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Uma Pgina do Direito Colonial Portugus nos Sculos XVII e XVIII

A page from the Portuguese Colonial Law in the 17th and 18th centuries
Rui de FIGUEIREDO MARCOS Profesor de Historia del Derecho Facultad de Derecho. Universidad de Coimbra

Recibido: 7 de julio de 2004 Aceptado: 15 de julio de 2004

RESUMEN
Este estudio analiza una faceta jurdico-administrativa del antiguo Derecho colonial portugus. En especial, el autor centra su atencin en el antiguo sistema de concesiones coloniales.
PALABRAS CLAVE: Colonizacin, derecho colonial, concesiones coloniales.

ABSTRACT
This study analyzes a legal-administrative facet of the old colonial Portuguese law. It is focused, in special, on the old system for the colonial concessions.
KEY WORDS: Colonization, Colonial law, Colonial concessions.

RSUM
Fait lobjet de cette tude lanalyse dune facette juridique-administrative de lancien droit colonial portugais. Lattention de lauteur est spcialement fixe sur le vieux systme des concessions coloniales.
MOTS CLE : Colonisation, Droit colonial, Concessions coloniales.

ZUSAMMENFASSUNG
Im Rahmen dieser Studie wird eine rechtlichadministrative Facette des ehemaligen portugisischen Kolonialrechts untersucht. Der Autor schenkt insbesondere seine Aufmerksamkeit dem alten System der so genannten Kolonie-Konzessionen, d.h. den Rechten zur Erschlieung und Ausbeutung von Territorien.
SCHLSSELWRTER: Kolonisierung, Kolonialrecht, Kolonie-Konzessionen.

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ISSN: 1133-7613

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1. Congrega-nos aqui, neste esplndido cenrio do Monasterio de Yuste, o propsito de reflectir sobre a perspectiva colonial de Portugal e de Espanha1. Um tema to estimulante, nas diversas facetas em que se mostra susceptvel de ser encardo, que, seguramente, no deixar de cativar a ateno de todos aqueles que nos distinguem com a sua presena. Agradeo, pois, o amabilssimo convite que recebi por parte da Senhora Professora Magdalena Rodrguez Gil para abordar o colonialismo portugus pelo ngulo jurdico. Fao-o, procurando esboar uma pgina do direito colonial portugus nos sculos XVII e XVIII. E fao-o tambm, luz da lio sbia do nosso rei D. Duarte, pretendendo assegurar que se conserve em razoado tempo bem disposto quem me ouve. 2. Antes de tudo, importa definir o conceito de colonizao, a respeito do qual, via de regra, no se tem mais do que uma ideia de contornos imprecisos. Numa acepo ampla, a colonizao acolhe qualquer manifestao expansionista que, localizando o seu ponto de partida em certo territrio, se vai desenvolver noutro territrio. Todavia, numa ptica jurdica, esta noo padece de uma tremenda vaguidade. Assim que a emigrao no se inscreve na fenomenologia colonialista. Um Estado que decide disciplinar os fluxos populacionais em direco ao exterior no produz direito colonial. A eficcia de tais normas esgota-se, naturalmente, intra muros. Ergue-se, como critrio identificativo precpuo da colonizao em sentido jurdico, o da estadualidade. Com efeito, s merecer o invlucro colonizador aquela actuao que corresponda a uma tarefa estadual, envolvendo uma transferncia de recursos e de foras para um segundo territrio, mas sob a batuta de um mesmo Estado. Ao entendimento traado subjaz o princpio da bilateralidade. Significa isto que a colonizao pressupunha coligar dois territrios, o originrio e aquele em que os cabedais e pessoas alvo de deslocao se iriam integrar, posto que a actividade normativa pertencesse ao mesmo centro estadual. Uma colnia de holandeses no Brasil no configurava um lance colonizador. Mas j estamos diante de um fenmeno colonialista se pensarmos nas possesses portuguesas em frica. Reconhece-se, neste caso, a presena de um ordenamento, jurdico que florescia sob o mesmo pavilho nacional. Um enlace jurdico efectivo unia tais territrios africanos metrpole.2 3. A histria associa misso colonizadora um florilgio de objectivos. Um dos cimeiros prende-se com a absoro da populao, porventura excedentria ou suficiente no territrio metropolitano, mas seguramente escassa nos domnios
O texto que se publica agora corresponde uma conferncia proferida, em Julho de 2004, no mbito de um curso de Vero subordinado ao ttulo Portugal y Espanha. Una misma perspectiva colonial? Ayer e hoy de los colonialismos. 2 Vide Rogrio Soares, Administrao e Direito Colonial, Coimbra, 1961-1962, pgs. 9 e segs. Cuadernos de Historia del Derecho 2004, 11 99-117
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coloniais. Em tempos recuados, era a actividade agrcola que fazia girar os povos. Trata-se de um entendimento bem prximo do antigo recorte etimolgico da palavra colnia. De acordo com o alvitre etimologista de Santo Isidoro, colonia vero est quae defectu indigenarum novis cultoribus adimplentur. Unde et colonia a cultu agri est dicta, saber, colnia a cidade que ocupada por novos habitantes mingua de gente autctone. Denomina-se colnia pelo cultivo do campo.3 No se desconhece que os malthusianistas pretendessem fazer radicar a causa principal da colonizao na exubernia da populao relativamente s subsistncias, o que obrigaria os homens a demandarem paragens do globo onde encontrassem melhores condies de vida.4 No foi sempre assim em termos econmicos. Empreendimentos coloniais houve que se compaginaram perfeitamente com condio econmicas prsperas da ptria me. Muito menos ser de aceitar esta iso no plano jurdico. A deslocao livre de pessoas de um territrio para outro poderia, quanto muito, proporcionar uma justificao poltica que conduzisse a um gesto interventivo estadual. Na verdade, se mantivermos impressa na lembrana a histria da colonizao, reluzem imagens histricas de uma colonizao livre que, no raro, provocou o dever imperioso de subordinar o territrio colonizado a um ordenamento jurdico procedente do Estado originrio. Assim sucedeu com as colnias inglesas da Amrica do Norte que resultaram da converso de uma colonizao livre em colonizao poltica. Em voga no seio de autores franceses e ingleses esteve tambm a chamada teoria tnico-geogrfica. Nesta ptica, para existir uma colonizao proprio sensu, teria que se deparar com uma deslocao de foras populacionais rumo a um territrio onde se encontrasse implantada uma estrutura tnica diversa da metrpole, vivendo numa zona climtica igualmente diferente. Por demasiado acanhada, a ponderao traada no colhe. Toca apenas em cheio colonizao das terras tropicais, em que o fenmeno colonial implicou o trato entre raas diferentes. Ora, nem sempre a colonizao evidenciou esse rosto interracial. Pense-se na aco colonizadora que se registou em territrio no povoados; como as ilhas do Atlntico. Alm disso, detectam-se esferas de aco colonizadora em zonas climticas semelhantes da metrpole. O exposto basta para se inferir que a concepo tnico-geogrfica se mostra incapaz de captar toda a fenomenologia colonizadora. Perspectiva diversa a cultural, em que se concebe a misso colonizadora como uma tarefa meritria de elevao do nvel cultural das populaes colonizadas. Um aspecto que no consegue recobrir outras dimenses presentes na colonizao. Para

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Vide San Isidoro de Sevilla, Etimologas, vol. II, 2. ed., Madrid, MCMXCIV, pgs. 226 e segs. Vide Marnoco e Sousa, Administrao Colonial, Coimbra, 1906, pgs. 19 e seg.

