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J erne UN CAPITN

de quince aos

UN CAPITN DE QUINCE AOS

Autor: Julio Verne Primera publicacin en papel: 1878 Coleccin Clsicos Universales Diseo y composicin: Manuel Rodrguez de esta edicin electrnica: 2009, liberbooks.com info@liberbooks.com / www.liberbooks.com

Julio Verne

UN CAPITN
DE QUINCE AOS

ndice

I .......................................... II . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . III . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . V .......................................... VI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . X.......................................... XI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XIV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XVI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XVII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XVIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XIX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

9 17 19 29 35 39 45 51 57 61 67 75 85 89 93 99 111 121 129 133 143

XXII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXIV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXVI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXVII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXVIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXIX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXIV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXVI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXVII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXVIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXIX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XLI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XLII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo primero

l bergantn goleta Pilgrim, era una embarcacin de cuatrocientas toneladas, perteneciente a James W. Weldon, rico armador californiano, quien posea una flotilla en el que el Pilgrim era uno de los ms pequeos pero tambin mejores barcos, haba sido construido en San Francisco para la pesca mayor en los mares australes. El indicado armador enviaba todas las estaciones su flotilla por distintos lugares, ya que mientras unas embarcaciones llegaban ms all del estrecho de Behring, por los mares boreales, otras se dirigan a los parajes de Casmania o al cabo de Hornos, hasta el ocano Atlntico. El Pilgrim navegaba muy bien, y desde haca varios aos el armador Weldon haba confiado el mando del navo al capitn Hull que, como dicen los marinos, saba desenvolverse entre aquellos hielos que durante el verano derivaban hacia el cabo de Buena Esperanza o Nueva Zelanda. El 2 de febrero de 1872 el Pilgrim se encontraba entre los 43 y 57 de latitud sur y los 165 y 19 de longitud oeste del meridiano de Greenwich.

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Formaban la tripulacin, a las rdenes del capitn Hull, que adems de buen marino era uno de los ms hbiles arponeros de la flotilla, cinco marineros y un grumete, dotacin que en verdad era muy poco para la pesca de la ballena. Este trabajo precisa de gente suficiente para maniobrar las embarcaciones y para el descuartizamiento de los mamferos capturados, contingencia que quedaba solucionada porque James W. Weldon, tal como hacan otros armadores, reclutaba en el lugar de las operaciones los hombres necesarios, especializados todos ellos y de distintas nacionalidades, que desempeaban a la perfeccin el oficio de pescadores. Cuando el trabajo terminaba, se les pagaba, y desembarcaban, resultando este sistema mucho ms econmico que el de embarcar en San Francisco con la dotacin completa. As se haba hecho a bordo del Pilgrim que en la fecha indicada haba dado por terminada la estacin en el lmite del Crculo Polar Antrtico, aunque las operaciones no haban dado el resultado apetecido, pues que en aquella poca la pesca de la ballena se haca ya difcil, tanto, que los pescadores al mando del capitn Hull haban tenido que recurrir a la captura del jubarte, gigantesco mamfero cuyos ataques revisten en muchas ocasiones ciertos peligros. En consecuencia la estacin no haba sido afortunada para el Pilgrim y su capitn, que a comienzos de enero o sea hacia la mitad del verano austral, puso proa al noroeste, en direccin a las tierras de Nueva Zelanda, que aparecieron a la vista el 15 de enero.

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Llegados a Waitemata desembarc a los pescadores que haban sido contratados para la estacin y que, debido al poco xito obtenido, se haban insubordinado. Trat de reunir un nuevo equipo de pesca, pero todos los marineros que habitualmente se prestaban a este trabajo estaban embarcados en otros navos balleneros. No le quedaba, pues, otra solucin al capitn Hull que renunciar a la esperanza de completar el cargamento de su buque y abandonar definitivamente Auckland, cuyo puerto era Waitemata. Cuando se dispona a levar anclas recibi una peticin de pasaje a la que no poda negarse. Se trataba de la seora de Weldon, esposa del armador del Pilgrim, su hijo Jack de cinco aos, y uno de sus parientes el primo Benedicto que se encontraban entonces en Auckland. La presencia de estos personajes en aquellos lugares se deba a que James W. Weldon se trasladaba con mucha frecuencia a Nueva Zelanda para atender operaciones comerciales. En aquella ocasin haba conducido all a los tres para hacerles regresar a San Francisco, pero el pequeo Jack cay enfermo de gravedad, y su padre, reclamado por sus negocios, tuvo que abandonar Auckland. Haban transcurrido tres meses desde que el pequeo se restableci y la seora de Weldon adopt las medidas necesarias para partir. Entonces se le notific la llegada del Pilgrim, nueva que la llen de jbilo. Y es que en aquella poca para volver a San Francisco era necesario ir a Australia para tomar un vapor que haca el recorrido de Melbourne al istmo de Panam, donde tendra que esperar la salida del steamer americano para rendir viaje a California, combinacin que daba lugar a retrasos y

