Los conflictos en la pareja

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Importancia del conflicto en la pareja
Las estadísticas dicen que los casados viven más y con mayor calidad de vida,... si no hay conflictos. Pero los conflictos: enferman mental (depresión, trastorno bipolar, bebida, violencia,..) y físicamente (corazón, cáncer, enfermedades inmunológicas, dolor crónico...). Hasta aumentan la probabilidad de accidentes de tráfico, incluidos los mortales. Los conflictos en la pareja generan también problemas en los hijos (problemas de conducta, depresión y problemas para alcanzar la intimidad en el futuro).

Situación social de las relaciones de pareja
Para ver más detalles y más actualizados se puede consultar este enlace Los medios de comunicación nos transmiten un mensaje que parece indicar que la forma de vivir mejor no es la pareja y de hecho así se va plasmando en la sociedad. Mientras que en los años 70 el 70% de los hogares americanos los ocupaba un matrimonio actualmente solamente son el 50%. Pero muchas otras cifras no son tan ciertas. Nos dicen, por ejemplo, que se divorcian más personas que se casan, lo que es falso, en nuestro país al menos. En el año 2000 se separaron un 30% del número de parejas que se casaron.

Se dan parejas de hecho y formas de relación muy largas, siendo “novios” y viviendo cada uno en su casa, compartiendo solamente el tiempo libre, son formas que permiten relaciones con un menor compromiso. Podríamos estar tentados de atribuir estos procesos exclusivamente a la falta de preparación psicológica para afrontar los problemas y conflictos que son inherentes a vivir en pareja en el momento actual. Pero seguramente fenómenos sociales tienen explicaciones y orígenes sociales. La sociedad marca la pareja que quiere o que necesita. No tenemos más que considerar la influencia de factores positivos como los avances de la mujer hacia la igualdad social con el hombre y su integración en el proceso productivo; y otros no tan positivos como la ideología hedonista, establecida para mantener un gran nivel de consumo, o la falta de apoyo social al desarrollo de la familia, que pone grandes dificultades laborales para el cuidado de los hijos, y que llevan a considerar tener descendencia como una carga insoportable, junto con otros elementos como las condiciones precarias de trabajo, que por una parte disuaden de establecer compromisos a largo plazo, como tener hijos o comprar un piso, y por otra establecen jornadas interminables que contribuyen de forma determinante a incrementar las barreras de comunicación en la pareja. Son todos factores sociales que configuran la forma de la pareja que se puede dar en nuestra sociedad.

Estructura de la pareja
Actualmente la base sobre la que se forman casi todas las parejas es el enamoramiento. El enamoramiento es una emoción y tiene un fuerte componente de pasión, afecto, ternura, sexo. Por eso uno de los principales objetivos de la pareja hoy es hacerse la vida agradable. Pero una emoción es pasajera, porque está sometida a la ley de la habituación. Todos sabemos que el enamoramiento se pasa y muchas parejas, basadas solamente en esa emoción se disuelven, "se pierde la ilusión"; "no se siente lo mismo". Sin embargo, el amor apasionado de los comienzos es una vía inmejorable para conseguir mantener la pareja. Para ello es preciso desarrollar la intimidad y la validación. Intimidad supone abrirse y contar cosas que, en otras circunstancias, podrían usarse en contra nuestra y recibir aceptación por parte del otro. Cuando estamos enamorados nos ponemos completamente en manos de nuestra pareja y de esta forma construimos la intimidad. También decidimos compartir más cosas con el otro y vamos comprometiéndonos ante la sociedad, se guarda fidelidad, se comparte

el tiempo, se entrega el cuerpo, se comparten bienes materiales como un piso, etc. finalmente se adquiere un compromiso de vida en común, que puede estar o no refrendado socialmente. Se construye así el compromiso que es la decisión de permanecer en la relación pese a los problemas que vayan surgiendo, luchando con todas las fuerzas posibles para resolverlos. Según se van compartiendo más elementos se tiene va construyendo un método para tomar decisiones y se establece una estructura de poder, que puede ser más o menos democrática, pero siempre aceptada por los dos. La toma de decisiones es una de las fuentes de conflicto importantes en la pareja. Para tener intimidad, para tomar decisiones, y para convivir es preciso saber comunicarse, escucharse y respetarse. Para resolver los problemas también. La capacidad de comunicarse y de resolver los conflictos es fundamental para la continuidad de la pareja. Otro aspecto muy importante es el apoyo mutuo. Se plasma en la fórmula de estar juntos en la salud y la enfermedad, en las alegrías y en las tristezas. El otro es el principal sostén ante las dificultades y amenazas de la vida y el apoyo en el desarrollo personal y social. Nuestro aprendizaje de cómo es en la pareja ese apoyo mutuo se da dentro de la familia en la que nacimos. Una de las primeras conductas que desarrollamos en ella es la de apego. Definida como la búsqueda de protección ante amenazas externas y, en el niño, se concreta de forma principal en buscar la protección de la madre.

Áreas de conflicto
Las áreas de conflicto afectan a todos los componentes que se han listado de la estructura de la pareja.

El poder
Teniendo en cuenta las responsabilidades: quien se encarga de hacer las cosas y quien decide lo que hay que hacer. Estas decisiones abarcan aspectos tan fundamentales como: Las finanzas, el cuidado de los hijos, las relaciones sociales, etc.

La intimidad
La intimidad se construye con una separación de la familia de origen, dando prioridad al otro en la autorrevelación y en la toma de decisiones.

Por eso uno de los temas más conflictivos se da en las relaciones con la familia de origen,

La pasión, el afecto, la sexualidad
El amor va sustituyendo al enamoramiento, la pasión inicial va dando paso a la intimidad y al cariño, pero no por eso se puede perder la atracción que se siente por el otro como objeto y sujeto sexual.

Comunicación
Cuando se producen los conflictos y se enquistan se producen patrones de comunicación que perpetúan el problema y conducen finalmente a la separación.

Desencadenantes de los conflictos
En circunstancias normales las parejas, aunque no sean felices, se amoldan y no surgen los conflictos, estos aparecen cuando se dan circunstancias importantes de cambio, es decir, situaciones estresantes como: Cambios laborales tanto negativos como positivos: paro, ascensos;
• • • •

La jubilación. Enfermedades; Problemas económicos, La paternidad/ maternidad,

Cuando los hijos se van de casa o simplemente se hacen mayores y dejan más tiempo libre a la pareja. Todos, positivos y negativos, son fuentes de estrés que exigen a la pareja poner en marcha sus habilidades de comunicación y de resolución de conflictos, además de la motivación para mantenerse juntos y la capacidad de reconocer las debilidades delante del otro y que el otro las reciba sin castigarlas.

Forma de los conflictos (Conductas)
En los conflictos se establecen formas de conductas que se hacen crónicas y agravan los problemas, algunos de ellos son:

Reciprocidad negativa.

El más problemático es cuando a una comunicación negativa se responde generalmente con otra comunicación negativa por parte del otro estableciéndose una reciprocidad en la negatividad que puede acabar en una escalada de violencia. Es la justicia del ojo por ojo.

Se discute acerca de la propia relación.
Uno de los métodos que se utilizan para resolver los problemas de comunicación es el empleo de la metacomunicación, es decir, reflexionar sobre la forma en que se está dando la comunicación. Por ejemplo, se dice “no me estás escuchando” para intentar que haya una escucha, pero el mensaje no verbal agresivo va acompañado, en general, por un componente no verbal agresivo, y el que responde lo hace al componente agresivo, lo que lleva a más discusiones, metiéndose en un círculo vicioso. En los matrimonios sin problemas contestan a la metacomunicación y no al componente emocional

La mujer ataca y el hombre evita o calla.
Este patrón se da cuando la mujer da respuestas hostiles mientras que el hombre se retira o no contesta, ante lo que la mujer incrementa su hostilidad porque no se solucionan los problemas. En esta escalada el hombre, quizás constitucionalmente tiene una reacción fisiológica más negativa y la aguanta menos.

Los cuatro jinetes del Apocalipsis
La crítica, que lleva al Desprecio que ocasiona una Actitud Defensiva Constante son tres de los cuatro jinetes del Apocalipsis de la pareja. El cuarto es la habilidad para no escuchar al otro, o se le deja hablar sin hacerle caso o se habla tanto que no se le deja meter baza. Todos estos patrones de conductas pretenden la mayoría de las veces resolver el conflicto, pero no solamente no lo resuelven, sino que lo perpetúan y la propia interacción se convierte en el problema que lleva a la separación. No siempre los conflictos llevan a la ruptura. Se ha reportado un tipo de conflictos en los que el marido se enfada e inicia la discusión con ánimo de resolver el problema. Cuando se tiene éxito, la relación puede salir fortalecida, en estos casos el conflicto vivido por los hijos no es negativo para ellos, incluso puede ser una ocasión para aprender a ser asertivos

los miembros de la pareja deben ser capaces de averiguar los deseos. tanto en cualidad como en cantidad. pero si no se hacen las atribuciones correctas se asegura el conflicto. Atribuciones. Algunas de estas ideas son: Estar en desacuerdo es destructivo de la relación. los problemas están asegurados. intercambio de . Expectativas: Si aparece una discrepancia entre lo que creen los esposos que debería ser el matrimonio y lo que perciben que es. pensamientos y emociones del otro. Por ejemplo cuando se echa buscan culpables o se achacan los problemas a malas intenciones que nunca se pueden probar o a elementos que no se pueden cambiar como la propia personalidad. uno debe ser un compañero sexual perfecto del otro. Las parejas en conflicto solamente se fijan en las conductas negativas del otro y tienden a no ver o a disminuir la importancia de las conductas positivas.Forma de los conflictos (Pensamientos) Atención selectiva. Se plasma en frases como “Esto no tiene solución”. La atribución del problema a determinadas causas se ve como un elemento necesario para su solución. Solución de los conflictos La propuesta de la terapia de pareja cognitivo conductual para resolver los conflictos pasa por: • Aumentar el conductas positivas. los conflictos se deben a diferencias innatas asociadas al sexo. “Debería ser así” Ideas irracionales: Algunas ideas aparentemente normales pueden se un foco de conflictos solamente por no ser conscientes de que lo que se piensa no es racional.

• Cambios en las Atribuciones. Incremento de la pasión: sexo y afecto. por medio de la cual el miembro de la pareja que quiere que se realice un cambio acepte desde un nuevo punto de vista que el otro no lo realice y. Estos componentes constituyen la terapia de pareja cognitivo conductual clásica. cuando se tiene en cuenta si la mejora afecta no solamente a la disminución del conflicto. Cuando se contrasta con grupos de control de lista de espera los resultados son siempre positivos. Otro aspecto oscuro es la cantidad de recaídas que se contabilizan. Sin embargo. Para lo que se emplea la terapia sexual dirigida no tanto a resolver problemas como a incrementar la satisfacción dentro de la normalidad. revisando la literatura sobre la eficacia. El apego como motivo en la pareja. siendo estrictos. aquello que era inaceptable e intolerable se convierta en algo no deseable. Avances en la terapia de pareja cognitivo conductual Aumento de la intimidad. Los datos indican que la gran mayoría de las parejas que acuden a terapia. llega a la conclusión de que. alrededor del 75% informan de una mejora en la satisfacción matrimonial. menos del 50% de las parejas que acuden a terapia cambian de un estado de estrés a un estado de armonía. . expectativas e ideas irracionales cuando es necesario. los resultados no son tan espectaculares. entre el 30% y 50% de los que mejoran. La compresión de las motivaciones inconscientes del otro. sin embargo. • Cambiar el patrón de reciprocidad negativa introduciendo conductas positivas frente a la negatividad. sino a la mejora de la evaluación de la relación por parte de los dos miembros. quizás debido a que si no existe intervención los problemas se van incrementando.• Entrenamiento en habilidades de comunicación y resolución de problemas. pero entendible y tolerable. que está clasificada como una terapia con evidencia probada de eficacia. Para lo que se potencia La aceptación.

muchas veces el divorcio no es más que un paso en una escalada de odio que lleva a un miembro de la pareja a seguir centrando su vida en machacar al otro.El compromiso de ayudarse en todo instante es uno de los más importantes motivos que existen para mantener la pareja. En todo caso si se llega a ese extremo es muy importante llegar a una separación amistosa por medio de expertos en mediación. The structure of couple: Implications for cognitive behavioral therapy. desde una perspectiva cognitivo conductual. . La estructura de la pareja. aunque no desaparecen del todo. Sin embargo. ¿Es el divorcio una solución a los conflictos? Si se consigue una separación amistosa que acaba con los conflictos las consecuencias negativas de estos disminuyen. La terapia de pareja. Se ha comprobado que no se aprende. hacerlo explícito y potenciarlo es una forma de motivar la permanencia de la pareja y la resolución de conflictos. los que se divorcian y se casan de nuevo se vuelven a divorciar con más probabilidad que los que se casan por primera vez. En ello están implicadas emociones muy básicas que se insertan en la debilidad más íntima del ser humano. indudablemente no es la solución. En esos casos.

1 Introducción. 2 La pareja como ente social 2 Apego en las relaciones de pareja. En este artículo se repasa la situación actual de la terapia de pareja.(Una versión ligeramente resumida y pulida ha sido publicada en la revista Clínica y Salud en el primer número de 2002) Dr. 1998). sin embargo existen limitaciones (Christensen. enmarcando todo ello en una visión de la estructura de la pareja. revisión. 3 . 1 Resumen. en este enlace puedes ver una reflexión sobre la situación actual de las relaciones de pareja Índice de la presente página La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual 1 The structure of couple: Implications for cognitive behavioral therapy. Palabras Clave: Terapia de pareja. que permite una compresión de los avances que se están dando y aporta indicaciones sobre los caminos que seguirá en un futuro inmediato. Adicionalmente. 1999) que indican la necesidad de irla mejorando. como ente social y relación diádica. con las aportaciones que se están haciendo.com Tfno. 915755421 Madrid (España) Resumen La terapia de pareja cognitivo conductual ha mostrado su eficacia de manera empírica (Chambless et al. José Antonio García Higuera Envíale un mail Puedes consultarnos directamente en: o presionando aquí Psicoterapeutas. cognitivo conductual.