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certos quadrantes doutrinais, afigurava-se descabido sustentar a colonizao nos interesses superiores da civilizao, porquanto a inquietude cultural dos europeus acha-se mais longe da virtude do que a felicidade simples das raas primitivas. Rutilantes palavras, como civilizao e cultura, serviam apenas para ocultar as ambies europeias s imensas riquezas naturais dos territrios colonizados. 4. O conceito estritamente jurdico de colonizao no se confunde com nenhuma das orientaes assinaladas. S h vislumbre jurdico de colonizao sempre que se registe a instaurao de uma ordem jurdica diferente daquela que vigorasse na metrpole num territrio situado para alm desta. Agora, j no subsiste a necessidade dos territrios em causa se encontrarem separados pelo mar ou por qualquer outro acidente geogrfico.5 A colonizao pressupunha uma actividade estadual externa, enfeudada aos fins que o prprio Estado esculpia para cada caso. Importa ainda esclarecer que o critrio da estudualidade no arredava a possibilidade da colonizao vir a ser desempenhada, em concreto, por entes no estaduais. A lio da histria no consente hesitaes a tal propsito. Bastar passar, como veremos, nas frequentes concesses de poderes soberanos com ntidas incidncias coloniais, quer a particulares, quer a grandes companhias. Por outro lado, nunca provocou ofensa intolervel ao conceito jurdico de colonizao que um Estado se limitasse a esboar os parmetros fundamentais da estrutura jurdico-poltica de uma colnia, deixando larga margem para que subsistissem instituies jurdicas autctones. De igual modo, no causava quebra de critrio a utilizao de elementos pessoais oriundos desses territrios. Assim que a administrao colonial holandesa utilizou proveitosamente a autoridade dos chefes indgenas.6 Bem vistas as coisas, a colonizao em sentido jurdico no postulava que o Estado regulasse at s ltimas mincias a vida da colnia. 5. No crepsculo do sculo XIX, fruto dos condicionalismos da poca, gerou-se um notvel entusiasmo em torno dos assuntos coloniais. Deu-se como assente que se formara uma nova disciplina alicerada num importante corpus cientfico. Uma expresso disso mesma residiu na fundao, em 1894, do Institut Colonial International, com sede em Bruxelas, e que nascera vocacionado para o estudo e sistematizao das questes coloniais. Em 1900, no terceiro congresso internacional do ensino superior, aprovou-se uma recomendao no sentido de incrementar nas universidades o magistrio, em moldes cientficos, da temtica colonial. Recebendo esse eco do alm-fronteiras, a Reforma da Universidade de 1901 instituiu, na Faculdade de Direito de Coimbra, a cadeira de Cincia e Administrao
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Vide Rogrio Soares, Administrao e Direito Colonial, cit., pgs. 20 e segs. Vide Ruy Ennes Ulrich, Scientia e Administrao Colonial, Coimbra, 1908, pgs. 411 e segs., em especial, pg. 426. Cuadernos de Historia del Derecho 2004, 11 99-117

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Colonial. Ruy Enes Ulrich, um dos seus lentes mais proeminentes aps a reforma de 1901, sustentou que a cincia colonial devia ser destacada da sciencia econmica, formando uma sciencia separada e especial, com o seu objecto preciso, bem delimitado, bem differenciado de qualquer outro, que estudado com instrumentos, fornecidos pelas outras sciencias, mas formando um conjunto prprio e caracterstico. A cincia colonial ou colonstica contemplava quadro grandes captulos ou disciplinas, em obedincia a outros tantos pontos de vista sob os quais o fenmeno colonial podia ser estudado. Enfileiravam, assim, a geografia colonial, a etnologia colonial, a histria colonial e a administrao colonial. formao jurdica consideravam-se estranhas a geografia e a etnologia coloniais. Da que o magistrio da Faculdade de Direito de Coimbra se concentrasse apenas na histria e administrao colonial. No contedo da nova disciplina, avultavam as incurses aos domnios da poltica colonial, como fixao de uma principiologia que norteava a interveno estadual no mbito colonizador; da economia colonial, em que se explicava a estrutura econmica das colnias;7 da histria colonial, em que se observavam os caminhos trilhados pela colonizao; e, por fim, da administrao colonial propriamente dita, em que se retratava a organizao administrativa e o direito colonial. Volvida uma dcada, a Reforma de 1911 cingiu o ensino da cincia colonial a um curso semestral, com a designao de Administrao colonial. Um regime que se conservou em vigor at Reforma de 1945, momento em que se restabeleceu a velha cadeira de Administrao e Direito Colonial. Convir salientar que a Faculdade de Direito de Coimbra deputou para o ensino das questes coloniais alguns dos seus mestres mais ilustres. Inscreveram o seu nome na galeria dourada dos cultores da disciplina, em sucessivas geraes, os professores Marnoco e Souza, Ruy Ennes Ulrich, Afonso Rodrigues Queir, Rogrio Ehrhardt Soares e Francisco Lucas Pires. 6. H mil fios que enlaam o direito, em cada poca, ao universo cultural humano. Do mesmo modo, o estudo do fenmeno colonizador no pode dispensar a justa interpretao dos textos jurdicos que o tocaram. O ordenamento colonial crisma, sem dvida, a soluo de um problema de acordo com os elementos que a histria lhe foi oferecendo ao longo do tempo. Na formao desse direito colonial, instilaram-se no menos sentimentos polticos, religiosos e econmicos do que concepes de costume e de moralidade. Tudo a fazer ressaltar um concerto gentico e funcional que ligava a ordem jurdica ordem social no jurdica.8 Um elo especialmente rutilante na esfera da colonizao.
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Importa no esquecer a importante incurso que fez ao domnio da economia colonial o lente da Faculdade de Direito de Coimbra Ruy Ulrich. Vide Ruy Ennes Ulrich, Economia Colonial. Lies feitas ao curso do 4. anno jurdico no anno de 1909-1910, Coimbra, 1910. 8 Vide Ruy de Figueiredo Marcos, Rumos da Histria do Direito, Estudos em Homenagem ao Professor Doutor Jorge Ribeiro de Faria, Coimbra, 2003, pgs. 263 e segs.