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transbordos engorrosos. Por eso la seora Weldon no titube, solicitando del capitn Hull un lugar en el Pilgrim para ella, su hijo, el primo Benedicto y Nan, una vieja negra a su servicio. A pesar de que era necesario recorrer tres mil leguas marinas en un barco de vela, el capitn Hull acept complacido, ya que su barco estaba muy aseado y la estacin era muy apacible a ambos lados del Ecuador. El comandante del Pilgrim puso a disposicin de su pasajera su propia habitacin con el fin de que los cuarenta o cincuenta das que poda durar la travesa, estuviese la seora Weldon instalada debidamente. Tambin orden varias modificaciones en los restantes camarotes para que los eventuales pasajeros se encontrasen lo mejor posible. El nico inconveniente de la travesa, consista en que el Pilgrim tena que hacer escala en Valparaso para descargar. Por otra parte, la seora de Weldon, de treinta aos de edad, acostumbrada a los largos viajes era una mujer valerosa que no tema al mar, puesto que haba participado en muchas ocasiones, junto a su marido, de las fatigas de varias travesas. Saba que el capitn Hull era un excelente marino y que el Pilgrim era un barco slido, de buena marcha y bien considerado en la flotilla de los balleneros americanos. Era preciso aprovechar aquella ocasin y la seora de Weldon lo hizo as, sin recelo. El primo Benedicto que, como se ha indicado, acompaaba a la esposa del armador, era un hombre de unos cincuenta aos de edad. Un chiquillo mayor, muy alto, excesivamente delgado, con el rostro huesudo y el crneo enorme y de abundante cabellera. Tena el aspecto de esos

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sabios con gafas de oro, buenos e inofensivos, destinados a ser, durante toda la vida, nios grandes. Todo el mundo le llamaba el primo Benedicto, ya que se trataba de una de estas personas que parecen ser primos de todos. Era incapaz de resolver por s solo cualquier asunto, ni siquiera en las circunstancias ms extraordinarias de la vida. Acomodbase a todo y se olvidaba a menudo de beber y de comer si no se le haca memoria de ello. Este singular personaje de vida fcil, insensible al fro y al calor, era muy querido por la seora de Weldon que le consideraba como hijo suyo. Era muy trabajador y su nica pasin la constitua la Historia Natural. Claro que no dominaba todas las ramas de esta ciencia que le absorba por completo, pues, como es sabido, est dividida en cuatro grandes grupos: Zoologa, Botnica, Mineraloga y Geologa. El primo Benedicto solamente se interesaba por una pequea fraccin de todas estas especialidades, se haba convertido en un simple entomlogo, palabra que se aplicaba al que estudia los insectos, o sea todos los animales articulados cuyo cuerpo est compuesto de anillos, que forman tres segmentos distintos y que poseen tres pares de patas por lo que han recibido el nombre de hexpodos, si bien en este grupo no se encuentran menos de diez rdenes que comprenden las liblulas, grillos, avispas, abejas, hormigas, mariposas, cigarras, pulgas, moscas, mosquitos, etc. sta era la ocupacin del primo Benedicto ciencia a la que dedicaba sin excepcin todas las horas, incluso las dedicadas al descanso, ya que invariablemente soaba siempre con esta clase de animalejos.

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Las mangas y solapas de su chaqueta, as como el forro de la misma y sombrero, eran un almacn de alfileres y cuando volva de una ronda cientfica, su casquete, especialmente, era algo as como un museo de Historia Natural, puesto que apareca repleto de insectos ensartados. Esta pasin es la que le haba llevado a acompaar a los seores de Weldon hasta Nueva Zelanda donde su coleccin se haba enriquecido con algunos raros ejemplares, que asegur por una suma considerable antes de embarcar. El 22 de enero, la seora de Weldon embarc en el Pilgrim acompaada, pues, de su hijo Jack, el primo Benedicto y la sirvienta negra Nan. En el momento de zarpar y cuando la seora de Weldon y sus acompaantes se encontraban sobre la cubierta del bergantn goleta, el capitn Hull le dijo: Debo recordarle, seora de Weldon, que es bajo su exclusiva responsabilidad que viaja usted a bordo del Pilgrim. Ya sabe que no he recibido orden expresa de su marido y un bergantn goleta no puede ofrecer las mismas garantas que un paquebote especialmente destinado al transporte de viajeros. No obstante estoy convencido de que su marido no vacilara en embarcar, puesto que el Pilgrim es, despus de todo, un buen navo, aunque en esta ocasin haya hecho una desafortunada campaa de pesca. Mi observacin es para poner a cubierto mi responsabilidad y para recordarle que no encontrar usted a bordo las comodidades a que est acostumbrada. La seora de Weldon esboz una sonrisa para contestar: No debe preocuparse por la comodidad, ya que este pequeo detalle no ha de obligarme a desistir. No voy a

