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CAPTULO I

CONCEPTOS PRELIMINARES

Juan Espinoza Espinoza / Derecho de las Personas

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Conceptos preliminares

CAPTULO I

CONCEPTOS PRELIMINARES
1. NOCIN JURDICA DE SUJETO DE DERECHO
Sujeto de derecho es un centro de imputacin de derechos y deberes, adscribible, siempre y en ltima instancia a la vida humana. Tradicionalmente, se han equiparado los conceptos de sujeto de derecho y de persona. As tenemos que Korzeniak sostiene que: La posibilidad de ser titular de derechos (y, correlativamente, la de tener obligaciones) constituye la categora jurdica de los sujetos de derecho. Todo aquel individuo o entidad, capaz de tener derechos, es un sujeto de derechos y, por tanto, una persona jurdica(1). En igual sentido, se pronuncia Nicoliello, haciendo la salvedad que, en la poca clsica del Derecho Romano, el esclavo, si bien no era considerado como persona, en algunos casos s se le reconoca subjetividad jurdica, como al otorgarle ciertas facultades sobre su patrimonio y la posibilidad de contraer matrimonio(2). Agrega el autor que: Pos-

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KORZENIAK, Conceptos Fundamentales del Derecho, Volumen I, Primera Edicin, Fundacin de Cultura Universitaria, Montevideo, 1988, 25. A propsito de la situacin del esclavo en Roma, se expresa que: En efecto, hay que desterrar el

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teriormente, y establecida la igualdad civil de los hombres, de acuerdo a lo que ya admitiera el Derecho natural, la distincin entre sujeto y persona carece de inters(3). Vial del Ro y Lyon Puelma, consideran como sujetos de derecho al hombre y las asociaciones humanas, aunque admiten que ... podemos encontrar numerosos casos en que la asociacin, no obstante carecer de personalidad jurdica, obtiene de otra forma el resultado prctico que se propone, y sin ello perder parte alguna de los derechos subjetivos que como ente colectivo le corresponden(4). Los profesores chilenos no consideran al concebido como sujeto de derecho, pese a que afirman que: Tal como se protegen los derechos del que est por nacer en atencin a su eventual personalidad futura, la ley protege tambin la vida de la criatura que se encuentra en el vientre materno, sin atenerse al tiempo de gestacin de la misma(5). La sistematizacin de la categora jurdica del sujeto de derecho es, sin lugar a dudas, la contribucin ms importante que hace el codificador peruano a la legislacin contempornea. Fernndez Sessarego nos explica que: Sustentados en los ms recientes y autorizados desarrollos de la ciencia jurdica distinguimos la expresin sujeto de derecho de aquella otra de persona. Ello obedece a la necesidad de aprehender, con la mayor precisin posible, una compleja realidad, que, hasta hace poco, no haba sido tenida en cuenta, en su amplia dimensin, por la doctrina civilista. Debe remarcarse que se trata de un distingo de carcter lingstico en tanto que siem-

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concepto simplista y esquemtico de confundir sin ms, esclavo con cosa. Si bien es cierto que los esclavos no posean el status libertatis, el status familiae y el status civitatis, la asimilacin entre esclavo y cosa no pudo ser absoluta. Y es que los esclavos estaban amparados por el ius naturale que era en rigor Derecho positivo puesto que lo aplicaban los magistrados romanos. A esto hay que aadir el derecho a poseer ciertos bienes y el de cumplir con su deber de obediencia a sus seores. (FERNNDEZ SESSAREGO, La nocin jurdica de persona, Segunda Edicin, Fondo Editorial de la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima, 1968, 67). NICOLIELLO, El sujeto de derecho (La persona), Fundacin de Cultura Universitaria, Servicio de Documentacin Jurdica 98, Montevideo, s/a, 6. VIAL DEL RO y LYON PUELMA, Derecho Civil. Teora general de los actos jurdicos y de las personas, Ediciones Universidad Catlica de Chile, Santiago, 1985, 226. VIAL DEL RO y LYON PUELMA, op. cit. 234.