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Portugal, no seu longo senhorio imperial, entreteceu uma imensa teia normativa de cariz colonialista. Retratemos ento uma simples pgina desse grosso e suculento volume jurdico. A isso vamos de imediato. 7. No alvorecer dos descobrimentos portugueses, a soluo triunfante consistiu na simples gestao de um puro comrcio de Estado. Se a coroa havia lanado afoitamente essa aventura nacional, competia-lhe resolver os problemas que uma empresa de tamanha magnitude suscitava, em especial chamando a si a conduo de uma vida econmica inteiramente nova. No plano imediato, tratava-se da forma de operar mais exequvel, sem empalidecer, todavia, o propsito de assegurar o trnsito dos virtuais benefcios para o tesouro pblico. No admira, pois, que vingasse o princpio da explorao rgia de um trato que envolvia, muitas vezes, delicadas questes polticas. Vinha de longe a preponderncia do regime descrito. No intuito de financiar as expedies martimas, o Infante D. Henrique tornara-se, por soberano alvitre, concessionrio de todo o giro que corria na costa ocidental africana. O dirigismo acentuou-se com D. Joo II que robusteceu o monoplio do comrcio directamente administrado pelo rei. Mais adiante, o sensvel progresso das descobertas ditou at a mudana da intitulatio de D. Manuel I que, ao autonomear-se Senhor de Guin, e da Conquista, Navegao, Comrcio da Etipia, Arbia, Prsia, e da ndia, pretendia vincar de um modo repetido e altissonante que gozava de um legtimo direito exclusivo sobre a actividade mercantil, a exercer, maxime, em paragens que as rotas recm-traadas propiciavam. O rei aliava s suas imensas facetas a de empresrio. Permanentemente intranquilo pela cobia alheia, viu-se obrigado a criar uma complexa teia administrativa destinada a ordenar a tutela do comrcio. Um ponto em que as monarquias ibricas comungavam. Avis e Habsburgos seguiram o mesmo trilho centralizador que as Casas de Lisboa e de Sevilha representavam. Mas o poder cedo percebeu que no devia estabelecer o comrcio de Estado em termos rgidos. Recorda-se que, aps a morte do Infante D. Henrique, o comrcio da costa ocidental africana foi atribudo a um opulento mercador de Lisboa, Ferno Gomes, atravs de um contrato que lhe conferia esse monoplio, se bem que sujeito a algumas contrapartidas, reservas e condies. Em todo o caso, se a norma, entre ns, era a de o o soberano mercadejar com as colnias em barcos que lhe pertenciam, admitiu-se tambm, embora por via de excepo, quer a outorga de licenas avulsas a particulares, quer a cesso contratual de monoplios.9 Coexistiram, na verdade, disciplinas jurdicas diversas desde 1468 at meados do sculo XVII. Ao lado da administrao directa do rei, vingavam a outorga de licenas e os contratos de arrendamento em zonas mais ou menos delimitadas,
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Vide Antnio Carreira, As Companhias Pombalinas, Lisboa, 1983, pgs. 18 e segs.

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mormente no captulo do resgate dos escravos. Fora dos registos oficiais ficavam os negcios incontrolveis das tripulaes quer procuravam compor os magros salrios e o contrabando propriamente dito. 8. Do ponto de vista jurdico-administrativo, o tipo de organizao colonial que os portugueses primeiramente adoptaram foi o das capitanias. Ainda vinha muito longe o sistema das colnias de governo e administrao directa, em que o Estado desenhava toda a hierarquia administrativa, alm de fundar a ordenao polticojurdica destinada a reger os destinos da colnia.10 Estas colnias s iro surgir numa fase mais avanada da histria da colonizao. Constrangido pelas suas prprias debilidades, Portugal acolheu, num primeiro flego colonizador, o sistema das concesses coloniais. E, no mbito deste quadro assaz amplo, comeou por aderir ao regime das capitanias. Desde j se esclarece que as concesses mencionadas no constituram um lance jurdico privativo do direito colonial portugus. Muitos outros pases produziram concesses coloniais de idntico teor, designadamente a Inglaterra nos territrios da Amrica do Norte. O pioneiro aceno jurdico da poltica colonizadora portuguesa remonta a um arco temporal posterior descoberta da Madeira e consistiu na diviso do arquiplago em capitanias hereditrias. Os capites donatrios recebiam fartos proventos e significativos privilgios, alm de se verem investidos, por delegao rgia, em prerrogativas inerentes ao exerccio do poder pblico. Representava uma arquitectura jurdica que servia um objectivo bifronte. Por um lado, exibia a faceta de constituir uma justa recompensa para aquelas que delicadamente se envolveram na empresa mrtima. Por outro lado, configurava um valioso expediente jurdico no sentido de garantir de forma atractiva o povoamento e explorao das ilhas descobertas. A soluo tradicional de colonizao atravs de doaes de capitanias no era seno uma hbil adaptao do velho sistema das doaes de bens da coroa que, no nosso pas, se divulgara com um cariz prximo das concesses feudais. Um facto que nada tinha de estranho luz da prtica rgia europeia de enfeudar bens, rendas e direitos da coroa, a despeito das foras centralizadoras que se procuravam impr. A ttulo exemplificativo, tomemos de emprstimo a um escrito do grande Mestre Paulo Mera, a carta concedida a Bartolomeu Perestrelo, em 1 de Novembro de 1446. O Infante D. Henrique doou-lhe o governo da ilha do Porto Santo, por ter sido ele que, a instncias suas, a povoou e em recompensa de muitos outros servios prestados. A concesso era de juro e herdade. morte de Bartolomeu Perestrelo sucedia-lhe no governo da ilha o mais velho dos filhos. Ficava a pertencer ao donatrio o poder de jurisdictio civil e crime em nome do Infante. Exceptuavam-se

10 Sobre o conceito de colnias sob governo ou administrao directa, ver, por todos, Afonso Rodrigues

Queir, Administrao e Direito Colonial, Coimbra, 1953, pgs. 100 e seg.

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apenas os crimes a que correspondesse pena de morte ou de cortamento de membros. Donatrio e sucessores auferiam certos rditos de acordo com o clausulado.11 O mesmo sistema de doaes, por via de regra hereditrias, transitou para os Aores e para as outras ilhas atlnticas. Posteriormente, experimentaram-no S. Tom, Cabo Verde e o Brasil. Em terras de Santa Cruz, a vitalidade de tal modelo organizativo fez com que persistisse at quase ao fim do sculo XVII. Merece, pois, que o contemplemos um pouco mais de perto. A ideia de partilhar as terras do Basil por vrios capites donatrios encontrara um precioso mentor em Diogo de Gouveia, conforme parecer exarado numa missiva que dirigiu a D. Joo III em 1532. O poder cedo percebeu que o sistema tradicional das capitanias hereditrias encerrava virtualidades bastantes para se erigir numa defesa obstinada e eficaz da colnia contra arremetidas cobiosas e tentativas de ocupao conduzidas pelos nossos concorrentes mais fortes. O rei portugus descansava no regime das capitanias a satisfao da necessidade premente de assegurar a inviolabilidade de um vastssimo territrio, sem depauperar assustadoramente os escassos recursos financeiros da coroa. Com olhos fitos tambm na explorao e desenvolvimento da colnia, o Brasil surge dividido em capitanias. Pelo prisma jurdico, o estatuto da capitania assentava em dois pilares tradicionais do nosso sistema poltico-administrativo. Um radicava nas doaes de bens da coroa e direito reais. O outro era representado por cartas de foral, as quais se erguiam guisa de complemento de prvias cartas de doao. Mediante a carta de doao, o rei fazia merc da capitania que inclua uma determinada extenso de territrio acompanhada da concesso de certas prerrogativas sadas do poder soberano.Num momento ulterior, capitania era outorgado um foral, em que se estabeleciam os direitos e tributos que, em tais paragens, se teriam de pagar, quer ao rei, quer ao capito donatrio. Por via de regra, a capitania constitua uma doao subordinada aos princpios da inalienabilidade e da indivisibilidade. O interesse pblico assim o justificava. Em caso de morte do donatrio, a capitania era transmissvel, em primeiro lugar, aos descendentes, prioritariamente ao filho mais velho. Alis, o quadro normativo sucessrio apresentava-se muito minucioso. Por exemplo, os bastardos de coito danado eram incapazes de suceder. A carta tambm previa sanes. Se o donatrio violasse os princpios da inalienabilidade ou da indivisibilidade, sofreria o perdimento da governaa. As cartas de doao tendiam a fugir aplicao da clebre Lei Mental. As terras da capitania gozavam de imunidade. Nelas jamais poderiam entrar corregedor ou alada. Se o capito praticasse alguma infraco criminal, seria chamado pelo rei corta para ser julgado segundo o direito.
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Vide Paulo Mera, A Soluo Tradicional da Colonizao do Brasil, Histria da Colonizao Portuguesa do Brasil, vol. III, Porto, MCMXXIV, pg. 168. Cuadernos de Historia del Derecho 2004, 11 99-117