9 Impacto a largo plazo del conflicto matrimonial 9 Conflicto matrimonial y salud. 11 . 10 Tratamiento. 4 Amor 4 Intimidad y validación. 7 Violencia. 5 Teoría triangular del amor 5 El conflicto en la pareja.Objetivos personales en la pareja y relaciones de dominancia. 7 Como son los conflictos en la pareja. 10 Evaluación. 4 La pareja como relación diádica. 9 Conflicto matrimonial y su influencia en los hijos. 3 Comunicación y resolución de problemas. 10 Intercambio de conductas positivas: 11 Entrenamiento en habilidades de comunicación y de resolución de problemas. 8 Componentes conductuales. 11 Cambios cognitivos. 9 Situación y avances en la terapia de pareja cognitivo conductual. 6 La crisis de la relación de pareja en la sociedad actual 6 Áreas de conflicto. 8 Componentes cognitivos. 3 El compromiso en la pareja. 8 Componentes fisiológicos.

Cordova y Scott. 2000). no estrictamente cognitivo conductuales. La eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual basada en esos parámetros está ampliamente demostrada de forma empírica (Chambless et al. en el intento de superación de estas limitaciones. 1993). 1999. Finchman y Beach. Cordova y Jacobson. y cómo se mantienen. Christensen. 1999a. se han ido añadiendo factores en las intervenciones. 1993. Otro factor de influencia que se va plasmando en los últimos años son las investigaciones de la psicología social. No hay que despreciar la influencia que en ello ha tenido el desarrollo de otras terapias. 13 Bibliografía. Christensen y Heavey. 1996.Eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual clásica. Jacobson. 1999). 1993. 1982. Eldridge and Chistensen. el porcentaje de recaídas es muy alto y los informes indican que la mejora del bienestar subjetivo deja que desear (Christensen. Christensen. 11 Mejora de la intimidad y tratamiento de las emociones relacionadas con el apego. 1998). 1996. Bradbury y Karney. que han demostrado su eficacia de forma empírica (Greenberg y Johnson. incorporándose últimamente elementos básicos en la relación interpersonal como son la intimidad y la emoción (Christensen. un predominio de interacciones negativas sobre las positivas. 15 Introducción La terapia de pareja cognitivo conductual se ha centrado en el análisis detallado de los conflictos cotidianos que pueden llevar a la ruptura de la relación. Babcock. Snyder y Wills. 2000). 1989. Weissman et al. 2001). Jacobson. Cáceres. (Costa y Serrat. Lawrence. Con el objetivo obvio de conseguir una intervención eficaz. se ha planteado cómo aparecen los problemas. 1998. pero que se están incorporando en la última década (Johnson y Lebow. 1988. Sin embargo.. Halford. ha planteado la forma de superarlos centrándose en aumentar el intercambio de conductas positivas y en mejorar la comunicación y la resolución de problemas. que hasta hace relativamente poco no tenían reflejo directo en la terapia (O’Leary y Smith. 1999). 1995. 12 Conclusión. 1998. Si bien la terapia de pareja ha pasado por una fase de impasse (Jacobson & Addis 1993. Gottman 1998). Ha identificado una característica que se asocia con ellos de forma general. .

su eficacia y limitaciones y como las últimas aportaciones han ampliado el campo de acción terapéutico. la consideración de la estructura de la pareja en sus dos vertientes básicas. Actualmente ninguna de las dos cosas es necesaria para que un entorno social considere que dos personas constituyen una pareja. 1996). . hasta que la muerte los separase. y le asignan una función social. La pareja como ente social Sobre su situación actual en España puedes ver una reflexión en este enlace Vista desde la sociedad la pareja es una entidad basada en la relación entre dos personas. actuando sobre aspectos de la estructura de la pareja que trascienden la mera acción sobre el conflicto. como el compromiso que une a sus miembros. en la riqueza y en la pobreza. los usos y las costumbres marcan y definen unas características básicas en la pareja. permiten integrar. las áreas en que se producen. como ente social y como relación diádica interpersonal. Como ente social la pareja se comporta como una unidad y es reconocido así por los que los rodean. La pareja era un matrimonio que tenía como objeto social la creación de la familia y plasmaba sus intenciones legalmente en un contrato matrimonial. muchas parejas no tienen intención de formar una familia y no plasman su relación por medio de un contrato explícito.Se podrían ver estos avances como una mera acumulación de métodos y técnicas sin una guía que los dé sentido. El concepto de pareja se ha hecho más amplio. En este artículo se plantean aspectos generales de la estructura de la pareja como ente social y relación diádica. desde ellos se obtiene un marco en el que se encuadran los conflictos. Es dentro de la pareja como institución social donde se producen las relaciones diádicas entre sus miembros. sus formas y consecuencias. Hasta hace poco la inmensa mayoría de las parejas estaban constituidas por un par de personas de distinto sexo que en función de distintas razones decidían compartir su cuerpo. Esta perspectiva permite también intuir los pasos futuros que se darán para ir mejorando en los tratamientos de las parejas. en la alegría y en la tristeza. apoyarse mutuamente en la salud y en la enfermedad. Las leyes. Si bien la terapia de pareja cognitivo conductual ha partido de datos empíricos buscando desde ellos una teoría que los explique (Cáceres. El mismo planteamiento proporciona una visión que ayuda a comprender las soluciones que les ha dado la terapia de pareja cognitivo conductual. influyendo decisivamente en la forma y contenido de las relaciones entre sus componentes. encuadrar y comprender los últimos avances y aportaciones e intuir los caminos por los que va a discurrir su desarrollo futuro.

etc. Las parejas se distinguen porque comparten cada uno el cuerpo del otro. Existe un compromiso económico por el que se comparten diferentes bienes. Actualmente es un foco importante de conflicto en las parejas. En los últimos doscientos años. en la que no existe el proyecto de profundizar y compartir nada más. se pone muy seriamente en peligro la continuidad de la pareja. en las parejas de hecho. Cada miembro de la familia obtiene los ingresos de forma independiente y en la familia se comparten los bienes de consumo. Es la característica más específica de la pareja. cada uno en su piso. comida. Bienes económicos. desde un punto de vista social. Es más. Algunos de los bienes y actividades que comparten son: El cuerpo. no existe compromiso legal de compartir bienes y generalmente ni siquiera se pacta explícitamente las reglas que se van a seguir. Llevan una relación de noviazgo eterno. Las relaciones sexuales de los miembros de la pareja se plantean de forma exclusiva entre ellos mientras la relación existe. única. Por ejemplo. Para ello intercambian conductas y comparten.El papel de la pareja y la familia en la sociedad ha ido cambiando a lo largo de los tiempos. Lo hacen de forma prioritaria. • El compromiso de compartir bienes económicos puede estar respaldado de forma legal o no. La existencia social de la pareja implica que en muchos aspectos mantiene una conducta común. si se comparte un piso es preciso determinar quien se encarga de cada tarea doméstica. la familia ha pasado de unidad de producción a unidad de consumo (Kearl. aunque actualmente son frecuentes las parejas que tienen casas diferentes y alternan la vida en común durante periodos cortos. con la vida separados. generalmente cuando se dan relaciones sexuales fuera de la pareja. vivienda. llegando esta prioridad a ser un compromiso de exclusividad. y que existen una serie de bienes sobre los que mantiene una propiedad y un uso común. una serie de bienes y actividades. Se suele tener una vivienda en común. • Hay que resaltar la parte de logística que tiene compartir bienes de consumo. Ante la sociedad emplea el “nosotros” como responsable de la propiedad y de las acciones. Actualmente se supone que el objetivo implícito con el que cada miembro se incorpora a la pareja es hacer la vida más feliz y plena al otro y recibir un trato análogo. por ejemplo fines de semana o vacaciones. quizás por la poca cultura que . 2001).

Una de las primeras conductas que desarrollamos en ella es la de apego. Dentro del apego se han considerado las conductas de búsqueda de ayuda y la respuesta que ha obtenido. Hay que tenerlos en cuenta porque priorizar la seguridad económica en el caso de las mujeres o el prestigio social en el caso de los hombres puede dar lugar a distorsiones importantes y a conflictos a largo plazo.tienen los hombres de hacer tareas domésticas (Fishman y Beach. en su medida. Apego en las relaciones de pareja No solamente se comparten bienes también se intercambias conductas. si bien no ha sido nunca determinante para el hombre. La conducta de apego fue definida por Bowbly (1969) como la búsqueda de protección ante amenazas externas y. Es uno de los motivos que llevan a constituir una pareja estable. La paternidad /maternidad. Se plasma en la fórmula de estar juntos en la salud y la enfermedad. un aspecto muy importante es el apoyo mutuo. se concreta de forma principal en buscar la protección de la madre. su respeto y . los amigos. La proporción de hijos nacidos de mujeres solteras es cada vez mayor llegando a ser mayoritario en países como Islandia. en las alegrías y en las tristezas. Así. así. Por ejemplo la exclusividad a la hora de compartir el tiempo de ocio ha cambiado notablemente. se incluyen factores como la disponibilidad de los padres. Nuestro aprendizaje de cómo es en la pareja ese apoyo mutuo se da dentro de la familia en la que nacimos. en el niño. El otro es el principal sostén ante las dificultades y amenazas de la vida y el apoyo en el desarrollo personal y social. • Existen otros elementos que se comparten de alguna forma como el prestigio social. su aceptación. Pero también esto está cambiando. Suecia o Noruega Family Fact File (2001). pero no se hace de forma exclusiva y la variación del grado de una pareja a otra es muy grande. 1999). ahora cada vez es menor la exigencia y mayor la libertad de cada miembro de la pareja para tener sus momentos de ocio independientes.

1996. Una función social de la pareja es mantener y auxiliar al otro y lo que se haga y como se haga va a estar relacionado con las conductas de apego que aprendimos en la infancia y las respuestas que obtuvimos. Inicialmente tiene mucha importancia el sexo y luego van tomando preponderancia otros factores como aspectos conversacionales o afectivos (Cáceres. Eldridge and Chistensen. muchas veces pensando que situarse fuera de la norma les va a ayudar a no tener los problemas que están en la raíz de los fracasos en la convivencia. que bienes y actividades comparten y hasta que grado lo hacen. Las motivaciones alrededor del apego son una causa importante del mantenimiento o disolución de las parejas. El apego se plasma también en un interés en mantener las relaciones con los padres y el afecto que se siente por ellos (Kenny. etc. definen. Eldridge y Christensen. 1998). si se tienen hijos pequeños o ya mayores. 1985). e incluye las funciones que dan lugar a las conductas de apego y así lo reconoce la sociedad en las ayudas económicas que se dan en caso de fallecimiento del cónyuge. a lo largo de la vida de la pareja cambia su importancia dependiendo del desarrollo individual y social o de la fase en que estén. pg.la facilitación de la propia autonomía. con presiones económicas. (Lawrence. Ya de adultos buscamos compañía para reducir nuestra ansiedad y para encontrar apoyo en situaciones amenazadoras (Moya. Lawrence. Los objetivos de ambos tienen que conjugarse y coordinarse en todo momento para que la pareja pueda . si se está jubilado. El peso que tiene en la constitución de la pareja se ha empezado a tener en cuenta en la terapia (Johnson y Greemberg. En cualquier caso es necesario establecer una forma de compartir que tiene que funcionar. que quiere obtener en la relación. 1998). En cada sociedad existen normas que fijan la forma de hacerlo. la búsqueda de ayuda en situaciones estresantes y la satisfacción que se encuentra en el auxilio obtenido. 1997). Pero las exigencias sociales son menores cada vez y con frecuencia creciente las parejas fijan sus propias reglas al margen de los usos y costumbres vigentes. compaginando los intereses personales de cada miembro de la pareja. implícita o explícitamente. 1985. Compartir estos bienes y actividades es lo que define a la pareja como ente social. 36). implícitos o explícitos. No son objetivos inmutables en el tiempo. Objetivos personales en la pareja y relaciones de dominancia Cuando se constituye la pareja cada miembro persigue unos objetivos.

funcionar. No es el dinero el único elemento en el que se reflejan las relaciones de poder. Gottmann (1979) define dominancia como una asimetría en las predicciones de la conducta que sigue a la conducta del otro. 1985). mientras que en los gastos lleva la voz cantante un miembro en las relaciones sociales. que utiliza un criterio amplio para definir dominancia. 1993) El manejo del dinero compartido puede ser un ejemplo de cómo funciona la pareja como ente social. en general. definido como la capacidad para influenciar a los otros para que hagan lo que uno quiere (Harper. La forma de fijarlas es un reflejo del reparto de poder en la pareja. (Epstein et al. puede ser el otro. La estructura de poder en la pareja se plasma en las relaciones de dominancia. Se da dominancia en una interacción cuando un niño . por ejemplo. Se establece una estructura de poder. Su importancia en la pareja y en sus conflictos ha sido ampliamente reconocida. La definición de dominancia que se centra solamente en la conducta da lugar a ambigüedades. Cuando no están armonizados aparecen problemas. sino de que sean aceptadas y aceptables por los dos. Como ente social se acaba tomando una decisión conjunta y coordinada. Así Gottman (1979) propuso que la dominancia es un elemento fundamental en el equilibrio de la pareja y que si no se establece una relación de dominancia los problemas están asegurados. “cuando la conducta de una persona. Esto es. Por ello aplicando la definición anterior el individuo que se somete sería dominante sobre el otro. Esta definición tiene como problema que la conducta de sumisión predice. El problema que se da con este concepto es su circularidad. Las necesidades y objetivos que cada miembro quiere resolver con el dinero se explicitan en la comunicación y comprensión mutua y tiene que existir un método para fijar las prioridades a las que se va a aplicar la cantidad disponible. el cese del ataque del individuo dominante. No se trata de que se establezcan unas prioridades objetivamente razonables o equitativas. En el mundo interno de la pareja uno de los miembros puede tener más capacidad para conseguir que el otro acepte hacer lo que él quiere. Citando una definición más operativa Sluckin (1980) menciona a Thompson (1967). se dice que B es dominante sobre A”. en realidad se dan en todos y cada uno de los bienes que se comparten. No tienen porqué ser siempre las mismas. A es predecible desde la conducta de una persona B. Pero el poder depende del manejo de los recursos que uno tiene. que se resuelven si se tiene en cuenta el resultado del enfrentamiento en cuanto a quien se queda en posesión del recurso en disputa.

