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Tages-Anzeiger; 7.

Juni 2000, Seite 2 Hintergrund

Jaac van Harten - ein Agent im Zwielicht


Dass die Nazis auch Juden in die Maschinerie der Judenvernichtung zwangen, ist bekannt. Die meisten dieser Erpressten kamen selbst um. Eine Ausnahme ist Jaac van Harten, der zum Mittter wurde. Spter genoss er den Schutz israelischer Behrden. Von Shraga Elam Am 11. Juli 1940 verhrte die Schweizer Polizei in Lausanne ein jdisches Paar aus Deutschland, das in der Villa La Roseraie in Territet bei Montreux wohnte. Der Mann und die Frau besassen geflschte hollndische Psse, die auf den Namen Van Harten ausgestellt waren. Es waren keine normalen Flchtlinge, sondern - gemss einem Denunziationsbrief aus London an die Eidgenssische Fremdenpolizei - deutsche Agenten. Im Verhr gab "Jaac van Harten" sofort zu, dass er eigentlich Jacques-Jules Levy heisse. Er erzhlte, er sei 1901 in Gleiwitz/Schlesien geboren und in Breslau aufgewachsen, wo er die elterliche Bijouterie bernommen habe. 1935 sei er nach Berlin bersiedelt, wo er seine Partnerin, die Knstlerin Viola Boehm, Tochter der bekannten Unternehmer-Familie Schocken, kennen gelernt habe. 1938, so Levy, soll die Gestapo ihn zum Verlassen Deutschlands aufgefordert haben. Darauf habe er die geflschten Psse von der Gestapo gekauft und sei mit Viola Boehm und ihrem zehnjhrigen Sohn Michael in die Schweiz eingereist. Zum Hauptvorwurf sagte er aus: "Ich bestreite in aller Form, dass ich jemals fr irgendeinen Nachrichtendienst gearbeitet habe." Als Manager im Dienst der SS Beim zweiten Verhr verwickelte sich Levy in mehrere Widersprche und gab pltzlich zu, dass er die Psse von einem befreundeten hollndischen Bijoutier bekommen hatte. Er wies ein Vermgen von 30 000 Franken vor, dies muss der Grund gewesen sein, warum die Familie nicht sofort abgeschoben wurde, sondern erst im Herbst 1940 die Schweiz verliess. Den Namen Van Harten behielten Jacques-Jules Levy und Viola Boehm von nun an fr den Rest ihres Lebens. Jaac van Harten liess sich 1940 in Budapest nieder. In einem Interview behauptete er spter, er sei im Auftrag der Jewish Agency nach Budapest gefahren, um Juden zu retten. Dafr gibt es keine Beweise - im Gegenteil. Perez Reves, whrend des Krieges zentrales Mitglied des jdischen Untergrunds in Budapest, erinnert sich: "Ich traf Van Harten im Dezember 1944, und er erzhlte mir, dass er der Finanzmanager des SS-Manns Kurt Becher sei." Becher war der persnliche Delegierte Himmlers und hatte den Auftrag, die Ausplnderung der ungarischen Juden zu organisieren. In einem Verhr in Israel sagte Adolf Eichmann 1960, Becher habe - auf kaufmnnische Art - dasselbe gemacht wie er: die Juden vernichtet. In einem 1944 erstellten amerikanischen Register deutscher Spione ist auch Van Harten, alias Julian Levy, verzeichnet: Bis 1940 sei er Angestellter der Abwehrstelle Stuttgart gewesen. (Diese war fr die Spionage in der Schweiz zustndig.) Die Liste fhrt ihn im April 1944 als einen der wichtigsten deutschen Abwehragenten in Budapest; er habe Kontakt mit der Schweizer Botschaft. Van Harten verliess Budapest Ende Dezember 1944, am gleichen Tag wie sein Chef Becher. Perez Reves half ihm beim Beladen seines Autos. Dabei fiel ihm ein geplatzter Koffer auf, der voll gepackt war mit englischen Pfundnoten. Van Harten fuhr nach Meran in Sdtirol, wo die SS im Schloss Labers eine Zentrale fr den Vertrieb geflschter englischer Pfundnoten einrichtete (siehe zweiter Text). Da Van Harten sich als IKRK-Delegierter ausgab, konnte er den SS-Leuten in Meran in der turbulenten Zeit bei Kriegsende Schutz gewhrleisten. Er verteilte ihnen und ihren Agenten geflschte IKRK-Mitarbeiter-Ausweise, versah ihre Autos mit der Flagge dieser Organisation und sicherte Warenlager voller Beutegut mit IKRK-Plaketten. Am 28. April 1945, also nur ein