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Ao capito donatrio conferiam-se importantes atributos oriundos do direito pblico. Gozava de prerrogativas no domnio da organizao administrativa local. O capito podia elevar a vilas, segundo o foro e costume do Reino, quaisquer povoaes que na terra se fizessem. Recebia ainda poder de jurisdictio em matria criminal. Tinha a faculdade de nomear ouvidor, o qual conhecia das apelaes e agravos de toda a capitania. Competia-lhe tambm delinear o sistema tabelinico, criando tanto tabelies de notas, como tabelies judiciais. Os fartos proventos do capito saam de um conjunto de imposies de natureza fiscal que incidiam sobre certas actividades econmicas. H quem acentue que, no sistema das capitanias, a coroa conservava como que um direito de protectorado sobre elas. Em contrapartida disso que percebia alguns tributos. Importa distinguir, com clareza, este aceno rgio dos chamados protectorados coloniais, que conheceram uma grande difuso na colonizao europeia dos fins do sculo XIX. Em rigor, assistia-se ao surgimento de um protectorado quando um Estado celebrava com uma autoridade indigena um tratado, atravs do qual se comprometia a proteger essa autoridade indigena contra os perigos internos e as ameaas externas. certo que reconhecia as instituies indigenas, mas reservava para si prprio a faculdade de poder exercitar nesses territrios uma actividade colonizadora. Evidente se torna que a transigncia acordada s vigoraria enquanto a misso colonizadora no fosse afectada. 9. O sistema das capitanias foi amarelecendo. Os frequentes desmandos e abusos incontidos por parte dos donatios depunham contra o regime. Teve o indiscutvel mrito de haver proporcionando a colonizao de extensas zonas costeiras, estabelecendo a uma organizao administrativa dotada de razovel eficcia. Bastar lembrar o que sucedeu no Brasil e a sua compartimentao em capitanias. S que as capitanias exibiam debilidades no que tocava misso colonizadora. Os minguados recursos financeiros de que os capites dispunham nunca se apresentavam de molde a aspirar a mais do que uma colonizao de ambies territoriais muito circunscritas. Se, pelo prisma colonizador, o sistema das capitanias acabou por se revelar mortio, a ordem de banimento recebeu-a por fora de uma razo poltica. Alguns assomos de arrogncia por parte dos donatrios incomodavam o poder rgio que, em golpe jurdico-administrativo de cariz centralizador, ergueu o regime dos governadores gerais. Sobreviveram alguns donatrios. Porm, encontravam-se agora confinados condio jurdica de meros proprietrios de fundos. Continuavam a desenvolver certas actividades, mas sempre submetidos autoridade dos governadores. A transio, escala do imprio colonial portugus, atravessou o sculo XVII e consumou-se na centria imediata. Mencionaremos apenas o caso tardio de Moambique. Durante largo tempo, a administrao de Moambique pertenceu figura do capito que possua plenos poderes polticos e militares em todas as feitorias e 107
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assentamentos da colnia. Quando se levantavam dvidas acerca da lisura de comportamento do capito tinha lugar, por ordem rgia, uma fiscalizao que se denominava residncia. Em 1607, a conduta de Sebastio de Macedo, capito de Moambique de 1604 a 1607, desencadeou uma residncia, cujo fundamento residira em fortes perdas na frota. No raro, se verificaram alteraes estratgicas. Em 1675, a administrao comercial da zona oriental de frica foi subtrada ao controlo do capito e o trfego mercantil abriu-se a qualquer cidado portugus. O capito de Moambique, no concerto da nossa estrutura poltico-colonial, obedecia ao Vice-Rei de Goa. Uma situao de dependncia em relao ndia que perdurou at 1752, altura em que um diploma pombalino autonomizou juridicamente o governo de Moambique, cortando cerces os laos a Goa. De um s golpe, instituiu-se tambm o regime dos governadores gerais, subordinados ao controlo directo de Lisboa.12 O lance administrativo criador dos governadores gerais teve pelo menos o condo de pr cobro aos abusos a que dava lugar o sistema das capitanias. Gerou, todavia, outros vcios igualmente perniciosos. A pouca instruo e a deficiente formao moral dos funcionrios pblicos apropositava o ensejo de se assitir proliferao de prticas nada probas e honestas. No recrutamento para a administrao pblica pouco se atendia competncia. Os laos de confiana alicerados no parentesco ou na amizade tocada pelo interesse determinavam a colocao. Os governadores sados deste ambiente tendiam a derramar benesses pelo seu crculo de protegidos. A venalidade dos funcionrios e a ganncia irreprimida levaram, por seu turno, explorao sem freio das riquezas coloniais. No raro, os titulares de cargos pblicos apareciam a defraudar a fazenda rgia. No se pense, todavia, que a implantao dos governadores frente das colnias significou um regime sufocante de centralizao administrativa na ptica rgia. Nada mais longnquo da realidade. O monarca, via de regra, fazia acompanhar a nomeao do governador por um documento que encerrava um conjunto de instrues gerais. Constitua uma espcie de carta de princpios e de orientaes que o governador devia observar ao longo do seu mandato. Dentro dessa moldura genrica, a margem de actuao poltico-administrativa revelava-se imensa. De incio, o nvel supremo da administrao colonial esteve limitado pela regra da temporalidade. Haveria substituio de trs em trs anos, porque a coroa receava que os investidos em tais cargos acumulassem um poder excessivo atreito a golpes de insubordinao. Embora a norma exibisse o mrito de evitar o apego cego ao lugar e o enraizamento de vcios, no deixa de fazer recair sobre si uma crtica retumbante. Com a rpida aproximao do fim do mandato, os titulares no se preocupavam em gizar uma poltica colonial duradoura. s vezes, nem chegaram a

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Vide MALYN NEWITT, Histria de Moambique, Lisboa, 1997, pgs. 117 e seg.

