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Dan M.

Appel

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Dedicatoria: A mis padres Mel y June quienes vivieron de un modo tan positivo las ideas expresadas en este libro, que yo las adopt para que fueran mas y he dedicado mi vida a compartirlas con otros.

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ndice
Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13

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Captulo 1 Esa tiene que ser la falsedad ms absurda, tonta, excntrica y legalista que he escuchado en mi vida! -Alex Bowen prcticamente escupi las palabras a travs de sus dientes apretados. Un chirrido. Pis el freno. Otra luz roja. Esper fumando durante la luz roja, con sus dedos que golpeaban el volante como la cola de un gato enojado. Ese da, en la oficina, haba sido bastante frustrante. Y luego el trnsito era denso y dificultoso. Pareca que todos los conductores lentos de la ciudad haban escogido el mismo momento para regresar a sus hogares. -Pareciera que ya nadie recibe educacin vial -murmur. El da comenz mal, y de all fue empeorando. Y entonces, para arruinar ms las cosas, una hora antes de regresar a casa a Clark Hanson se le ocurri pasar por la oficina de Alex con esa absurda peticin. Fue el final perfecto para un jueves horrible. -Por todos los santos, cmo pueden existir tipos tan obstinados? -se pregunt Alex-. Y por qu tienen que trabajar para m? -No era justo, especialmente ahora que necesitaba desesperadamente un buen diseador en su nmina. Se encendi la luz verde. Alex oprimi el acelerador y sigui refunfuando. -Es demasiado pedirles a mis trabajadores que se adapten a un tipo razonable de semana de trabajo? Cmo puede alguien sentirse tan especial? Alex haba fundado Bowen y Asociados diez aos antes. Y ahora haban crecido hasta llegar a ser una de las firmas de ingeniera arquitectnica mas grandes y agresivas de Georgia. Estaba orgulloso de su historial. Tenan la reputacin de sacar adelante el trabajo, aunque eso significara sacrificar los fines de semana e interminables noches para lograrlo. Alex no soportaba terminar fuera del plazo. Es cierto, el programa agotaba a los empleados, y les dejaba poco tiempo para compartir con sus familias. Pero l nunca pidi a nadie algo que l mismo no estuviera dispuesto a hacer. Alex saba cmo trabajar. Aos atrs haba abordado un camin y se haba alejado de su pequeo pueblo natal en Ellijay, Georgia. Entonces no tena nada. Nada, excepto el conocimiento de primera mano del trabajo duro. Diecinueve aos en las ancas de las muas de su padre se lo haban enseado. Mientras creca, sus veranos transcurran en la milpa desde el amanecer hasta que era demasiado oscuro como para distinguir un surco. Los inviernos significaban faenas, asistencia a clases, ms faenas y despus tareas escolares. Los nios, en el

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condado de Gilmer, crecieron creyendo que podran realizar cualquier cosa si se concentraban en ello. Y Alex lo haba experimentado. Al recordar su etapa formativa laboral lo inquietaban algunas actitudes de sus empleados. Por qu no tenan todos la misma dedicacin para realizar el trabajo? Haba perdido a su mejor diseador un mes atrs, y esa vacante haba significado largas horas de tiempo extra para todos. Esta semana haba contratado al hombre ideal para ocupar ese puesto. Por lo menos, el tipo pareca ideal al principio. Y entonces ocurri lo inesperado. Manej su carro hasta la entrada, lo estacion y pens por un minuto. "Por qu tengo que enfrentar un contratiempo como ste precisamente ahora cuando ya firm el contrato con Bill Eckroth para disear sus torres gemelas?" Camin hacia la casa, se deshizo de su rompe-vientos en el armario de la entrada y golpe con sus pies el suelo mientras iba hacia la cocina en busca de su esposa. -Luces alegre hoy -salud Melanie mientras volteaba el filete en la parrilla. -Lo siento, Mel. Fue un da terrible -neg Alex con su cabeza-. Dnde estn los nios? -All atrs preparando la mesa del patio. Decidieron tener una comida ms en el patio antes de la llegada del otoo -contest Melanie mirando hacia la puerta trasera-. Quieres llevar la ensalada? Yo llevar los bistecs y estaremos listos para comer. -Seguro! -Alex se estir sobre la barra y le dio un beso-. Perdname, soy un refunfun. Esos bistecs huelen muy bien! -Gracias, seor! -Sonri Melanie-. Ahora, si sales de la cocina y te sientas a la mesa encontrars que tambin saben muy bien. Los he adobado con la salsa especial que tanto te gusta. -Est bien, ya me voy -se ri Alex y tom la fuente de la ensalada-. Puedo llevar algo ms? -No, slo tu apetito. Ahora puedes irte! -Sabes, Melanie, tengo un verdadero problema, -le dijo Alex a su esposa esa noche mientras lavaban los platos despus de la cena-. Creo que te cont acerca de Clark Hanson, el nuevo diseador que contrat el lunes. Es el mejor que he tenido. Es rpido, preciso, y conoce de diseo en computadora como si l fuera el inventor. Quien lo entren, hizo de l un extraordinario profesional; y Clark debi tener mucho talento para empezar. Alex se estir detrs de la espalda de Melanie y se rob una galleta moteada con chocolate del frasco grande de las galletas.