Es la decisión de que. en una discrepancia entre las expectativas y los resultados. la mayoría de las veces. 1982). pese a las dificultades que surjan. normalmente a través de órdenes verbales. o que controla de forma obvia la conducta del otro niño. Comunicación y resolución de problemas En cualquier caso. tener resuelta de forma satisfactoria para ambos la toma de decisiones contribuye a su estabilidad. pensamientos y necesidades de cada miembro de forma conjunta.“físicamente gana una lucha. Podríamos comunicarnos bien con la pareja para poder tomar decisiones. La solución de los problemas que se presentan a la pareja tiene que partir de que los dos son capaces de comunicarse y necesitan también tener capacidad de generar alternativas y valorarlas para la consecución del fin propuesto. 1996). Si faltan es necesario un entrenamiento. La terapia cognitivo conductual ha incorporado clásicamente el entrenamiento en habilidades de comunicación como un elemento importante para resolver los conflictos en la pareja (Costa y Serrat. Para ello son precisas habilidades de resolución de problemas. La negatividad se mide desde un punto de vista subjetivo y consiste. Como en cualquier entidad social las estructuras de poder perduran mientras no haya un cambio en las circunstancias que lleven a cuestionarlas. si bien ni la presencia de una estructura de dominancia ni su ausencia es la causa determinante de los conflictos en la pareja (Gottman. se va a . 1982). El compromiso en la pareja El compromiso es la decisión de pertenecer a un ente social.” Parece claro que. hay que decidir una conducta única para ambos. que ha sido abordado con éxito por la terapia cognitivo conductual clásica (Costa y Serrat. pero no para compartir sentimientos o emociones. acaba teniendo un objeto que desean mutuamente. es difícil establecer criterios objetivos de negatividad en las relaciones y en las interacciones (Cáceres. Hay que tener en cuenta que las competencias que se requieren para tomar una decisión son distintas de las que se necesitan para desarrollar la intimidad. Para hacerlo de forma armoniosa tiene que darse una buena comunicación que permita el reconocimiento y evaluación de los objetivos. la pareja. 1998). desplaza a otro niño de su lugar. Los problemas surgen cuando las decisiones que se toman llevan a un resultado negativo para la otra persona. como se actúa socialmente como una unidad. En general. surge entonces el conflicto de poder que está latente en muchos de los problemas de pareja.

la separación se hace cada vez más dura y difícil.continuar en pareja luchando de forma eficaz contra los problemas (Beck. respondiendo a respuestas negativas con respuestas negativas porque es lo que menos esfuerzo conlleva. se hace un mayor esfuerzo para responder constructivamente. que se incrementa cuando se tienen hijos. pero se mantiene muchas veces por razones de tipo social. y los medios de comunicación social rebajan los aspectos aversivos de las separaciones. se obligaba a mantener unas relaciones negativas y destructivas para la persona... Las condiciones económicas son un factor que pesa en la continuidad de la pareja. La decisión que implica el compromiso con la pareja es personal. Tanto las parejas armoniosas como las que no lo son tienden a entrar en el proceso de reciprocidad negativa. por costumbres y presiones sociales de la familia de origen o del contexto en el que se vive. etc. es decir. Cuando se compra el piso en común se ha dado un paso importante en el compromiso con la pareja. cuando se van compartiendo cada vez más bienes y conductas. La importancia del compromiso la reconoce Sternberg (1986). La pareja como relación diádica . sobre todo para muchas mujeres. Cuando el divorcio estaba prohibido y la presión social en contra de las separaciones era muy fuerte. Mantener la decisión formar una pareja hoy no nos condena al sufrimiento cuando se hace insoportable. por creencias religiosas. Las decisiones parciales van fortaleciendo la decisión global de permanecer y luchar por la pareja. Actualmente la sociedad ha dejado de hacer presión. en su teoría triangular del amor (véase más abajo). y no hay presión de tiempo. la separación conlleva una disminución del estatus económico de ambos y puede ser muy grave para aquel que tiene menos recursos económicos y que suele coincidir con el que más ha invertido en la pareja. es posible la ruptura y la presión social para evitarla es cada vez menor. magnifican su número e ignoran sus efectos en nuestra salud física y mental. por ejemplo dedicando tiempo al cuidado de los hijos. que lo incluye como uno de los componentes del amor e independiente de otros como el enamoramiento o la intimidad.. o sacrificando la carrera profesional por seguir al otro.. el compromiso se va haciendo más fuerte. entra con más probabilidad en una relación de quid pro quo que lleva a la reciprocidad negativa que deteriora a la pareja. 1988). Un mayor compromiso ayuda a acomodarse y a soportar las conductas negativas del otro. Es indudable que. Cuando el compromiso es grande. Finchan y Beach (1999) señalan la importante influencia que tiene el compromiso con la pareja sobre la resolución de conflictos. Si un miembro no percibe el compromiso del otro.

Sentimiento intenso del ser humano que. comunicarnos y crear. mostrar interés por todo lo suyo. 1982) porque la falta de estas dos facetas son las manifestaciones más claras y últimas de la ruptura. tales como su novedad. m.Los criterios con los que se forman las parejas han cambiado a lo largo de los siglos. En la terapia se ha hecho hincapié en la equidad en la relación y en los intercambios positivos de conductas (Costa y Serrat.. por una serie de razones. 2000). De hecho. Dele un breve lapso de tiempo (entre media hora o medio día. Amor Nuestra Real Academia (RAE. sobre la base del amor y la intimidad (Kearl. En nuestros tiempos las relaciones de pareja se construyen. hasta la última década. Sin embargo. despierta su interés. 1993). darle apoyo emocional y moral. procurando reciprocidad en el deseo de unión. necesita y busca el encuentro y unión con otro ser. Frijda (1988) describe el proceso por el cual puede uno llegar a enamorarse. Sin embargo. o disculpar. insatisfacción o necesidad de cambios. “Una persona puede enamorarse fácilmente por una serie de razones: siente soledad. 1. desde la psicología clínica poco se ha investigado sobre estos dos conceptos y hasta hace pocos años no se habían incorporado de forma importante a los tratamientos (O’Leary y Smith. los defectos de la persona amada y a necesitarla y querer estar con ella en todo momento. como la que una jovencita puede creer que recibe de un artista de éxito). una breve respuesta del objeto que sugiera interés (puede ser una confidencia o una simple mirada. necesidad sexual. en general. su atractivo o su mera proximidad. partiendo de su propia insuficiencia. nos completa. a su vez. 2001) define amor de la siguiente forma: 2. cada vez con mayor frecuencia se presentan en la consulta parejas que se plantean como volver a enamorarse o como recuperar la ilusión. la emoción no empieza a jugar un papel importante en la terapia de pareja (Johnson y Lebow. y expresar afecto por cualquier método (Moya. m. También nos lleva a revelar aspectos íntimos. entonces un objeto. indican los autoinformes) para que pueda . alegra y da energía para convivir. El enamoramiento nos produce una gran excitación fisiológica que nos provoca bienestar y nos predispone a no ver. Dele entonces a esa persona un momento prometedor. 1997). Sentimiento hacia otra persona que naturalmente nos atrae y que. Desde un punto de vista psicológico el enamoramiento es una emoción y como tal es una consecuencia de las circunstancias propias y ajenas y de la evaluación que hacemos de ellas. 2001).

1986. 1988) El mismo autor menciona el problema que surge cuando la única base de la pareja es el enamoramiento. para precipitar el enamoramiento. Para ello nos induce algunas distorsiones cognitivas. para mantener el enamoramiento. no tanto en una relación equilibrada. como emoción fuerte. 1998). Por lo tanto no se puede considerar como el elemento que va a cimentar las relaciones de pareja duraderas y felices. Que las parejas se formen basándose exclusivamente en una emoción sobre la que actúa la ley de la habituación puede ser una de las razones de los crecientes fracasos matrimoniales que indican las estadísticas. Si el enamoramiento nos lleva a actuar se realizan acciones para hacer feliz al otro. el amor mismo pierde gradualmente su magia”.. sin esperar mucho a cambio. 1997). la intimidad y la validación. una emoción. Esta ley condena a la pareja constituida por amor al más horrendo de los fracasos y justifica el destino de un gran número de parejas basadas exclusivamente en el enamoramiento. real o imaginada. 1998). Cuando el enamoramiento se va desvaneciendo. 1989).. nos abrimos y comunicamos con él y establecemos una serie de lazos que dan como resultado un intercambio de conductas reforzantes que hace que la relación se mantenga armoniosamente de forma indefinida. El enamoramiento como emoción puede ser entendido como una preparación para actuar (Frijda. desde este punto de vista nos dispone para hacer feliz a la otra persona. Una vez que el enamoramiento.generar fantasías. Aunque este destino no se cumple indefectiblemente. como se ha señalado. como por ejemplo la que nos lleva a ver al otro como una persona perfecta y a ignorar los defectos que tiene o la que nos hace sentir importantes (Moya.” (Frijda. basta que en la evaluación subjetiva de cada uno se valoren como más importantes o más frecuentes las interacciones positivas que las negativas (Gottman. . ha pasado lo que queda es algo más duradero. No se trata de que existan intercambios equitativos y equilibrados. basta con tener presente frecuentemente que ocurriría si no se tuviese esa pareja para que la emoción del amor se mantenga y se renueve (Frijda. la relación no desaparece o fracasa necesariamente. se trata de una emoción y como tal es algo en sí mismo volátil. La emoción se extingue y la pareja se disolverá. Intimidad y validación Si bien el enamoramiento está considerado actualmente como el inicio ideal de una pareja.. “La ley de la habituación: el placer continuado se desvanece. 1988). el modelo de igualdad en el intercambio se ha mostrado falso (Gottman. como altruista en el sentido de dar al otro por lo que es. Después de esta secuencia no hace falta más que una mera confirmación.

Así se construye la intimidad. 1995). En la autorrevelación. Sin embargo. en los últimos tiempos.La intimidad ocupa el primer lugar en la jerarquía en los objetivos que se buscan en la pareja. Cuando se pregunta cuál es el primer objetivo en el matrimonio la mayoría afirma que es tener a alguien que te escuche y te entienda. 1993). con quien puedas expresarte sin límite y que puedas obtener un refuerzo por lo que en otros ambientes serías menospreciado (Markman y Hahlweg. el sexo no la implica necesariamente. ya se sabe que va a ser bien recibido. 2000)). sino también aquellas que podrían recibir refuerzo social. una autorrevelación. sean reconocidas y reforzadas por la sociedad o no. cuando el enamoramiento se hace más débil. es decir. La expresión de cualquier emoción. afirman que es un proceso que se inicia con una conducta de autorrevelación de elementos que nos muestran débiles y vulnerables y que podrían ser usados en algunos contextos sociales para administrarnos un castigo. implica la existencia de una cierta intimidad y su práctica la potencia de forma significativa. se dan relaciones sexuales sin necesidad de la más mínima intimidad en adultos y adolescentes (ver por ejemplo del fenómeno del hookup entre los adolescentes (Paul. además del sexo con prostitutas existente desde siempre. Si bien el enamoramiento como emoción nos predispone a la aceptación incondicional del objeto de nuestro amor. que va a ser recibida por el otro con aceptación. con el tiempo se da una habituación. La autorrevelación seguida por aceptación genera un sentimiento de calidez y apoyo que es una consecuencia de la intimidad y nos predispone a continuarla Además de la autorrevelación hay otros elementos que la construyen como son las manifestaciones de afecto o el sexo (Van den Broucke et al. La validación se tiene que dar e incluir una gran mayoría de conductas. La validación en la pareja implica una apertura total. Nos importa más la opinión de los allegados que la social. Mantener el proceso contando cosas que nos hacen débiles o criticables en otros contextos es otro factor que mantiene la intimidad.. generalmente. El sexo. no solamente las que podrían ser castigadas socialmente. e implica que las conductas castigables tienen que seguir dándose. que puede incluir hechos y sentimientos que podrían ser castigados socialmente. Cordova y Scott (2001) presentan una definición conductual. lo que era peligroso revelar al principio de la relación se hace natural. la aceptación se ve mediada por los usos y normas . frecuentemente. las muestras de afecto y la práctica del sexo son elementos precisos para mantener la intimidad en la pareja y también la aceptación asociada. sin embargo la respuesta del otro es de aceptación. o al menos no es castigada. entra dentro de la definición de intimidad de Cordova y Scott.

la pasión. La pareja es un componente de un grupo más grande y dentro de él tiene que mantener su diferenciación y su exclusividad. por las influencias externas y por los criterios personales. los amigos. No todo es positivo en la intimidad. Entonces se rechazan y castigan determinadas conductas y se establecen unos límites a la intimidad. la capacidad de hablar de “nosotros” dentro del grupo mayor. la intimidad tiene una vertiente social. Como todos los aspectos de la pareja. Para este autor el amor tiene tres componentes básicos. etc. tomado de Moya. la relación puede resentirse ya que se pueden estar admitiendo conductas en contra de las propias creencias e intereses. Si esos límites no se dan. Las diferentes formas del amor (Sternberg. 1986. El aspecto social de la intimidad es el grado en que se mantiene la privacidad de la relación con otros. Las dificultades que surgen por no haber construido la independencia son muy importantes. se trata de aceptar y validar conductas que pudieran ser rechazadas socialmente. La privacidad en la pareja significa una separación de la familia de origen para ser una unidad diferente y prioritaria sobre padres y hermanos. que permiten la convivencia armoniosa. 1997) . se puede dar intimidad asociada a elementos no deseados como el consumo de drogas. es decir. como las familias de origen. Desde este punto de vista la intimidad es la base sobre la que se constituye la pareja como entidad social independiente. como de la fallo de los miembros de la pareja para implantar la independencia.sociales. 2000). el compromiso y la intimidad.. que ha obtenido cierta evidencia empírica (Lemieux y Hale. Se deben tanto a la falta de capacidad de los padres para dar autonomía a sus hijos y dejarlos que se independicen. 1995). Teoría triangular del amor En relación con las ideas expresadas en los apartados anteriores Sternberg (1986) plantea su teoría triangular del amor. etc. (Van den Broucke et al.