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conhecer bem os seus territrio. O consulado do Marqus de Pombal corrigiu a linha do horizonte, dispondo que os governadores se pudessem conservar no cargo enquanto revelassem um desempenho benfico ao interesse pblico. 10. Um outro afloramento de concesses coloniais que o direito portugus experimentou residiu na criao de companhias rgias. Muitos pases europeus assistiram fundao de companhias privilegiadas. Na sua gnese, notabilizaram-se a Inglaterra e a Holanda, acompanhadas de longe pela Frana. De igual modo, constituiu recurso frequente de potncias menores, como a ustria, Dinamarca, Sucia, Polnia, Espanha, Portugal, Itlia, Prssia, Esccia e Rssia. Apesar de indestrutveis particularismos nacionais, reconduzem-se a dois modelos histricos de desenvolvimento, adoptando o modelo jurdico das sociedades por aces: o britnico e o continental, este ltimo representado pela Holanda. Extravasa o mbito deste estudo retratar os parmetros minuciosos de cada um. O perodo de implementao das companhias em Portugal preencheu boa parte do sculo XVII. Ao longo desses anos, multiplicaram-se as iniciativas de instituio, mas, com frequncia, vicissitudes diversas rapidamente lhes retiravam o flego. No entraremos a descrever as peripcias que as atingiram. Observa-se apenas a construo de um precioso legado jurdico correspondente a esse novo mpeto da poltica seiscentista nacional.13 Rasgaram rumos marcantes, por esse tempo, a Companhia da ndia Oriental de 1628 e a Companhia Geral para o Estado do Brasil de 1649. Mau grado as turbulncias sofridos pela Companhia de 1649 que pressagiavam um relativo esmorecimento, Portugal no abandonou essa forma organizativa na segunda metade do sculo XVII. Aplicou-a s possesses africanas, embora mantendo como alvos econmicos preferenciais o Brasil e a ndia. No espanta, pois, que um e outra tivessem cado na mira territorial de novas companhias. Afigura-se, porm, indiscutvel que as no poucas iniciativas escogitadas neste perodo no patentearam grande fulgor e, do ngulo em que as encaramos, verifica-se, luz dos escassos elementos disponveis, um diminuto apuro jurdico-societrio, pelo menos no tocante aos assuntos da costa africana que os alvars confirmativos incorporavam. 11. exactamente sobre as companhias africanas inscritas na segunda metade de seiscentos que iremos tecer algumas consideraes. A sua vocao na rea da administrao colonial justifica uma breve abordagem. Representa uma forma de disfarar o desinteresse a que tem sido votadas pelo quadrante jurdico. Avultava, como se ver, a nota saliente de uma comprometida imbricao dos planos societrio e administrativo.

Vide Rui de Figueiredo Marcos, As Companhias Pombalinas. Contributo para a Histria das Sociedades por Aces em Portugal, Coimbra, 1997, pgs. 125 e segs. Cuadernos de Historia del Derecho 2004, 11 99-117

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A Companhia do Porto de Palmida, em 1664, constituiu a primeira de que h notcia para a frica ocidental14. No ano de 1671, j se gizava uma outra sob proposta de Manuel da Costa Pessoa. Aps uma fase de estudo da ideia em que se apresentaram diversos pareceres, o prncipe regente D. Pedro aprovou finalmente a Companhia de Cacheu, Rios e Comrcio da Guin atravs do Alvar de 19 de Maio de 167615. entrega tanto do exclusivo da navegao e trfego da Guin16 bem como de rendimentos reais correspondeu um conjunto de vastas obrigaes. No fundo, tomava a cargo as grandes despesas pblicas. A reedificao e defesa da praa de Cacheu encimava-as, o que inclua o custeio de soldos, provises e armas para a guarnio militar prescrita enquanto a sociedade subsistisse, avultando tambm o pagamento de todos os filhos da folha eclesistica e secular por idntico prazo17. Tamanho foi o peso salvfico atribudo Companhia que determinou uma verdadeira reforma administrativa, a postular os trs novos regimentos que se deram ao governador das ilhas de Cabo Verde, ao capito-mor de Cacheu e ao feitor da mesma praa18. s entidades locais impunha-se um dever de colaborao19. Atendendo s convenincias da Companhia, o rei nomeou precisamente o seu administrador Joo Barros Bezerra capito-mor de Cacheu20. Tornava-se deveras

14 Lembra-se a Proviso de 1 de Setembro de 1664 que autorizou o comrcio no porto de Palmida, pelo

prazo de oito anos, a dois irmos de apelido Martins. Um parecer do Conselho da Fazenda de 1671 preparatrio da Companhia de 1676 recomendava precisamente ao rei a audincia de Manuel da Costa Martins visto que contratou nos tempos passados, outra tal companhia nesta mesma costa, e com effeito armou hu navio com que deu prenipio ao resgate, e se suspendeo por hum accidente que ouue ficando porem com muitas notiias deste mesmo negoio.... Vide Cndido da Silva Teixeira, Companhia de Cacheu, Rio e Comrcio da Guin. Documentos para a sua histria, Boletim do Arquivo Histrico Colonial, vol. I (1950), pg. 110. 15 Ver idem, ibidem, pgs. 109 e segs. 16 Reservava-se, porm, a tera parte da tonelagem dos navios da Companhia para frete dos moradores das ilhas de Cabo Verde, os quais podiam fazer transportar os seus produtos e escravos no mbito de um direito assegurado ao comrcio livre na zona. S se lhes vedava o negcio com estrangeiros. Devia vigiar a observncia destes preceitos (captulos 5 e 6 do assento) o governador das ilhas de Cabo Verde, Joo Cardoso Pissaro, conforme decorre do artigo 31 in fine do regimento que lhe foi outorgado em 1676. 17 Vide Tito Augusto de Carvalho, As Companhias Portuguesas de Colonizao, Lisboa, 1902, pg. 35; Joo Barreto, Histria da Guin 1418-1918, Lisboa, 1938, pgs. 108 e seg. 18 Consultar, respectivamente, o Regimento que se deu ao Governador das Ilhas de Cabo Verde Joo Cardoso Pissaro em 10 de Maio de 1676, o Regimento do Capitam Mr de Cacheu que levou quando se fez a Companhia e o Regimento para o Feitor de Cacheu depois da Instituio da Companhia, estes dois ltimos datados de 20 de Maio de 1676, in Boletim do Conselho Ultramarino. Legislao Antiga, vol. I (1446 a 1754), Lisboa, 1867, pgs. 329 e segs., 337 e segs., e 341 e segs. 19 Por ter sido encarada como o meio mais apropriado para conservar a praa de Cacheu, rios e comrcio de toda a costa da Guin, o governador das ilhas de Cabo Verde estava obrigado a emitir as ordens que a Companhia lhe requeresse em seu benefcio. Vide Regimento de 10 de Maio de 1676, art. 30, in loc. cit., pg. 336. 20 Vide Joo Barreto, Histria da Guin, cit., pg. 109. Cuadernos de Historia del Derecho 2004, 11 99-117