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quejarme de la estrechez de los camarotes ni de la insuficiencia de la comida. Mir a su pequeo Jack, al que tena cogido de la mano y aadi: Vamos, seor Hull. El capitn dio las rdenes oportunas, se desplegaron las velas y el Pilgrim, despus de maniobrar adecuadamente, orient la proa hacia la costa americana. Al cabo de tres das de su partida y obligado por fuertes brisas del Este el bergantn goleta tuvo que amurar a babor para resguardarse del viento. Eso era la causa de que el 2 de febrero se encontrase todava el capitn Hull en una latitud ms alta de lo que hubiera deseado. El mar estaba tranquilo y la navegacin se realizaba en condiciones normales y lo nico que era de temer de momento era el retraso en la marcha, debido a la calma reinante.

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II

a seora de Weldon tuvo que contentarse con la habitacin del capitn Hull, puesto que ningn camarote de popa habra podido recibir a la pasajera, ya que ni siquiera una toldilla cubra esta parte del buque. No obstante, se le colm de todas las comodidades posibles. En aquel reducido espacio, la viajera se haba instalado con su hijo y con la vieja Nan y all mismo coma en compaa del capitn y del primo Benedicto para el cual se haba habilitado una especie de habitacin. El capitn Hull se haba acomodado en un camarote cercano al dormitorio de la tripulacin, destinado al segundo de a bordo, si hubiera existido en el bergantn un segundo de a bordo. Toda la tripulacin del Pilgrim, buenos y slidos marinos, se conocan desde haca mucho tiempo y pertenecan al estado de California, o sea al Oeste americano. Se mostraban muy obsequiosos con la seora de Weldon, ya que profesaban un verdadero cario hacia su armador. Es interesante saber que aquellos hombres haban navegado hasta entonces con gran provecho, puesto que participaban con largueza de los beneficios obtenidos.

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Aquella era la primera vez que el provecho sera casi nulo y esto les haca sentir un cierto desprecio contra aquellos pcaros de Nueva Zelanda que con su rebelin se haban hecho cmplices de la poca suerte de la expedicin. Slo un hombre de todos los que iban a bordo no era de origen americano, a pesar de que hablaba el ingls correctamente. Era el que desempeaba las modestas funciones de cocinero; portugus de nacimiento y llamado Negoro. Era un hombre muy poco comunicativo y que se apartaba de todos, aunque desempeaba con acierto su oficio. El capitn Hull lo haba contratado en Auckland cuando el cocinero del Pilgrim haba desertado y desde su embarque no haba merecido ningn reproche, a pesar de que el capitn se lamentaba de no haber tenido tiempo de informarse debidamente acerca de su pasado, cosa importante cuando se trata de introducir a un desconocido en la vida de a bordo. El portugus Negoro era de mediana estatura, delgado, nervioso, de pelo negro y piel morena. Tena unos cuarenta aos y era ms bien robusto. Por ciertas observaciones que se le escapaban algunas veces, se adivinaba que haba recibido alguna instruccin, pero por otra parte nunca mencionaba a su familia ni pronunciaba palabra referente a su pasado. Nada se saba de dnde haba vivido y slo manifestaba su intencin de desembarcar en Valparaso. Era una persona especial que pareca extraa a las cosas de la marina. No obstante no pareca molestarle el vaivn del barco como ocurre a los que no han navegado nunca. Pasaba las horas del da dentro de la cocina y por la noche volva al camarote que le haba sido destinado en lo ms apartado del barco. En consecuencia se le vea poco.