Existe el sentimiento social de que las relaciones de pareja están evolucionando y que el matrimonio como institución social está en proceso de cambio muy rápido. La relación de estos conceptos con lo expuesto en este artículo hasta este punto es evidente. han influido profundamente en las relaciones entre los componentes de la pareja. . La pasión suele generar intimidad. La pasión correspondería con el enamoramiento. y como este se dispara de forma rápida y también tiende a atenuarse velozmente. etc. En la teoría el compromiso va creciendo de forma lenta a la par que se toman decisiones de compartir en pareja. aunque existe. esté teniendo ciertas dificultades (Lemieux y Hale. El conflicto en la pareja En nuestra sociedad existe la certeza de que la relación de pareja está en crisis. Si bien conceptualmente no existe una relación causal entre ellos si están conectados frecuentemente. 2000). la pasión y la intimidad pueden generar compromiso. Los conceptos que emplea esta teoría son complejos y no son independientes unos de otros. comprende conductas que aquí se han incluido en otros apartados como el apego. El concepto de intimidad es más complejo en Sternberg.La figura anterior muestra las diferentes formas de amor que se pueden dar en una pareja de acuerdo con la teoría triangular del amor de Sternberg. el compromiso ayuda a la hora de crear la intimidad. Quizás sea esta la causa de que la validación empírica de la teoría. con el resultado de una igualdad creciente entre hombre y mujeres. Factores sociales. la comunicación o la dominancia. como la incorporación masiva de la mujer al mercado laboral o el control de la natalidad.

Si se tiene en cuenta la edad a la que se realiza el matrimonio se obtienen también cifras diferentes. Son cifras alarmantes y crecientes. 2001). 2001). el 43% de los matrimonios sin divorcios anteriores se rompen en los 15 primeros años. por tanto este es el valor que hay que tomar para calcular el número de rupturas de parejas. etc. Hay que tener en cuenta que en España para divorciarse es preciso pasar antes por la separación. los datos se refieren a edades diferentes y duraciones de la pareja también distintas.Otros fenómenos agudizan el cambio. pero que es necesario matizar. Supuso el 28% de los matrimonios que se realizaron el mismo año. pero lejos todavía de afirmaciones abusivas como que se dan más divorcios que matrimonios.854 matrimonios y hubo 63. se divorciaron o anularon su matrimonio 88. como el trabajo precario. las jornadas interminables. por ejemplo los matrimonios que se celebran en USA con los contrayentes menores de 24 años tienen mucha más probabilidad de acabar en divorcio que los que se celebran con mayor edad (Kearl.998 parejas de ellos 54.430 separaciones lo que supone un 30% del número de matrimonios. Según el Instituto Nacional de Estadística. Los noviazgos se hacen estables y no siempre acaban en matrimonio. Se dan las parejas de hecho que no son computadas en las estadísticas oficiales de matrimonios ni divorcios. Sobre la crisis de la pareja se manejan cifras que son por sí mismas aclaratorias. no se computan ni su formación ni su disolución. En los momentos actuales muchas personas se van a vivir juntas sin un compromiso explícito o mantienen relaciones duraderas y plenas desde hogares separados. La crisis de la relación de pareja en la sociedad actual Las afirmaciones de que más del 50% de los matrimonios se divorcian tiene que ver con las tasas que actualmente se dan en USA y no tanto en España. que retrasan la formación de la pareja y la edad en la que se tienen los hijos y dificultan la comunicación y la construcción de la intimidad. La problemática de crisis en la pareja no se refleja solamente el divorcio. son datos de 1995 (Mathew et al. En el año 2000 se celebraron 209. Las estadísticas son difíciles de manejar porque no existe una medida admitida de forma general. etc. Existen estudios longitudinales con un tiempo limitado en USA. los matrimonios se refieren a personas que se han casado en el año y las separaciones a parejas que se casaron a lo largo de mucho tiempo. en 1997 se celebraron 196. sino que están cambiando de forma notable las formas de relacionarse. .728 fueron separaciones.499 matrimonios.

elementos como la ideología hedonista. en general. aunque . (Weissman et al. juega un importante papel los avances de la mujer hacia la igualdad social con el hombre y su integración en el proceso productivo. establecida para mantener un gran nivel de consumo. las finanzas. Pero se trata de un fenómeno social al que sin duda hay que buscar causas sociales. o la falta de apoyo social al desarrollo de la familia.6% al 52. En ella destaca que el porcentaje de hogares ocupados por matrimonios ha disminuido del 70. pero no son irresolubles y. La pareja ha pasado de ser la forma de vida preferida por una mayoría cualificada y aplastante de personas a representar una mayoría simple.Esta crisis se refleja mejor en la elección de la pareja como forma de vida preferida. la percepción de desigualdad en la distribución del trabajo. sexualidad e intimidad y la comunicación. llevan a considerar tener descendencia como una carga insoportable. el cuidado de los hijos. El cambio cuantitativamente más importante se da en el porcentaje de matrimonios con hijos que ha disminuido del 40. Abarcan todas aquellas en las que se mueve la relación. No hay que despreciar otros elementos como las condiciones precarias de trabajo. que pone grandes dificultades laborales para el cuidado de los hijos. las relaciones con miembros de la familia de origen. Efectivamente. actividades sociales y de trabajo fuera de la familia. Las disputas en los matrimonios se dan a menudo sobre las responsabilidades (quien se encarga de hacer las cosas) y el poder (quien decide lo que hay que hacer). por ejemplo.3% al 24. en las que. Se puede ver en estadísticas generales como la que se muestra en la figura adjunta sobre la composición de los hogares en USA. que por una parte disuaden de establecer compromisos a largo plazo. 2000) Hay algunas áreas en las que los problemas aparecen con frecuencia. los cambios sociales que vivimos han propiciado e incrementado los problemas de relación y posiblemente se necesite un entrenamiento especial para afrontar la relación con éxito y por ello una intervención terapéutica desde la terapia de pareja o un programa de prevención podrían ayudar en cierta medida a paliar la crisis. Podríamos estar tentados de atribuir estos procesos exclusivamente a la falta de preparación psicológica para afrontar los problemas y conflictos que son inherentes a vivir en pareja en el momento actual. y por otra establecen jornadas interminables contribuyen de forma determinante a incrementar las barreras de comunicación en la pareja.8% desde el año 1970 hasta el 2000. sin duda.1%. Pero seguramente fenómenos sociales tienen explicaciones y orígenes sociales. Áreas de conflicto Es fácil hacer un inventario de las áreas de conflicto de una pareja. no dan lugar a la ruptura. como tener hijos o comprar un piso.

la inversión instrumental.. Baucom. como el sexo extramatrimonial. sexo.. La propia existencia de una relación de dominancia en la pareja se ha mencionado como causa de conflictos y de injusticia. La inversión incluye. 1998). También hay que considerar que el poder. puede ser uno de los refuerzos básicos que se obtiene de la relación.amargan la relación. la distribución del trabajo en casa. En este apartado. también incluyen en el apartado de la intimidad otros aspectos que en este artículo se han asignado al compromiso. En el mismo sentido hay que considerar los celos del marido y la locura en el gasto de dinero de la mujer (Fishman y Beach. Los conflictos en la pareja se pueden agrupar alrededor de los aspectos fundamentales que estructuran la pareja y que se han planteado hasta aquí: Intimidad. las prioridades en el desarrollo de la carrera profesional de cada miembro. Epstein y cols. incluyen elementos como la expresión de afecto (detalles. Epstein. estos autores.. Sin embargo. etc. hay otras fuentes de conflicto que atacan a la propia constitución de la relación de pareja. es reforzante en sí mismo. Así como la intimidad es un refuerzo . Por ello aunque exista una relación de dominancia de un miembro sobre el otro puede ser considerado como algo aceptable e incluso deseable porque evita la tarea desagradable de tomar decisiones. el uso del tiempo de ocio. Además la toma de decisiones tiene la característica de ser una habilidad escasa y difícil y por ello un bien preciado. incluyen elementos importantes como el dinero. El apoyo que cada uno obtiene de la pareja en la toma de decisiones individuales o conjuntas. Dominancia. que predicen el divorcio con bastante seguridad. Epstein y cols. sobre todo desde el punto de la teoría de unas relaciones equitativas. la bebida y las drogas. el ejercicio de la dominancia. en concreto el grado de inversión que cada esposo pone en la pareja. Compromiso. pero no se ha demostrado empíricamente que sea así (Gottman. Tankin y Burnett (1991) identifican como áreas de conflicto matrimonial los límites que existen entre los dos esposos en el grado de intimidad y de compartir y el balance entre el poder/ control en la toma de decisiones de la pareja. que es el esfuerzo conductual que se realiza para mantener o mejorar la relación.). Puede darse la dominancia sin que aparezca o se perciba ninguna distorsión. 1999). y la inversión expresiva que son los esfuerzos que se realizan para hacer feliz al otro. Afectando al balance entre el poder/ control en la toma de decisiones de la pareja. Afectando a la intimidad.

el ejercicio del poder también lo es. no solamente porque permite acceso a determinados bienes. las relaciones con las familias de origen es fuente corriente de conflictos (Weissman et al. hace que los conflictos en este aspecto sean graves y no siempre explícitos. Cuando el tiempo pasa sin hallar solución. Las habilidades de comunicación. Una vez que aparece un conflicto en cualquier área se disparan en la pareja los mecanismos para resolverlo. y no solamente a través de la intimidad. Cuando se tiene una buena comunicación y capacidad para resolver en común los problemas se tienen más . o los problemas se multiplican. Apego. de resolución de problemas. sino por sentirse poderoso al ejercer el poder en un ambiente social significativo como es la familia o la pareja. se introducen elementos distorsionadores que provocan dificultades importantes. Por ejemplo. La persona que está machacada en su trabajo o en sus relaciones sociales podría buscar en la pareja la validación que le falta. Si no se cumplen las expectativas que generan las peticiones del otro pueden darse problemas graves en las parejas. Muchas veces la forma en la que aparecen estos problemas en la consulta es por medio de quejas de que existe un desequilibrio en las relaciones con las familias de ambos. Las conductas de apego se aprenden en la más tierna infancia y se automatizan. Es importante que se haya establecido un espacio para tomar las decisiones con el suficiente grado de intimidad. la estructura de poder. El hecho de que las conductas sean automáticas y por tanto no conscientes y muy básicas. Problemas en la comunicación y resolución de problemas. para lo que se tiene que haber dado la separación real de la familia de origen. Si no se ha producido la separación necesaria para construir la intimidad o si padres o hermanos interfieren demasiado. También se aprenden en la familia de origen las conductas de respuesta a la solicitud de ayuda. dando lugar a emociones fuertes que no encuentran una expresión adecuada para su solución. se ponen en marcha para solucionarlo. 2000). se establecen en la pareja patrones de relación que lo perpetúan o incluso lo agravan. Los problemas se pueden dar en aspectos que afectan a los dos aspectos intimidad y dominancia. y tienen excesivo peso en la toma de decisiones dentro de la pareja.importante para cada componente de la pareja y es fácil reconocerlo como tal. el origen de las dificultades se olvida y llega a parecer que no existen elementos desencadenantes de la situación y que es la propia convivencia la que se convierte en problemática. Por eso los problemas de comunicación y de falta de habilidades para resolverlos se asocian a cualquier otro en las áreas mencionadas. Si no consiguen hacerlo. sino por la percepción de control y de autoeficacia que obtiene quien lo ejerce.

aunque los efectos. Un gran porcentaje de parejas entre las que acuden a consulta presenta episodios o problemas con la violencia. que son menos asertivos y tienen menos capacidad para resolver problemas. salvo cuando se hace muy extrema. alguna enfermedad grave. no son comparables. pueden ser el desencadenante de un problema que en realidad puede llevar larvado mucho tiempo. La violencia tanto física como psicológica entre los recién casados predicen estadísticamente el divorcio. Hay que tener en cuenta que cuando se habla de violencia en los medios de comunicación se están refiriendo exclusivamente a la violencia física ejercida por hombres. Cambios como la paternidad/ maternidad. 1999). Hasta fechas muy recientes ha sido un problema que dejado de lado por los terapeutas (Christensen. aunque sea dura y aversiva. la jubilación. El efecto de esta exposición es diferente en el hombre y la mujer. en la mujer aumenta las cogniciones negativas que dan origen a la depresión o a la ansiedad (Halford. e incluso haber estado sometido a ella. Pero. Violencia La violencia como motivo de conflicto merece una consideración aparte. . 1999). es decir. 2000). mientras que en el hombre aumenta la probabilidad de la violencia no verbal. la violencia del hombre lleva más a menudo a daño físico y produce mucho miedo en la mujer. en su familia de origen. la prevalencia de la violencia hombre sobre mujer es igual a la de mujer sobre hombre. según Halford (2000). (Fishman y Beach. pero solamente una pequeña proporción lo menciona como motivo importante para pedir ayuda. principalmente por la diferencia de fuerza.probabilidades de tener una pareja feliz. Como son los conflictos en la pareja En condiciones estables en la pareja se establece un statu quo que permite la convivencia. porque se da con mayor frecuencia en los hombres que no tienen las necesarias para manejarse en los conflictos. Uno de los orígenes de estos déficits está en haber presenciado la violencia. el abandono del hogar de los hijos. etc. Es en los periodos en los que ocurren cambios importantes cuando es más probable que se desencadenen los conflictos graves. obteniendo un éxito notable. Esta es la causa de que la terapia de por cognitivo conductual clásica se ha centrado en la comunicación y resolución de problemas. Entre las causas de la violencia se apunta al hecho de la falta de habilidades.

