Introducción a la Lectura de Hegel.

Alexandre Kojeve
El hombre es Conciencia de sí. Es consciente de sí, consciente de su realidad y dignidad humanas y en esto se diferencia del animal, que no sobrepasa el nivel del simple Sentimiento de sí. El hombre toma conciencia de sí en el momento en que -por “primera” vez- dice “Yo”. Comprender al hombre a través de la comprensión de su origen es comprender el origen del Yo revelado por la palabra. Ahora bien, el análisis del “pensamiento”, de la “razón”, del “entendimiento”, etc., -en general, del comportamiento cognitivo, contemplativo, pasivo de un ser o de un “sujeto cognoscente”, no descubrirá nunca cómo y porqué se origina la palabra “Yo”, y -en consecuencia- la conciencia de sí, es decir, la realidad humana. El hombre que contempla es “absorbido” por lo que contempla: el “sujeto cognoscente” se “pierde” en el objeto conocido. La contemplación revela al objeto y no al sujeto. Es el objeto, y no el sujeto, lo que se muestra a sí mismo en y por -o mejor, en tanto que- acto de conocer. El hombre “absorbido” por el objeto que contempla sólo puede “volver a sí” por medio de un Deseo. Por el deseo de comer, por ejemplo. El deseo (consciente) de un ser es lo que constituye a ese ser en tanto Yo, es lo que lo revela en cuanto tal obligándole a decir “Yo...” El Deseo transforma al Ser revelado a sí mismo a través del (verdadero) conocimiento, en un “objeto” revelado a un “sujeto” por un sujeto diferente del objeto y “opuesto” a él. A través de -o, mejor aún, en tanto que- “su” Deseo el hombre se constituye y se revela ante sí y ante los otros - como un Yo, como un Yo radicalmente diferente, y radicalmente opuesto, del no-Yo. El Yo (humano) es el Yo de un Deseo o del Deseo. El ser mismo del hombre, el ser consciente de sí, implica y presupone entonces al Deseo. En consecuencia la vida humana sólo puede constituirse y mantenerse al interior de una realidad biológica, de una vida animal. Pero el Deseo animal es la condición necesaria para la Conciencia de sí, no una condición suficiente. Por sí solo ese Deseo constituye un puro Sentimiento de sí. Contrariamente al conocimiento, que mantiene al hombre en una quietud pasiva, el deseo lo vuelve in-quieto y lo empuja a actuar. Nacida del Deseo, la acción tiende a satisfacer a éste y sólo puede hacerlo a través de la “negación”, destrucción o por lo menos la transformación del objeto deseado: para satisfacer el hambre, por ejemplo, hay que destruir o, en todo caso, transformar el alimento. Por ende toda acción es “negadora”. Lejos de dejar a lo dado tal cual es, la acción lo

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destruye para satisfacer a éste una realidad objetiva. constituido por la negación. Ese Yo es entonces su propia obra: será (en el porvenir) aquello que ha devenido a través de la negación (en el presente) de aquello que ha sido (en el pasado). Un ser que se alimenta. Y esa negación se realiza en vista a lo que devendrá. como revelación de un vacío. es necesario que el Deseo recaiga sobre un objeto no-natural. función del objeto natural. Y ese Yo natural. quizá no en su ser. también el Yo será “natural”. Y toda “negatividadnegadora” de lo dado es necesariamente activa. Por lo cual si el Deseo recae sobre un no-Yo “natural”. Y el contenido positivo del Yo. en cuanto presencia de la ausencia de una realidad. es función del contenido positivo del no-Yo negado. transformando o “asimilando” el no-Yo deseado. y la forma universal de este ser no será más la del espacio. devenir). crea y mantiene su propia realidad por medio de la supresión de una realidad distinta a la suya. Ese Yo que se “nutre” de Deseos. un Yo esencialmente distinto del “Yo” animal. sólo podrá revelarse ante sí mismo y ante los otros como Sentimiento de sí.destruye. es decir antes de su satisfacción. es esencialmente otra cosa que la cosa deseada. el ser mismo de ese Yo será devenir. en y por esta misma destrucción. En su mismo ser. la acción negadora no es solamente destructora. sólo un Yo vivo. Para ese Yo mantenerse en la existencia significará entonces: “no ser aquello que es” (en tanto que ser estático y dado. La acción. Por ello. sino “negatividad-negadora”. para que haya conciencia de sí. el ser mismo de ese Yo será acción. No alcanzará jamás la Conciencia de sí. El Yo creado a través de la satisfacción activa de tal Deseo será de la misma naturaleza que las cosas sobre las que recae ese Deseo: será un Yo “cosista”. en tanto que ser natural. Pues el Deseo en tanto Deseo. el Yo del Deseo es un vacío que solamente recibe un contenido positivo real mediante la acción negadora que satisface el Deseo destruyendo. Y como el Deseo se realiza en cuanto acción negadora de lo dado. En general. un vacío irreal. por medio de la “asimilación” o la “interiorización” de una realidad “extraña”. originada en el Deseo. en tanto “carácter innato”) y “ser lo que no es” (es decir. El Deseo. lo único que sobrepasa esa realidad dada es el Deseo mismo. sobre algo que sobrepasa la realidad dada. Sin embargo. Sin embargo. otra cosa que una cosa. pero crea en lugar de ella. una realidad subjetiva. pero al menos en su forma dada. “exterior”. Dicho de otro modo. El Deseo que recae sobre otro Deseo. Ese Yo no será como el “Yo” animal. que un ser estático y dado que conserve eternamente una identidad consigo mismo. será él mismo un Deseo en su ser mismo. por ejemplo. creado mediante y para la satisfacción de su Deseo. tomado en tanto que Deseo crea así a través de la acción negadora y asimiladora que lo satisface. “identidad” o igualdad consigo mismo. sino la del tiempo. este Yo es devenir 2 . no es más que la revelación de la nada. un Yo animal.