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-Hay algo ms -aadi Alex-. Es una persona muy agradable. Fjate que el otro da Bill Eckroth llam por telfono enojado por una simpleza. Y sucedi que Clark contest la llamada. -Pobre tipo -coment Melanie-. Bill es muy negativo para hablar aun cuando no est enojado. -S, pero Clark sencillamente ignor sus comentarios y lo trat como si fuera nuestro cliente ms importante. Ms tarde me encontr con Bill en el Concejo Municipal. Bill no poda dejar de alabarlo. -Qu bueno lo primero! -Melanie sac un galn de leche del refrigerador, llen un vaso y se lo entreg a Alex-. Toma algo saludable con esas galletas -dijo guiando el ojo. Alex remoj su galleta y puso el vaso en la mesa otra vez. -Le cae bien a todo mundo, Mel. Ni siquiera tengo que preocuparme por que los clientes escuchen sus chistes; generalmente son divertidos, pero tan limpios que bien podran contrseles a la abuelita. -Entonces cul es el problema? -pregunt Melanie. -Quiz tenga que despedirlo. -Pero lo necesitas! -exclam Melanie, estirndose para alcanzar el tazn y colocarlo en un lugar de la alacena. -Nunca lograr verte si sigues trabajando horas extras. Qu hizo ese chico? -Nada! Es lo que quiere hacer. Alex tom la toalla y empez a secar una jarra amarilla-. Lleg a mi oficina poco antes de salir, y me pidi el sbado libre. Quiere todos los sbados libres! -Quiz tenga algn tipo de problema familiar. -No, pero escucha esto. Explica que va a la iglesia el da que l llama "Sbado". Segn l, la Biblia dice que debemos trabajar seis das y descansar el sptimo. -No se da cuenta que atrasar el programa de toda la oficina? -pregunt Melanie. -Ese no es el problema -Alex termin de secar los ltimos platos y se sac el delantal rojo por encima de la cabeza-. Est dispuesto a trabajar los domingos para reponer el trabajo. De hecho, suena como si pudiera disponer de dinero. Dice que estar feliz de trabajar todo lo que pueda. -Ya est, problema resuelto -declar Melanie. -Pero Mel, si pido a los dems que vengan a trabajar, no puedo dejarlo libre a l. Lo peor es que l es totalmente nuevo. Si le doy el da, todos dirn que tengo favoritos. He conocido algunos fanticos en mi vida, pero ste los supera! -No mencion eso en su solicitud? -pregunt Melanie.
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-S, pero creo que no lo not. Se disculp por no decirlo ms temprano en la semana. Dijo que slo quera una oportunidad para probarse a s mismo. -Y lo hizo? -Seguro! Recuperamos un mes de trabajo esta semana. Melanie frunci el seo mientras secaba el fregadero y colgaba la toalla. -No tienes que retenerlo si no quieres. El todava est a prueba. Y si lo retienes, es tu negocio, no es cierto? Mientras trabaje los domingos por qu habran de quejarse los dems? -Apag la luz de la cocina y sigui a Alex rumbo a la sala. -Pero hay algo ms que me molesta. -Qu es? -Alex suspir, se sac los zapatos y se recost en el sof. -Alex, t eres maestro de la Escuela Dominical. Tu padre tambin lo fue. T conoces tu Biblia. Por qu no le mostraste sencillamente que el sbado es el da equivocado de adoracin? -Lo intent. Le dije algo acerca de que mi sbado es el domingo. Sonri y me dijo que entenda, pero despus aadi que de acuerdo con la Biblia el sbado es el da de descanso divino. -Se encuentra eso en la Biblia? -S, pens que estaba loco. Entonces le pregunt que dnde poda hallar eso en la Biblia. El me cit xodo 20:10, donde dice: "ms el sptimo da es reposo para Jehov tu Dios". El mir hacia mi calendario y dijo que el nico da que Dios nos pide que adoremos es el sbado, el sptimo da de la semana. Y dijo que el sbado bblico empieza con la puesta del sol del viernes y termina con la del siguiente da. -Dnde dice eso? -En Levtico 23:32 -me respondi. -Cmo le contestaste? -Qu poda decir? Alex se encogi de hombros. -No tenamos mucho tiempo. Le dije que hay abundantes pruebas de que el domingo es el da correcto para ir a la iglesia. Se lo mostrar el lunes. -Entonces lo vas a mantener? -Los ojos de Melanie brillaron. -Al menos por ahora. No tengo alternativa si quiero sacar adelante el trabajo para Eckroth. Pero necesito cambiar algunas de sus ideas. Le dije que es ridculo pensar que todo el mundo cristiano est equivocado con respecto al da de adoracin. El, sencillamente, volvi a sonrer y dijo que estara contento de leer cualquier texto de la Biblia que le pudiera mostrar que est confundido.
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-Parece que tienes todo a tu favor. -No debiera tomarnos mucho tiempo probarle que est equivocado. Quieres ayudarme? -Seguro. Pero ir al Baby Shower de Ali as que estars solo por un rato. Regresar esta noche a las 21 horas prometi-. Alex permaneci pensativo en el sof despus que Melanie se fue. Record todas las tradiciones que haba recibido de su familia. Se le hizo agua la boca cuando record el pollo frito, la okra en escabeche y el pastel de papa dulce de su madre. Sonri al recordar cmo nadaban en el arroyo l y sus hermanos. Vinieron a su mente los domingos cuando su familia iba a la iglesia y se alineaban en la banca como ocho mirlos sobre un cable de luz. Los Bowen haban vivido en el norte de Georgia casi por doscientos aos: en el mismo barrio, en la misma calle, en la misma ensenada. Antes de eso haban vivido cientos de aos en el mismo condado y en la misma meseta de las tierras altas escocesas. Hasta donde Alex saba, podran haber estado all desde que los celtas se establecieron en aquella tierra. -S, el cambio era difcil para su familia. Quiz imposible, a menos que existiera una poderosa razn para ello. Y realmente no exista una buena razn para desechar el da de reposo de sus ancestros. Haban guardado el domingo durante siglos antes que los britnicos los expulsaran hacia el nuevo mundo. Y haban permanecido fieles a la Biblia, el Buen Libro, como lo llamaba el padre de Alex. -Este es el libro para leer y practicar -deca siempre el viejo a sus hijos. As que Alex saba que en la Biblia estaba la respuesta para su dilema. El nico camino para encontrar la verdad es escarbar y estudiar por uno mismo. Las soluciones aparecern a su debido tiempo. Demasiada gente cree en la palabra de cualquier predicador itinerante o gur que compra tiempo en la televisin. Entr a zancadas en su estudio y sac del estante la Concordancia de Strong. Ese enorme libro con una lista de cada palabra de la Biblia lo haba sacado adelante otras veces. Siempre que alguno de los estudiantes de su escuela dominical preguntaba sobre la Biblia, Alex los animaba a averiguar por su propia cuenta con slo la Biblia y una concordancia. Ahora necesitaba hacer su propia bsqueda. Coloc la concordancia, su Biblia, una libreta tamao legal amarilla, y vina taza de caf sobre la mesa de la cocina, y se acomod para empezar.
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Dos horas despus Alex tir disgustado sobre la mesa su pluma Cross dorada. E1 problema fue que comenz buscando la palabra "domingo". Aparentemente ese vocablo no exista en la Biblia. Despus Melanie se le uni y sugiri que buscaran la expresin "primero". Despus de todo, el domingo es el primer da de la semana. -Recuerdo que mi abuelita deca algo acerca de eso -le dijo a Alex-. Cada domingo en la maana cuando era pequea, abuelita acostumbraba decir: "Melanie Ann, la Biblia dice: 'no olviden reunirse para adorar el primer da de la semana'. As que deja tus curiosidades y alstate!" Desafortunadamente, Alex y Melanie no pudieron encontrar ei texto; de cualquier manera, el ms cercano era Hebreos 10:25, pero no deca nada acerca del primer da de la semana. Estaban perplejos. -Bueno -dijo Alex-, qu hacemos ahora? A la maana siguiente en el trabajo Alex invit a uno de sus ingenieros, Scorp Johnson, a su oficina. A menudo Scorp se ofreca como predicador laico voluntario y conoca bien su Biblia. Alex cerr la puerta y le pregunt: -Dnde dice la Biblia que se supone debemos adorar en domingo? -Qu? -se ri Scorp. -Dnde dice la Biblia que debemos adorar en domingo? Resulta que el otro da estaba hablando con el nuevo diseador y me pidi que le diera los sbados libres para poder ir a la iglesia. Aclara que es cristiano, no judo. Menciona que Dios seala en la Biblia que debemos apartar el sbado para la adoracin. Especifica que ese da se llama sbado. Tienes alguna idea de cmo corregirlo? -Seguro. Tengo algunos libros en casa que puedes usar. Te los traer a la hora de la comida. -Gracias. Te debo una -dijo Alex cuando Scorp le dej los libros-. Desame suerte! -No te preocupes. Ese muchacho no puede mantener sus argumentos. Al manejar a casa esa noche, Alex abri la ventana y sabore el rico aroma del otoo. El otoo es una fiesta para los sentidos, pens mientras un rbol de colores encendidos tras otro brillaban al pasar. Aspir el penetrante aroma de nogal y uva catawba madura. Estoy tan contento que Dios creara las estaciones de esta manera, musit. Esa noche, despus de encender el fuego en la chimenea, se sent con Melanie para leer los libros de Scorp. Muy pronto acumularon tres pginas de argumentos escritos en su libreta amarilla. El domingo en la maana volvieron a estudiar antes de la Escuela Dominical. Despus, para estar seguros de que haban cubierto
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todos los argumentos, invitaron al pastor y su familia a comer a la casa, y pasaron la tarde reuniendo ms informacin. Esa noche, antes de ir a la cama, condensaron su estudio en 10 puntos: 1. El sptimo da, el sbado, fue dado slo a los judos. Deba ser una celebracin semanal de su liberacin de Egipto. No fue guardado por los judos antes del Sina. 2. Jess aboli la observancia del sptimo da, el sbado, en la cruz. Desde entonces, l y los primeros cristianos adoraron en domingo en honor a la resurreccin. 3. La resurreccin de Jess es el evento ms grande en la historia de la humanidad, aun ms grande que la creacin del mundo. Por lo tanto, honrar la resurreccin tiene precedencia sobre cualquier celebracin que honre la creacin. 4. Como cristianos, no estamos bajo el antiguo pacto, k 10 mandamientos, sino bajo la gracia y el nuevo pacto. 5. Dios estableci el da de descanso para garantizar que su pueblo tomara un da para centrar su atencin en l y en la relacin con l. El bendijo el acto de adoracin, no un da en especial. El espritu con que se guarda el da es ms importante. Nosotros escogemos adorar en domingo porque la gran mayora del mundo cristiano ha apartado ese da para el culto. 6. Aquellos que adoran en sbado no pueden realmente saber si es el da correcto. En los miles de aos desde la creacin los registros del tiempo se han perdido, y el calendario ha sido cambiado. 7. Como vivimos en un planeta redondo, es imposible para todo el mundo guardar el mismo da. Los horarios son diferentes alrededor del mundo; por lo tanto es imposible guardar el sbado. 8. Si el domingo es el falso da de adoracin, por qu nadie se dio cuenta antes? Por qu los grandes lderes religiosos y los pastores de todas las iglesias no lo han discutido. 9. Si adorar en domingo es equivocado, el espritu de Dios nos hara sensibles con respecto a este asunto. S no lo ha hecho, entonces debe estar bien. 10. Si tuviramos que guardar el sptimo da, el sbado, en lugar del domingo, estaramos fuera de armona con el mundo. Seramos ridiculizados, y tendramos muchos problemas para nuestros negocios. Mantenerse en un trabajo sera casi imposible. Finalmente, sera destruida nuestra credibilidad como cristianos. La gente creera que somos parte de una secta.

