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maderas coniferas de guatemala

Vastas reas de los trpicos del mundo de altura han sido despojadas de su vegetacin nativa y en la actualidad sufren de erosin acelerada y el deterioro de las cuencas hidrogrficas. Esto es especialmente cierto en las zonas tropicales de Amrica Latina, donde las densamente pobladas regiones de tierras altas del centro de Mxico hasta los Andes centrales han sido durante mucho tiempo objeto de tala excesiva de bosques y la consiguiente disminucin en la productividad de la tierra (Budowski, 1966, 1968, Crawford et al ., 1970; Daugherty, 1973; Ellenberg, 1964; Falla, 1967; Hutchinson, 1967; Smit, 1971). Hoy en da, estas reas estn en necesidad crtica de la forestacin para garantizar la estabilidad de cuencas hidrogrficas y para satisfacer rpidamente la creciente demanda de productos forestales.

MEDICIN DE UNO DE 17 especies de conferas - un tesoro en las semillas

En ninguna parte la necesidad de la conservacin de la supervivencia del bosque natural, como fuente de semillas para la repoblacin forestal, ms acuciante que en el altiplano de Guatemala. Guatemala es uno de las regiones del altiplano pocas conferas tropicales en los que estn bien representados. La conservacin y el potencial de las poblaciones guatemaltecas de estos taxa de conferas para la forestacin de otras regiones de tierras altas tropicales son objeto de este artculo.

Siete gneros de conferas - Abies, Cupressus, Juniperus, Pinus, Podocarpus, Taxodium y Taxus - que incluyen 17 especies estn presentes en el altiplano de Guatemala (ver tabla). Ninguna otra rea de la latitud igualmente baja aproximadamente un 14 a 16 N - se caracteriza por una variedad tan grande de los taxones de conferas. A excepcin de Podocarpus, que se encuentra ampliamente distribuida en los trpicos, el origen evolutivo de las conferas de Guatemala se encuentra en las latitudes medias del hemisferio norte. Los bosques de las tierras altas occidentales de Guatemala son una extensin de los bosques de conferas de las tierras altas de Mxico. A pesar de bosques de Pinus oocarpa se producen ampliamente en el centro de Honduras y las tierras altas del noroeste de Nicaragua (Denevan, 1961) y algunas de las otras conferas se extienden a El Salvador y Honduras (Mirov, 1967; Molina, 1964), el nmero de taxones de conferas disminuye rpidamente hacia el ecuador de Guatemala.

Mxico y Guatemala poseen ms especies del gnero Pinus que cualquier otra regin de un tamao comparable (Mirov y Larsen, 1958); nueve especies estn presentes en el altiplano occidental de Guatemala solo (Aguilar, 1961). Mirov (1967) sostiene que las tierras altas de Mxico y Centroamrica son un centro de secundaria de la evolucin para el gnero Pinus. Cita en particular la caracterstica marcada variacin inter e intraespecfica de los pinos de la regin. A diferencia de los pinos de otras reas, los pinos de los trpicos americanos cruzan a menudo y, como resultado, las nuevas variedades y especies con frecuencia se ha descrito para Mxico y Centroamrica (Aguilar, 1961; Loock, 1950; Schwerdtfeger, 1953; Mirov, 1958; Martnez, 1948). Por lo menos 29 especies son ahora reconocidos por las tierras altas de Mxico y Guatemala (Mirov, 1967). La variacin de la topografa accidentada y la altitud del altiplano de Guatemala han creado un mosaico muy diverso de ambientes fsicos, la diversidad de hbitats como favorece la especiacin rpida (Stebbins, 1959). De manera similar, la temporada extendida tropical creciente favorece la supervivencia y el desarrollo de las plntulas de pino y por lo tanto puede ser beneficioso a la especiacin pino. Por otra parte, la historia volcnica de largo y continuo de las montaas de Guatemala ha creado las condiciones expuestas en repetidas ocasiones a las que los pinos estn muy bien adaptadas.

En Guatemala la seccin Haplaxylon del gnero Pinus (es decir, el grupo de pino blando) est representado por dos especies - p strobus var. chiapensis y P. ayacahuite (Aguilar, 1961). El primero se encuentra ampliamente distribuida en el sur de Mxico, a altitudes de 500 a 2 000 m, pero en Guatemala no se limita a unos pocos puestos aislados en las montaas de los Cuchumatanes y es, demasiado raro para ser de importancia econmica. Por otro lado, P. es el pino ayacahuite ms valoradas en Guatemala debido a la relativa facilidad con que puede ser su madera blanda trabajado con las herramientas de carpintera de crudo que poseen los habitantes mayas indgenas de las tierras altas occidentales. P. ayacahuite es un rbol grande, normalmente alcanza una altura de por lo menos 35 m y en ocasiones ms de 45 aos, el dimetro a la altura del pecho de los especmenes ms grandes supera los 2 m. A pesar de las fuertes demandas de esta especie para su uso en las industrias locales de construccin y muebles, P. ayacahuite sigue siendo abundante en altitudes de 2 500 a 3 200 m de los Cuchumatanes y en los departamentos de Totonicapn y San Marcos Fuentes: Aguilar (1961), Standley y Steyermark (1958) y Veblen (1975).