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III

ntre la tripulacin del Pilgrim, que, como se ha indicado, se compona de cinco marineros y un grumete, caba destacar a ste ltimo por su juventud y pasado. Contaba quince aos de edad y era hijo de padres desconocidos. Haba sido recogido desde su mismo nacimiento por la caridad pblica e igualmente educado por ella. Su nombre era Dick Sand y deba ser originario del estado de Nueva York o quiz de la misma capital de este Estado, puesto que el apellido Sand se le haba atribuido en memoria del sitio donde se le haba encontrado, que era el cabo de Sandy-Hook, el cual forma la entrada del puerto de Nueva York en la desembocadura del Hudson. En cuanto al nombre de Dick le haba sido aplicado por ser el nombre de la persona que lo haba recogido pocas horas despus de su nacimiento. No poda dudarse que era de origen anglosajn, a pesar de su tez morena y de sus ojos azules y si bien cuando alcanzase todo su desarrollo no pasara de una mediana estatura, su constitucin se prevea fuerte y atltica.

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Su fisonoma inteligente respiraba energa y su oficio de marino le iba preparando ya para las futuras luchas de la vida. A los quince aos era capaz de adoptar una resolucin y ejecutar hasta el final lo que su espritu arrojado le dictaba. No se deshaca en palabras o en gestos propios de los muchachos de su edad. Se haba prometido hacerse a s mismo y puede afirmarse que casi lo haba logrado, puesto que a la edad en que otros son todava nios, l era casi un hombre. Se mostraba seguro y hbil en todos los ejercicios fsicos. Era, en resumen, un ser privilegiado. A los cuatro aos, Dick aprendi a leer y a los ocho la aficin al mar, que tanto haba manifestado siempre, le oblig a embarcar como grumete en un barco correo de los mares del sur, aprendiendo de esta manera el oficio de marino desde su ms corta edad. Ms tarde ejerci de grumete en un barco mercante a bordo del cual le conoci el capitn Hull, quien inmediatamente entabl amistad con el muchacho y ms tarde se lo hizo conocer a su armador. Este se interes por el hurfano, mandndolo a San Francisco para completar su educacin, informndole acerca de la religin catlica, a la que perteneca su familia. Dick Sand durante sus estudios se apasion por la geografa y por los viajes y esperaba poder estudiar las matemticas que se relacionan con la navegacin. Por fin pudo embarcarse como grumete en el Pilgrim, un navo de su protector James W. Weldon, que mandaba el capitn Hull, interesado tambin en la carrera del muchacho.

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El joven grumete se encontraba, pues, en las ms favorables condiciones de seguir sus afanes y no es necesario decir hasta dnde poda llegar su sacrificio por la familia Weldon, a la que tanto deba. Ya se comprender la alegra del joven cuando supo que la seora de Weldon iba a viajar a bordo del Pilgrim. Era prcticamente su madre adoptiva y Dick vea en Jack a un hermanito. Sin embargo la sana intuicin del muchacho haca que se diese cuenta de su situacin en sus relaciones con el hijo del rico armador. Por su parte la seora de Weldon saba cunto vala su protegido, aquel muchacho que con slo quince aos obraba y pensaba como un hombre de treinta. Poda confiarle el cuidado del pequeo Jack que Dick acariciaba con la mxima ternura. En las largas horas de ocio, Dick y Jack estaban casi siempre juntos y el primero enseaba al nio todo aquello de su oficio que pudiera serle entretenido. *** En estas condiciones transcurran los das de la calmosa travesa y si no hubiera sido porque el clima era poco favorable, nadie en el bergantn goleta hubiera sentido de qu quejarse. Solamente el capitn Hull no dejaba de preocuparse por aquella persistencia de los vientos del este que no le permitan orientar bien el barco. Tema encontrar ms adelante, cerca del trpico de Capricornio, las calmas que tanto contraran a los navegantes. No es necesario indicar que su inquietud se deba ms que nada a la seora de Weldon, a pesar de que los re-

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trasos que podan producirse se aparejaban al estado del tiempo. No caba otra cosa que dejar que los acontecimientos se desenvolviesen como Dios quisiera. No obstante, cuando nada pareca que iba a turbar aquella montona travesa, se produjo el primer incidente de la jornada del 2 de febrero y entre la longitud y latitud indicadas al principio. Dick Sand y Jack se haban instalado sobre las barras de los mstiles de juanete. El da era muy claro y desde all dominaban todo el navo y gran parte del Ocano en un amplio radio. *** Eran las nueve de la maana cuando Dick explicaba al pequeo que el Pilgrim no poda zozobrar aunque se trincase muy fuerte a estribor porque el barco se encontraba bien equilibrado en todas sus partes. De pronto el nio, al tiempo que con su mano derecha marcaba un punto en el horizonte, pregunt: Qu es aquello, Dick? El interpelado irguise sobre las barras. Ve usted alguna cosa? pregunt a su vez el grumete. S, s, all! Dick Sand mir con atencin hacia el lugar indicado, para gritar inmediatamente con voz fuerte: Por estribor! Un hallazgo en direccin al viento! Por estribor! Toda la tripulacin se puso en pie y el capitn Hull, abandonando su camarote se dirigi a la avanzada.