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-Bueno, si eso no lo convence, nada lo har -murmur Alex mientras apagaba la luz-; hay suficiente evidencia como para convencer a un jurado! -:Alex! -Melanie se levant de repente de la cama-. Prende la luz. Acabo de pensar en algo! El domingo es el sptimo da de la semana, Clark revolvi los das. -Esprate -Alex levant la mano-. Si decimos eso, el tiro nos saldr por la culata, Mel. Nuestro segundo argumento dice que Jess cambi el da de adoracin del sptimo al primero. Si decimos que el domingo es el sptimo da de la semana entonces deberamos adorar en lunes. Adems, el sbado siempre es el sptimo da en el calendario. -Creo que tienes razn. Alex, ests seguro de que puedes recordar todos los textos que van con los argumentos? -S, Mel -Alex se dio la vuelta y sonri-. Los tengo marcados en mi Biblia. Ahora, dame un beso y durmete, no tenemos de qu preocuparnos durante la noche. Volver al ndice

Captulo 2 Hola cario, cmo te fue hoy? -Clark se desliz dentro de la cocina y le dio un abrazo a Connie. Se agach para levantar a la pequea Emily del piso, y la columpi sobre su cabeza. Dio una vuelta, con la nia riendo debajo de un brazo, rumbo a la sala para buscar a los hijos mayores, Shane y Eric. No dijo nada acerca del trabajo. Risillas felices se dejaban escuchar desde la sala. Connie sonri al recordar cunto haba cambiado Clark desde la primera vez que se encontraron. El era el tpico macho, trabajador de la construccin, cuando se casaron pocos aos despus de haber completado la escuela preparatoria. En aquel tiempo Clark no corra para llegar a tiempo a casa y dar a sus hijos paseos a horcajadas. Por lo general, ni siquiera coma con ellos en la cena. Los lunes de noche siempre se diriga al bar Rocky's Sports. Permaneca horas engullendo cerveza con los amigos, viendo partidos de ftbol y contando chistes. El martes consegua unas cuantas cervezas fras para compartirlas con los amigos del ejrcito en un lugar previamente seleccionado. Despus, los mircoles los dedicaba al boliche. Tambin asista a la reunin semanal del Club Mustang del Condado de Hamilton, que se realizaba los jueves. Y a menudo los viernes, le explicaba a su esposa mientras se diriga a la puerta:

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-Connie, t sabes que debo relajarme con los muchachos. Llevar a los nios al zoolgico maana. Te lo prometo! Despus le daba un beso y saltaba al carro. Sin embargo, esas maanas prometidas a los nios se esfumaban para nunca llegar. Connie pens algunas veces en separarse de Qark; lleg hasta el punto de ir a la oficina del abogado para firmar los documentos del divorcio. Pero no lo pudo hacer. Ella razon: -Clark tiene un trabajo, me da una buena vida, y hasta donde s no me ha engaado. Lo cierto es que a algunas de mis amigas no les ha ido tan bien en el matrimonio. An as, realmente no poda llamar a su relacin un matrimonio; era slo un arreglo convencional para vivir cmodamente. Clark les daba la seguridad de un techo; entretanto ella lavaba la ropa, conservaba el piso limpio, y mantena la comida sobre la mesa cuando quiera l tuviera ganas de comer en la casa. Entonces las cosas cambiaron. Cierto da Clark conoci en el trabajo a un hombre cristiano con el nombre de Perry Davis. Al cultivar su amistad, Clark se dio cuenta del gozo que irradiaba de la vida de Perry. Tiempo despus, Clark acept a Jess como su Salvador personal. Aunque Clark todava pasaba algn tiempo con sus amigos... dej de ingerir licor. Despus abandon el cigarrillo. Por fin su matrimonio lleg a ser lo que Connie siempre haba soado que fuera, y pasar tiempo con los nios se convirti en la prioridad de Clark. Se unieron a una iglesia y comenzaron a asistir a las reuniones regularmente cada semana. Finalmente eran una familia que jugaban y oraban juntos. Connie not cambios en su esposo aun en su relacin ntima. La gente deca que actuaban como recin casados. Los amigos, en el trabajo, le hacan bromas por las notas que le escriba su esposa en el portaviandas, las cuales le provocaban sonrisitas y a veces hasta sonrojos. Posteriormente otro amigo cristiano les present una idea que enriqueci sus vidas an ms. -Cmo dijiste! -Exclam Clark cuando Dwight Hendershot les cont por primera vez que iba a la iglesia los sbados. -Los cristianos van a la iglesia en domingo. Pero mientras escuchaban la explicacin de Dwight, Clark y Connie quedaron fascinados. Descubrieron que Dios hizo especial el sptimo da de la semana cuando cre el mundo.

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-Es el sbado1 -explic Dwight-. Es como un regalo de calidad de tiempo que Dios nos da a cada uno. Tiempo con Dios; tiempo con la familia. Dwight continu: -Dios nos cre para ser sus amigos. El nos disfruta as como un padre amante disfruta de sus hijos. Durante el sbado nos concentramos en esa relacin. -No deberamos proponernos ser cristianos los siete das de la semana? -pregunt Clark. -Seguro, e imagnate cunto mejor sera toda tu semana si dejaras a un lado el trabajo y dedicaras veinticuatro horas de tu tiempo semanal slo para disfrutar a Dios. Prubalo. Clark y Connie quedaron profundamente conmovidos. Estudiaron en la Biblia acerca del sbado, y finalmente intentaron guardarlo. Antes de mucho, se convirti en la parte ms emocionante de su semana. -Cmo pudimos sobrevivir sin este da? -preguntaba a menudo Clark. Nuestra vida es tan diferente ahora, musit Connie, y lo cambiara por nada! Todava se preguntaba qu baha pasado con el trabajo de Clark. La sopa espesa burbujeaba en la estufa. Acomod las galletas saladas y los tazones en la mesa, y llam a la familia a disfrutar de la comida. -Bueno -dijo despus que Clark pidi la bendicin por los alimentos-, qu pas? Nos vas a mantener en suspenso toda la noche? Clark se ri. -Connie, fue un da maravilloso. Realmente no s por dnde empezar. Recuerdas cmo oramos esta maana pidindole a Dios que guiara mi conversacin con Alex? Ella asinti con la cabeza y empez a servir sopa caliente en el plato de Clark. -Bueno, me sent tentado a esquivar el asunto del sbado. Aunque le ganara una discusin, perdera el trabajo y una persona de quien me gustara ser amigo. Quera compartir con l lo que hemos descubierto sin desanimarlo ni predicarle Clark respir profundamente y mir a su esposa-. T sabes, estaba muy asustado. Pas mucho tiempo orando antes de hablar con l. -Y? -Y -Clark sonri otra vez-, todava tengo el trabajo.