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pre, y con cualesquiera de ambas expresiones, aludimos a un mismo ente, o sea, a la vida humana. No obstante, dicho recurso lingstico permite sistematizar con toda amplitud, a nivel normativo, la dimensin sociolgico existencial que integra el fenmeno jurdico, obtenindose as evidentes ventajas de orden prctico(6). Largamente ha sido difundida la definicin que ha dado Kelsen a los sujetos de derecho, entendidos como centros unitarios de derechos y de deberes(7). Cotta, afirma que se puede hablar del sujeto en dos sentidos, vale decir, sujeto de y sujeto a teniendo, estas expresiones, una connotacin activa (sujeto actuante) y pasiva (sujetado), respectivamente. Coincido con el profesor italiano cuando afirma que: En la arquitectura (terica y prctica) del derecho, lo que se toma en cuenta es siempre al hombre, incluso cuando se califican jurdicamente las cosas o los hechos, la prescripcin o la disposicin, siempre se refiere al hombre(8). En efecto, no se debera imputar la categora jurdica de sujeto de derecho a realidades que no correspondan a la naturaleza humana (sea considerada individual o colectivamente). Con ello no se quiere decir que solo son sujetos de derecho los reconocidos como tales en el Libro Primero del Cdigo Civil peruano. En efecto, la sociedad conyugal, as como la unin de hecho, son otros centros de imputacin de derechos y deberes. El art. 65 del Cdigo Procesal Civil, los define, a mi modo de ver, equivocadamente, como patrimonios autnomos(9), seguramente porque son patrimonios distintos de los que corresponden (ordinariamente) a sus titulares. Estos patrimonios autnomos, en realidad, corresponden a otras colectividades unificadas, rectius, sujetos de derecho, distintos de aquellos que (individualmente) los integran.

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FERNNDEZ SESSAREGO, Derecho de las personas. Exposicin de motivos y comentarios al Libro Primero del Cdigo Civil peruano, Librera Studium Editores, Lima, 1986, 26. KELSEN, Dottrina pura del diritto, trad, it., UTET, Torino, 1966, 173. COTTA, Soggetto di diritto, en Enciclopedia del diritto, XLII, Giuffr, Milano, 1990, 1215. Cuyos dos primeros prrafos establecen que: Existe patrimonio autnomo cuando dos o ms personas tienen un derecho o inters comn respecto de un bien, sin constituir una persona jurdica. La sociedad conyugal y otros patrimonios autnomos son representados por cualquiera de sus partcipes, si son demandantes. Si son demandados, la representacin recae en la totalidad de los que la conforman, siendo de aplicacin, en este caso, el art. 93 (el subrayado es mo).

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No puede no dejar de sorprender la Ley N 27265, Ley de proteccin a los animales domsticos y a los animales silvestres mantenidos en cautiverio, del 22.05.00, en la cual se hace referencia a los derechos de los animales(10) (sic). La cadena de desatinos legislativos continu con la Ley N 27596, Ley que regula el rgimen jurdico de canes, del 14.12.01(11) y se acentu con el Reglamento de esta ley, aprobado por D.S. N 006-2002-SA, del 25.06.2002, cuya primera parte del art. 5 prescribe que:
Todo can tiene derecho a la proteccin de la vida, a su integridad fsica que incluye la salud y la alimentacin que debe brindarle su propietario, tenedor o criador, a fin de que pueda desarrollarse en un ambiente apropiado, en armona y sociabilidad con la comunidad.