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Los que no estaban de guardia subieron al puente e igualmente lo hicieron la seora Weldon, Nan y el primo Benedicto. Negoro, el portugus fue el nico que no abandon el camarote que le serva de cocina y al que no pareca interesarle el hallazgo. Ser alguna jangada abandonada? dijo un marinero mientras todos contemplaban con atencin el objeto flotante que las ondas mecan a unas tres millas del Pilgrim. Pueden ser nufragos? pregunt la seora Weldon. El capitn Hull intervino para indicar que a su parecer se trataba del casco de un barco inclinado sobre un costado. Qu crees t? pregunt la seora de Weldon, dirigindose a Dick. A m me parece, seora coment el grumete que, tal como ha dicho el capitn se trata del casco de un barco inclinado. Y hasta me parece que veo brillar al sol la carena de cobre. El capitn asinti y, dirigindose al timonel, dijo: La barra al viento, Bouton. Djate arrastrar, hasta que lleguemos junto al obstculo. El primo Benedicto, tal como ya haba dicho antes, insisti en que el hallazgo era un animal. No sera la primera vez termin el entomlogo que se ha encontrado una ballena dormida sobre la superficie de las olas. Cierto es intervino el capitn, pero ahora no se trata de un cetceo, sino de un barco. Orza, Bouton, orza un poco! grit de nuevo el capitn. Gobierna bien! No te acerques demasiado, no sea que vayas a chocar con ese obstculo.

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Mediante un ligero movimiento de la barra la proa del Pilgrim qued desviada del obstculo que en aquel momento se encontraba an a una milla del bergantn goleta. *** Un cuarto de hora ms tarde el Pilgrim se hallaba a menos de media milla del casco inclinado, ya que, en efecto, se trataba de un navo que se presentaba por el flanco de estribor. Pareca imposible que, inclinado como estaba, pudiese tenerse en pie sobre el puente. Nada se vea de su arboladura y sobre la parte de estribor, entre la vigueta y los bordajes deteriorados, aprecibase una ancha abertura. La impresin de todos los presentes era que aquel barco haba sido abordado. Tal vez quede a bordo algn hombre de la tripulacin coment la seora de Weldon. No lo creo repuso el capitn Hull. De ser as se habran dado cuenta de nuestra presencia y nos haran alguna seal. El Pilgrim se encontraba entonces a unos tres cables del buque abordado y ya no poda dudarse de que haba sido abandonado por toda la tripulacin. Me hace suponer que la tripulacin ha abandonado el barco observ el capitn, al que no veo un solo bote. En aquel momento Dick Sand reclam silencio. Escuchad! Oigo como el ladrido de un perro. Todos prestaron atencin y pudieron comprobar que un ladrido lejano sonaba en el interior del casco. No caba la menor duda de que all dentro haba un perro vivo,

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aprisionado quiz, porque era posible que estuviese encerrado en las escotillas. Un perro! Un perro! exclam el pequeo Jack. La seora Weldon dirigise al capitn para decir: Aunque no haya ah dentro ms que un perro, debemos salvarlo. Unos trescientos pies separaban a los dos navos y los ladridos del perro se dejaron or mejor. De pronto apareci un can de gran tamao y empez a ladrar con desesperacin. Howik! orden el comandante dirigindose al jefe de la tripulacin, al pairo. Que echen la lancha pequea al mar. El Pilgrim permaneci inmvil a menos de medio cable del obstculo. Fue lanzada la lancha y el capitn acompaado de Dick Sand y de dos marineros salt a ella inmediatamente. El perro segua ladrando y pareca que sus ladridos se dirigan tambin a alguien que estuviese aprisionado. La lancha estaba cada vez ms cerca y cuando le faltaba poco para llegar junto al casco del barco naufragado la actitud del perro cambi. A los primeros ladridos que parecan indicar un saludo a los salvadores sucedieron otros, furiosos en extremo, mientras una espantosa ira excitaba al animal. Qu le pasar a este perro? dijo el capitn Hull sin darse cuenta de que el furor del can se manifest precisamente en el instante en que, a bordo del Pilgrim, Negoro haba salido de la cocina para dirigirse al castillo de proa. Era inverosmil que el perro conociese o reconociese al cocinero; poro, fuera lo que fuese, el caso es que despus de

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