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-Clark, eso es fantstico! -Connie salt de la silla, le rode el cuello con sus brazos y lo bes-. Yo saba que Dios te iba a ayudar. Yo lo saba. Dios es maravilloso! -Ahora, espera, Clark se ri-. No s cunto durar, al menos estoy empleado por esta semana. Alex est enterrado bajo proyectos que realiza para Kozlicki y Eckroth, y necesita mi ayuda. Creo que tendremos que sortearlo un da a la vez. Connie se desliz en el regazo de su esposo y lo abraz otra vez. -Clark Hanson, estoy muy orgullosa de ti! -susurr en su odo-. Saba que iba a funcionar. -Mami, qu pas? Cuntanos tambin! Clark y Connie se voltearon y vieron las caritas confusas de Erick, Shane y Emily. Los nios esperaban impacientemente para escuchar la narracin de las noticias adaptadas a su entendimiento. -El nuevo trabajo de pap va muy bien. Estoy muy contenta y muy orgullosa de l. Shane lade la cabeza y arrug su frente. -Entonces por qu ests riendo y llorando al mismo tiempo? -pregunt. -Porque mami est muy, muy feliz -explic. -Ahora dinos qu pas -rog Connie mientras regresaba a su silla. La misteriosa sonrisa de Clark slo la impacient ms para arrancarle las palabras. -Bueno, Alex me pidi que comiera con l. As que cuando estbamos sentados sac una hoja amarilla llena de apuntes. El hizo una lista de 10 declaraciones acerca del sbado y el domingo. Aqu est. -Clark busc en su bolsillo y sac un pedazo doblado de papel legal amarillo-. Lo traje a casa para que pudieras leerlo. Connie agarr la lista, y Clark aadi: -Te dir algo, Connie. Puede ser que Alex haya crecido en el campo, pero seguramente en algn lugar recibi educacin! Es agudo como un cuchillo nuevo. Deberas ver su Biblia. Est muy gastada. -Qu dijo? -pregunt Connie. -Bueno, Alex me mir directo a los ojos, con esa mirada que parece traspasarte. Y entonces pregunt, Por qu este asunto del sbado significa tanto para a? Eso es nuevo para m y tengo curiosidad". Connie levant sus ojos pensativamente. -Sabes, parece que realmente quiere ser justo contigo. Qu le dijiste?
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-Le ped que leyera conmigo los primeros tres captulos del Gnesis. Te acuerdas cuando Dwight nos habl por primera vez de ir a la iglesia en sbado? -Seguro, pensamos que era absurdo. -Exacto, pero cuando analizamos con franqueza el asunto en la Biblia, descubrimos que era congruente. Me qued claro cuando le la historia de la creacin en Gnesis, as que con ese precedente part de all para conversar con Alex. Clark todava no haba tocado la sopa. La empuj a un lado y continu la historia para Connie. -En Gnesis uno revisamos juntos la historia de la creacin. Realmente tenemos mucho en comn. El cree as como nosotros que Dios cre el mundo en siete das. Despus lemos lo que sucedi durante el sptimo da de la creacin; cmo Dios descans en ese da y lo santific, o apart para propsitos sagrados. Alex expres su creencia en que el sbado fue destinado slo para los judos, y no para los cristianos. -Pero la nacin juda ni siquiera exista an! -protest Connie. -Cierto, y yo le record eso. Le cont cmo Dios cre el sbado para todos los seres humanos an antes que entrara el pecado a este mundo. Entonces fuimos a Marcos 2:27, donde dice que Dios dio el sbado como un regalo para la humanidad. No creo que haya ledo antes el pasaje en ese contexto. -Aunque lo que realmente le intrig fue lo que siente Satans hacia el sbado. Compart con l cmo Dios dio en la creacin tres regalos al hombre y a la mujer. Primero, nos dio la vida misma. Despus la familia, mediante la cual descubrimos todo lo que es el amor. Y finalmente el sbado, un regalo que consiste en tiempo de calidad cuando dejamos a un lado el trabajo para concentrarnos en Dios y el prjimo. Le record cmo el enemigo de Dios ha atacado y tratado de destruir cada uno de estos regalos. -Y todava te estaba escuchando despus de todo eso? -pregunt Connie. -S, realmente fue paciente. Finalmente, fuimos a Isaas 58:13; t sabes que ese versculo habla de retraer tu pie "de hacer tu voluntad" en el da sbado... -Oh, ese versculo me encanta -Connie sac la Biblia del estante y la hojeo rpidamente-. Aqu est. Veamos, el versculo 13 dice: "Si retrajeres del da de reposo tu pie, de hacer tu voluntad en mi da santo, y lo llamares delicia, santo, glorioso de Jehov; y lo venerares, no andando en tus propios caminos, ni buscando tu voluntad, ni hablando tus propias palabras, entonces te deleitars en Jehov; y yo te har subir sobre las alturas de la tierra, y te dar a comer la heredad de Jacob tu padre; porque la boca de Jehov lo ha hablado."
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Mmmm -murmur Clark-. Eso es. As que cuando -De toda la Biblia, creo que ese es uno de mis pasajes favoritos -interrumpi Connie-. Me encanta cmo dice Dios que honrar el sbado abrir la puerta a una deleitosa relacin con l. Yo pienso que esa es la clave ms importante para una vida cristiana exitosa, despus de aceptar el sacrificio de Jess en la cruz. cuerdas cuando guardamos por primera vez el sbado, Clark? Fue como si se abriera una dimensin completamente nueva en nuestra relacin con Dios. -Bueno, cuando Alex ley Isaas 58, sencillamente se dobl -dijo Clark-, entonces alcanz su libreta amarilla, tach la primera declaracin y dijo: "supongo que si Dios santific el sptimo da en la creacin, debernos suponer que Enoc, No, Job, y todos adoraron en ese da tambin. Por lo menos no tenemos evidencia de lo contrario". -Es verdad -le dije-. Entonces hablamos de cmo el sbado era importante para Dios desde mucho antes que los hijos de Israel llegaran a ser una nacin. Recuerdas cuando Dios les dio a los israelitas man para comer en el desierto? Ellos no deban recoger man durante el sbado. Buscamos la historia en xodo 16. Yo subray que todo esto sucedi antes que los israelitas recibieran las tablas de piedra con la Ley en el Sina. Connie mir pensativamente. -T crees que Alex haya escuchado de esto alguna vez antes? -Lo dudo -replic Clark-, porque garabate rpidamente algunas notas de todo lo que le expliqu en su libreta tamao legal. Despus dej su pluma y pregunt acerca de la segunda declaracin que l tena en su lista. -Papi, ya podemos comer? Sorprendido, Clark mir a la pequea Emily. Entonces se volte hacia los dos muchachos. Los tres nios esperaban silenciosamente. Connie grit sorprendida cuando se dio cuenta de que no haban llenado sus platos. Clark se ri. -Lo siento, nena. Mami y papi estaban tan ocupados platicando que casi nos olvidamos de la cena. -Los nios tambin rieron, y Clark movi la cabeza sorprendido de que los hambrientos jovencitos hubieran esperado tanto tiempo. Despus de la cena Clark se recost en su viejo sof de piel y suspir. Le encantaba la sensacin relajante de la piel fresca despus de un da pesado. Hombre, estoy contento porque gastamos el dinero en algo de buena calidad y cuando lo tenamos, pens; estoy seguro que ahora no podramos comprarlo. Cerr sus ojos, y escuch la lluvia que golpeaba la ventana.
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-Clark, tienes ganas de una taza de t de hierbas? -Neg con su cabeza, y mir a Connie. Despus asinti. -S, pensndolo bien, creo que quiero una. Y ya estn los nios en la cama? -Hace media hora. Estabas absorto, y pens que podran sobrevivir una noche sin una historia de su pap. -Lo siento, Connie; slo estaba recordando la reaccin de un gerente anterior cuando le dije que quera los sbados libres. -Eso es historia, Clark. Preocupmonos por el presente -sonri y le entreg una taza azul grande con t de regaliz. -Ahora -le pidi Connie-, quieres contarme sobre los argumentos que us Alex acerca del sbado que -segn l- fue abolido en la cruz? -Pienso que Alex estaba realmente confiado en que podra mostrarme cuan errneas son mis costumbres -empez Clark-. Todo lo dems lo traa slo para reforzar sus argumentos. -Cmo reaccion? Clark suspir. -Temo que no tuve el tacto que deb tener al conversar con Alex. Le ped que me diera tan slo un texto de la Escritura que mostrara que Jess aboli el sptimo da como da de adoracin. Clark alcanz su Biblia de una mesa de la cocina y sac sus arrugadas notas sobre el sbado. -Primero, le dije que buscara Juan 1 y Colosenses 1:15-18. Esos textos declaran que Jess cre el mundo. Eso significa que l es el que cre el sbado y lo santific, entonces es el nico que lo puede cambiar. Seguramente, si l cambi algo que es fundamental para la vida cristiana, debi haber sido muy dramtico, y por lo menos uno de los escritores evanglicos debi registrar el cambio. Pero ni uno de ellos dice una sola palabra acerca de ello! -Uuuy -respir Connie-. Esa no fue una manera muy agradable de decirlo, Clark. No podras haber sido un poco ms considerado? -S, pero Alex no pareci perturbarse. Fue muy corts y me pregunt: "No dice Colosenses 2: 13-17 que las leyes del Antiguo Testamento fueron abolidas? -Clark hoje la Biblia hasta encontrar el pasaje-. Entonces le pregunt qu era lo que l quera decir con eso. Como respuesta Alex me ley esto: "...os dio vida juntamente con l, perdonndoos todos los pecados, anulando el acta de los decretos que haba contra nosotros, que nos era contraria, quitndola de en
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medio y clavndola en la cruz, y despojando a los principados y a las potestades, los exhibi pblicamente, triunfando sobre ellos en la cruz. Por tanto, nadie os juzgue en comida o en bebida, o en cuanto a das de fiesta, luna nueva o das de reposo, todo lo cual es sombra de lo que ha de venir; pero el cuerpo es de Cristo". Connie mir a Clark mientras l iba a otro texto. El continu: -Entonces Alex ley Efesios 2:14,15 que dice: "Porque l es nuestra paz, que de ambos pueblos hizo uno, derribando la pared intermedia de separacin, aboliendo en su carne las enemistades, la ley de los mandamientos expresados en ordenanzas". -Entonces Alex cerr su Biblia y dijo: "All est, no creo que lo encuentres expresado en forma ms clara que esa!" -Y entonces? -se movi Connie con sus brazos-. Le dijiste lo que aprendimos acerca de las leyes? -S, le pregunt si alguna vez haba estudiado la diferencia entre los tipos de leyes en la Biblia. Dijo que s. Cierta vez lleg a invitar a un rabino para que hablara a su clase de la Escuela Dominical. "Entonces, -le dije-, t sabes que la Biblia habla de diferentes tipos de leyes; leyes civiles, como nuestras leyes de trnsito, y leyes con respecto a homicidios, derechos de propiedad y de salud". -Y l ya saba acerca de todo eso? -pregunt Connie. -S, realmente aprendi mucho del rabino. As que cuando le pregunt qu saba acerca del otro tipo de ley, le dije que adems de las leyes civiles y ceremoniales, exista La Ley, tambin llamada los diez mandamientos. Era diferente de las dems leyes, tanto como la constitucin de nuestro pas es diferente de la ley civil. Slo que los Diez Mandamientos son ms obligatorios que la constitucin. Estn establecidos en piedra. Literalmente. -Y Alex acept que hay diferencias entre las leyes ceremoniales y La Ley? -Bueno, pienso que lo entendi. Trat de explicarle que las leyes ceremoniales se referan al sistema de sacrificios y las fiestas. Dios cre esas leyes para representar el plan de salvacin. El quera que la gente comprendiera su amor y su disposicin para morir por ellos. Clark hizo una pausa. -Sabes, Alex intentaba explicar con conviccin todo lo que expona. Sin embargo me dijo: "Nunca haba pensado en eso. Qu hay en cuanto a las otras leyes?" -Entonces hablamos acerca de las leyes sabticas. Le dije que sbado significa "descanso". Las leyes ceremoniales hablaban acerca de todos los tipos de sbados, adems del sbado mencionado en los Diez Mandamientos. Levtico
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23:37, 38 los llama "Sbados del Seor". Algunos se repetan cada mes, otros cada ao. -Finalmente le pregunt: "A cules sbados piensas que Pablo se refiere en Efesios y Colosenses? Qu ordenanzas fueron clavadas en la cruz, los Diez Mandamientos, que son la Ley eterna de Dios, o las leyes ceremoniales que sealaban a la muerte de Jess en la cruz?" -Cul fue la respuesta? -pregunt Connie. -Adivina. -Mmmm? -Connie se ri. -Tienes razn! Empez a escribir furiosamente en su cuaderno amarillo otra vez. Le permit terminar sus anotaciones y le dije que quera mencionar algo ms. Le dije: -En un sentido nuestra relacin con la ley cambi despus de la cruz. -No lo confundi eso? -pregunt Connie. -S, lo hizo. Y l dijo: "Hace un minuto explicaste que la ley no fue abolida en la cruz, y ahora ests cambiando las cosas? Fue abolida o no? -Le seal que no fue la ley, sino nuestra relacin lo que cambi -Clark continu-. Revisamos lo que Pablo dice en Romanos acerca de la ley. Clark revis su hoja de apuntes. -Primero le mostr donde Pablo establece claramente que las personas no se salvan por guardar la ley. Le le Calatas 2:16, donde se explica que no somos justificados por hacer lo que la ley requiere. En otras palabras, no podemos ganar nuestra salvacin. Despus lemos Calatas 3:24, donde Pablo puntualiza que somos justificados, o salvos, slo por la fe. Connie interrumpi: -Considero que por eso algunas personas piensan que la ley no es importante en la vida del cristiano. -Tienes razn -respondi Clark-, Pablo trata ese problema en Romanos 3:20, donde dice que la ley no nos salva, pero s seala qu es el pecado. Romanos 4:15 declara que "donde no hay ley, tampoco hay transgresin". Eso es porque una de las definiciones bblicas de pecado es infringir la ley, como se especifica en 1 Juan 3:4. No puedes infringir una ley que no existe. -As como nadie tendra multas por exceso de velocidad si no tuviramos lmites de velocidad -aadi Connie.
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-As es. Si pecado es infraccin de la ley de Dios, entonces tiene que existir una ley que pueda ser infringida. -Esa es una buena forma de expresarlo -consinti Connie. Luego puso su taza vaca sobre la mesa y le pregunt a Clark: -Cul fue la reaccin de Alex? -Bueno, inclin su cabeza en forma reflexiva. Le dije que necesitamos a Jess porque somos pecadores. Y somos pecadores porque infringimos la ley. Si desechamos la ley, no necesitamos ms un Salvador. Eso es exactamente lo que el diablo ha estado tratando de decirnos por miles de aos. -Sigui tomando notas? -pregunt Connie. -Seguro que s. Trat de detenerme lo suficiente como para que pudiera anotarlo todo. Despus compart con l Romanos 7:12, donde Pablo dice que la ley de Dios es "santa, justa y buena". El problema no es la ley de Dios, somos nosotros. Somos pecadores. Romanos 3:23 y 6:23 dice que porque hemos violado la ley, somos condenados por ella. La ley nicamente nos muestra que estamos en rebelin contra Dios. Los ojos de Connie brillaron mientras escuchaba a su esposo contarle emocionado acerca de su pltica con Alex. -As que en algn momento le diste las buenas noticias de la ley? -pregunt. Clark sonri. -Espera, estaba a punto de llegar a eso. Le dije que el nuevo pacto nos habla del deseo de Dios de restaurar nuestras vidas. En Hebreos 8: 6,10 nos habla que l quiere escribir su ley en nuestros corazones. Ese es el cambio que se efecta cuando somos salvados. Dios nos da el deseo de obedecer y entonces trabaja en nuestros corazones para hacerlo posible. As como Pablo dice en Romanos 6, ya no somos esclavos del pecado. Desaparece el deseo de infringir la ley. -Y aqu est lo que realmente quera que Alex oyera: -Clark mova los dedos sobre su Biblia abierta mientras hablaba ms rpido-. Cuando declaramos que es imposible guardar la ley de Dios, manifestamos incredulidad en l. Bsicamente insinuamos que Dios no es suficientemente poderoso para realizar su voluntad en nuestras vidas. -Cmo asociaste eso con el sbado? -pregunt Connie. -Le subray que yo no adoro en sbado slo porque ese mandamiento est escrito en piedra en el monte Sina. Tampoco lo hago porque pretendo salvarme. Eso no me dara mrito alguno delante de Dios. Adoro en sbado porque Dios
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escribi su ley en mi corazn, y sus deseos son mis deseos. Deseo agradarle y quiero tener compaerismo con l en su da. -Eso fue lo que me atrajo cuando aprend por primera vez algo sobre el sbado -asinti Connie-. No lo veo como una regla que debo guardar, sino como un compromiso hecho en la creacin, y renovado en el Calvario. Es como una cita con Dios que me am lo suficiente para crearme y salvarme. -Creo, realmente, que ahora Alex entiende mejor por qu es tan importante para nosotros este da -concluy Clark. -Dijo algo ms? -pregunt Connie. -Nada. Pero s que est pensando, y espero sus reacciones maana cuando coma con l otra vez. Volver al ndice