Es por tanto la reciprocidad negativa. sobre todo en la comunicación y en las habilidades de resolución de problemas. en general. en ellos una interacción negativa es seguida frecuentemente por una respuesta positiva o por ninguna respuesta. Componentes conductuales Se han determinado patrones conductuales que se instalan en las parejas con conflictos (Finchman y Beach. es decir. y el que responde lo hace al . 1998). pero con mucha menos frecuencia. Por ejemplo. Otro patrón problemático aparece cuando la mujer da respuestas hostiles mientras que el hombre se retira o no contesta. por un componente no verbal agresivo. cognitivos y fisiológicos (una descripción más amplia de algunos de estos modelos se puede ver en Cáceres. reflexionar sobre la forma en que se está dando la comunicación. es muy difícil salir de él. A la escalada verbal suele contribuir en mayor medida la mujer. Este patrón es un estado absorbente. Este patrón de reciprocidad negativa aparece también en los matrimonios que no tienen problemas. Desde un enfoque cognitivo conductual se han analizado con detalle como son los patrones de relación en las parejas con problemas. es decir. (Gottman. Se ha estudiado empíricamente y de forma exhaustiva el tipo de interacción que ocurre asociada a la existencia de conflictos y que contribuye a perpetuarlos y se han identificado sus componentes conductuales. que de alguna manera es más “justa” uno de los patrones de interacción que más frecuentemente se asocia con los problemas de pareja. 1996). se dice “no me estás escuchando” para intentar que haya una escucha. Uno de los métodos que se utilizan para resolver los problemas de comunicación es el empleo de la metacomunicación. En los matrimonios armoniosos se da también este patrón aunque con menor frecuencia y a menudo acaba con la retirada de ambos. 1999a): El más problemático es cuando a una comunicación negativa se responde generalmente con otra comunicación negativa por parte del otro estableciéndose una reciprocidad en la negatividad que puede acabar en una escalada de violencia. pero el mensaje no verbal agresivo va acompañado. El patrón de reciprocidad positiva se da en ambos tipos de matrimonios. ante lo que la mujer incrementa su hostilidad.Claramente las parejas con conflictos tienen mayores discusiones e interacciones que son problemáticas y les es muy difícil encontrar una salida a la forma de enzarzarse. Las mujeres que no lo hacen es porque tienen más capacidad de razonar en esas circunstancias sobre sus pensamientos y cambiar la respuesta más automática.

Todos estos patrones de conductas pretenden la mayoría de las veces resolver el conflicto. No siempre los conflictos llevan a la ruptura. son aquellas en las que se atribuye al otro la responsabilidad de los problemas comunes. lo que lleva a más discusiones. en estos casos el conflicto vivido por los hijos no es negativo para ellos. Componentes cognitivos Se han estudiado también los elementos cognitivos que preceden. la actitud defensiva. metiéndose en un círculo vicioso. Los miembros de la pareja tienden a valorar de forma muy diferente la frecuencia con la que ocurren determinadas conductas. En los matrimonios sin problemas contestan a la metacomunicación y no al componente emocional. La atribución del problema a determinadas causas se ve como un elemento necesario para su solución. fijándose en aquello que les duele y dándole subjetivamente mayor frecuencia. siendo casi imposible probar su falsedad. la relación puede salir fortalecida. Epstein y colaboradores (1993) identifican los siguientes: La atención selectiva. 2000). Atribuciones. Este tipo de atribuciones intensifica el conflicto al incrementar los ataques verbales que intentan culpabilizar y avergonzar al otro. pero no solamente no lo resuelven. de aquí la importancia de que las atribuciones estén realizadas correctamente. sino que lo perpetúan y la propia interacción se convierte en el problema que lleva a la separación. 1999a). incluso puede ser una ocasión para aprender a ser asertivos. Para este autor se comienza con la crítica que lleva a los otros jinetes. Se ha reportado un tipo de conflictos en los que el marido se enfada e inicia la discusión con ánimo de resolver el problema. Cuando se tiene éxito. para lo que acuden a buscar en la historia de la pareja hechos similares con los que intentan confirmar su percepción actual. Lo mismo ocurre con aquellas en las que se atribuye la conducta negativa del otro a malas intenciones. • En las parejas en conflicto se atribuyen las principales causas de los . el desprecio y hablar mucho para que el otro no pueda dar su opinión. (Finchman y Beach. Como patrones de comunicación problemáticos Gottman (1998) añade la presencia de los cuatro jinetes del Apocalipsis que pueden conducir a la pareja al divorcio: la crítica. Un tipo de atribuciones que incrementan los problemas. están asociados al conflicto y a veces pueden desencadenarlo. o simplemente justificando su miedo a que ocurra algo aversivo (Ver también Sillar et al.componente agresivo.

internos y estables. Suposiciones y estándares. esto se convierte de nuevo en un foco de discrepancia. los miembros de la pareja deben ser capaces de averiguar los deseos. o escalan la agresividad aún a sabiendas de que no vale para nada o se retiran y se deprimen. • La discrepancia en las atribuciones sobre la causa de los problemas. Expectativas. Las creencias irracionales pueden ser una de las fuentes de conflicto en las parejas. Sin embargo las diferencias reales entre los estándares de ambos componentes tienen poca correlación con el nivel de satisfacción del matrimonio.conflictos a rasgos globales. • Dentro de los problemas generados por las atribuciones mal hechas está la de atribuir al otro la capacidad de hacer el cambio necesario para la solución del problema. Cuando tienen la creencia de que los problemas se pueden resolver se dan más posibilidades de que se resuelvan. tanto en cualidad como en cantidad. los miembros de la pareja no pueden cambiarse a sí mismos o a la naturaleza de la relación. En consecuencia pueden darse problemas de depresión al producirse indefensión. que son imposibles de cambiar. uno debe ser un compañero sexual perfecto del otro. siempre y cuando no exista discrepancia entre lo que “debería ser y lo que es”. Cuando pierden la esperanza de cambiar al otro. pensamientos y emociones del otro. Es evidente que si no se tienen expectativas de solución la posibilidad de que los problemas se resuelvan son mucho menores. cada uno de ellos puede pensar que se cumplen en el matrimonio. suponiendo que no lo hace porque no quiere y entonces se le culpa y ataca. Si aparece una discrepancia entre lo que creen los esposos que debería ser el matrimonio y lo que perciben que es. los problemas están asegurados. los conflictos entre hombre y mujeres se deben a diferencias . No es necesario que sean conscientes de la discrepancia para que aparezcan los conflictos. Eidelson y Epstein (1982) listan algunas de ellas: Estar en desacuerdo es destructivo de la relación. puede ser a su vez causa de problemas. Por ejemplo si la esposa cree que el marido piensa que su personalidad es la causa de los problemas y no está de acuerdo. se deja de buscar y de intentarlo.

Componentes fisiológicos Gottman y Levenson (1986) explican como las diferencias fisiológicas entre hombres y mujeres pueden influir en los conflictos de la pareja. cambios que se disparan más fácilmente y tardan más en recuperarse que en la mujer. et al. pero también es posible que se deban a que los más saludables tiendan a casarse más frecuentemente. cumplen mejor las prescripciones médicas. Las diferencias en la reactividad fisiológica pueden estar en la explicación del patrón de demanda de la mujer – retirada del marido. el cual genera más hostilidad y enfado en él produciéndose la escalada del conflicto. en este caso es posible que las diferencias sean debidas a estar felizmente casados. Por eso se ven inclinados a evitar todas aquellas situaciones asociadas con un alto nivel de activación. para lo que adoptan patrones más conciliadores y menos generadores de conflicto.innatas asociadas al sexo que se muestran en las necesidades y en la personalidad. Cuando el enfado y la hostilidad de ella generan enfado y hostilidad en él. Controlando la variable del grado de salud cuando se llega a ser adulto existe un menor riesgo de muerte en los casados. tienen mayor frecuencia en su conducta sexual que es más satisfactoria. llegando al punto de no hacerle ningún caso (Gottman. realizan menos conductas de riesgo y controlan mejor su salud. Para estos autores el hombre muestra incrementos más amplios de actividad autonómica ante el estrés. Un conflicto continuado lleva a una mayor activación y un mayor estrés en sus componentes y esta puede ser la explicación del tremendo impacto que tiene en la salud tanto física y mental en los dos miembros de la pareja y en sus hijos. el exceso de excitación predispondría al hombre a iniciar la retirada ante las demandas de la mujer. Los datos correlacionales tienen difícil interpretación. . esta genera miedo en ella. pero solamente cuando no existen conflictos (Finchman y Beach. En consecuencia intentan un clima racional dentro de las relaciones. 1999a). y si este empezase tienden a retirarse antes que la mujer. 2001). lo que parece indicar que en efecto la mortalidad más baja es debido al matrimonio (Mathew. Impacto a largo plazo del conflicto matrimonial Se ha documentado que los individuos casados tienen mejor salud física y mental que los no casados: tienen una mortalidad menor. Estas ventajas son ciertas. 1998).

(1998). Por una parte la incapacidad del individuo para afrontar la relación de pareja se relaciona con falta de habilidades o problemas emocionales y por otra los problemas en la pareja influyen en su salud física y mental. el alcoholismo. Está probado que los conflictos desencadenan de forma más probable problemas como la depresión. pero también es probable que entre los desencadenantes de su depresión estén los problemas con su pareja. sin distorsiones adicionales en la pareja. el trastorno bipolar. sino que se asocian a otros problemas como es la depresión y la relación existente con los hijos que están muy relacionadas con las dificultades de la pareja. por sí misma. Christensen y Heavey. tiene una influencia en la conducta de los hijos similar a la de los conflictos entre la pareja y. En todo caso su estado mejorará si mejora su relación. el dolor crónico. es posible que la depresión la haya deteriorado. Conflicto matrimonial y su influencia en los hijos Otro efecto nocivo de los conflictos de pareja es el impacto negativo que tiene en la conducta de los hijos. Incluso se incrementan las tasas de accidentes automovilísticos. (1999). Hay evidencias de que aquellos que han vivido el divorcio de sus padres y el suyo propio tienen una esperanza de vida ocho años menor que el resto. trastornos de la alimentación. Finchman y Beach. cuando se suma a los conflictos entre los padres.Conflicto matrimonial y salud Se da una relación dialéctica entre salud mental y problemas de pareja. Se ha comprobado que la depresión de los padres. no es fácil demostrar empíricamente que esos problemas se deban exclusivamente a los conflictos entre los progenitores. Los conflictos matrimoniales se relacionan también con una salud física más pobre y con algunas enfermedades específicas como las cardíacas. los conflictos en la pareja no se dan aislados. La depresión es el problema que más relacionado está con las separaciones y conflictos. También se incrementan otros problemas como la violencia. se potencian de forma . los conflictos con los hijos y los conflictos entre los hermanos. Cuando un paciente casado está deprimido es importante analizar si existe un problema de pareja asociado. el cáncer. incluidos los mortales. Se puede encontrar listas impresionantes de problemas de salud mental recogidas por Gottman. las afecciones del sistema inmune y la mortalidad por cualquier tipo de enfermedad. Si bien en la psicología clínica son muy habituales las observaciones que muestran la relación entre el conflicto entre los padres y los problemas de conducta de los hijos. (1999a). En efecto.