En estos casos el legislador confunde (gruesamente) los conceptos de sujeto de derecho y bien jurdico tutelado. Solo pueden ser titulares de derechos, aquellos centros de imputacin denominados sujetos de derecho. Por bien jurdico se entiende al objeto de proteccin del derecho(12). En efecto, el ordenamiento jurdico puede decidir proteger determinadas realidades, en funcin de intereses (humanos) determinados. As, si se prohbe pisar el csped, ello no significa que el pasto tenga el derecho a no ser pisado: es en funcin de los intereses propios de los sujetos de derecho que se tutela su ambiente (csped incluido). Messinetti, alejndose de la visin positivista kelseniana, concibe al sujeto de derecho como una sntesis de los valores fundamentales de la persona, una suerte de valor final de la posicin del individuo (en cuanto persona) respecto del ordenamiento jurdico(13).

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As, el inc. b, del art. 2 de esta ley, seala como uno de sus objetivos fomentar el respeto a la vida y derechos de los animales a travs de la educacin. Tambin el art. 4.1 establece que El Estado y las instituciones protectoras de animales debidamente reconocidas quedan obligados a velar por el buen trato, salud y respeto a la vida y derechos de los animales. Sobre la implicancia de esta ley en materia de responsabilidad civil de los dueos por los daos que causan los animales, permtaseme remitir a ESPINOZA ESPINOZA, Derecho de la responsabilidad civil, Gaceta Jurdica, Lima, 2002, 255 y 256. NEZ, voz Bien Jurdico, en Enciclopedia Jurdica Omeba, Tomo II, Driskill, Buenos Aires, 1985, 189. MESSINETTI, Oggetto dei diritti, en Enciclopedia del Diritto, XXIX, Giuffr, Milano, 1979, 824.

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Breccia, Bigliazzi Geri, Natoli y Busnelli observan que los sujetos jurdicos (o de derecho) pueden distinguirse en sujetos individuales y entes colectivos, identificando los primeros con la categora normativa de las personas fsicas, y a los segundos con los entes colectivos reconocidos como personas jurdicas y con los entes colectivos desprovistos de reconocimiento formal, pero no carentes de subjetividad(14). Los profesores pisanos no desconocen la proteccin jurdica que merece el concebido en cuanto entidad autnoma que se va formando como persona(15). No debemos olvidar que la categora jurdica genrica de sujeto de derecho recae, siempre y en ltima instancia, en el ser humano. Sin embargo, la vida humana no es solamente un dato biolgico. En efecto, para el caso de la persona individualmente considerada, Cotta, que utiliza la expresin sujeto humano (prefiero referirme a los sujetos individuales), advierte su estructura relacional, vale decir, que la misma no es unidimensional sino sinttica unidad relacional de cuerpo y psique, de naturaleza material y de naturaleza espiritual, de permanencia y de contingencia variable, o sea de (una propia) naturaleza e historia o cultura(16). En el caso de los sujetos colectivos, el elemento valorativo est presente, por cuanto el fundamento mismo de su organizacin se basa en una unidad de fines de valores, que pretenden alcanzar sus integrantes. El sujeto de derecho siempre ser un ser humano o un grupo de los mismos e ineludiblemente, la estructura axiolgica siempre estar presente en ellos. El sujeto individual es un valor en s mismo, el sujeto colectivo es una unidad de fines. En el Libro Primero del Cdigo Civil, denominado Derecho de las Personas, se contemplan, cuatro tipos distintos de sujeto de derecho, a saber:

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BRECCIA, BIGLIAZZI GERI, NATOLI y BUSNELLI, Derecho Civil, traducido por HINESTROSA, Tomo I, Colombia, Bogot, 1992,107. BRECCIA, BIGLIAZZI GERI, NATOLI y BUSNELLI, op. cit., 120. COTTA, op. cit., 1222.

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El concebido. Las personas individuales, denominadas por el Cdigo Civil como personas naturales. Las personas colectivas a las cuales el Cdigo Civil llama personas jurdicas. Las organizaciones de personas no inscritas.