Captulo 3 Alex permaneci despierto la mayor parte de la noche. -Bueno, espero que Clark est feliz, porque sus locas ideas estn arruinando mi sueo -se quej consigo mismo. A las tres de la madrugada se levant y fue a la cocina. Absorto en sus pensamientos puso a calentar agua en una olla para hacer t. Despus de revolver la alacena, descubri los bizcochos que Melanie haba escondido de los nios. Se sirvi una taza de agua caliente, le puso una bolsita de t, y se sent en el estudio para pensar mejor. Por un lado, quiz debi despedir a Clark inmediatamente. As terminara con sus ideas, pens. No obstante, quera satisfacer su curiosidad. Haba dedicado ms de una hora despus del horario regular de trabajo a leer y releer lo que Clark le haba mostrado en la Biblia. Y lo cierto es que todo tena sentido. Esos textos de Colosenses y Efesios no se referan ni de lejos a los Diez Mandamientos. Aos antes, Alex haba aprendido en la Escuela Dominical que Dios desea escribir su Ley en el corazn de los creyentes. Cuando se aplicaba a cosas como robar, mentir o adulterar, tena sentido. Ahora no poda encontrar una razn honesta que no se aplicara tambin al sptimo da o sbado. -Creo que no puedo caminar en ambos lados de la cerca -murmur-. O aplico toda la ley de Dios & mi vida, o no la aplico en absoluto.
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Ningn ser humano puede salvarse por guardar la ley de Dios, no importa cunto procure. Ambos, Clark y Alex, concordaban en ello. Y Alex tambin saba que Clark tena razn en cuanto a la obediencia. Es el resultado de permitir a Dios vivir en el corazn. Alex sonri un poco al recordar una ilustracin que l haba usado en su propia clase de Escuela Dominical. La obediencia a los mandamientos de Dios es el fruto que crece naturalmente en tu vida cuando tienes una relacin con l -record haberles dicho a los miembros de su clase-. Las manzanas no convierten a un rbol en manzano, pero un manzano siempre produce manzanas. Un crujido en el vestbulo sobresalt a Alex. Al voltear, vio a su esposa parada bajo la dbil luz. -Por favor, Alex, qu haces despierto a estas horas tomando t y comindote mis galletas? -le pregunt con una soolienta sonrisa apenas visible en su cara. Se sujet la bata de seda verde con el cinto y cruz de puntillas el cuarto hacia el sof. -Pens que Santa Claus era el nico que coma galletas a medianoche. -Mel, no puedo dormir. No te he contado de mi conversacin con Clark Hanson. Me dijo cosas que nunca haba escuchado antes. -Como qu, Al? -Melanie cepill hacia atrs su largo cabello rojo y se acomod en el sof. Acurrucndose junto a l, le pregunt: -Qu sucede? -Estoy tratando de entenderlo yo mismo -suspir Alex. Descans su barbilla en el suave pelo de Melanie y le cont todo lo que pudo recordar acerca de su estudio bblico con Clark. Casi seis horas despus Melanie y Alex permanecieron acurrucados en el sof. En algn momento de la noche se haban quedado dormidos. Pero de repente, los pasitos de Denae y el pequeo Al los despertaron. Pocos segundos despus el buldog, Toots, aterriz en sus piernas. -Denae, son las 8:40! por qu no nos levantaste? -exclam Melanie. -Lo siento, mam. No me despert. -Nadie se despert -Melanie se ri y pellizc suavemente a Alex en las costillas para moverlo. -Arriba, amigos, es tiempo de movilizarse! -exclam Melanie-. Se te hizo tarde para ir a la escuela Al. Entonces, qu te parece un paseo por el zoolgico? No te morirs por perder un da de clases -sonri traviesamente-. Puedes venir con nosotros, Alex? El neg con su cabeza.
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-Ojal pudiera, pero hoy tengo reunin de consejo municipal. Despus de vestirse e ingerir algn alimento, Alex se detuvo en su camino a la puerta. -Ora por m, Mel -dijo-. Estoy confundido. Quin sabe a dnde nos pudiera llevar lo que estoy estudiando? Ella asinti. Alex no desperdici tiempo despus de la comida ese da. -Clark, he estado meditando mucho en lo que me dijiste ayer. Realmente me preocup. Los hombres ya haban terminado sus emparedados y estaban sentados en la oficina de Alex. Entretanto Alex continu: -Anoche gast una buena parte de mi descanso tratando de comprender lo que habamos estudiado juntos en la Biblia, y tengo algunas preguntas. -Est bien -contest Clark-. No s si las pueda contestar, pero intentar. -No ensea la Biblia que Jess cambi el da de adoracin del sptimo da al domingo, como celebracin de la resurreccin? -pregunt Alex-. Como t dijiste, l hizo el sbado santo despus de la creacin. Pero despus que resucit de los muertos, no lo cambi al primer da de la semana? Es lo que siempre me han dicho. Limpiando las ltimas migajas de su regazo, Clark respondi: -Si es verdad que Jess cambi el da, entonces el mundo religioso est absolutamente en lo correcto al adorar en el primer da de la semana, y yo he estado equivocado. Dnde encontraste que fue cambiado? -Bueno, realmente no lo encontr -admiti Alex-. Busqu todos los textos acerca del primer da de la semana en la Biblia, y slo uno parece referirse a l. -Ese es el asunto, Alex. Los evangelios tienen una tremenda cantidad de material acerca de la vida de Jess. El no era el tipo de persona insegura e indirecta. No tena temor de exponer sus convicciones. Sin embargo, ni un solo escritor de los evangelios registra que l hubiera cambiado su santo sbado de adoracin por otro da. -Eso es lo que me preocupa -confes Alex-. Busqu minuciosamente en toda la concordancia. Intent buscando 'domingo', 'primer da de la semana', y aun 'da despus del sbado'. Sencillamente no existe.