Contenido: Si los conflictos se refieren a los niños tienen mucho mayor impacto en ellos. Se distinguen distintas formas: física. no se puede hablar de relación causa efecto. es la relación entre padres e hijos. 1993). 1993) Otra variable. La no verbal es peor que la verbal porque es más difícil de resolver. los conflictos entre los padres no necesariamente afectan negativamente a los niños. También desde el punto de vista de la influencia psicológica en el niño. de miedo a ser involucrado en el conflicto o a ser requerido para su intervención directa o indirecta. Cuanto mayor es la intensidad de los conflictos verbales más indefensión produce en el niño. Intensidad: La agresión física está más relacionada con los problemas que las agresiones verbales o las de menor intensidad. . Intentan resolver algo que está fuera totalmente de su capacidad. de culpabilidad. En esos caso los desajustes en la conducta de los hijos se potencian de forma considerable (Finchamm y Osborne. Por eso cuando el motivo explícito del conflicto son los hijos aparecen en estos mayores sentimientos de vergüenza. Los problemas con los hijos se relacionan no tanto con un problema general de satisfacción en el matrimonio sino con los conflictos entre los padres y en particular con determinados aspectos particulares de estos (Finchamm y Osborne 1993): Frecuencia: Cuanto más frecuentes los conflictos hay indicios de que más tendencia tendrá el niño a la violencia y más afectado se ve. de violencia. existen conflictos entre los padres. También es importante distinguir entre la insatisfacción en el matrimonio y el conflicto. además. la relación de los progenitores con los niños suele deteriorarse más todavía y también se tiñe.notable los problemas de conducta en la descendencia (Finchan y Osborne. Modo de expresión. no verbal y verbal. y el niño es capaz de entender lo que ha pasado y como se ha resuelto. sobre todo si se resuelven de manera adecuada. pueden ser para él un motivo de aprendizaje para resolver problemas similares. en general. Si. Correlaciona con el punto anterior. sobre todo si se llega a determinados niveles de violencia. no necesariamente relacionada con los conflictos entre los padres. Cuando las relaciones paterno filiales son conflictivas la conducta de los hijos se ve afectada y se deteriora. A veces. es más importante la percepción que él tiene del conflicto y sus reacciones que lo que objetivamente ocurre. Como en tantos problemas de tipo psicológico.

no afrontaba de forma directa. Gottman. Los estudios de Ensign (1998) abundan en la idea de que las capacidades para nuestras relaciones las aprendemos de las que observamos en nuestros padres. b) la comunicación y resolución de problemas. inicialmente. La evolución es hacia la inclusión de estas áreas como objetivos directos de intervención. Como se ha visto. la intimidad. Así. hasta hace poco tiempo. el apego o las emociones. una de las causas es la falta de habilidades para comunicarse y resolver problemas. pero de forma menos significativa. como se ha visto. los conflictos en las áreas del compromiso. atribuciones. 1988. c) cambios cognitivos para manejar creencias. Se supone que el divorcio pone fin a los problemas y discusiones manifiestas de los padres. que. Situación y avances en la terapia de pareja cognitivo conductual. En consecuencia los objetivos básicos del tratamiento son: a) el aumento del intercambio de conductas positivas para lo que se emplea de forma amplia el contrato conductual (Bornstein y Bornstein. (Weiss. 1998) Por ello en el tratamiento se incluye la enseñanza de las técnicas de negociación precisas para hacer los contratos. Evaluación . cuando en un matrimonio se están dando disputas y conflictos constantes y sin solución. lo que no siempre sucede. existe una relación inversamente proporcional entre los conflictos de los padres y la intimidad que alcanzan los hijos en la adolescencia. la terapia cognitivo conductual se ha centrado en dotar a la pareja de esas habilidades. La terapia cognitivo conductual. aunque sí indirectamente. 1998). por ello. Desde un punto de vista cognitivo conductual una relación se define como un intercambio de conductas (Halford. Estos estudios muestran que el divorcio también correlaciona de forma negativa con la intimidad a la que llegan los descendientes.Una pregunta que lógicamente surge es si puede ser beneficioso para los hijos el divorcio. son parte fundamental de la relación. Los estudios que se han hecho muestran evidencias de que los hijos que presencian de forma constante los conflictos de sus padres tienen más problemas que aquellos en los que el divorcio pone punto final a esos enfrentamientos. Cuando una relación falla predomina el intercambio de conductas negativas. etc. 1989).

1993): ¿Cómo está de afectada la pareja?¿Cuales son los elementos que los dividen? ¿Cómo se manifiestan estos elementos en la relación?¿Cuál es el compromiso de la pareja con la relación?¿Cuales son las fortalezas que hacen que se mantengan juntos? ¿Cómo les puede ayudar el tratamiento? La grabación de interacciones entre ellos y la posterior codificación para determinar los problemas de comunicación se ha utilizado. Se trata de..La terapia cognitivo conductual parte del análisis funcional de las conductas problemáticas. Inicialmente se trata de determinar cual es el punto de partida en la calidad de la relación cuando acude a consulta. Costa y Serrat. Comunicación para detectar alguno de los problemas o falta de habilidades que se han mencionado. las cogniciones y las emociones envueltas. Hay que detectar si existe alguna psicopatología en los miembros individuales y ver si hay que tratarla y si se hace por medio de la terapia de pareja o individualmente. 1976). que puedan originar problemas dentro de la pareja. 1982). Se tienen que evaluar también la pasión. Incluyendo los aspectos religiosos. La evaluación tiene como objetivo descubrir cuales son las áreas de conflicto y la forma en que estos se dan. Compromiso con la concepción utilizada en este artículo. incluyendo las expectativas implícitas que tienen los cónyuges sobre la relación y que pueden ser inalcanzables o disfuncionales. el apego. considerando el motivo de consulta. detectando las conductas. 1996. no solamente si hay . Contrato. principalmente en la investigación. Sobre todo el intercambio de conductas positivas. para lo que se puede utilizar algún cuestionario de propósito general con la Escala de Ajuste Marital (Locke y Wallace. Capacidad para resolver problemas. determinar las conductas problema para establecer el programa de tratamiento. 1959) o la Escala de Ajuste Diádico (Spanier. étnicos y de las familias de origen. Doumas y Fals-Stewart (1999) que plantean un marco conductual de referencia para evaluar los problemas conyugales: Carácter. teniendo en cuenta las relaciones de poder y dominancia que se han establecido en la pareja. porque su complicación la hace costosa para la aplicación clínica. la intimidad. En la pasión hay que incluir la conducta sexual. Son escalas que distinguen entre parejas conflictivas o no y sirven para poder ir evaluando el progreso en la terapia (Cáceres. Las áreas que se tienen que considerar en la evaluación son las siete Cs de Birchler. Contexto cultural y social. Cuidado. La evaluación puede continuar con una visión general del problema que trae a la pareja a la consulta para lo que el terapeuta se puede plantear una serie de preguntas de tipo general (Cordova y Jacobson.

pero hay que tener en cuenta que consideran un concepto de intimidad en el que se incluyen aspectos más amplios de los que se tienen en cuenta en este artículo. intercambio de conductas positivas. hay que evaluar de forma general el interés que tienen en mantener las relaciones con los padres y el afecto que se sienten por ellos. la intimidad y el apego. la búsqueda de ayuda en situaciones estresantes y la satisfacción que se encuentra en el auxilio obtenido. (Costa y Serrat. entrenamiento en habilidades de comunicación y resolución de problemas y tratamiento de los aspectos cognitivos. 1982) Se utilizan y enseñan técnicas para realizar contratos. como extinguir y fomentar conductas. se da una explicación de donde está el problema y cual puede ser el camino hacia la solución. 1996). Intercambio de conductas positivas: Para conseguir este objetivo: Se enseñan los fundamentos de la modificación de conducta. etc. utilizando términos . se establece el programa de tratamiento seleccionando las técnicas específicas que permiten el cambio. Se hace un comentario sobre su eficacia y limitaciones para finalizar con los avances y aportaciones que se han hecho para trata la emoción. (2000). A continuación se listan las estrategias generales que se siguen dependiendo de los objetivos. Se mencionan primeramente las más clásicas. Tratamiento Una vez que se han definido los problemas existentes y las conductas envueltas en ellos.problemas. Con estos elementos de evaluación y partiendo siempre de las peticiones concretas de los pacientes. han elaborado en sus investigaciones. sin imposiciones por ninguna parte. se pueden utilizar alguno de los cuestionarios sobre conducta sexual existentes (Cáceres. aprendiendo como una conducta responde a sus consecuencias. sino si es frecuente y variada. Hay que tener en cuenta que la devolución de una evaluación es de alguna manera una intervención puesto que se actúa sobre las expectativas de solución y de continuidad de la relación. los cuales tienen que ser libres. y se pueden afianzar atribuciones que dificulten la intervención posterior. En la evaluación de la intimidad se pueden utilizar cuestionarios como el que propone Sternberg o mejor el que Lemieux y Hale. La evaluación de las conductas de apego incluye las aprendidas en la familia de origen y las expectativas que tienen respecto a la pareja.

y hacérselo saber. para proceder contra el desprecio y la falta de escucha. entre ellas se citan: Pillar a su pareja haciendo algo agradable. observar la conducta agradable de la pareja para evitar la atención selectiva. sin margen a las interpretaciones. tomar la palabra. dar información gratuita adicional. Con esas habilidades como base se procede a incrementar las necesarias para la expresión de deseos y sentimientos. escuchar. 1996). . para la que hay que tener en cuenta la postura y contacto visual. se sigue con las precisas para expresar deseos y sentimientos y finalmente se entra en las específicas de resolución de problemas. centrándose en una información positiva. tener una lista con deseos que el otro puede ir haciendo. etc. recordar los lugares. evitar juicios de valor y utilizar de forma exhaustiva la empatía (Cáceres. que contengan ventajas para ambos. Hay que tener en cuenta que las conductas incluidas en el contrato tienen que estar ya incorporadas en el repertorio comportamental del que tiene que hacerlas (Costa y Serrat. tanto de agrado como de desagrado. fechas. etc. contra la actitud defensiva. se tiene que animar al otro a hablar utilizando gestos y tono adecuado. 1982). (Cáceres. 1982). oportunos y convenientes. pasar la palabra y cerrar la conversación.claros y explícitos. practicando la escucha y la expresión de sentimientos. como aquellos otros episodios de violencia o ira que asaltan de forma inesperada. para realizarlo de tal manera que no se haga daño al otro y se sea constructivo. Entrenamiento en habilidades de comunicación y de resolución de problemas. Se emplean una serie de técnicas y juegos que propician el intercambio de conductas positivas. llevar una conversación lo que implica: cambiar de tema. 1996). También se enseña la escucha activa. que han sido símbolos de las cosas que han unido a la pareja. que comienza con el entrenamiento en las habilidades necesarias para mantener una conversación. Incluyen entre otras: aprender como hacer preguntas. canciones. todo basado en un lenguaje específico en el que los términos que se emplean se tienen que referir a elementos observables y cuantificables. tanto verbal como no verbal (Costa y Serrat. Se plantea un tratamiento escalonado y adaptado a cada pareja. Se actúa así contra la crítica como medio de solucionar nada. Se enseña a manejar la ira de forma positiva. de tal manera que se eliminen tanto los ciclos en los que la mujer da respuestas hostiles mientras que el hombre se retira. La base está en tener habilidades de conversación. el tono adecuado.

Para modificar las suposiciones y los estándares se utiliza el diálogo socrático. los estándares aprendidos en las familias de origen o por ideas preconcebidas. las propias explicaciones y atribuciones que se dan a los conflictos pueden ser también una fuente de ajuste o desajuste matrimonial.. expectativas. Eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual clásica . 1982). El primer punto es construir la ocasión propicia y evitar las discusiones en lugares y tiempos que no permiten la comunicación sosegada. eliminando atribuciones a motivos o intenciones ocultos. Las técnicas que se emplean son la reestructuración cognitiva. se trata detectar y reestructurar las atribuciones. Todo de forma breve y dejando claro. Para cuando no se tiene la solución clara se enseñan técnicas como la tormenta de ideas en la que con una colaboración incondicional entre los dos se generan posibilidades de solución sin sentido crítico y solo más tarde se evalúa su posibilidad. etc. modificando la forma en que se está hablando y evitar seguir por los caminos de la emoción que llevan a la escalada de violencia. Se enseña la habilidad de utilizar de forma constructiva la metacomunicación para editar los pensamientos y hacer que sea efectiva. Cambios cognitivos En la terapia cognitivo conductual. recordando siempre que tiene que incluir reciprocidad y compromiso y con consecuencias positivas para ambos junto con elementos de seguimiento que recuerden el acuerdo alcanzado (Costa y Serrat. en esta fase de enunciado. como se ha visto. cuando intervienen componentes cognitivos distorsionados. El análisis lógico se utiliza para poner las expectativas en su sitio. creencias irracionales. atacando las ideas irracionales etc. tales como “no se debe estar nunca enfadado con tu pareja”. siendo específico. que no se quiere solucionarlo sino solamente plantearlo. se afronta el entrenamiento en resolución de problemas propiamente dicho. en el que se pregunta y se evalúan las consecuencias de vivir con esos estándares. Después es el momento de centrarse en las soluciones pidiendo al otro el cambio de conducta que resolvería el problema. expresando los sentimientos y admitiendo el papel que se tiene en el problema. moderando o cambiando las expectativas. Después se trata de definir el problema comenzando por algo positivo. el diálogo socrático. la contrastación científica de hipótesis. etc. se procede a modificarlas.Cuando se poseen estas habilidades. para adaptarlos a las posibilidades de la pareja.