Reitero que la denominacin sujeto de derecho, se refiere, siempre exclusiva y excluyentemente a la vida humana, cualquiera sea su modalidad, ya sea el ser humano en formacin antes de su nacimiento, o una vez nacido, como ser ontolgicamente libre u organizado colectivamente, cumpliendo (o no) con la formalidad de la inscripcin en el registro, conforme a ley. Queda superada de esta manera, aquella posicin que consideraba como idnticos los trminos persona y sujeto de derecho, por cuanto el primero forma parte del segundo. La categora jurdica genrica de sujeto de derecho, admite dos categoras especficas, a saber, la del sujeto de derecho individual, en la cual estn comprendidos el concebido y las llamadas personas naturales y, por otro lado, estn los sujetos de derecho colectivos, tal es el caso de la denominada persona jurdica y de las organizaciones de personas no inscritas. Se podr decir que toda persona natural es un sujeto de derecho; pero no necesariamente que todo sujeto de derecho es una persona natural. Quiero hacer hincapi que la categora jurdica de sujeto de derecho, entendida como centro de imputacin de derechos y deberes, siempre tendr un sustrato material, un contenido ontolgico. Invariablemente se alude al ser humano: en el caso del concebido y de la persona individual, de manera directa, y en la situacin de las personas colectivas, de forma indirecta, por cuanto, cuando el conjunto de personas individuales que busca un determinado fin, a travs de sus representantes, se inscribe en el registro, se produce un fenmeno de individualizacin; ya no se habla del conjunto de personas individuales, sino de la persona colectiva. La categora de sujeto de derecho
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recae directamente sobre la persona colectiva e indirectamente sobre las personas individuales. En la hiptesis de las organizaciones de personas no inscritas, el ordenamiento jurdico tambin concede subjetividad a la pluralidad de personas que la conforman. En efecto, la categora jurdica de sujeto de derecho recae sobre la organizacin de personas no inscritas, e indirectamente sobre las personas que la conforman. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que este tipo especial de sujeto de derecho tiene autonoma patrimonial imperfecta. Las cuatro categoras especficas de sujeto de derecho ya mencionadas son las nicas?: la respuesta correcta es la negativa. La regulacin que se hace en el Libro de Personas no debe ser entendida como un numerus clausus. Se requiere una interpretacin sistemtica de todo el Cdigo Civil y del entero ordenamiento jurdico. As, no podr negarse la categora de sujeto de derecho, solo por citar algunos casos, a la sociedad conyugal o de gananciales y a la unin de hecho. En efecto, en el caso de la sociedad de gananciales, tal como lo prescribe el art. 301 c.c., puede haber bienes propios de cada cnyuge y bienes de la sociedad. Evidentemente la sociedad de gananciales es un sujeto de derecho (con su propio patrimonio) distinto de las personas que lo integran. Por ello, la responsabilidad extracontractual de un cnyuge no perjudica al otro en sus bienes propios ni en la parte de los de la sociedad que corresponderan en caso de liquidacin (art. 309 c.c.). Sin embargo, la sociedad de gananciales, en tanto sujeto de derecho, goza de autonoma patrimonial imperfecta, por cuanto, los bienes sociales y, a falta o por insuficiencia de stos, los propios de ambos cnyuges, responden a prorrata de las deudas que son de cargo de la sociedad (art. 317 c.c.) y adems, porque son de cargo de la sociedad los alimentos que uno de los cnyuges est obligado por ley a dar a otras personas (art. 316.2 c.c.). Lo mismo se puede decir de la unin de hecho. En efecto, la primera parte del art. 326 c.c., establece que la unin de hecho, voluntariamente realizada y mantenida por un varn y una mujer, libres de impedimento matrimonial, para alcanzar finalidades y cumplir deberes semejantes a los del matrimonio, origina una sociedad de
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bienes que se sujeta al rgimen de sociedad de gananciales, en cuanto le fuere aplicable, siempre que dicha unin haya durado por lo menos dos aos continuos. Un sector de la doctrina nacional tiene un concepto ms bien laxo de la categora de sujeto de derecho(17). Sin embargo, creo que se confunde esta categora con la de bien jurdico tutelado. En efecto, se propone como sujeto de derecho a las clulas somticas (que conforman los tejidos y rganos humanos), las clulas estaminales (que cumplen una funcin especial y dentro de las cuales se encuentran las clulas estaminales embrionales y las clulas estaminales adultas) y las clulas sexuales: nadie discute que son parte integrante de los seres humanos (formalmente, sujetos de derecho); pero el ser parte integrante o ingrediente (como el caso de las clulas sexuales) para el inicio de la vida, no hace que stas gocen de esa categora. Con respecto al cigoto especial (producto de una pseudofecundacin), al clon, a la quimera (embrin resultado de la fusin de otros embriones), al hbrido (producto del intercambio del material gentico de diversas especies), al embrin extra-corpreo, al oriturus y al moriturus (ambos, embriones no viables), nos encontramos, efectivamente con sujetos de derecho, en tanto son embriones independientemente de la forma en que fueron originados y, por lo tanto, vida humana. Quiz la situacin de la quimera me lleve a dudas, respecto del porcentaje de humanidad que pueda tener. El concepturus, como lo veremos ms adelante, lejos de ser un sujeto de derecho, es una ficcin legal. Comparto plenamente que la situacin especial de los gemelos siameses est en funcin de la masa cerebral(18). El cadver es catalogado, incluso en nuestra legislacin, como un objeto (no sujeto) de derecho sui generis. La humanidad dista mucho de ser sujeto de derecho. No por el hecho que se escuche la expresin patrimonio de la humanidad debe entenderse que se trate de un sujeto: simple y llanamente esta es una expresin metafrica, mas no jurdica. En el caso