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sintomtico que at o prazo de durao da sociedade fixado em seis anos comeasse a correr desde o dia em que o capito assumisse aquela praa21. No fugiu muito a este figurino a segunda empresa que se destinava a operar na mesma zona geogrfica, a denominada Companhia de Cacheu e Cabo Verde que o Alvar de 3 de Janeiro de 1690 aprovou. Na linha da anterior, o scio Domingos Monteiro de Carvalho recebeu a investidura no posto de capito-mor de Cacheu a benefcio da sociedade e nele se conservaria pelo tempo em que aquela durasse22. Todavia, ao contrrio da primeira, no gozava de um monoplio de direito no comrcio, mas, graas ao ascendente de que dispunha na administrao pblica, no se afigura inverosmil que detivesse o senhorio do mercado23. Com a religiosa condio estatutria de no poder vender escravos a herejes. Ponto que a sociedade encontrasse sempre um comprador catlico devoto da evangelizao dos negros. De outro lado, se aproveitava alguns favores fiscais, tambm tinha de lanar nas mos do governador de Cabo Verde, Diogo Ramires Esquivel, a quantia de trs mil cruzados por ano24. Mais tarde, financiou localmente as obras da fortaleza e capitania de Bissau, embora o tesouro estatal a reembolsasse em Lisboa25. Chegou ainda a contratar com o Conselho Real das ndias o fornecimento de escravos s possesses espanholas26. Nas Companhias de Cacheu e Cabo Verde vislumbram-se traos jurdicos que as afastam do modelo de 1649. Desde logo a ausncia nos assentos ajustados no Conselho Ultramarino de normas respeitantes ao funcionamento interno da sociedade, notando-se, em particular, a falta de uma estrutura orgnica a definida. Mostra um outro rasgo tpico de ambas as Companhias africanas a sujeio a um regime especfico no caso de inobservncia das condies negociadas. Um lance inadmissvel para o poder face s benesses que derramara. Examinemos ento o convencionalmente regulado. Na Companhia de 1676, Antonio de Barros Bezerra e
Importava dar a conhecer as novas regras do trato para a zona. Por isso, uma vez chegado praa de Cacheu, o capito-mor devia, prontamente, reunir uma assembleia popular onde ordenaria a leitura da instituio da Companhia. Vide Regimento de 20 de Maio de 1676, art. 3, in loc. cit., pg. 337. 22 Vide Christiano Jos de Senna Barcellos, Subsdios para a historia de Cabo Verde e Guin, parte II, Historia e Memorias da Academia Real das Sciencias de Lisboa, nova srie, 2. classe, Sciencias Moraes e Politicas, e Bellas Lettras, tomo IX, parte I, Lisboa, MDCCCCII, pgs. 95 e seg.. 23 Neste sentido, ver Joo Barreto, Histria da Guin, cit., pg. 128. 24 Vide Christiano Jos de Senna Barcellos, Subsdios para a historia de Cabo Verde e Gun, in loc. cit., pgs. 97 e 99. 25 Para o efeito, firmou-se o acordo de 21 de Dezembro de 1695. Vide Joo Barreto, Histria da Guin, cit., pgs. 128 e seg.. 26 Durante seis anos e oito meses, nos termos de um contrato celebrado em Madrid, a 12 de Julho de 1696, a Companhia assegurava uma determinada proviso de escravos a distribuir por certos portos espanhois. Acrescente-se que a Companhia de Cacheu e Cabo Verde veio a ser extinta pelo Decreto de 25 de Agosto de 1706, tendo-se arrastado a sua liquidao.
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Manuel Preto Baldes vinculavam-se, em nome dos interessados, ao cumprimento integral do contrato, obrigando as suas pessoas e bens27. No existia, pois, uma mera responsabilidade patrimonial28. Bem menos severo o preceito que contemplava propsito idntico na Companhia de 1690. Apenas uma clusula penal velava pelo adimplemento do pacto. Segundo o artigo dcimo terceiro, antes de tudo, havia que verificar a causa da violao. Ocorrendo uma conduta culposa por parte dos contratadores, a Companhia teria de pagar em dobro os direitos dos gneros que introduzira livres de impostos nas praas de Cacheu e Cabo Verde. Ao invs, se o facto impeditivo derivasse de uma circunstncia fortuita, o incumprimento j no lhe seria imputvel29. Convm acentuar ainda, agora em harmonia com as grandes companhias portuguesas dos sculos XVII e XVIII, a ndole autrquica da sociedade de 1690, perante a qual nem os governadores, nem os magistrados judiciais, designadamente o juzo e provedoria dos defuntos e ausentes, podiam interferir na sucesso quer de feitores, quer de administradores30. Compreende-se o zelo inibitrio. De tal sorte se tutelava uma autonomia expressa na competncia exclusiva da sociedade nomear os seus representantes31. 12. O recurso s companhias rgias atingiu o seu apogeu durante o consulado pombalino, sobretudo como modelo jurdico organizativo do comrcio colonial. Ningum ignora a dimenso atingida por algumas. Para distintos rumos operacionais, instituram-se seis companhias. Duas metropolitanas, a Companhia Geral da Agricultura dos Vinhos do Alto Douro e a Companhia Geral das Pescas Reais do Reino do Algarve, duas atlnticas, a Companhia Geral do Gro Par e Maranho e a Companhia Geral de Pernambuco e Paraba, e duas ainda apontadas ao giro ndico, a Companhia do Comrcio Oriental e a Companhia do Mujao e Macuana.
Ver Assento da Companhia da Praa de Cacheu, e Comerio de Guine, que por ordem de Sua Alteza se fes no Concelho Ultramarino com Antonio de Barros Bezerra, e Manoel Preto Balds, e outras pessoas, por tempo de seis annos, que ho de comear do dia, que se tomar posse na dita Praa de Cacheu em diante, cap. 15, no estudo de Cndido da Silva Teixeira, Companhia de Cacheu, Rios e Comrcio da Guin, in loc, cit., pg. 130. 28 Alm disso, se ocorressem queixas que, depois de examinadas no Conselho Ultramarino, denunciassem que os interessados na Companhia excederam os termos do contrato, o rei poderia mandar proceder contra os culpados a seu talante. Ver o assento referido na nota anterior, cap. 16, in loc. cit., pg. 130. 29 Pode ler-se o texto da condio 13 na obra de Senna Barcellos, Subsidios para a historia de Cabo Verde e Guin, in loc. cit., pg. 98. 30 Assim o determinava a condio 6, vivamente recomendada ao provedor de defuntos e ausentes e mais oficiais de Cabo Verde e Cacheu por uma Proviso de 21 de Janeiro de 1690. Ver idem, ibidem, pgs. 96 e seg., e 99. 31 Se ningum se podia intrometer na orientao da sociedade, era de supor que o seu domnio do mercado levasse a verdadeiras imposies de preos. S que se encontrava previsto um arbitramento rgio, caso a Companhia subisse imoderadamente o preo dos gneros que vendesse em Cacheu ou Cabo Verde. Ver a condio 12, in loc. cit, pgs. 97 e seg. Cuadernos de Historia del Derecho 2004, 11 99-117
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As companhias pombalinas transpiravam ambiguidade. Ao lado de um perfil capitalista que devia satisfazer os interesses lucrativos dos scios, arrostavam imensos encargos pblicos. Chegaram mesmo a assumir tarefas governativas de administrao colonial em certas possesses. Um eco paradigmtico da assuno de semelhantes responsabilidades encontrase na transferncia das administrao das Ilhas de Cabo Verde, suas annexas, e Costa da Guin desde o Cabo Branco ath ao Cabo das Palmas para a Companhia Geral do Gro Par e Maranho, ocorrida, discretamente, em 175732. A sociedade suplicara o comrcio exclusivo naquela rea33, a par da outorga, a ocultas, do governo poltico e militar dos domnios envolvidos34. Em sigilo inquebrantvel, tudo abenoou o Alvar de confirmao de 28 de Novembro de 1757, determinando, de modo peremptrio, que os actos dimanados da Companhia ostentassem idntico vigor e produzissem os mesmos efeitos como se fossem obrados com authoridade publica; sem receberem o menor prejuizo, ou diminuio, quanto sua substancial validade de serem feitos e ordenados em segredo...35. Uma concesso que se destinava a manter firme e valiosa pelo prazo de vinte anos.36 Convir justificar melhor a faceta vinculada das companhias portuguesas setecentistas. O aspecto em foco exige que se explicite a sufocante tutela de que todas as companhias se argamassaram. Sem os privilgios conferios pelo soberano,

