el efecto de aislamiento en lo econmico. b) El papel hegemnico de una clase o fraccin. El bloque en el poder est compuesto de varias clases o fracciones polticamente dominantes. La clase hegemnica es la que concentra en s la doble funcin de representar el inters general (del pueblo nacin) y detentar un dominio especfico entre las clases y fracciones dominantes.

TERCERA PARTE: LOS RASGOS FUNDAMENTALES DEL ESTADO CAPITALISTA


Captulo I El Estado capitalista y los intereses de las clases dominadas
7

El Estado (con direccin hegemnica de clase) no representa directamente los intereses econmicos de las clases dominantes, sino sus intereses polticos. Al mismo tiempo, el Estado garantiza los intereses econmicos de ciertas clases dominadas. Esas garantas tienden a la desorganizacin poltica de las clases dominadas. Ese Estado es un equilibrio inestable de compromisos. En este sentido el Estado de Bienestar no sera otra cosa que una frase que enmascara la poltica social de un Estado capitalista en el estadio del capitalismo monopolista del Estado.

Captulo II El Estado capitalista y las ideologas


II IDEOLOGA DOMINANTE, CLASE DOMINANTE Y FORMACIN SOCIAL Polmica entre Gramsci y Lenin: mientras que Antonio Gramsci dice que clase puede y debe convertirse en clase dirigente antes que clase polticamente dominante, Lenin dice lo contrario, esto es, que primero est la conquista del poder y en segundo lugar est la conquista de la ideologa dominante.

III LA CONCEPCIN MARXISTA DE LAS IDEOLOGAS La ideologa consiste en un nivel objetivo especfico, en un conjunto con coherencia relativa de representaciones, valores y creencias. La ideologa tiene por funcin ocultar las contradicciones y reconstruir (en un plano imaginario) un discurso relativamente coherente. La estructura de lo ideolgico depende de que refleje la unidad de una formacin social. As, la ideologa dominante de una formacin social engloba sin duda la totalidad de aquella formacin, no porque constituyese la conciencia de clase, sino porque refleja el ndice de articulacin de las instancias que especifica la unidad de aquella formacin.

IV LA IDEOLOGA POLTICA BURGUESA Y LA LUCHA DE CLASES La ideologa est relativamente dividida en regiones y hay algunas regiones que predominan sobre otras. Por ejemplo, en la formacin feudal la ideologa religiosa es la dominante. En cambio, en el modo de produccin capitalista donde lo econmico detenta el papel dominante se comprueba el predominio de la regin jurdico-poltica. Pero en la fase monopolista (donde el papel dominante 8

lo detenta lo poltico) la regin dominante dentro de la ideologa es la tecnocracia econmica. La ideologa dominada por la regin jurdico-poltica impone un modo de vida a travs del cual se percibe al Estado como representante del inters general. Las ideologas jurdico-polticas burguesas ocultan, pues su tenor poltico de clase de una manera particular. Esa ocultacin es operada por el hecho de que esas ideologas se presentan explcitamente como ciencias. El papel particular del Estado capitalista respecto de la ideologa se presenta como papel de organizacin. Las ideologas totalitarias destruyen las barreras entre el Estado y el individuo. El concepto de hegemona significa aqu las caractersticas especficas mencionadas de la ideologa capitalista dominante, por medio de la cual una clase o fraccin consigue presentarse como encarnacin del inters general del pueblo-nacin.

V EL PROBLEMA DE LA LEGITIMIDAD La legitimidad recubre el impacto especficamente poltica de la ideologa dominante. Para ver los alcances que tiene esto hay que reflexionar el hecho de que los dominados viven su rebelin contra el sistema de predominio dentro del marco de legitimidad dominante.

Captulo III El Estado Capitalista y la fuerza


La fuerza de represin indica el funcionamiento de ciertas instituciones de represin fsica organizada (ejrcito, polica, sistema penitenciario, etc.). El Estado detenta el monopolio de la represin fsica organizada. La represin fsica organizada reviste as un carcter propiamente poltico. Est legitimada porque se presenta como correspondiente al inters general del pueblonacin.

Captulo IV El Estado capitalista y las clases dominantes

I EL BLOQUE EN EL PODER El bloque en el poder es la relacin entre: a) Un juego institucional particular inscrito en la estructura del Estado. b) Una configuracin particular de relaciones entre las clases dominantes. El Estado permite la coexistencia de dominio poltico de varias clases y fracciones de clases. La clase burguesa se presenta dividida en fracciones en el modo de produccin capitalista.