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VARSI ROSPIGLIOSI, Derecho gentico, 4. Edicin, Grijley, Lima, 2001, 115 y ss. VARSI ROSPIGLIOSI, op. cit., 128.

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que admitamos que es sujeto de derecho, cabra preguntar tiene capacidad de goce?, capacidad de ejercicio?, a travs de quin o quines ejercita sus derechos y sus deberes? Temo que estas preguntas, para este caso, no tienen respuesta. Entonces, estamos frente a bienes jurdicos tutelados; pero no ante sujetos de derecho. Con esto pretendo demostrar que la categora jurdica genrica de sujeto de derecho no es un nmero cerrado y que no debera referirse a un contenido ontolgico distinto que al de la vida humana. Se contemplarn cualquiera de las etapas de su vida en formacin, pero de ninguna manera, debera adquirir la categora de sujeto de derecho un ente distinto al humano.

2. NOCIN JURDICA DE OBJETO DE DERECHO


Objeto de derecho es todo bien, material o inmaterial, sobre el cual recae el poder jurdico del sujeto de derecho. Frente al concepto de sujeto de derecho, surge otro, denominado objeto de derecho, entendido generalmente como todo aquello sobre lo cual recae el inters de un derecho subjetivo. Partimos del concepto genrico de objeto en el derecho, el cual es definido por Recasns Siches como: Todo aquello susceptible de constituir materia de una relacin de una proteccin jurdica(19). Messinetti advierte que el trmino objeto puede tener dos nociones: una de carcter general, en la cual objeto es todo aquello que es externo respecto a un punto de observacin determinado y, por consiguiente, el objeto del derecho es la realidad misma. La otra acepcin, de carcter restrictivo, reserva este trmino para indicar al objeto especfico de una tutela atribuida al sujeto. Dentro de esta ltima visin, existe una estrecha relacin entre la entidad objetiva y el inters humano, lo que genera una situacin de inters.

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RECASNS SICHES, Introduccin al estudio del Derecho, Sexta Edicin, Editorial Porra S.A. Mxico, 1981, 164.

