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C O L G I O

M O D E R N O

CINCIAS NATURAIS 7
Ficha Fsseis e a Histria da Terra Novembro.2011

Nome: ____________________________________________________________ Ano: 7 ano Turma: _______________ N.: _____________

A Terra tem j uma longa histria! Calcula-se que todo o Sistema Solar tenha aproximadamente 4.600 milhes de anos (4.600.000.000 anos!!!). Se no espao de um ano ocorrem tantas variaes no nosso Mundo, tais como: inundaes, sismos, vulces, tempestades, aluimentos de terras, alterao das praias, entre muitas outras, durante um intervalo de tempo to grande ocorrero muitas mais. A Terra um planeta em transformao! Estas modificaes incessantes so devidas a fontes de energia que podem ser externas (Sol) e/ou internas (radioactividade natural das rochas), e condicionam tudo o que existe superfcie do planeta azul - as rochas da litosfera, as guas da hidrosfera, os gases da atmosfera e os seres vivos da biosfera. A maior parte destas transformaes desapareceu sem deixar rasto. Contudo, algumas vezes ficaram preservadas e so testemunhos do passado, funcionando como documentos histricos que nos ajudam a reconstituir o passado do nosso planeta. Mas ento Onde est escrita a Histria da Terra?

Nos fsseis!!

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Fsseis (do latim fossilis) so os restos materiais de antigos organismos ou as manifestaes da sua actividade, que ficaram mais ou menos bem conservados nas rochas ou em outros fsseis. Entende-se por: 1. restos materiais evidncias de partes do organismo como ossos, dentes, troncos, chifres, ou o corpo inteiro em casos excepcionais; 2. manifestaes de actividade so de dois tipos :

a) vestgios orgnicos, como estruturas reprodutoras (ovos, sementes, esporos, plenes, etc.), excrementos (coprlitos) e restos de construes orgnicas; b) rastos, designados por icnofsseis ou icnitos, como pegadas ou impresses de outras partes do corpo (dentadas, por exemplo), pistas, galerias abertas em rochas, esqueletos ou troncos, etc. Mas lembra-te Para que se forme um fssil necessrio que as evidncias sofram uma srie de transformaes qumicas e fsicas ao longo de um perodo de tempo. Assim, s se consideram fsseis os vestgios orgnicos com mais de 13.000 anos (idade aproximada da ltima glaciao do Quaternrio o Wrm).

A Cincia que estuda os fsseis a Paleontologia [nome que deriva do grego palaios (antigo)+ontos (ser)+logos (tratado)]. Esta cincia estuda os organismos que viveram no passado da Terra sob todos os aspectos. Procura especialmente conhecer as relaes entre os seres vivos, entre estes e o meio ambiente, e a sua ordem no tempo. A Paleontologia pretende conhecer do modo mais completo possvel os seres vivos que antecederam os actuais: o seu modo de vida, as condies ambientais e biticas nas quais se desenvolveram, as causas da morte ou da sua extino, e as possveis relaes evolutivas entre eles.

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A Paleontologia est intimamente ligada Histria da Vida e da Terra tanto no mbito da Biologia e Evoluo, como no da Geologia. Esta cincia uma matria complexa que recorre a todas as cincias; ocupando uma posio intermdia entre a Biologia e a Geologia, envolve tambm vastos conhecimentos de Matemtica, Fsica e Qumica. De salientar por fim que se trata de uma cincia histrica, pois investiga e interpreta a sucesso dos acontecimentos relacionados com os seres vivos ao longo dos tempos geolgicos. Como se forma um fssil? De um modo geral, os organismos so completamente destrudos aps a morte e num determinado espao de tempo, processo este que se designa por decomposio. Estes so decompostos pela aco combinada de:

organismos decompositores (geralmente microorganismos); agentes fsicos (alteraes de presso e temperatura) e agentes qumicos (dissolues, oxidaes, entre outros).

Por vezes, os restos orgnicos ficam rapidamente envolvidos num material protector que os preserva do contacto com a atmosfera, da gua do mar e da aco dos decompositores. Este processo raro (acontece em menos de 1% das situaes), complexo e geralmente s as partes duras (troncos, conchas, carapaas, ossos e dentes) fossilizam. Na fossilizao os compostos orgnicos que constituem o organismo morto so substitudos por outros mais estveis nas novas condies. Estes podem ser calcite, slica, pirite, carbono, entre outros. A fossilizao um processo muito lento e complexo!

Etapas de fossilizao Pg 3 de 8

Recapitulando, so muito convenientes duas condies:


Que o organismo possua partes duras! Que ocorra um enterramento rpido por sedimentos finos que interrompa a decomposio!

De acordo com as condies do ser vivo e do meio, podem ocorrer diversos tipos de fossilizao. Podemos classificar, simplificadamente, estes processos em trs grupos:

Moldagem - as partes duras dos organismos desaparecer rochas as acabam deixando suas por nas marcas

(impresses).

Mineralizao - os materiais originais que compem o ser vivo so substitudos por outros mais estveis.

Conservao - o material original do ser vivo conserva-se parcial ou totalmente nas rochas ou em outros materiais.