II BLOQUE EN EL PODER, HEGEMONA Y PERIODIZACIN DE UNA FORMACIN: LOS ANLISIS POLTICOS DE MARX El bloque en el poder indica la unidad contradictoria particular de las clases o fracciones de clase dominante s en su relacin con una forma particular del Estado capitalista. Ahora bien, la idea de fusin no puede permitir que se piense el fenmeno del bloque en el poder. Este no constituye en realidad una totalidad expresiva de elementos equivalentes, sino una unidad contradictoria compleja con predominio. Es aqu donde el concepto de hegemona puede aplicarse a una clase o fraccin dentro del bloque en el poder. Esa clase o fraccin hegemnica constituye en efecto el elemento dominante de la unidad contradictoria de las clases o fracciones polticamente dominantes, que forman parte del bloque en el poder. El bloque en el poder es la unidad contradictoria de clases y fracciones polticas dominantes bajo la gida de la fraccin hegemnica. La clase o fraccin hegemnica polariza los intereses contradictorios especficos de las diversas clases o fracciones del bloque en el poder. Los intereses econmicos pasan a ser intereses polticos que representan el inters general de las clases en el bloque. El inters general consiste en la explotacin econmica y la dominacin.

III BLOQUE EN EL PODER. ALIANZAS. CLASES-APOYOS. El concepto de bloque en el poder se distingue del de alianza. Este ltimo implica tambin una unidad y una contradiccin de los intereses de las clases o fracciones de clases aliadas. La distincin se refiere: 1) Al carcter de esa contradiccin en relacin con una forma del Estado capitalista dentro de un estadio. En el caso del bloque en el poder, puede descifrarse un umbral a partir del cual se distinguen claramente las contradicciones entre clases y fracciones que lo componen, en relacin con una forma de Estado, y en un estadio particular, contradicciones que existen entre stas y las otras clases o fracciones aliadas. 2) La naturaleza de las contradicciones entre los individuos de la alianza determina igualmente el carcter diferencial de su unidad: la alianza no funciona ms que en un nivel determinado de la lucha de clases. 10

3) En el bloque en el poder hay una ampliacin relativa de la unidad en todos los niveles de la lucha de clases. La configuracin de un bloque en el poder depende de la combinacin de tres factores: a) De la clase o fraccin que ejerce la hegemona. b) De las clases o fracciones que participan en l. c) La forma que reviste la hegemona. Clases-apoyo: son las clases sobre las cuales se apoya una forma del Estado capitalista. Por ejemplo, el caso de los campesinos parceleros en el marco del bonapartismo. Sus caractersticas consisten en: a. El apoyo se funda sobre un proceso de ilusiones ideolgicas. b. El apoyo se debe al temor (fundado o imaginario) del poder de la clase obrera. Es tambin la situacin, en ciertas circunstancias, de la pequea burguesa.

IV PERIODIZACIN POLTICA. ESCENA POLTICA. CLASES REINANTES. CLASES MANTENEDORAS DEL ESTADO. Periodizacin poltica: refiere a la periodizacin general de una formacin en estadios. Comprende el nivel poltico en sus relaciones con el conjunto de las instancias de una formacin en un estadio determinado. a. Escena poltica: refiere a las modalidades de la representacin de los partidos de clase, a las relaciones entre los partidos polticos. La escena poltica en Marx es el lugar donde pueden descubrirse una serie de desajustes entre los intereses polticos y las prcticas polticas de clases. Y tambin, su representacin en partidos, y los partidos polticos mismos. La existencia de una clase o fraccin como clase distinta o fraccin autnoma, es decir, como fuerza social, supone su presencia en el nivel poltico por efectos pertinentes. No obstante, esa presencia en el nivel de las prcticas polticas se distingue de la organizacin de poder de una clase, distinta de su prctica poltica. b. Clases reinantes (clase gobernante en Marx): hay clases o fracciones polticamente dominantes, que formaban parte del bloque en el poder, y clases o fracciones reinantes, cuyos partidos polticos estaban presentes en los lugares dominantes de la escena poltica. El desajuste de desarrollo entre el lugar de una clase o fraccin en el campo de las prcticas polticas y su lugar en la escena poltica va acompaada de una serie de transformaciones concernientes a la representacin de los partidos: se refieren a la composicin de los partidos. Puede ocurrir que la clase o fraccin hegemnica del bloque de poder est ausente de la escena poltica.

11

c. Clases mantenedoras del aparato del estado: es la clase o fraccin de la que se recluta el personal poltico, burocrtico, militar, etc., que ocupan las alturas del Estado. Por ejemplo, en Gran Bretaa hacia 1832 la aristocracia es la clase reinante (ocupa la escena poltica) y clase mantenedora (ocupa los altos cargos burocrticos y militares), pero no es clase hegemnica (que s lo es la burguesa).

12