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Una situacin en el mundo externo se convierte en objeto de proteccin jurdica no en cuanto tal, sino en cuanto represente una situacin til para el sujeto. Se afirma, y con razn, que el objeto no tiene una existencia ontolgica independiente: Sujeto-inters-objeto son momentos de un fenmeno unitario(20). El profesor florentino define al objeto de derecho como aquella entidad o situacin del mundo exterior que constituye el punto de referencia necesario de un inters jurdicamente protegido, en cuanto tiene la cualidad de representar para el sujeto, en relacin a determinadas finalidades y relaciones propias, una situacin til(21). La nocin de objeto de derecho suele perder autonoma frente a las nociones de objeto del derecho subjetivo, de objeto del acto jurdico (art. 140. 2 c.c. que impone el requisito que ste sea fsica y jurdicamente posible), de objeto del contrato (art. 1351 c.c.: crear, regular, modificar o extinguir una relacin jurdica patrimonial = obligacin, como se prescribe en el art. 1402 c.c.), o de objeto de la obligacin, que es la prestacin, entre otros. En efecto, dichas categoras jurdicas suelen confundirse(22). As tenemos que Garca Amigo, se refiere al objeto de las relaciones jurdicas apuntando que ste: Vendra dado por aquellos bienes materiales o inmateriales que representan un inters en sentido amplio para el sujeto de la relacin jurdica, debidamente protegido por sta(23). El jurista espaol, establece de manera general, algunas caractersticas de los objetos de derecho, que mencionamos a continuacin: 1) Procuran un beneficio, satisfaciendo un inters o representando una utilidad.

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MESSINETTI, op. cit. MESSINETTI, op. cit., 809. Ello lleva a decir que No es tcnico referirse al objeto del derecho sino al objeto de la relacin jurdica (ARMAZA GALDOS, El objeto de la relacin obligatoria, Hiparquia, Arequipa, 1993, 58). GARCA AMIGO, Instituciones de Derecho Civil I, Parte General, Editoriales de Derecho Reunidas S.A., Madrid, 1979, 593.

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Existencia de la posibilidad de ser sometido al poder de los sujetos de derecho. Deben ser lcitos. Deben ser determinados o susceptibles de determinacin.

Abelenda distingue entre objeto de la relacin jurdica y objeto del derecho subjetivo. Observa que: Al hablar del objeto como elemento de la relacin jurdica, tomamos tal expresin en el sentido de materia, sustancia o contenido de ella(24), y tal contenido es el conjunto de derechos y deberes que surgen como consecuencia de la relacin jurdica. Agrega el maestro argentino que el derecho subjetivo es siempre una facultad o prerrogativa del titular y siendo as, resulta evidente que el objeto, como sustancia o contenido de l, est representado por esa misma facultad, poder o prerrogativa del titular del derecho(25). En mi opinin, el derecho subjetivo no debe ser entendido como una facultad, o un poder, es ms que eso, es una situacin jurdica de ventaja activa. Cuando uno dice que es propietario de un bien determinado, se colige que existe un sujeto de derecho titular de un objeto de derecho. Lo que en realidad se configura, es la consecuencia de que una persona se encuentra en una particular posicin frente al ordenamiento jurdico, posicin que trae como correlato un otorgamiento de poderes o deberes, segn sea el caso. Sin embargo, el concepto de situacin jurdica resulta estrecho, rectius: parcial, porque no podemos considerar una situacin jurdica, sino en relacin con otra u otras. Se tiene la situacin jurdica de padre en relacin con la situacin jurdica del hijo, la de comprador en relacin a la de vendedor, por citar algunos casos. El concepto de situacin jurdica queda subsumido, necesariamente, en el de la relacin jurdica que no es ms que la vinculacin entre situaciones jurdicas.

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ABELENDA, Derecho Civil. Parte General, Tomo II, Astrea, Buenos Aires, 1980, 95. ABELENDA, op. cit., 96.