el terapeuta. Otro aspecto a destacar es que se han realizado estudios para determinar la eficacia de los distintos componentes y su importancia y contribución a los resultados de la terapia. o la confianza en el terapeuta. 1998). La pregunta no es si es eficaz sino sobre su potencia (Christensen. Por ejemplo. Los datos indican que la gran mayoría de las parejas que acuden a terapia. menos del 50% de las parejas que acuden a terapia cambian de un estado de estrés a un estado de armonía. que está clasificada como una terapia con evidencia probada de eficacia (Chambless et al. 1998) informan de una mejora en la satisfacción matrimonial. al parecer cualquier tipo de intervención da el mismo resultado que la basada exclusivamente en los contratos conductuales que está fundamentada en la suposición errónea de la necesidad de un funcionamiento equilibrado de los refuerzos en la pareja para que haya armonía. Otro aspecto oscuro es la cantidad de recaídas que se contabilizan. siendo estrictos. como se ha ido indicando a lo largo de este artículo. o la mezcla de los ambas. llega a la conclusión de que. si se tomase un tiempo mayor de estudio. que determinan el éxito independientemente de la técnica que se esté utilizando. el porcentaje de las recaídas sería mayor (Gottman. Pero. sino a la mejora de la evaluación de la relación por parte de los dos miembros. Es un caso en el que parecen determinantes los elementos no específicos de la terapia y que tantas veces son ignorados en la enseñanza de la terapia cognitivo conductual. no todo es maravilloso. en las discusiones en la pareja se introduce un elemento de neutralización. 1998). De ello se deduce que lo más probable es que la clave del cambio resida en elementos comunes a todas las terapias. Sorprendentemente en este tipo de estudios se obtienen resultados muy similares. o elementos como la esperanza que despierta la terapia. que impone un alejamiento emocional e impide una escalada del conflicto. 1999). Sin embargo. Cuando se contrasta con grupos de control de lista de espera los resultados son siempre positivos. cognitivas. 1998). los resultados no son tan espectaculares. quizás debido a que si no existe intervención los problemas se van incrementando. entre el 30% y 50%. revisando la literatura sobre la eficacia.Estos tres componentes constituyen la terapia de pareja cognitivo conductual clásica. cuando se tiene en cuenta si la mejora afecta no solamente a la disminución del conflicto. Para Gottman (1998) estos resultados introducen una reflexión inquietante. aunque algunos autores son más pesimistas intuyendo que. o la existencia de un programa estructurado (Gottman. son equivalentes. una vez que se han replicado los estudios originales. alrededor del 75% (Gottman. Christensen (1999). El mismo autor señala que también los resultados que se obtienen con terapias de cualquier orientación. o bien porque se dan por supuestos o porque se hace demasiado . tanto empleando técnicas conductuales.

que es lo que diferencia y hace específica a esta terapia. 1989. muestran emociones secundarias por medio de las que se intentan proteger. Snyder y colaboradores (Snyder y Wills. evitando dar sensación de debilidad o incluso intentando parecer fuertes. Por otro lado. Mejora de la intimidad y tratamiento de las emociones relacionadas con el apego Los elementos de la llamada terapia de cognitivo conductual clásica se refieren a la capacidad de la pareja de decidir y de manejar de forma armoniosa los bienes o refuerzos que comparten y a las distorsiones cognitivas subyacentes. Snyder et al. creencias y expectativas explícitos en los problemas (Snyder et al. que plantean una superioridad de este tipo de terapia no han sido contrastados todavía por un estudio independiente.hincapié en las técnicas. En un estudio sobre la eficacia a largo plazo de la terapia cognitivo conductual frente a terapias basadas en el insight. De esta forma este tipo de terapia incrementa la intimidad y la aceptación del otro y en consecuencia fortalece la relación y fomenta su continuidad. 1998). Greenberg y Johnson (1988) plantean la terapia enfocada en la emoción. aprendidos en la familia de origen. esta visión no enfrenta de forma directa la intimidad. aunque sus técnicas. que discute si realmente son tan diferentes los dos tipos de terapia. Los componentes de la pareja experimentan depresión o miedo cuando temen que los abandonen. al promocionar la comunicación y el entendimiento conjunto de los problemas. Evidentemente. por ejemplo si el otro muestra interés en un tercero. así emplean la retirada o la ira o establecen una actitud totalmente defensiva. Sin embargo. aunque probablemente no sea suficiente. Parten de la teoría de que los miembros de la pareja tienen problemas de apego. 1991a) muestran la superioridad de esta última frente a las primera en el número de divorcios que se dieron en un seguimiento de cuatro años dentro de las parejas tratadas con cada una de las técnicas. Eldridge y Christensen. la potencian indirectamente (Lawrence. también fuera del marco estrictamente cognitivo conductual y teniendo en cuenta las conductas de apego. Como queda evidente. los autores (Snyder et al. al expresar estas emociones . Pese a la polémica mantenida con Jacobson (1991). por tanto son previos al problema de pareja. en lugar de manifestar directamente esas emociones que los hacen débiles y vulnerables. 1991b) concluyen que el insight es necesario para producir el cambio en la pareja. En la terapia de insight los terapeutas realizan interpretaciones acerca de los motivos subyacentes de las conductas problemáticas y que dan una explicación a los sentimientos. Estos resultados. y están en la causa del conflicto. 1991a).

En ese momento. 1996) en la que añade a los componentes clásicos la aceptación emocional. Con este nuevo elemento de la terapia se trata de que el miembro de la pareja que quiere que se realice un cambio acepte desde un nuevo punto de vista que el otro no lo realice y. cuando se establecen las emociones como la motivación que subyace en el conflicto se cambian las atribuciones del problema y se desvía la atención de las discusiones cortando el ciclo de reacción negativa seguida por reacción negativa al introducir un elemento de aceptación. En el proceso terapéutico se suele conseguir que el que escucha exprese aceptación. así se fomenta la intimidad de forma operativa. Christensen. pero lo que consiguen es lo contrario. piden a los miembros de la pareja que hablen de emociones suaves como tristeza. aunque no se ha mostrado superior a los efectos que se consiguen con el tratamiento basado en resolución de problemas y puede tener un efecto mayor en mujeres que en hombres (Lawrence. En efecto. Eldridge y Christensen. sin un mínimo la pareja no se puede constituir o no se mantiene. . pero entendible y tolerable. La forma de romperlo es conseguir que hablen de sus emociones primarias. El objetivo terapéutico en la terapia enfocada en la emoción consiste en romper el círculo vicioso. y se va matizando con el paso del tiempo y con la convivencia. soledad y que mencionen menos las emociones fuertes como ira y resentimiento. Existe evidencia de la eficacia de este tipo de intervención sobre la intimidad. Babcock.secundarias están intentando solucionar sus problemas. de manera que el que muestra sus emociones sienta el soporte que necesita. pero tiene que existir para que la pareja subsista. el miedo al abandono está seguido por una conducta agresiva o evitativa que conduce a un deterioro de la relación y finalmente la relación es tan poco reforzante que el otro puede llegar a pensar en abandonar la pareja. Jacobson. Además. el que lo hace. incrementarlos. originan reacciones agresivas o defensivas del otro que no conoce las causas de lo que ocurre. La terapia tiene por objeto que los dos aprendan a mostrar las emociones primarias y entiendan el origen de las secundarias. De forma análoga a la terapia centrada en la emoción. La aceptación total corresponde a momentos de enamoramiento. 1995. Como se ha mencionado. miedo. 1998) Dentro del contexto de la terapia cognitivo conductual se ha desarrollado la terapia de pareja integradora (Christensen. que es un elemento fundamental de la pareja. aquello que era inaceptable e intolerable se convierta en algo no deseable. muestra su debilidad al otro y descubre puntos vulnerables de importancia. Jacobson. Se producen entonces profecías autocumplidas. sin embargo.

Para ello se discuten conjuntamente los problemas con el modelado del terapeuta y se les anima a manifestar sus sentimientos de dolor y vulnerabilidad. Mostrar debilidades en la pareja como son los sentimientos asociados al apego. Se trata de cambiar la propia conducta para conseguir en otra parte lo que la pareja no da. Auto cuidado. Construir la tolerancia con el objetivo de reducir la emoción negativa que causa la conducta o sus resultados del cónyuge. Según algunos autores muchas de estas técnicas son comunes a las de la terapia tradicional. Para ello la técnica que más se utiliza es la exposición. 1998): Empatía. Con la aceptación se crea o amplía la comprensión del otro y en consecuencia se mejora la intimidad. de la pareja. por ejemplo. etc. lo que sí ocurre es que se aplican a un campo. aunque no justificándolo. coloca al sujeto en condiciones de iniciar un nuevo proceso fortalecimiento de la intimidad y. de soledad y de necesidad de aceptación y apoyo. de esta forma se fomenta la intimidad. por lo tanto. mantener el estímulo aversivo sin dar las respuestas de evitación. Eldridge y Christensen. consiguiendo nuevos amigos. es decir. Emplear la objetividad para conseguir ver el problema con un tinte menos emocional. . (Lawrence. Objetividad.este tipo de interacción elicita en el otro sentimientos de aceptación y de empatía en lugar de defensa o rechazo. para desarrollar un entendimiento del problema comprendiendo y respetando el punto de vista del otro. 1998) Las técnicas que se utilizan para promover la aceptación son (Halford. fomentando además el mecanismo de perpetuación que es la expresión de emociones y afectos de forma constante. Reunirse con empatía hacia el otro alrededor del problema. que no se trataba antes explícitamente. 2000). Se promueve el análisis objetivo para quitar la emoción que introduce distorsiones cognitivas. Aunque fuera así. la intimidad. cambiadas de nombre. Uno de los mecanismos que ponen en marcha estas terapias es el fomento de la intimidad entrando de nuevo en el proceso de autorrevelación y de aceptación. Los resultados preliminares obtenidos por la terapia integradora basada en la aceptación indican que se obtienen mejores índices de satisfacción que con la terapia conductual clásica basada en la mejora de la comunicación y la resolución de problemas y promueve los cambios más eficientemente (Jacobson et al. Tolerancia.

Lógicamente Halford (2001) también define qué tipo de parejas se pueden beneficiar de este tipo de intervención. en lugar de “alejarse de”.Uno de las dificultades que aparecen en la terapia de pareja es que cada uno atribuye el problema al otro y carga sobre él la responsabilidad del cambio. • El primero es conseguir una alta tasa de respuestas positivas ante respuestas negativas del otro. Se trata de un cambio profundo que llegue a modificar los sentimientos y no un mero intercambio “comercial” de conductas. En una visión general. Hay que destacar que dentro de este planteamiento se está potenciando de forma fundamental el compromiso que cada uno tiene con la pareja y que cuando se toma en consideración se potencia de forma extraordinaria la resolución de los conflictos. Los resultados obtenidos indican una gran economía en el número de sesiones necesarias para lograr los mismos resultados. siempre dentro de la filosofía de lograr sus objetivos propios en la pareja. utilizando elementos positivos como el humor. o Se establecen relaciones asertivas porque se admite la influencia respetuosa del otro y se evita emplear los cuatro jinetes del . Cuando existe el sentimiento de “estar por el otro” se disparan otros tres procesos asociados: o Se puede editar el pensamiento para evitar entrar en la reciprocidad negativa o en el patrón en el que la mujer ataca y el hombre se retira. Gottman (1998) propone tres procesos para resolver los conflictos en la pareja. “estar por”. Es un cambio de actitud. Destacando la importancia de este hecho Halford (1998) ha propuesto la terapia de pareja conductual autorreguladora. que lleve a un sentimiento positivo que consiga llegar a calmar la activación fisiológica del otro. Halford (2001) plantea una duración general de 1 a 3 sesiones y un máximo de 25. Recordemos que este proceso es más fácil que ocurra cuando se tiene mayor compromiso. que hace énfasis especial en aclarar con cada componente que es lo que él puede cambiar para solucionar los problemas. la validación y la empatía. En efecto.

o Surge el afecto positivo que evita la actitud defensiva del otro y ayuda a calmar la excitación fisiológica. mostrando debilidades en la pareja. Hay que resaltar que uno de los procesos más importantes. fomentando así elementos como la expresión de emociones y afectos de forma constante. como entidad social y en sus relaciones diádicas. los de soledad y los de necesidad de aceptación y apoyo. como los sentimientos asociados al apego.Apocalipsis para intentar resolver los problemas. que van a permitir iniciar de nuevo y mantener el proceso de fortalecimiento de la intimidad. permite a la terapia establecer áreas de actuación que van a aumentar su eficacia y ampliar su campo de acción. El impacto que este proceso tiene en la intimidad es evidente y sus consecuencias para la continuidad y mejora de la pareja son claras. entre los que ponen en marcha estas terapias. Es particularmente importante en el caso del hombre. al hacer que los miembros de la pareja entren de nuevo en el proceso de autorrevelación y de aceptación. económico o geográfico. • El tercer proceso lo inscribe en el sistema de admiración y afecto. Conclusión La estructura de la pareja. • El segundo proceso consiste en ampliar la cantidad de espacio mental o mapa cognitivo o energía mental que dedica cada miembro de la pareja a comprender y conocer el mundo del otro. es un antídoto del desprecio. El conocimiento de la estructura de la pareja en cada situación social. está determinada por la evolución y cambio de la sociedad y es diferente en cada contexto. es el fomento de la intimidad. La consideración de los procesos sociales y diádicos sobre los que se construye una relación permite aclarar y . religioso. Este proceso se inscribe en el apartado de la validación del otro. comprender y entender al otro es fundamental para la continuidad de la pareja. pese al proceso de globalización en el que estamos inmersos. cada uno tiene que tener admiración y cariño por el otro. Hacer esfuerzos por conocer.