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-Bueno, hasta donde yo s el primer da de la semana se menciona seis veces en los evangelios: en Mateo 28:1; Marcos 16:2,9; Lucas 24:1; y Juan 20:1,19 comento Clark-. En cada caso, los versculos mencionan que Jess fue sepultado el da de la preparacin, que actualmente se llama viernes. Despus, descans en la tumba el sbado y resucit el primer da de la semana. Es algo as como decir que fui a casa de mis abuelos el viernes, descans con ellos el sbado y regres a casa el domingo. Se mencionan los hechos solamente. Pero no puedes encontrar ni el menor indicio de cambio. Alex se inclin hacia adelante e inquiri: -Sin embargo, despus de la resurreccin, no se reuna Jess siempre con sus discpulos el domingo? Eso aprend hace mucho tiempo. Clark se rasc la cabeza y habl lentamente: -Hasta donde recuerdo, la Biblia menciona especficamente slo unas pocas veces cuando Jess se encontr con sus discpulos despus de la resurreccin. La primera vez se encontr con varios de ellos para decirles que estaba vivo. Esta historia la corroboran los cuatro evangelios. Juan, aade en su informe, que ellos estaban encerrados en el aposento alto. Cuando Jess se les apareci estaban escondidos por temor a los judos. En ningn lugar el texto insina que este era un servicio de adoracin. -Pero te apuesto que estaban orando mucho -coment Alex. Clark sonri. -S, estoy seguro que tienes razn -coincidi-. Sin duda teman encontrar el mismo destino que l haba tenido. Bajo esas circunstancias l vino ese da a confortarlos, ofrecindoles paz, y prometindoles el Espritu Santo. No dijo nada en cuanto a cambiar el da de adoracin. Alex asinti con la cabeza despus de la intervencin de Clark. -Muy bien, esa es la primera vez que se reuni con ellos. Pero qu explicacin se da en cuanto a las otras veces? -La Biblia dice que les apareci de nuevo ocho das despus, lo cual sera un lunes. Esa historia aparece al final de Juan 20. Y una vez ms 40 das despus Clark tom un lpiz e hizo un clculo aproximado. -Yo pienso que eso habra sido un viernes. -Qu se sabe en cuanto a aquella ocasin que Jess apareci a sus discpulos cuando estaban pescando? -pregunt Alex. -Esa historia se encuentra en Juan 21 -dijo Clark-. Pero todo lo que ese texto bblico explica es que estaban pescando, por lo tanto no pudo ser un da de oracin. Alex volvi una pgina en blanco en su cuaderno y continu escribiendo. Finalmente dej su lpiz y mir hacia arriba.
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-Oye, casi olvidaba un texto. Qu explicacin podras dar de Apocalipsis 1:10? Ese texto dice claramente que Juan estaba en el Espritu en el da del Seor. -Consideremos ese texto por un momento -respondi Clark-. Dnde define el texto qu da de la semana es el da del Seor? -Bueno, no lo s -Alex tom su lpiz una vez ms y comenz a morder uno de los extremos-. Me imagino que no lo dice, sencillamente supuse, quiero decir, que todos suponen que es el domingo. Qu piensas al respecto? -Apocalipsis 1:10 no lo dice -dijo Clark-. Pero Marcos 2:27, 28 nos da una idea. Alex se inclin para observar mientras Clark buscaba el nuevo texto. En este texto, Jess es el mismo Seor que se menciona en Apocalipsis 1:10 explic Clark-. El declara: "El da de reposo fue hecho por causa del hombre, y no el hombre por causa del da de reposo. Por tanto el Hijo del Hombre es Seor aun del sbado". Hasta donde s, es el nico lugar donde se le llama a Jess Seor de un da, y ese da es el sbado, no el primer da de la semana. Alex revis el texto y luego volvi al Apocalipsis. -As que t dices que este da del Seor que se menciona aqu es el sptimo da? -Bueno, no todos concuerdan con eso -contest Clark-. Pero no piensas que es posible? Alex se encogi de hombros. -Para m s funciona -dijo-. Qu piensas en cuanto a Hechos 20:7 y 1 Corintios 16:2? En esos versculos se explica que los discpulos estaban adorando el primer da de la semana. Eso ocurri precisamente despus que Jess hubo ascendido al cielo, de modo que debe haberse producido algn cambio. -Leamos los versculos -sugiri Clark. Alex frunci el entrecejo y comenz a volver las pginas de su Biblia tan rpido que casi las arrancaba del libro. -Muy bien, los leeremos, pero tienes que ser muy convincente. Es obvio que ellos estaban adorando en domingo aqu. Sealando con el dedo Hechos 20:7, Alex ley: "El primer da de la semana, reunidos los discpulos para partir el pan, Pablo les enseaba, habiendo de salir al da siguiente; y alarg el discurso hasta la medianoche". En este versculo aparece Pablo predicando y los cristianos tomando la comunin. Qu ms quieres? Clark mir a Alex a los ojos, y contest: -Dnde dice que celebraban la comunin?
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-En la expresin "para partir el pan" -respondi Alex-. All se refiere a la comunin, no? -Es la comunin? -Nota lo que se especifica en Hechos 2:46, 47. Alex busc el pasaje y ley: "Y perseverando unnimes cada da en el templo, y partiendo el pan en las casas, coman juntos con alegra y con sencillez de corazn. Alabando a Dios, y teniendo gracia con todo el pueblo. Y el Seor aada cada da a la iglesia los que haban de ser salvos". -En primer lugar, slo para orientar la discusin, supongamos que partir el pan significa que estaban celebrando la comunin -dijo Clark-. El hecho de celebrar la comunin en cualquier da de la semana, no hace que ese da se convierta en uno sagrado. En ese caso, el jueves podra ser un da tan santo como el sbado o el domingo. Clark continu: -Pero yo no creo que ese sea el nfasis del texto. "Partir el pan" no parece referirse a la comunin en Hechos. Realmente lo que hacan era comer juntos. Alex, exasperado, apret los labios, se limpi la cara enrojecida, y habl de nuevo: -Muy bien, muy bien, quiz "partir el pan" se refiera a comer alimentos y no a la comunin. Pero Pablo estaba todava predicando, y era el primer da de la semana. No puedes negarlo. Clark contest cuidadosamente. -Alex, tienes tus otras Biblias aqu? La que tiene las versiones paralelas? -S, por qu? -Lee ese pasaje en la Nueva Biblia en Ingls o en la Biblia Viviente -le inst Clark. Alex dio vuelta en su silla y tom su Biblia paralela de la credenza. La abri en Hechos 20:7, y ley: "El sbado de noche, en nuestra reunin para partir el pan, Pablo, que iba a salir al da siguiente, les habl, y sigui hablndoles hasta la medianoche". Alex, confuso, frunci el entrecejo. -Qu....? De qu est hablando aqu, Clark? -Recuerdas -contest Clark- la forma en que se describe cada uno de los das de la creacin en el Gnesis?