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Tenemos pues que, el objeto de una relacin jurdica est dado por un conjunto de deberes y derechos que surgen a consecuencia de ella. Estos deberes y derechos constituyen una situacin jurdica en cada uno de los sujetos intervinientes, incluso, podemos polarizarlas y establecer situaciones jurdicas activas, o de poder y situaciones jurdicas pasivas, o de deber. Dichos derechos y obligaciones estn referidos a determinadas formas de conducta, las cuales, segn sea el caso, recaern sobre objetos de derecho. Cuando decimos objeto de derecho, no nos referimos al contenido de una relacin jurdica o de una situacin jurdica. Mucho menos la locucin objeto de derecho, debe confundirse con la de objeto del Derecho, por cuanto esta ltima se refiere a la definicin de la Ciencia Jurdica. Objeto de derecho es una categora jurdica, cuyo sustrato ontolgico lo constituyen los bienes, sean estos corporales o incorporales. Orestano advierte que hay ciertas situaciones en las cuales se atribuyen derechos y se imputan deberes, como la copropiedad. Dentro del orden de ideas que concibe al sujeto de derecho como un simple centro de imputacin de derechos y deberes, este derecho real especial sera fatalmente considerado como tal; pero ello no es as. Debemos recordar el contenido ontolgico de la categora jurdica genrica del sujeto de derecho, por cuanto sta se adscribir, nica y exclusivamente de manera directa o indirecta al ser humano en cualquiera de las etapas de su vida en relacin(26). En el caso de la copropiedad existe el poder jurdico de varios sujetos de derecho sobre un objeto de derecho, vale decir, el bien sobre el cual recae este especial derecho de propiedad; pero, de ninguna manera, la copropiedad, per se, es un sujeto de derecho. Caracterstica esencial de los objetos de derecho es que se encuentran bajo el poder jurdico de los sujetos de derecho, vale decir, son susceptibles de que sobre ellos incida la titularidad de un derecho real. Como advierten Dez-Picazo y Gulln, los objetos de derecho deben tener un valor econmico, por lo cual se encuentran dentro del patrimonio,

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Citado por FERNNDEZ SESSAREGO, La persona en la doctrina jurdica contempornea, Universidad de Lima, 1984, 72.

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de esta manera queda excluida la posibilidad de considerar a los derechos de la persona como objetos de derecho, por su particular naturaleza, cual es la de ser diversas manifestaciones de un mismo sujeto de derecho. Como he anotado, los objetos de derecho pueden ser bienes materiales, como es el caso de cualquier cosa tangible, es decir, una casa, una silla, entre otros, y tambin inmateriales, como las obras del ingenio y las invenciones industriales. La nocin de objeto de derecho debe ser identificada con la de bien, vale decir, cualquier entidad del mundo exterior, material o inmaterial, que tenga una individualidad propia y sea susceptible de someterse al poder de los sujetos de derecho. Cuando hablamos de una prestacin nos referimos a una exigibilidad de parte del titular de cierto derecho (vg. un crdito) sobre determinada accin que habr de realizar el que deba pagar dicho crdito. Este actuar (prestacin), constituye ms bien un objeto de un derecho subjetivo (rectius, situacin jurdica), el cual es un concepto ms amplio. En el campo de las relaciones jurdicas patrimoniales, el objeto del contrato es la obligacin y el objeto de sta es, a su vez, la prestacin. La prestacin puede ser de dar, de hacer o de no hacer. La prestacin de dar comprende la entrega de un bien (rectius, de un objeto de derecho); la de hacer, un servicio y la de no hacer, una abstencin. Estos ltimos (servicio y abstencin), tcnicamente no son objetos de derecho, sino objetos de derecho subjetivo (en este caso, el derecho de crdito). A lo largo del estudio del Derecho siempre encontraremos una compresencia entre aquellos centros de imputacin de derechos y deberes, adscribibles siempre y en ltima instancia al ser humano (sujetos de derecho), y aquellos centros de referencia de intereses sobre los cuales se ejerce un poder jurdico, asignados, nica y exclusivamente, a cualquier tipo de bienes, sean estos materiales o inmateriales (objetos de derecho). El problema se plantea en distinguir ambos conceptos, por cuanto constituyen centros de referencia en el Derecho; pero en donde exista vida humana, siempre habr un sujeto de derecho y donde haya un bien, ubicaremos un objeto de derecho.
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