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INTRODUCTION Sur la place d'une petite ville de province, deux amis, Jean et Brenger, ont rendez-vous.

Tous deux s'opposentd'emble : le premier, premptoire voire autoritaire, se soucie de son apparence, affirme son sens du devoir, tandisque le second semble fatigu, mal l'aise dans la routine quotidienne. Jean reproche Brenger son triste tat, son" ivrognerie " et tente de le ramener sur le chemin de la dignit et de la volont. Mais leur conversation estinterrompue par le passage d'un rhinocros, la stupeur gnrale... Diffrents personnages ont fait irruption surScne ; ils se rassemblent et manifestent leur tonnement : l'picier et l'picire, le patron du caf, la serveuse, leVieux Monsieur et le Logicien. L'incident est clos, les deux amis reprennent leur conversation : Jean reproche nouveau Brenger son ivrognerie...Notre extrait nous prsente deux conversations parallles : celle de Jean et Brenger, celle du Vieux Monsieur et duLogicien qui lui explique les principes du syllogisme. Le premier change oppose deux tempraments, deux types dediscours et deux faons d'apprhender l'existence. Le second, plus dlirant, runit le professeur et son lve, en uneparodique leon de logique. Or, la juxtaposition des deux dialogues produit un effet comique, l'absurde contaminantla gravit et surtout la rationalit simpliste de Jean.Le commentaire compos pourra tudier le fonctionnement du texte pour, ensuite, analyser l'opposition entre ledoute (Brenger) et la certitude (Jean), et, enfin, aboutir la remise en cause d'une logique drisoire. LE FONCTIONNEMENT DU TEXTE

a. La composition du texte Il dbute par un dialogue entre Jean et Brenger, maintenu jusqu' la ligne 11. ce moment, le premier illustre sespropos d'un mime ridicule, signal par les didascalies. Arrivent alors le Vieux Monsieur et leLogicien. Leur conversation se droule, imbrique dans celle des deux premiers locuteurs. En effet, le raisonnementconcernant le fonctionnement du syllogisme, qui intresse le Vieux Monsieur et le Logicien, se trouveentrecoup d'une constatation dsabuse de Brenger concernant la difficult vivre. Ensuite ,l'change entre ce dernier et

Il repose sur la juxtaposition et l'imbrication de deux couples, de deux conversations parallles.

Jean prdomine, interrompu par deux rpliques manant de l'autre couple.Ici, les deux conversations semblent concider, comme si le Vieux Monsieur rpondait Jean : JEAN - ... vous n'avezaucune logique, LE VIEUX MONSIEUR - C'est trs beau la logique. Enfin, le dialogue concernant les syllogismes sepoursuit . b. Le jeu scnique Un jeu scnique vient souligner cette interfrence entre les deux couples, comme le signifient les didascalies .Il est notable que c'est Jean qui entre, physiquement doncostensiblement, en contact avec le Vieux Monsieur et le Logicien, l'instant mme o lui se trouvait dans uneposture ridicule, les bras levs. La bousculade revt une signification symbolique, apparente Jean aux deuxpersonnages grotesques. Elle suscite, par ailleurs, un bref change de politesse entre eux trois: le VieuxMonsieur s'adresse par deux fois Jean , tous deux se demandent pardon . C'est l le seul pointde rencontre entre les personnages ; le reste de la scne prsentedeux conversations parallles aux thmes etproccupations diffrents. c. Les similitudes Toutefois, leurs propos offrent des similitudes en tmoignent la rptition des formules d'excuse ,refltant la politesse mcanique mais ne constituant pas un vritable change. En outre, lignes 31-32 , les deux conversations portent sur le mme thme, " la logique " alors que Jean vient de reprocher Brengerson manque de logique , le Vieux Monsieur affirme au Logicien son admiration pour celle-ci , semblantrenchrir, complter les propos de Jean. d.Les contrastes Des contrastes ou des diffrences d'un dialogue l'autre sont nanmoins perceptibles.Jean et Brenger traitent de la difficult de vivre comme en tmoignent les champs lexicaux de la peur, du fardeau,de la vie elle-mme . Ils expriment donc des soucis profondment humains.En revanche, le Vieux Monsieur et le Logicien discutent de syllogismes absurdes, plus soucieux du