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-Bueno, dice que la tarde y la maana fueron el primer da, y as por el estilo. Qu tiene que ver eso con lo que estamos hablando? -Cuando la Biblia describe un da, Alex, la tarde viene primero. En otras palabras, la parte oscura del perodo de 24 horas viene antes de la maana, o la parte clara. Si Pablo estaba predicando durante la parte oscura del primer da de la semana, cmo lo llamaramos hoy? Alex guard silencio durante ms de un minuto, releyendo Hechos 20:7. -Creo que lo llamaramos sbado de noche -dijo- lo cual significa que Pablo probablemente comenz a predicar en sbado y continu predicando hasta la medianoche porque iba a salir al da siguiente y no saba cundo volvera a verlos. -Tienes razn. Eso es exactamente lo que significa. Alex ley los textos en una versin de la Biblia, y luego en otra. -No s qu pensar de todo esto. Bueno, pienso que hemos estudiado muchsimo la Biblia en el transcurso de un solo da. Me disculpas que me retire? S que tienes mucho trabajo para hacer, y yo necesito algn tiempo para pensar. -Por supuesto -dijo Clark, ponindose de pie y volvindose hacia la puerta-. Alex, s que esto es duro para ti. Y tambin es perturbador. Connie y yo hicimos muchas preguntas cuando supimos acerca de esto por primera vez hace muchos aos. -Ese es precisamente el problema. Esto va contra todo lo que me haban enseado -replic Alex-. Clark asinti con la cabeza. -Lo s. Estar orando por ti mientras analizas todo lo que hemos estudiado. Alex permaneci sentado y solo en su oficina durante una hora, mirando las Biblias abiertas. Finalmente tom su saco y se dirigi hacia su casa. Volver al ndice

Captulo 4 Bueno, aqu est mi nica oportunidad -murmur Alex. Haba llegado al ltimo texto. Slo uno. Pero era todo lo que l necesitaba, si era el texto correcto. Saba que sta era su ltima lnea de defensa, as que deba estar seguro antes de presentar el versculo a Clark. Tambin necesitaba tiempo para orar.
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Cuando lleg a casa esa tarde se cambi y se puso unos pantalones azules y una camiseta blanca limpia. Despus se prepar una taza de caf y se retir al estudio con una Biblia. Melanie se haba ido a su clase de ejercicios aerbicos. Arrodillado junto a su silla, or: -Seor, hace veinte aos promet seguirte a cualquier parte donde t me guiaras. He hecho lo mejor para servirte. Tu Palabra es preciosa para m y he tratado de obedecer tus leyes. Ahora estoy pasando por un momento difcil. Por favor aclranos este asunto del sbado para que Melanie y yo no tengamos dudas. Te pido esto en el nombre de Jess. Amn. Alex se sent, abri su Biblia y ley 1 Corintios 16:1-3. Este pasaje sugiere que Pablo animaba a los creyentes de Corinto para dar una generosa ofrenda cuando ellos se reunieran en la iglesia el primer da de la semana. Por lo menos eso es lo que siempre haba credo. Si ese era el caso, entonces ellos ya adoraban en domingo cuando Pablo estaba vivo. Pablo habra sido duro con los creyentes si ellos hubieran estado adorando en el da incorrecto. Evidentemente el da de adoracin debi haber sido cambiado. Alex suspir. Tena que estar bien seguro acerca de los hechos. Si erraba, entonces contara con armas inservibles. "En cuanto a la ofrenda para los santos -ley para s mismo-, haced vosotros tambin de la manera que orden en las iglesias de Galacia. Cada primer da de la semana, cada uno de vosotros ponga aparte algo, segn haya prosperado, guardndolo, para que cuando yo llegue no se recojan entonces ofrendas. Y cuando haya llegado, a quienes hubieres designado por carta, a stos enviar para que lleven vuestro donativo a Jerusaln". Eso pareca muy directo. Pero qu significaba? El versculo realmente no mencionaba un servicio de adoracin. Pablo pareca estar hablando a individuos, en vez de a un grupo. Les estaba diciendo que apartaran su ofrenda en el primer da de la semana. Alex record haber escuchado cmo la iglesia en Jerusaln haba sufrido gran persecucin. Pablo haba animado a otras iglesias a enviar ofrendas de amor para ayudarlos. El primer da de la semana se supone que los miembros deban separar sus ofrendas individualmente. Pero por qu en el primer da? Y otra vez, por qu no? Mientras Alex meditaba sobre el problema, se dio cuenta de que esa propuesta era para personas que adoraban en sbado. Cuando llegaba el viernes, ellos cerraban sus negocios y descansaban. El domingo por la maana, cuando sumaban los ingresos de la semana, apartaban la ofrenda.