para ello proponen actuaciones directas sobre elementos básicos de la relación diádica como la intimidad y la validación o centrarse en conductas arraigadas y asociadas a fuertes emociones como son las conductas de apego. 2000). Para incrementar el compromiso hay que tener en cuenta que su proceso de creación está compuesto de decisiones de ir compartiendo bienes y conductas con el otro. dirigen el progreso de la terapia hacia el cambio de conductas relacionadas con las emociones y sentimientos. Las líneas de avance propuestas. (Jacobson. para no caer en la rutina y el aburrimiento y evitar que el enamoramiento y la pasión queden totalmente apagados con el tiempo. 1999). Una faceta que va a tener mucho peso en la evolución de la terapia de pareja es su empleo en otro tipo de patologías. También hay que tener en cuenta que el compromiso tiene mucho que ver con la presión social que exista sobre la continuidad de la pareja y que estamos en una época en la que se minimiza la importancia del compromiso y de los esfuerzos que el conlleva. La experiencia de la terapia interpersonal es prometedora también en otro tipo de trastornos. porque los miembros de la pareja. no como resolución de problemas patológicos. que hasta hace poco tiempo se trataban de forma exclusiva individualmente. Weisman et al. se está utilizando la terapia de pareja para solucionarlo. Actuar sobre el componente más cercano al amor y la pasión supone la consideración de la mejora del intercambio sexual. que seguramente se ha iniciado ya (Finchman y Beach. lo que les va uniendo en la consecución de objetivos e intereses y haciendo más difícil la ruptura y por tanto motivándolos a que incrementen los esfuerzos para continuar juntos. Tener en cuenta las vertientes sociales de las relaciones interpersonales necesita una colaboración amplia entre los psicólogos clínicos y los psicólogos sociales. sin necesidad de intervenciones adicionales. 2001). tanto por la terapia cognitivo conductual integradora como por la centrada en la emoción y las recogidas por Gottman (1998. que hasta ahora no ocupaban un lugar principal entre los objetivos a conseguir. El efecto que tiene en el tratamiento de la depresión es de sobra conocido. sino como mejora y potenciación del componente pasional de la relación. 1991. Al igual que los conflictos en la pareja pueden llevar a la depresión a sus componentes. cuando son conscientes de la importancia que tiene esta para conseguir sus propios objetivos se esfuerzan de manera eficaz en resolver los conflictos y continuar con la pareja. Gottman. 1999b. La importancia de potenciar en compromiso con la pareja se ve en los resultados que consigue Halford (2001) con su terapia autorreguladora.enmarcar el proceso de avance que está siguiendo la terapia.. lo que es un índice de su expansión imparable por medio de su aplicación a . pero que hay que seguir incrementando.

sino que habrá que cotejarla con los resultados de una terapia que se ha mostrado eficaz. La base son las investigaciones que ha seguido la autora citada. 2001). Actuación en el amor La teoría triangular del amor incluye la pasión. La toma de decisiones en la pareja se establece en la relaciones de poder que dan estabilidad y que se acomodan. y que hicieron que te enamoraras de él. idealizadas iniciales que se han tenido del otro. Separación de la familia de origen. Wallerstein se incluyen en este artículo las funciones psicológicas que hay que cumplir para incrementar la posibilidad de éxito en las relaciones de pareja. la intimidad y el compromiso junto con su papel que tiene en la sociedad como entidad única y diferenciada. En este sentido hay que tener en cuenta datos como que el desajuste matrimonial puede incrementa el riesgo y la gravedad de las recaídas después de un tratamiento exitoso de la depresión (Whisman. Siguiendo a Judith S. Papel social de la pareja: Toma de decisiones. a las capacidades de cada miembro de la pareja. ayuda a enfrentar las realidades y . No para romper relaciones. Todas las terapias que se han mencionado en este artículo tienen una validación empírica. Para lo que es preciso: o Conservar las imágenes románticas. sino que se tiene que realizar de forma aceptable para ambos miembros de la pareja. Para potenciar y conseguir una relación de pareja plena hay que actuar en las tres vertientes. La pareja es una unidad social. No existe una forma ideal de tomar las decisiones. • Incrementar la pasión. sino para tener una identidad diferenciada de padres y hermanos y poder construir la propia familia. ya no se trata de comparar la intervención propuesta con listas espera o tratamientos placebo. por eso es fundamental separarse emocionalmente de la familia de origen.otros problemas. la mayoría de las veces. pero no hay que olvidar que cuando se hacen nuevas propuestas se continúa el proceso de contrastación. Su propuesta es potenciar la estructura interna de la pareja basada en la pasión. la intimidad y el compromiso.

El peligro reside en perder relación entre los dos. o Establecer una relación sexual rica y placentera y protegerse de las interferencias que pueden surgir debidas a las obligaciones laborales y familiares.cambios que imprime el tiempo tanto en el cuerpo con los achaques normales de la edad. que llevan cada día más tiempo. como con las manías y costumbres que se van desarrollando o perdiendo con la rutina de la convivencia . o Usar el humor y la risa para poner las cosas en perspectiva y evitar el aburrimiento y el aislamiento. Es necesario proteger la intimidad propia. la del otro y por supuesto como pareja. o Las tareas propias del cuidado de los niños son muy absorbentes. Es preciso innovar y para ello la imaginación. la fantasía y el humor son medios extraordinarios. • Preservar e incrementar la intimidad: o Construir un fuerte compañerismo basado en la intimidad y la identidad. En esas circunstancias. pasando a tenerla siempre mediada por los hijos. que permita al mismo tiempo poner límites al otro para proteger la autonomía de los dos. es preciso dedicar un tiempo y un espacio a la relación. o Mantener la admiración por la pareja. Hay que tener en cuenta como se incrementan debido a las crecientes exigencias laborales. La rutina es el peor de los enemigos del deseo y el disfrute sexual. .

sin que el otro se sienta ofendido o rechazado es un elemento importante para incrementar la aceptación mutua. Se ha mencionado el nacimiento de los hijos. o las adversidades. o Mantener el vínculo de la pareja en la adversidad. pero las crisis nos acompañan en nuestro desarrollo personal con el transcurso del tiempo. o Atención a las inevitables crisis vitales que pasamos en la vida. Son crisis que ponen en cuestión y modifican la relación en la pareja. La pareja tiene que ser un paraíso en el que los componentes son capaces de expresar sus diferencias. que se debe ajustar a las nuevas circunstancias. Por supuesto. satisfaciendo las necesidades de dependencia de cada uno y ofreciendo apoyo y ánimo constante. Establecer medios de comunicación segura. o Cuidarse y confortarse mutuamente. Potenciar la . o la falta de hijos. la jubilación. que permitan manifestar la propia opinión. no exentas de discrepancia.• Mantener y ampliar el compromiso en la pareja. etc. el abandono del hogar por los hijos. Saber y comprender que se está en una de esas crisis ayuda. los cambios hormonales como la menopausia. Como se ha dicho. pero se trata de hacerlo de forma cotidiana. El nacimiento del los hijos. es importante en la adversidad. De forma que cuando las cosas van mal fuera. de apoyo y comprensión. los ascensos en el trabajo. enfados y conflictos. uno pueda llegar a casa y tener un oasis de tranquilidad.

comunicación y el apoyo mutuo asegura la superación de estos cambios. por ejemplo. minimizamos los problemas y echamos de menos todo lo que realmente nos aportaba. . Generalmente se trata de que una de ellas hace una conducta que no le gusta a la otra. Aquellos que están fuera del control del responsable. Cuando tenemos algo y estamos acostumbrados a ello. Otras veces la queja es mutua. Estas guías someras nos pueden ayudar a mantener y profundizar una buena relación de pareja. Otros consisten en una elección entre dos valores de las personas que no son negociables. No todos los problemas son solucionables. • La actitud que hay que tener es de mejorar la relación y que es un problema mutuo que afecta a las dos partes y en el que las dos partes tienen algo que decir. Los más idóneos para las técnicas que aquí se explican son problemas que están sujetos a negociación. • La colaboración es la esencia de la resolución de problemas. percibimos principalmente los defectos y lo que le falta. Si se va con la idea de que el otro tiene que hacer un cambio y uno solamente presionar para que se haga. a buscar soluciones creativas y a valorar la relación coste beneficio. Qué es Una interacción estructurada entre dos personas diseñada para resolver una disputa concreta entre ellos. tener o no tener un hijo. un buen ejercicio para fortalecer la pareja es imaginarse de vez en cuando lo que perderíamos si no estuviese con nosotros. el fracaso es muy probable. pero cuando lo perdemos. La costumbre nos hace ver las cosas de forma distorsionada. Preliminares • Hay que dedicar un tiempo y un espacio concreto y establecido a la resolución de problemas. Por eso.

Una frase positiva indicando que hay facetas o momentos en los que la relación funciona y el problema no tiene importancia. Las consecuencias que esa conducta tiene para el componente que la sufre. sino centrarse en la evaluación de la conducta. 4. La definición del problema En la definición del problema se trata de identificar el objetivo de cada miembro de la pareja. preguntarse por las causas y emplear los “¿por qués?” que siempre implican un reproche y no llevan a resolver el problema. o hacer daño. Hay que separar de forma nítida dos fases: la fase de definición y la de solución y realizarlas sucesivamente sin mezclarlas. Por ejemplo.• La disposición a cambiar para hacer al otro más feliz es fundamental para tener éxito. incluyendo los sentimientos que el provocan. Una descripción de la conducta indeseable. . hay que evitar poner demasiados ejemplos. Se trata también de evitar palabras como “siempre” o “todo” que son falsas y descalifican a quien las usa. Cuando se define no se intenta dar solución ni viceversa. 5. Hay que ser específico y llegar a conductas concretas evitando en todo momento la descalificación de la persona. Hay que tener muy en cuenta que no se trata de volver al pasado o de quejarse sino de definir el problema. vengarse. Definir el problema de forma adecuada incluye los siguientes elementos: 1. Es importante que los sentimientos se refieran exclusivamente a la conducta y sus consecuencias y no lleve a descalificaciones o menosprecios del otro. 3. Es necesario ser breve. Una especificación de las situaciones en las que ocurre la conducta problema que se ha definido. Se excluyen objetivos que enfrentan tales como ganar. 2.

se pasa a la fase de solución. La mejor forma de mantenerse en la solución es emplear las reglas del brainstorming o tormenta de ideas. Evitar el conflicto siendo neutral y evitando la negatividad o la lucha por el poder. . Esto incluye no hacer juicios de intenciones suponiendo que el otro intenta conseguir algo que no es observable. Si no se llega al acuerdo básico de quien ha de cambiar para que se dé la solución. No discutir más de un problema a la vez. 2. En la que se incluyen las conductas de ambos miembros. Ambos miembros de la pareja tienen que estar de acuerdo en que se ha definido el problema y para ello AMBOS han de reconocer la parte de su responsabilidad en la generación o mantenimiento del problema. dentro de la regla de tratar un solo problema a la vez. Fase de solución Una vez que se está de acuerdo en la definición del problema. Reglas generales 1.6. Hay una máxima que dice: “si quieres que alguien cambie. Practicar ambos la escucha activa resumiendo lo que el otro dice antes de intervenir. se puede hacer una definición bilateral del conflicto. 4. 3. En esta fase hay que: 1. 2. hablar solamente de lo que se observa. No hacer inferencias. Centrarse en la solución y no volver al planteamiento una y otra vez. Las soluciones han de centrarse en definir cambios en las conductas de ambos y no solamente en la del que causa el problema.

Un entrenamiento en asertividad puede ser una buena forma de consensuar la solución. Reflejar el estado emocional. 3. Esta página es un pequeño resumen del capítulo dedicado al tema en el libro: Jacobson y Christensen (1996) Acceptance and Change in Couple Therapy. porque el hablante va a ampliar la información sobre lo que hemos subrayado. A veces. es decir. De esa evaluación ha de derivarse un consenso en la solución del problema. 2.empieza cambiando tú”. Existen varios niveles de escucha que se pueden emplear dependiendo de que del nivel de entendimiento que se alcanza en cada caso caso: Parafrasear. si el cambio que se plantea es complicado. resumir lo que ha dicho. El cambio de uno ha de conllevar consecuencias positivas para él. es conveniente planificarlo. porque obliga a una concreción mayor. Si alguna parte nos ha llamado la atención. Norton. Es preciso hacer un seguimiento de lo pactado para evaluar si se ha logrado la solución adecuada o es preciso hacer algún ajuste. lo que implica un cambio en el otro. 5. 1. . Es conveniente que el acuerdo se haga por escrito. Además de que se le ha entendido. Sobre la lista de soluciones alternativas que se ha generado se realiza un análisis de los pros y los contras de cada una de ellas. se le muestra que se sabe como se siente. Comunicación: la escucha activa La escucha activa consiste en una forma de comunicación que demuestra al hablante que el oyente le ha entendido. podemos resaltar las palabras que más nos han impactado. 4. Es una forma de dirigir la conversación.

5. 3. Si no es así. 4. Es aceptable lo que se dice. Hay veces en las que la opinión de uno no puede ser de ninguna forma aceptada. Para una mejor comunicación es necesario también: • • Tener habilidades expresivas Encontrar formas no defensivas de expresarse . hacer ejercicios de comunicación puede llevar a un distanciamiento entre los que lo hagan en lugar de acercarlos. Hay que tener en cuenta que no se puede aceptar aquello con lo que no se está de acuerdo. pero no basta con decir: “sé como te sientes” o “te entiendo”. aunque no se esté totalmente de acuerdo.Ayuda. Hay gente que la única forma que tiene de aceptar la empatía del otro es a través del acuerdo completo de la otra persona. Validar: mostrar que se acepta lo que dice aunque no se esté de acuerdo. aunque sí oída. Se hace introduciendo un tono en la expresión que relativice lo que se dice o utilizando frases como: desde mi punto de vista. En cualquier caso se puede cualificar lo que se dice como una opinión propia y no como una afirmación indiscutible. Estar completamente de acuerdo. se entiende. etc. pero se puede validar lo que se oye y mostrar la discrepancia como una opinión propia. Los ejercicios para comunicarse activamente dan resultado si los que hablan tienen algún punto en común en el que estén de acuerdo. en mi opinión.

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