fonctionnementdmonstratif que de la vrit. En effet, le Logicien procde rationnellement: il propose d'abord " un exemple de syllogisme ", soucieux d'illustrer concrtement le processus logique. Son discours est maill de charnires articulantles diffrentes tapes d'un raisonnement . Enfin, il procde paraffirmations, l'aide de phrases brves, de dfinitions comme en tmoigne la rcurrence de l'auxiliaire " tre ". Cescertitudes reposent sur le fonctionnement mme du syllogisme, expos par deux fois . A partir dedeux constatations initiales, l'une gnrale ,l'autreparticulire , ils aboutissent une dductionconsidre comme infaillible . Ces exemplessoulignent la rigidit du raisonnement mais aussi son aberration puisque l'on dbouche sur des nonsens.Deux couples voluent donc sur scne, l'un apparemment plus dsincarn que l'autre. En effet, les deux premierspersonnages, dots d'une identit, se dmarquent des deux autres, dont les appellations dsignent plus desfonctions que des personnes. Ceux- ci traitent de questions drisoires, contrepoint comique la gravit des deuxamis. Ds lors, on peut voir dans le Vieux Monsieur et le Logicien les doubles grotesques de Jean et Brenger. Maispeut- tre auront-ils une autre utilit l'absurdit de leurs propos ne risque-t-elle pas de contaminer les discourssrieux des deux autres ? C'est pourquoi il nous faut tout d'abord nous attarder davantage sur les paroles profrespar Jean et Brenger, les informations qu'elles apportent sur chacun. L'OPPOSITION ENTRE LE DOUTE ET LA CERTITUDE, TRAVERS LES PERSONNAGES DE JEAN ET DE BRENGER a. Le personnage de Brenger, ses caractres spcifiques. Exprime sous forme de craintes, d'un malaise vague, comme le prouve la rcurrence de certainstermes, elle est la cause de ses abus d'alcoolqui lui fournissent un apaisement .L'ide de lassitude physique vient prciser ce malaise. Elle s'exprime grce la rptition du participe " fatigu ", et l'image de la pesanteur.Diverses souffrances morales sont en outre numres : le refus de soi, la peur de lasolitude, d'autrui, et de la vie en gnral. En effet, l'existence se rduit une " chose ", extrieure, trangre, " anormale " puisque

la mort,omniprsente, plane. Cette prise deconscience de l'tranget de la vie explique le refus de soi ou plus exactement la crise d'identit qui dchire Brenger. Le discours de Brenger, marqu par le doute, les hsitations, les remises en cause rvle unpersonnage en crise. L'incertitude omniprsente est signale grce aux ngations rptes, aux adverbes et l'interrogation indirecte exprimant l'indcision. Une contradiction apparente et uneaberration soulignent les errances du personnage, la fois hsitant etaffirmatif. Cette dualit se retrouve par ailleurs dans le retour insistant des formules dubitatives,oppos une tournure brve, assertive pour exprimer le mal de vivre. La difficult de vivre. Rcurrente, l'ide de difficult est suggre grce un adjectif, des locutions verbales , des comparaisons .Elle traduit, certes, la faiblesse de Brenger mais surtout renforce ses douloureuses interrogations face la complexit,parfois absurde, de l'existence, dont il a confusment conscience. La difficult assumer son propre corps, affermirsa pense proviennent du sentiment d'tranget d'un personnage destin subir une vie dont il ne connat pas la signification. Ainsi, la rcurrence de termes connotant tous le souci existentiel traduit clairement ses proccupations. b. Le personnage de Jean.

Il apparat plus solide, convaincu et simple.