Conferas se utiliza para referirse a los miembros de las Coniferales orden, un

lugar Taxaceae autores y Taxodiaceae en los pedidos por separado Taxales Pinus caribaea Morelet y Podocarpus guatemalensis Standl.. son las nicas otras conferas nativas de Guatemala, pero no se producen en las tierras altas (es decir, a altitudes superiores a 1500 m).

Las restantes especies de pino de tierras altas de Guatemala pertenecen a la seccin Diploxylon (es decir, el grupo de pino duro) en el que el entrecruzamiento de las muchas especies morfolgicamente similares es generalmente poco frecuente y se cree que est impedido por barreras genticas. Sin embargo, el guatemalteco Diploxylon pinos - P. montezumae, P. rudis, P. pseudostrobus, P. tenuifolia, P. oocarpa, P. teocote var. guatemalensis y P. quichensis - entrecruzan libremente, produciendo descendencia frtil, y, por tanto, constituyen una importante excepcin a esta generalizacin (Mirov, 1967). Las formas intermedias de P. rudis y P. montezumae y de P. pseudostrobus y P. tenuifolia son comunes. Aunque P. oocarpa no parece cruzar con cualquiera de las otras especies, lo hace producir una variedad fcilmente reconocible - p oocarpa var. tecumumani Schw. (Aguilar, 1961). Juntos, los pinos constituyen el elemento ms conspicuo de la vegetacin nativa del occidente de Guatemala entre las altitudes de aproximadamente 1 600 y 4 000 m.

Los pinos ms comunes en altitudes de 1 600 a 2 400 m son P. tenuifolia, P. montezumae y P. oocarpa, todos los cuales presentan una adaptabilidad a una amplia gama de condiciones climticas. Las dos ltimas especies poseen una notable capacidad para crecer en los sitios de tierra muy fina en las zonas semiridas, como los valles de tendencia este-oeste en la parte sur del departamento de Huehuetenango. En Guatemala estos tres pinos constituyen una importante fuente de madera para la construccin y combustible, y estn muy explotados por las astillas resinosas, conocidos como ocote, que se utilizan para las antorchas y la lea. P. oocarpa va desde la Sierra Madre en el noroeste de Mxico hasta las tierras altas del noroeste de Nicaragua y es, por lejos, las especies comerciales ms importantes de Honduras (FAO, 1968). En Guatemala, a una altura ligeramente superior, 2 400 a 2 800 m, p pseudostrobus predomina y tiene mucha demanda como fuente de madera y combustible. P. rangos de rudis de 2 300 a 4 000 m, que se producen en los extensos bosques puros a alturas superiores a 3 200 m, incluso a estas alturas, se corta con frecuencia para obtener madera y combustible.

En segundo lugar solamente a los pinos en importancia como fuente de combustible y madera de construccin en Guatemala es Cupressus lusitanica,

la ms austral de Amrica cipreses. El ciprs es probablemente nativa de Guatemala a altitudes de 2 200 a 3 000 m, pero las plantaciones crecen en altitudes cerca del nivel del mar. Crece en una amplia gama de tipos de suelo y con frecuencia alcanza una altura de ms de 30 metros y un dimetro de tronco de ms de 1 m.

La confera que se encuentra en peligro ms inminente de desaparecer de los bosques de Guatemala es Abies guatemalensis, el abeto de Guatemala. Este magnfico rbol, que a menudo alcanza una altura de 45 metros, fue uno de los rboles ms comunes en el altiplano occidental en el siglo XIX (Brigham, 1887; Dollfus y Mont-Serrat, 1868) y todava era localmente abundante en la dcada de 1940 en la sitios hmedos a altitudes de 2 700 a 3 500 m (Standley, 1945). Hoy en da, es extremadamente rara. Corte excesivo de A. rboles jvenes guatemalensis, son muy apreciados como rboles de Navidad por los residentes de la Ciudad de Guatemala, y la destruccin de las plntulas de las ovejas y otros animales han eliminado casi toda la regeneracin de esta especie. La produccin poco frecuente de conos en esta extensin al sur de la gama de abetos cierto tambin sugiere que A. guatemalensis pronto ser eliminado de los bosques de Guatemala.