Vide A. da Silva Rego, O Ultramar Portugus no sculo XVIII (1700-1833), Lisboa, MCMLXVII, pgs. 213 e segs., Antnio Carreira, As Companhias Pombalinas, cit., pgs. 41 e segs. 33 Aludimos extensa consulta de 14 de Novembro de 1757 da Junta da Administrao da Companhia Geral do Gro Par e Maranho sobre haver Sua Majestade por bem conceder dita Companhia o Commercio exclusivo das Ilhas de Cabo Verde, e suas annexas, e da Costa da Guin, desde o Cabo Branco, ath o Cabo das Palmas inclusive, com as condioes expressadas. As linhas que se extractam deste documento retiraram-se do A. H. M. O. P. T. C., Companhia Geral do Gro Par e Maranho, 1. Existe um outro exemplar no A. H. U. que est publicado por Antnio Carreira, op. cit., pgs. 272 e segs. 34 O monarca anua entregar Junta da Administrao da respectiva Companhia por tempo de vinte annos os Governos Politico, e Militar das Ilhas de Cabo Verde, suas annexas, e Costa de Guin desde o Cabo Branco ath o Cabo das Palmas incluzive; para que ella sem dependencia de outro algum Tribunal, que no seja a Real, e imediata Proteco de Vossa Majestade, os mande administrar pelas pessoas que bem lhe parecer: Exceptuando smente as Nomeaes, e Provimentos dos Bispos, Conegos, e mais Ministros da jurisdico Ecclesiastica; porque esta ficar no mesmo estado, em que prezentemente se acha. Vide consulta de 14 de Novembro de 1757, condio I. O desvelo em encobrir a concesso resultava ostensivo das condies II e V. 35 Vide A. H. M. O. P T C., Companhia Geral do Gro Par e Maranho, 1; A. Carreira, op. cit., pg. 279; A. H. U., Par, caixa 16 A (1754-1758). 36 Sobre o ressarcimento que tocaria Companhia, se, por algum incidente no imaginado, ocorresse uma revogao antes do expirar do prazo da concesso, ver a consulta de 14 de Novembro de 1757, condio XIV. Encontrmos valiosos dados contabilsticos referentes tanto receita como despesa das Ilhas de Cabo Verde que abrangem o perodo posterior a 1758. Vide A.H.U., Par, caixa 18. Cuadernos de Historia del Derecho 2004, 11 99-117

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no poderiam vingar no rude trfego martimo, nem conseguiriam cumprir a rdua tarefa de agentes de expanso da regia potestas. Mas os privilgios tambm se pagavam. E o seu preo consistiu precisamente num conjunto de obrigaes, de natureza muito diversa, polticas, militares, fiscais que as companhias deviam assumir de forma imperativa. S que, neste cruzar de olhares, se gerou um conflito evidente de objectivos. As companhias nunca seriam, exclusivamente, empresas comerciais. Ora, para sociedades de capital privado e com estrutura accionria, o caso das companhias pombalinas, as consequncias da decorrentes no podiam deixar de se revelar significativas. Tudo se jogava, final de contas, no ponto de equilbrio que a directiva rgia achasse por bem estabelecer entre os privilgios atribudos e as obrigaes impostas estas ltimas a constituirem, se virmos as coisas de um certo prisma, os benefcios que representavam para o Estado o estabelecimento de sociedades com o cariz indicado, ou, se deslocarmos o epicentro at s companhias, a cifrarem-se como autnticos custos de proteco. Na ptica das companhias, o contedo das vantagens ramificava-se por bendies econmicas e jurdicas. A corrente das primeiras traduzia-se, de preferncia, num monoplio. A implicar um direito de senhorio absoluto nos diferentes campos de actuao que abrangia. Escusado ser enaltecer os benefcios colhidos pelas sociedades daquele estado de graa solitrio. Ocorreria, de imediato, a possibilidade de exigir, sem qualquer freio, preos mais altos aos compradores resignados dos produtos fornecidos pelas companhias. No entanto, a realidade portuguesa no a confirmou. As margens de lucro apareciam, amide, fixadas nos actos institutrios. Vale a sentena para as Companhias gerais, do Gro Par e Maranho, da Agricultura das Vinhas do Alto Douro, e de Pernambuco e Paraba. De outro lado, as companhias gozavam de uma existncia jurdica corporativa. Quanto mais no fosse, por um juzo de excluso das empresas arredadas de ascenderem a uma situao de entes corporativamente autnomos, j ia coenvolvida uma ideia de benefcio. Alm de ganhos importantes em termos organizativos que o novo status produzia, despontava o emergir turvo de uma personalidade jurdica com contornos ainda pouco definidos. Pelo menos, dos mendricos textos legais concernentes s companhias resulta inequvoca a permanncia da sociedade, sobranceiramente indiferente s vicissitudes de que os scios pudessem ser acometidos. A questo das regalias jurdicas, projectava-se tambm em problemas to dspares como a independncia administrativa e judiciria, a autonomia patrimonial ou a responsabilidade limitada. As isenes fiscais faziam ainda parte deste regime disciplinado pelo privilgio. A ndole bifronte das companhias respirava duplicidade. Enquanto corpos mercantis de criao estatal, no se podiam guiar apenas por um escopo lucrativo, coincidente bem de ver com o interesse dos associados. Tinham, outrossim, custosas funes a desempenhar, inclusive, de feio poltico-militar. Em sonido
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exonerador a coroa, sobressaa, entre ns, o dever de comboiar as frotas37. Por isso, no admira que se identifique uma tendncia clara para transportar ordem das companhias certas prerrogativas de poder prprias do Estado. H quem fale, a este respeito, de delegao de soberania38. Acresce salientar que as companhias se transformaram pontualmente em bancos, emprestando repetidas somas para a satisfao de necessidades pblicas39. Uma prtica que se instalou sobretudo, nos domnios de alm-mar onde as sociedades operavam, pela frequente assistncia s provedorias da fazenda real em momentos de exausto. Sucederam-se, verbi gratia, as ordens dirigidas Companhia do Gro Par e Maranho que a compeliam a abrir crditos destinados a suprir despesas das capitanias do Maranho e do Par40. Por esta via, se custearam fortificaes e se efectuaram pagamentos em atraso excessivo aos filhos da folha civil e militar41. Cabia depois ao tesoureiro do errio rgio proceder aos reembolsos mediante a apresentao das letras comprovativas do dinheiro tomado. Tambm calhou em