On note ainsi une srie d'oppositions entre les deux personnages. Aux hsitations deBrenger rpondent les affirmations de Jean, tayes de dfinitions, d'explications toutes faites. Face auxdoutes et la " pesanteur " de son interlocuteur, il revendique l'optimisme, comme en attestent la reprise del'adjectif " lger " et son " rire ", renchris par la rptition du mot " force ": il se veut donc lafois insouciant et solide car il a confiance en lui-mme.En

outre, cette conviction lui permet de corriger les errances intellectuelles de Brenger, en recourant l'espritrationnel et mthodique, exprim notamment par ces phrases : " Vous vous contredisez. Est-ce la solitude qui pse[...] vous n'avez aucune logique "; " Au contraire [...] tout le monde vit. " Il pose l le principe de noncontradiction qui permet d'tablir la vrit, invoque la " logique ", s'appuie sur une " preuve ", lments rvlateursde sa foi en la rationalit. Son discours se compose de phrases courtes, trs ponctues . Riches en lienslogiques, en dmonstrations et en affirmations ses propos signalent le dogmatisme de son esprit rationnel. De mme, il utilise souvent lamodalit exclamative, signe de sa certitude de dtenir la vrit et dersoudre rapidement la crise de son interlocuteur. II s'attache rduire les interrogations de Brenger une consquence nfaste etcourante de l'alcoolisme : " C'est de la neurasthnie alcoolique, la mlancolie du buveur de vin. " Les articles dfinis,le type du " buveur de vin " soulignent ce passage d'un cas particulier un comportementgnral, catalogu, donc rassurant. Car Jean refuse de comprendre les tentatives laborieuses de son ami pourexpliquer sa situation deviennent des " lucubrations " ; il leur oppose une plaisanterie facile fonde sur unevidence .Son "gros rire", notifi par les didascalies,fait de lui un personnage lourdaud, incapable d'approfondir, de sonder la complexit. En atteste la formuleparodique "Pensez, et vous serez" qui reprend le credo cartsien "Je pense, donc je suis". Il reprsente donc le grosbon sens qui lude les vrais problmes, en utilisant une logique inapte produire de vraies rponses, dtournant etrduisant les difficults.L'opposition entre Jean et Brenger, l'un fort de sa confiance en soi, de son esprit rationnel visiblement born,l'autre dchir par des incertitudes et une crise existentielle, tend rapprocher le premier du couple constitu par leLogicien et le Vieux Monsieur, pour, au contraire, isoler davantage Brenger dans son " tranget ". De fait, leLogicien, le Vieux Monsieur et Jean se trouvent doublement runis autour d'une pratique commune de la Logique,mais aussi grce leurs discours dogmatiques, et leurs allures finalement ridicules. N'est-ce pas l une dnonciationde la logique, une manire de la tourner en drision ?

LA LOGIQUE DRISOIRE a. Une reprsentation thtrale caricaturale Il est tout d'abord mis en vidence par la prsence d'un reprsentant-type, le Logicien etpar sa conversation avec le Vieux Monsieur; tous deux figurent le matre et son disciple. La rcurrence des termes "syllogisme ", " logiquement " et " logique " pose nettement leurs propos qui illustrent la toute-puissance duraisonnement. En outre, comme nous l'avons soulign prcdemment, leurs paroles, comme celles de Jean, sonttruffes d'articulations logiques, signifiant leur souci de penser mthodiquement Elle procde, traditionnellement, par des effets de grossissement. Le premier rside dans leressassement lexical " logique-syllogisme logiquement ". En outre, les exemples proposs pour illustrer le syllogismeprtent sourire : diffrs par le jeu scnique,interrompus par l'change entre Jean et Brenger , ils sont attendus par le spectateur et n'en paratront que plus ridicules. En effet, le choix de chats, leursappellations saugrenues produisent un cart avec le srieux rigoureux de la dductioninvoque. Cet effet de distorsion se trouve en outre renchri par le syllogisme final qui rapproche " leschats " et l'minent philosophe " Socrate "... On aboutit ici une ineptie, semblable au non-sens noncprcdemment.Enfin, cette dernire citation reflte un autre aspect caricatural des deux personnages : leur navet, donc leur espritborn. Cette ingnuit transparat dans l'affirmation du Vieux Monsieur (" C'est trs beau, la logique ") : alliant un jugement esthtique un pur fonctionnement rationnel, elle semble inepte et ridicule mais exprime aussi unecritique plus svre de la part de Ionesco. Cette assertion admirative montre combien le jugement peut tre fausset produire des valeurs errones chez des tres crdules qui, ensuite, les propagent tort et travers. b. Jean, porte-parole de la logique, rvlateur des critiques de Ionesco.

