Argumento

Durante la Segunda Guerra Mundial Rick Blaine (Humphrey Bogart), un estadounidense cínico y amargado, expatriado por causas desconocidas, administra el local nocturno más popular de Casablanca (Marruecos), el «Café de Rick». Éste es un lugar exclusivo y un antro de juego que atrae una clientela variada: gente de la Francia de Vichy, oficiales de la Alemania nazi, asilados políticos y ladrones. A pesar de que Rick asegura ser neutral en todos los campos, se revelará más tarde su participación en el tráfico ilegal de armas hacia Etiopía —que tendría como objetivo combatir la invasión italiana de 1935— y en la Guerra Civil Española, del lado republicano. Una noche, un criminal menor llamado Ugarte (Peter Lorre), llega al club de Rick portando unas tales «cartas de tránsito» (literalmente, «letters of transit»), documentos valiosos que ha conseguido tras asesinar a dos mensajeros alemanes. Se trata de una especie de salvoconductos que permiten a su poseedor el libre tránsito a través de la Europa controlada por los nazis y llegar, incluso, a la neutral Lisboa (Portugal), de la cual se podría partir hacia los Estados Unidos. Por eso los documentos tienen un valor incalculable para cualquiera de los refugiados que esperan en Casablanca su oportunidad de escapar. Ugarte planea vender los salvoconductos esa misma noche pero, antes de que la compra-venta tenga lugar, Ugarte es arrestado por la policía local al mando del Capitán Louis Renault (Claude Rains), un corrupto oficial de la Francia de Vichy que sólo quiere complacer de todas las formas posibles a los nazis. De manera subrepticia, Ugarte deja las cartas al cuidado de Rick porque «de algún modo, debido a que tú me desprecias, eres el único en quien yo confío».

Laszlo comienza a cantar. que fingió haber abandonado la ciudad para prevenir que Rick no se fuera y lo capturasen los alemanes. Rick interviene y convence al capitán Renault de liberar a Laszlo. Laszlo llega al Café una vez que se ha ido Ilsa y le dice a Rick que se ha dado cuenta de que «algo» sucede entre ella y Rick. . éste asiente con la cabeza. y enseguida el largamente reprimido fervor patriótico se adueña de la muchedumbre y todos se unen al canto. Laszlo es un renombrado líder de la resistencia checa que enfrenta a los nazis. pensaba que su marido había sido asesinado en un campo de concentración nazi. Cuando el maestro de la banda busca a Rick con la mirada. la policía llega y Laszlo es arrestado bajo un cargo menor. Pero en cuanto descubrió que Laszlo en realidad había logrado escapar —continua ella explicando—. ahogando el de los alemanes. desde donde él podría continuar su labor. le confiesa que sigue amándolo y le explica que cuando lo encontró por primera vez y se enamoró de él en París. La pareja necesita las cartas para dejar Casablanca y salir hacia los Estados Unidos. con tal de salvar la vida de ella. Enfurecido. entra al Café esa noche para comprar las cartas. prometiéndole que lo podrá acusar ante la Gestapo por un delito mucho más serio: la posesión de las cartas. el himno nacional francés hasta antes de la ocupación del país. Strasser manda clausurar el club. Se trata de su ex-amante. Rick cambia de actitud al conocer el motivo por el cual ella se marchó de su lado y la induce a pensar que se quedará con él cuando Laszlo se vaya. El diálogo se ve interrumpido cuando un grupo de oficiales nazis. ella lo amenaza con una pistola. Rick sigue resentido con Ilsa. De hecho. Laszlo solicita a la banda del local que interprete La Marsellesa. comienza a cantar «Die Wacht am Rhein» (El guardia sobre el río Rín). Como represalia. dejó a Rick sin explicación alguna y regresó a su marido. que era considerado un himno patriótico durante la Alemania nazi. Como sea. solo al inicio. pero siendo incapaz de disparar. Cuando él se niega a darle los documentos. bajo las órdenes del Mayor Stresser (Conrad Veidt). intenta provocar que Ilsa y Rick tomen las cartas de libre tránsito. sospechando que Rick tiene las cartas. además. porque así él no se quedaría a buscarla. se entrevista con éste.Entretanto la razón de la amargura de Rick llega de nuevo a su vida. Rick le explica que Ilsa y él partirán para los Estados Unidos. pero esa noche. pero Rick se niega a entregarle los salvoconductos. Cuando Renault le cuestiona sobre la razón por la que él está haciendo esto. junto a su esposo Victor Laszlo (Paul Henreid). pidiéndole que le pregunte a su esposa el motivo. Le dice. ella lo confronta una vez que el Café ha quedado desierto. Ilsa Lund (Ingrid Bergman) quien le había abandonado en París sin dar explicaciones y quien. A la noche siguiente Laszlo.

Rick conduce a Ilsa a que aborde el avión para Lisboa con su marido diciéndole que si ella se queda se arrepentirá. eso la “quemaría” para lo que queda de película. Wallis entendió perfectamente de qué iba el material que manejaba: no trataba del desamor. En el último momento. Apreciación Casablanca es una película con un productor que sabe dirigir a sus guionistas. habiendo recibido el chivatazo por parte de Renault. creo que este es el principio de una gran amistad». mas cuando Renault trata de arrestarlo Rick traiciona a Renault. Hal B. la atmósfera de la película la da la fotografía en blanco y negro. ni de la redención. Los decorados. Enseguida recomienda que Rick deje Casablanca. obligándolo a punta de pistola a permitir el escape. Laszlo recibe las cartas de parte de Rick. pero pronto y para el resto de tus días. De ahí proviene su acidez.» El Mayor Strasse llega en su vehículo. ni de la supervivencia. «Tal vez no hoy.Más tarde. No hay planos generales en los interiores para introducir o presentar la estancia en la que se va a desarrollar la escena. Cuando la policía llega. ni de la toma de conciencia. Los “sets” tienden a ser pocos y muy aprovechados. Ellos se alejan caminando en medio de la neblina con una de las más memorables líneas finales en la historia del cine: «Louis. sugiriéndole incluso que se una a la Francia Libre en Brazzaville (República del Congo). Funcionalidad de la dirección artística. y también su sentimentalismo de ocasión. el capitán Renault salva la vida de Rick al ordenar que «capturen a los sospechosos de siempre». pero Rick le dispara cuando trata de intervenir. los vestuarios. su aire de comedia cínica. carecen de relevancia. Tal vez no mañana. el tema principal de Casablanca es el exilio. .

María Fernanda Castro Yong .

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