Da que, para o desempenho dessa misso, a Companhia Geral do Gro Par e Maranho tivesse recebido duas fragatas de guerra. 38 Vide Jos Dalmo Fairbanks Belfort de Mattos, As Companhias Gerais do Comrcio e a soberania delegada, Scientia Ivridicas, tomo IV (1954/1955), pgs. 265 e segs.. 39 Acerea da investidura forada das companhias em misses que correspondiam a deveres tradicionalmente estaduais, ver Rui de Figueiredo Marcos, A Conservatria das Companhias Setecentistas Portuguesas, Livro de Homenagem ao Acadmico de Mrito Prof. Doutor Jos Manuel PrezPrendes, Lisboa 2004, pgs. 288 e segs. 40 O monarca chegou mesmo a ditar Junta da Companhia do Gro Par que impusesse aos seus administradores na cidade de S. Lus do Maranho a entrega de uma certa soma ao governador daquela capitania para hum particular do Real Servio. Neste sentido, ver o Decreto de 17 de Junho de 1761 no A. H.M. F., caixa 630, capilha 2. 41 A doutrina do auxlio financeiro da Companhia capitania do Maranho aparece expendida claramente num Aviso de 9 de Junho de 1761, onde se declarava ser Sua Magestade servido que havendo algua indispenavel necessidade de se tomar nesta Capitania dinheiro para as despezas della, eu o pedisse aos Administradores da Companhia e este mesmo Avizo fez V. Ex. tambm ao Provedor da Fazenda. Estas afirmaes constam de uma nota expressa numa carta de 23 de Julho de 1763 enviada pelo governador Joaquim de Mello Povoas. ao secretrio de Estado Francisco Xavier de Mendona Furtado. Informava a missiva que, na base do citado aviso, o provedor da fazenda havia obtido, ante a escassez crnica dos rendimentos da capitania, parcelas de dinheiro que aplicou a gastos urgentes, como o pagamento dos funcionrios pblicos e a fortificao da cidade. Vide A. H. U., Maranho, caixa 39. Respigamos ainda uma carta de 14 de Setembro de 1769, agora do provedor da fazenda real em S. Lus do Maranho, Francisco Jos de Morais a Mendona Furtado, na qual se comunicava a remessa de uma letra de dez contos de ris liquidar pelo tesoureiro do errio rgio Junta da Companhia do Gro Par. Traduzia um crdito que surgira nos fins de 1768 para acorrer s despesas da folha civil e militar. Tambm o Resumo da conta que d ao Erario Regio o Almoxarife Pedro Lamaignere da Provedoria do Maranham do Ano de 1771 registava uma verba importante correspondente a emprstimos contrados junto da Companhia do Gro Par e Ver, respectivamente, no A. H. U., Maranho, caixas 41 e 40. Cuadernos de Historia del Derecho 2004, 11 99-117

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sorte Companhia do Alto Douro a obrigao de passar por emprstimo uma certa quantia para o cofre das obras da Relao do Porto, a qual visava reparar a casa do despacho e as cadeias da cidade. As companhias privilegiadas foram pois alvo de arremetidas governamentais que as constituam em credores pblicos forados, posto que as suas orientaes internas o desaconselhassem. No Ultramar, a prpria Igreja, quando a escassez dos rendimentos a afligiu, no se ruborizou em mendigar o socorro de uma sociedade mercantil. Corria o ano de 1760. Diante da prolongada secura das cngruas vencidas, reuniram os eclesisticos em casa do bispo D. Frei Miguel de Bulhes e na presena do ouvidor geral. A se assentou que se tomasse dinheiro na Companhia Geral do Commercio, passandose letra para em Lisboa mandar satisfazer Sua Majestade pela repartio que fosse servido.... Uma deciso que configurava um pedido Companhia para apoiar a decncia do ministrio religioso. O governo no deixou de aproveitar uma outra faceta das companhias que decorria do seu relacionamento frequente com o estrangeiro. Pelo que se assistiu, sem perplexidade, a que uma Portaria de 5 de Abril de 1757 convertesse a Companhia do Gro Par em entidade importadora de um longo rol de artigos para o provimento do arsenal real, negoceando tudo por qualquer dos seus Deputados, na mesma frma, em que negoceam os generos pertencentes dita Companhia, e usando do nome della para as sobreditas commissoens.... Obviamente que o Estado custeava a operao, neste caso uma verba de setenta e dois contos entregue pelo tesoureiro do consulado da entrada da alfndega, mas rodeava-a a inegvel vantagem do sigilo em assuntos militares. Por isso, o mandatrio fincava vinculado a no revelar por conta de quem adquiria os bens. Do mbito de aco das sociedades privilegiadas no se afastou a realizao de grandes obras de interesse pblico, umas vez construes de natureza militar, outras vezes empreendimentos subordinados a uma estratgia mais declaradamente mercantil. Implicavam, em qualquer dos casos, despesas vultuosas. O Marqus de Pombal julgava as companhias comerciais em melhores condies para efectuarem aquele gnero de empreitadas do que os particulares ou at mesmo a coroa. Por isso, no vacilou em exortar de um modo veemente a Companhia vincola a benfeitorizar a navegabilidade do rio Douro com o fito bvio de promover os transportes fluviais na regio. Relampejava a evidncia que no se convocavam as companhias apenas enquanto meras presas do dever. Retirariam tambm vantagens das edificaes que levassem a cabo. Com semelhante vislumbre, foi ostensivamente invocada a runa das fortificaes das praas de Cacheu e de Bissau que propiciavam danosas afrontas por parte de estrangeiros ao trfego monopolista da Companhia Geral do Gro Par e Maranho. Em especial, a nao inglesa revelava-se uma perturbadora afoita do comrcio da Companhia naquela zona. De maneira que, atravs de uma copiosa representao de Agosto de 1765, redigida na sequncia da concesso
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secreta de Novembro de 1757 a que atrs alulimos, a Companhia suplicou o assentimento do rei para a construo de uma fortaleza no ilhu defronte do porto de Bissau. Em competente Resoluo de 12 de Agosto de 1765, o monarca aprovou o projecto que, aps diversos embaraos e atrasos, viria a estar concludo, presumivelmente, no decurso de 1773. O que vem de se escrever basta para que possamos asseverar o seguinte: o escopo exclusivamente lucrativo deve considerar-se arredado da definio das companhias majestticas submetidas a anlise. Isto no significa, porm, que a obteno de ganhos no constitusse um objectivo essencial. Da sua realizao dependia em larga medida, a futura sobrevivncia dessas sociedades tambm comerciais. As companhias majestticas regressariam s luzes da ribalta da colonizao no sculo XIX, embora apresentassem um cariz diferente das anteriores. A finalidade precpua das companhias oitocentistas passou a ser a administrao poltica e civil dos territrios, relegando para um plano secundrio o objectivo da explorao mercantil. So outros trilhos de processo colonizador que, de momento, no percorreremos. 13. Revisitou-se uma pgina do antigo direito colonial portugus, ora escrita com letras douradas, ora amarfanhada por episdios amargos. Os objectivos da expanso mercantil e colonial logo D. Joo I os testificara, vincando, de modo clarividante, o servio de Deus, a honra e o proveito. Ningum melhor do que Lus de Cames os emoldurou. Nos Lusadas, Vasco da Gama, quando transmitiu a mensagem de D. Manuel I ao Samorim, sentenciou de forma primorosa (Estancia VII, 62 do poema):
E se queres, com pactos e lianas De paz e de amizade, sacra e nua, Comrcio consentir das abondanas Das fazendas da terra sua e tua, Por que cream as rendas e abastanas (Por quem a gente mais trabalha e sua) De vossos Reinos, ser certamente De ti proveito, e dele glria ingente.

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