Comme nous l'avons dj not, son discours contient lui aussi de nombreuses articulations, des phrases brves etaffirmatives qui manifestent sa confiance dans l'esprit raisonnant. Il symbolise le bon sens commun et, par l-mme,peut sembler plus crdible pour le spectateur, donc peut-tre plus pernicieux. travers ce personnage, Ionescoexerce certes une caricature mais surtout se livre une critique plus grave des esprits conformistes, inhumains force d'tre borns. Les lignes 19 21 constituent la premire longue rplique de Jean, dans laquelle il expliqueles origines de sa " force ", admire, semble-t-il, par Brenger l'gar. Cette tirade illustre ses capacits deraisonnement progressif et dmonstratif, comme en tmoignent l'annonce " pour plusieurs raisons ", suivie del'exposition successive des " raisons ", aboutissant la conclusion de la ligne 21. Mais ce discours est truff de rptitions, dont le summum rside dans la risible tautologie " j'ai de la force parceque j'ai de la force ", traduisant nettement les limites et le dogmatisme aveugle, non fond, de ses arguments. Or,cette tirade vient rpondre au mal de vivre exprim par Brenger : elle dtourne le vritable problmepos par celui-ci pour invoquer " l'alcool ", responsable selon Jean, des garements de son ami.Par ailleurs, cette inconscience se trouve symbolise par l'emploi de l'adjectif " lger " et la gestuelle comique quil'accompagne: Ionesco nous prsente ici un bouffon que l'on retrouve plus loin, dot d'un " gros rire ". Cette propension refuser d'affronter la ralit dans sa complexit mmetransparat nouveau .Alors que Brenger a affirm un double malaise, Jean ne peroit l qu'une contradiction, la runion de deux sentiments inconciliables. C'est la sacro-sainte logique et son principe de non-contradiction qui rgissent sa pense, mais aussi ses relations autrui, ds lorsschmatiques. On observe la dnonciation, de la part de Ionesco, des strotypes intellectuels qui magnifientl'exercice de la pense raisonnante, cl du jugement mais aussi de l'existence. Cette critique s'affirme plusnettement encore alors que Jean proclame victorieusement: "Pensez et vous serez" .En outre, la rponse apporte par Jean la " fatigue " de Brenger : " c'est de la neurasthnie alcoolique, lamlancolie du buveur de vin ", ou la glorification de la " force ", valeur " morale "

prdominante refltentdes clichs, formules toutes faites, vagues et cules. On les assne, comme le fait Jean, sans aucunapprofondissement, en les plaquant sur une ralit autrement plus complexe (comme en tmoignent son tonaffirmatif, ses phrases dfinitives, mais rptitives). L'observation du dbut des rpliques de Jean est ici clairante : aprs uneinterrogation demandant de plus amples explications, viennent des exclamations ,des rfutations qui, nous l'avons vu, traduisent le refus de comprendre l'autre, de prendre au srieux ses contradictionsmmes. En outre, alors que Brenger expose un souci personnel, comme l'exprime la rcurrence du pronom " Je "dans ses propos, Jean s'attache rpondre par des gnralits ou en revenant lui-mme.En effet, il s'rige en modle, convaincu de sa supriorit, mais incapable d'couter etd'approfondir le malaise spcifique de son interlocuteur. CONCLUSION L'auteur oppose ici la rationalit triomphante et le mal de vivre. Il dnonce ainsi les ravages faits par l'esprit pseudo-cartsien qui s'avre inhumain, dogmatique et simplificateur. Reprsent, qui plus est, par trois personnages, celuicireflterait la majorit bien-pensante et expliquerait le malaise de l'individu gar que figure Brenger. Lefonctionnement du texte, par des conversations croises, et sa tonalit comique soulignent l'incapacit parvenir de vritables changes, senss et humains.Enfin, ce texte apparat bien reprsentatif du thtre de l'absurde. D'une part, il nous renvoie au mal de vivre, auvide existentiel exprim bien plus tt par Sartre ou Camus qui reprsentaient l'individu radicalement tranger, face sa prsence dans un monde routinier. D'autre part, il remet en cause, comme peut le faire l'oeuvre de Beckett,l'utilisation abusive du langage et de sa logique dont la suprmatie aboutit parfois une application mcanique,annihilant vrit, communication et humanit