paar Tage vor Kriegsende, stellte er auch dem Vertriebschef der SS-Blten, Friedrich Schwend, einen IKRK-Ausweis aus. Schweizerische IKRK-Mitarbeiter, die nach dem Krieg Meran besuchten, stellten sofort fest, dass Van Harten den Namen der Institution missbraucht und eigentlich fr die SS gearbeitet hatte. Van Harten wechselt die Seite Dank seiner Beziehung zu Alberto Crastan, dem Schweizer Konsularagenten in Meran, war Van Harten in der Lage, der SS zustzliche Dienste zu leisten. Italienische Partisanen fingen an der Schweizer Grenze SS-Leute ab, die echte Einreisevisa von Van Harten bekommen hatten. Ausstellen konnte solche Papiere jedoch nur sein enger Mitarbeiter Crastan. In Crastans Schloss Rametz am Rand von Meran fand die italienische Polizei 1946 SS-Beutegut. Der Schweizer Botschafter Ritter setzte sich fr den fehlbaren Konsularagenten ein und bat die italienischen Behrden, "die Angelegenheit einschlafen zu lassen". Nazi-Agent Van Harten suchte zu seiner eigenen Absicherung den Kontakt zur Gegenseite, zu einigen jdischen Organisationen in Palstina. Diese hatten angesichts ihrer dringenden finanziellen Bedrfnisse wenig Zeit fr moralische berlegungen; sie mussten die vielen jdischen Flchtlinge versorgen und wollten einen Staat grnden. So untersttzte beispielsweise Chaim Pozner, Mitarbeiter der vorstaatlichen "Botschaft" in Genf, Van Harten, weil dieser grosse finanzielle Versprechungen machte. Agenten jdischpalstinensischer Untergrundbewegungen, die Van Harten in Meran trafen, wurden von ihm unaufgefordert mit hohen Summen geflschter Pfundnoten versorgt. Sie dienten der Finanzierung der illegalen Einwanderung nach Palstina in den Jahren 1945/46; aber auch Waffen wurden damit gekauft. Ein ehemaliger Aktivist der illegalen jdischen Einwanderungsorganisation Mossad le'Aliyah Beth erinnert sich, wie der vllig verngstigte Van Harten im Mai 1945 Tag und Nacht von seiner Organisation verhrt worden sei. Am Ende habe man, mit Einwilligung der Zentrale in Palstina, beschlossen, mit ihm zusammenzuarbeiten, obwohl Van Hartens Nazi-Verbindung klar gewesen sei. Die Zahlungen an die jdischen Organisationen verhinderten allerdings nicht, dass die Amerikaner Van Harten Ende Mai 1945 als Nazi-Agenten verhafteten; sie beschlagnahmten bei ihm ein Vermgen im Wert von fnf Millionen US-Dollar. Die Agenten vom Mossad le'Aliyah Beth verwendeten sich fr ihn bei den US-Militrbehrden. Anfang 1946 wurde Van Harten aus dem Internierungslager fr Nazi-Kollaborateure in Terni entlassen. Darauf setzte er seine Hilfe an den jdischen Untergrund fort. Anfang 1947 kam Jaac van Harten nach Tel Aviv. Dort fhlte er sich sicher genug, um das in den USA beschlagnahmte Vermgen zurckzufordern, aber auch das damals von ihm in Budapest geliehene Geld vom jdischen Hilfswerk Joint zu beanspruchen. Den heute nur noch lckenhaft vorhandenen Akten nach zu schliessen, kam er nicht zum Ziel. Golda Meir verhinderte Ausweisung 1947 wollten die damals noch in Palstina herrschenden Briten Van Harten wegen NaziKollaboration ausweisen. Auf das Gesuch seines Anwalts hin stellte ihm Golda Meir, De-factoAussenministerin der vorstaatlichen israelischen Regierung und sptere Ministerprsidentin, einen Persilschein aus, der die Abschiebung vereitelte. In einem Brief schrieb sie: "Ich mchte Sie informieren, dass wir Beweise besitzen, dass Herr Van Harten whrend des ganzen letzten Krieges Mitglied des jdischen Untergrundes in Europa war. ( . . .) Ich bin der Meinung, Herrn Van Hartens Vergangenheit whrend des Krieges rechtfertigt eine bevorzugte Bercksichtigung seines Gesuchs, in Palstina zu bleiben." Dieses Leumundszeugnis steht jedoch im krassen Widerspruch zu zahlreichen Berichten jdischer Aktivisten, aber auch von IKRK-Mitarbeitern, amerikanischen Agenten sowie SSSchergen. Sie sagen alle: Jaac van Harten war ein Nazi-Agent. Sogar noch 1953 - lange nach dem Krieg also - anerbot sich Van Harten, seinem ehemaligen Chef Schwend (der damals in