se revela ante sí y los otros como Conciencia de sí. También el Deseo humano tiende a satisfacerse a través de una acción negadora. más aún antropógeno. es necesario entonces que exista una pluralidad de Deseos (animales). es preciso que esa realidad sea esencialmente múltiple. o. Pero para que ese rebaño se convierta en una sociedad debe haber algo más que la pura multiplicidad de Deseos. tan solo vivo y que no posee más que un puro sentimiento de su vida) por el hecho de recaer sobre algo que no es un hecho real “positivo” y dado. El hombre se “nutre” de Deseos tal como el animal se nutre de cosas reales. el Deseo de un objeto natural sólo es humano en la medida en que es “mediado” por el Deseo de otro que recae sobre el mismo objeto: es humano desear aquello que los otros desead y porque lo desean. es decir. cuando se quiere “poseer” o “asimilar” ese Deseo considerado en tanto Deseo. Así. constituye a un individuo libre e histórico consciente de su individualidad. Es el acto de trascender eso dado que le es dado y que es él mismo. solamente ese Yo. de su historicidad -el Deseo antropógeno difiere entonces del Deseo animal (propio al ser natural. Así. el Deseo es Deseo humano cuando lo que se desea no es el cuerpo. para que la Conciencia de sí pueda surgir a partir del Sentimiento de sí. es necesario también que los Deseos de cada uno de los miembros del rebaño recaigan o puedan recaer sobre los Deseos de otros miembros. finalmente. en la relación entre el hombre y la mujer. surge solamente gracias a la acción que satisface esos Deseos: la historia humana es la historia de los Deseos Deseados. de su libertad e historia y. La realidad humana. Ese Deseo sólo puede ser un Deseo humano.el Deseo humano es análogo al Deseo animal. por su realidad como individuo humano. Al mismo tiempo. pero la sociedad sólo es humana en cuanto conjunto de Deseos que se desean mutuamente en tanto que Deseos. realizado a través de la satisfacción activa de sus Deseos 2 . Pero aparte de esa diferencia -esencial. por ejemplo. El Deseo humano debe recaer sobre otro Deseo. el hombre sólo puede aparecer en la Tierra en el seno de un rebaño. transformadora y asimiladora. y la realidad humana debe ser social. sino el Deseo del otro. Y ese Yo. en cuanto diferente de la realidad animal.intencional. para que la realidad humana pueda constituirse a partir de la realidad animal. Así. Para que haya Deseo humano. Dicho de otro modo. evolución querida. Ese Yo es un individuo (humano) libre (respecto a lo real dado) e histórico (en relación a él mismo). un objeto completamente inútil desde el punto de vista biológico (como una condecoración o la bandera del enemigo) puede ser deseado en cuanto es objeto de otros deseos. sino sobre otro Deseo. Y el Yo humano. si se quiere ser “deseado” o “amado” o incluso “reconocido” por su valor humano. La realidad humana es realidad social. El Deseo humano. progreso consciente y voluntario.

el hombre “prueba” que es un hombre sólo cuando arriesga su vida (animal) en función de un Deseo humano. Dicho de otro modo. Madrid. que “prueba” la realidad humana es un riesgo en función de ese Deseo. Gallimard. finalmente. desear un Deseo es querer substituirse a sí mismo al valor deseado por ese Deseo. Pues sin esa substitución se desearía el valor. 2 . es decir por ese Deseo que se dirige a otro Deseo. es necesario que ese Deseo humano supere efectivamente en él a su Deseo animal. Para el animal el valor supremo es su vida animal. 1979.humanos. Dicho de otro modo. de Alexandre Kojeve. depende de su “alimento” tanto como el cuerpo del animal del suyo. Extracto de la obra Introduction a la lecture de Hegel. para que difiera esencial y realmente del animal. quiero que me reconozca como un valor autónomo. Desear el Deseo de otro es entonces finalmente desear que el valor que yo soy o que yo “represento” sea el valor deseado por ese otro: quiero que él “reconozca” mi valor como su valor. y no el Deseo mismo. hablar del “origen” de la Conciencia de sí es necesariamente hablar del arriesgar la vida (en vistas a una finalidad esencialmente no vital). natural. todo Deseo humano es. París. En y a través de ese riesgo la realidad humana se revela y surge como realidad. en y por ese riesgo se “prueba” es decir se muestra. se demuestra. Todos los Deseos del animal existen en última instancia en función del deseo que éste tiene de conservar su vida. el objeto deseado. Y el arriesgar la vida. Para que el hombre sea verdaderamente humano. Ahora bien. el Deseo humano debe superar ese deseo de conservación. Ahora bien. todo Deseo es Deseo de un valor. El hombre “comprueba” su humanidad al arriesgar la vida para satisfacer su Deseo humano. se verifica y rinde sus pruebas en tanto que esencialmente diferente de la realidad animal. Hablar del origen de la Conciencia de sí es entonces hablar de una lucha a muerte por el “reconocimiento”. Por lo tanto. Así. función del deseo de “reconocimiento”. traducido por A.

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