Em alguns casos excepcionais conservam-se organismos completos. Estas situaes ocorrem quando os seres ficam includos em materiais que os preservam do contacto com o ambiente (em especial dos microorganismos). So exemplos destes materiais: o petrleo, a resina (mbar) e o gelo (neve).

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Qual a utilidade dos fsseis? Para alm de constiturem peas de coleco de rara beleza, os fsseis tm mltiplas aplicaes na cincia moderna. Comecemos pelas Cincias da Vida. Os fsseis so evidncias materiais de organismos do passado distintos dos actuais, permitindo conhecer como tm evoludo as espcies at chegarem s formas recentes, incluindo o Homem - Paleontologia Evolutiva. Outra utilidade resulta do estudo de todos os fsseis encontrados na mesma unidade geolgica, integrados no respectivo substrato. Torna-se ento possvel determinar que relaes existiriam entre os vrios organismos (predao, comensalismo, parasitismo, entre outras), e entre estes e o ambiente. Este estudo objecto da Paleoecologia. Uma vez que alguns organismos apenas sobrevivem em condies climticas muito restritas, estes constituem bons indicadores de climas do passado, sendo estudados pela Paleoclimatologia. Os gros de plen fsseis so particularmente teis nestes estudos. Da mesma forma h organismos adaptados a ambientes muito restritos. Por exemplo, na actualidade os gastrpodes que se encontram em meio marinho so diferentes dos encontrados em meio lacustre ou terrestre. Estes organismos do-nos informaes acerca do ambiente em que viveram - Paleoambiente - sendo considerados fsseis de ambiente ou fsseis de fcies. Exemplos destes fsseis so os corais. Estas informaes tambm nos permitem reconhecer a geografia da Terra no passado, como a extenso de mares antigos, praias, lagos, entre outros. A reconstituio da geografia da Terra do passado a partir de organismos fsseis designa-se Paleobiogeografia.

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Os fsseis tambm podem ser teis nos estudos de tectnica. O estudo de um fssil deformado comparativamente com um original, permite-nos quantificar a deformao sofrida por uma determinada rocha. Por fim, a aplicao provavelmente mais importante reside na capacidade de determinao da idade das rochas que os contm, uma vez que cada intervalo de tempo tem fsseis caractersticos. O estudo da idade dos estratos sedimentares a partir dos fsseis designa-se Bioestratigrafia. Os fsseis que se distribuem em intervalos de tempo curtos na Histria da Terra tendo ampla distribuio geogrfica designam-se fsseis de idade. Exemplo de fsseis de idade so as amonites, as trilobites, os dinossauros e os estromatlitos.

A observao de unidades estratigrficas com o mesmo contedo fossilfero permite a sua correlao. A Bioestratigrafia largamente utilizada em estudos cientficos, assim como na indstria extractiva do petrleo e do carvo entre outras. E o que so fsseis vivos? "Fsseis vivos" so organismos actuais pertencentes a grupos que, no passado geolgico da Terra, foram muito mais abundantes e diversificados que na actualidade. Frequentemente, a expresso "fssil vivo" tambm utilizada informalmente para qualificar organismos de grupos biolgicos actuais que so morfologicamente muito similares a organismos dos quais h conhecimento apenas do registo fssil. Exemplos: celacanto, tuatara, gingko biloba. Porque que um fssil vivo no se extingue? Pensa-se que existam diversos motivos pelos quais um organismo sobrevive milhes de anos sem sofrer mudanas. Uma das explicaes o simples facto desse organismo se encontrar muito bem adaptado diversidade de condies do meio que habita. J outros organismos no evoluem devido continuidade mais ou menos estvel das caractersticas do seu habitat. A sobrevivncia de alguns fsseis vivos tambm pode dever-se ao facto destes habitarem ambientes isolados, onde no enfrentam a competio com outros organismos potencialmente melhor adaptados a esses ambientes. Pg 6 de 8

E a Histria da Terra? A Terra conta j com cerca de 4.600 Milhes de anos! E neste vasto perodo de tempo, a Terra e a Vida no pararam de se transformar! Hoje com o auxlio dos fsseis, das rochas e das paisagens geolgicas, conhecemos cada vez melhor a longa histria do nosso planeta azul e da nossa regio. Durante os sculos XIX e XX os gelogos usaram princpios de datao relativa e absoluta das rochas, cruzaram informao geolgica de vrios pontos do globo, tendo sido possvel a construo da escala dos tempos geolgicos - um calendrio de idade relativa da histria geolgica da Terra. Cada intervalo de tempo desta escala relacionvel com um determinado conjunto de fsseis caractersticos. A escala dos tempos geolgicos est organizada em quatro grandes categorias hierrquicas de unidades de tempo: eons, eras, perodos, e pocas, sendo o eon a unidade maior.

A escala dos tempos geolgicos

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Espiral da Histria geolgica da Terra

Fontes: http://fossil.uc.pt/index.htm ; http://e-geo.ineti.pt/edicoes_online/diversos/guiao_fosseis/capitulo2.htm Bom Estudo! E para os mais curiosos...se puderes visita na Cordoaria Nacional de Lisboa O mundo dos dinossauros at ao dia 1 de Janeiro 2012!

Os professores Carlos Pereira e Tnia Correia

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