Peru lebte und dort mit Naziverbrechern wie Josef Mengele und Klaus Barbie Geschfte machte) zu helfen, die Herausgabe von dessen Vermgen auf dem Konto 930 der Socit Gnrale de Surveillance in Genf zu erreichen. Das Vorhaben hatte indessen keinen Erfolg. In Tel Aviv kehrte Van Harten zu seinem ursprnglichen Beruf zurck. Er fhrte eine Bijouterie und galt als einer der reichsten Geschftsleute. 1973 starb er als angesehener Brger. Seine Bijouterie existiert noch heute und wird von seinem Stiefsohn und dessen Frau gefhrt. Erst in jngster Zeit wird seine Vergangenheit auch in Israel diskutiert. Shraga Elam, israelischer Recherchierjournalist, ist 1947 in Haifa geboren und lebt seit 1979 in der Schweiz. Die Affre van Harten ist ein Thema seines soeben erschienenen Buches "Hitlers Flscher. Wie jdische, amerikanische und Schweizer Agenten der SS beim Falschgeldwaschen halfen" (Ueberreuter Verlag, Wien 2000, 208 Seiten, 38 Franken). Tages-Anzeiger; 2000-06-07; Seite 2 Hintergrund Flscherwerkstatt der SS im Konzentrationslager Mit perfekt geflschten Pfundnoten wollte die SS die englische Wirtschaft ruinieren. Jdische Hftlinge im KZ Sachsen- hausen mussten die Blten herstellen. Von Shraga Elam Nach dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs beschloss die SS-Fhrung, eine Wunderwaffe zu entwickeln: Geflschte Pfundnoten, die ber England aus der Luft abgeworfen wrden, sollten die britische Wirtschaft ruinieren. Um perfekte Blten zu produzieren, wurde systematisch geplant und geforscht. Die SS scheute keinen Aufwand, um das "Unternehmen Andreas", wie das Projekt zu Beginn hiess, zu frdern. Das Vorhaben erhielt 1942 einen neuen Namen: "Unternehmen Bernhard", und die Produktion wurde von Berlin ins KZ Sachsenhausen verlegt. Vermutlich erschien der SS die Herstellung der Falsifikate in einer zivilen Umgebung zu riskant. Einer der Mitbeteiligten htte ja etwas ausplaudern knnen - ganz im Gegensatz zu jdischen KZ-Insassen konnte die SS Zivilisten nicht so einfach liquidieren. Fr Hftlinge bedeutete die Einteilung in die Flschereiwerkstatt eine Verbesserung ihrer Lebensumstnde. Zu ihren "Privilegien" gehrte - wie 1959 aus dem Toplitzsee in sterreich geborgene Akten beweisen - auch die Mglichkeit, in der Kantine "Luxusgter" zu kaufen. Sie waren aber hin und her gerissen zwischen dem Wunsch, das Projekt zu sabotieren, und dem Willen zu berleben, was wiederum nur durch gute Arbeit zu erreichen war. Geld fr Geheimdienstoperationen Eine Richtungsnderung drngte sich 1942 auf, da die Luftwaffe es ablehnte, die geflschten Pfundnoten ber England abzuwerfen. Die Generle erklrten, die Flugzeuge wrden fr die Ostfront bentigt. Nun sollten die Blten geheimdienstliche Operationen finanzieren. Die bekanntesten darunter sind die Befreiung des italienischen Diktators Benito Mussolini und die Bezahlung von "Cicero", dem Spion, der im Frhling 1944 Informationen ber die bevorstehende Normandie-Invasion verriet. Mit dieser Zielnderung wurde ein grosser Apparat aufgebaut, um das Falschgeld zu waschen. Als Chef dieses Netzes wurde der gerissene Geschftsmann Friedrich Schwend gewhlt. Seine Agenten - "Einkufer" genannt - erstanden mit den Blten in ganz Europa Waren aller Art, darunter Schwarzmarktgter und Waffen, die dann wieder verkauft wurden, und zwar diesmal gegen echte Devisen. Zu den Mitarbeitern gehrten Kriminelle, aber auch respektable Geschftsleute. Einige Dokumente belegen sogar die Verwicklung des Vatikans in diese Falschgeldwscherei. Schwends Schweizer "Chefeinkufer", zu denen die Gebrder Franz und Alfred Manser und der Basler Bankier Arthur Lovioz zhlten, besorgten bei Kriegsende auch noch die Unterbringung

der Beute in der sicheren Schweiz. Franz Manser soll mit solchen Geldern die Fluchtwege von NS-Grssen mitfinanziert haben. Laut dem ehemaligen Hftling Oskla Skala wurden im Rahmen des "Unternehmens Bernhard" bis 1944 8,9 Millionen britische Banknoten im Gesamtwert von 134,6 Millionen Pfund Sterling hergestellt. Der Forscher Julius Mader schtzt den Gesamtprofit der Operation auf 50 Millionen Pfund. Teile der Gelder wurden zusammen mit dem SS-Archiv, einer Liste der SS-Gelddepots im Ausland - und angeblich auch einigen anderen legendren Schtzen - im Toplitzsee im steirischen Salzkammergut versenkt. Tauchaktion im Toplitzsee Dort hat diese Woche eine grosse Tauchaktion begonnen, welche die Mythen ein fr alle Mal klren will. Die Anregung zu dieser Expedition stammt vom israelischen Journalisten Yarom Svoray. Im Auftrag des amerikanischen Fernsehsenders CBS und des Simon-Wiesenthal-Centers in Los Angeles sucht nun die gleiche Firma, welche das Wrack der "Titanic" ausgekundschaftet und ausgewertet hatte, nach Dokumenten und anderen Nazi-Relikten. In einer ersten Phase von 30 Tagen wird ein Tauchroboter den 103 Meter tiefen Toplitzsee absuchen und kartografieren.