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Alex tambin record haber ledo acerca de las ofrendas que los creyentes corintios llevaban; que probablemente no eran en efectivo. En lugar de eso, ofrendaban artculos de sus propios negocios. La economa estaba basada en el trueque, porque slo los ricos tenan dinero real. Obviamente, Pablo no poda llevar ofrendas grandes, as que ellos tenan que cambiarlas por efectivo. Era algo que se tena que hacer con anticipacin. -Quiz 1 Corintios 16 tampoco ensea que los primeros cristianos adoraban en domingo -concluy Alex. Pero ahora la pregunta era, cundo asista Pablo a la iglesia? Tomando su concordancia, y su insustituible libreta amarilla, Alex se dirigi a la cocina por ms caf. -No lo puedo creer -musit. Un claro modelo haba emergido mientras estudiaba, y se haca ms claro cada vez que abra la Biblia. Lentamente fue de texto en texto. Hechos 13:14. Hechos 13:42-44. Hechos 16:13. Hechos 17:2-4. Hechos 18:3, 4. Alex encontr a Pablo en todos los casos adorando tanto con judos como con gentiles cristianos. Y en todos verific que se reunan el sptimo da. Un sentimiento curioso se dej sentir en el estmago de Alex. Tema que algo grande estaba a punto de suceder en su vida. El no saba donde lo llevara esto, pero saba que tena que llegar a una decisin. Se puso sus tenis, garabate una nota para Melanie, y le silb a Toots. Con el perro amarrado a su lado se dirigi al parque para poder pensar. Volver al ndice

Captulo 5 Mike, necesito hablar contigo. Podras hablarme por telfono? -Alex colg el auricular con la esperanza de que Mike no tardara en revisar los mensajes de la mquina contestadora. Mike Silver, joven pastor de la iglesia de un suburbio grande, jugaba frontenis con Alex en las maanas, tres veces por semana en el gimnasio de la YMCA (Asociacin de Jvenes Cristianos). Mike era inteligente, y profundamente espiritual, y haba llegado a ser amigo cercano de Alex. Aunque los Bowens no asistan a su iglesia, Mike y Alex oraban juntos despus de jugar y a menudo hablaban acerca de cmo Dios estaba dirigiendo sus vidas. Alex saba que poda hablar francamente con Mike.

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-Hola, Al! Recib tu mensaje -dijo Mike cuando lo llam una hora despus-. Qu sucede? -Necesito hablar con alguien, y no quiero contrariar a mi pastor antes de saber hacia dnde me dirijo. Pienso que puede actuar un poco defensivamente con respecto a lo que quiero discutir. Crees que podemos comer juntos maana? -Seguro, dnde quieres que nos reunamos? -Cmo te parece en mi casa? Melanie puede prepararnos una sopa y algunos emparedados y podremos hablar en privado. -Fabuloso, siempre he querido saber dnde vives. Al, anda todo bien? Esto me suena a mal agero. -S, creo que todo est bien. Es decir, no estoy abandonando a mi esposa, no he tenido ningn amoro, y el negocio va muy bien. El asunto es que he estado estudiando algunas cosas en la Biblia que son nuevas para m. -Y ests seguro que no quieres hablar con tu pastor? -Yo s que debo hablar con l. Pero todava no. Necesito a una persona neutral que pueda escucharme sin alarmarse. Entonces cuando est seguro de cmo son las cosas, hablar con l. -Est bien, amigo, no hay problema -respondi Mike-. Estar all maana al medioda. Quieres que lleve mi Biblia? -S, por favor. Melanie haca la mejor sopa de legumbres del mundo. Alex estaba seguro de ello. Sonri al verla cortar las cebollas para el caldo. Pronto el aroma de los vegetales, carne, frijoles, y una mezcla secreta de hierbas llenaba la casa. Sopa y pan fresco de maz, era tan sureo que su acento se volva tres veces ms pronunciado slo de olerlo. Melanie se volte al fregadero por un momento, y l se desliz detrs de ella y con la cuchara grande de madera tom una probadita a hurtadillas. El timbre de la puerta son, y Melanie se dio vuelta slo para descubrirlo en el instante. Persiguindolo por el vestbulo le tir una toalla y chasque los dedos juguetonamente. Alex recogi la toalla y abri la puerta donde encontr a Mike tratando de reconocer el aroma. -As huele siempre la comida por aqu? -pregunt-. Amigo, todo el vecindario se ha inundado de este agradable olor. Qu estn cocinando? Alex se ri. -Cuando pruebes la sopa de legumbres sabrs por qu consideran a Mel la mejor cocinera en esta parte de la ciudad. -Se hizo para atrs para que Mike pudiera
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pasar por la puerta-. Por aqu, permteme tomar tu abrigo -aadi Alex-. Si quieres lavarte las manos para comer entra en la primera puerta de la izquierda. Melanie ya est sirviendo la sopa. -Vaya, Melanie, te felicito, tu plato merece una distincin especial -declar Mike cuando termin su segundo plato de sopa-. Compartes tu receta o es un secreto irrevelable? -le pregunt. -Bueno, ya veremos -contest-. Pero antes de todo, qu te parecen unas galletas moteadas con chocolate? -Realmente no debera, pero voy a comer una para complacerte -se rio Mike. Charlene me tiene un almacn secreto de galletas en una lata en mi estudio. Ella dice que son para mantener mi disposicin agradable, pero he descubierto que slo aumentan las caloras que luego debo quemar en el frontenis. -Bueno, seores, empiecen con su pltica y yo traer las galletas enseguida -dijo Melanie mientras desapareca hacia la cocina. -No quieres reunirte con nosotros? -le pregunt Mike-. Podemos ayudarte a limpiar la mesa primero. Diez minutos despus los tres se sentaron en la sala con sus Biblias. -Al, parecas muy preocupado en el telfono. Qu sucede? -Ya vers. Hace dos semanas contrat un nuevo empleado -explic Alex-. Su nombre es Clark Hanson, y es el mejor diseador que he tenido. Es moderno, rpido, cuidadoso. Est haciendo el trabajo de la persona a quien reemplaz, y algo ms. -Todo iba perfecto hasta que me busc el jueves por la tarde de su primera semana de trabajo y me pidi los sbados libres. Todos los sbados! El cree que Dios espera que adore en el sptimo da de la semana. -Puedes imaginar mi reaccin! El sbado es el da en que nos reponemos del trabajo retrasado de la semana. Para m es prioritario que todos los empleados estn presentes. Algunas veces suspendemos el trabajo al medioda, si terminamos, pero no antes. Entonces esta persona me dijo que poda trabajar extra todos los otros das de la semana, pero que de ninguna manera podra perder su cita semanal con Dios. Mike escuch en silencio hasta que Alex termin de relatar la historia. -Francamente me tiene contra la pared. Lo necesito y s que levantara el nivel de trabajo en todo el departamento de diseo. Pero no puedo dejar libre solamente a una persona. Todos me criticaran.
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-Entonces qu hiciste? -pregunt Mike. -Melanie y yo decidimos que quiz la persuasin funcionara mejor. Dedicamos el fin de semana a estudiar todos los textos referentes a la adoracin en la Biblia e invitamos a nuestro pastor, Francis Baldwin, a comer en nuestra casa despus del culto. El comparti con nosotros una cantidad de argumentos en contra de la adoracin en el sptimo da de la semana, aunque no pareca muy entusiasmado. -Al despedirse dijo que orara por nosotros -aadi Melanie. Alex asinti: -Esa noche hicimos una lista de 10 declaraciones acerca de la adoracin, que considerbamos irrefutables, y me reun con Clark durante la comida del da siguiente. -Lo convenciste? -pregunt Mike. -No, fue muy difcil! -Alex frunci el ceo-. Ese es el problema! Ha sido al revs. El comparte conmigo ideas que nunca antes haba escuchado. Despus vengo a casa y las muestro a Mel y no podemos encontrarles defectos. -Qu es lo que te ha dicho? -pregunt Mike. Alex tom su libreta del portafolio y pas la siguiente hora repasando con Mike todo lo que l y Clark haban estudiado. Finalmente mir a Mike y le pregunt: -Qu opinas acerca de todo esto? No crees que si Clark Hanson est en lo correcto, entonces todo el mundo cristiano est totalmente equivocado? Mike se recarg en su silla y cerr los ojos pensativamente. -Alex, t has sido honesto conmigo -dijo-, entonces ahora yo voy a ser lo mismo contigo. -Abri sus ojos y se inclin hacia adelante-. Si t buscas a alguien que est en desacuerdo con Clark Hanson, entonces pienso que escogiste la persona equivocada. -Qu? -Alex y Melanie se miraron el uno al otro sorprendidos. -Tres pastores aqu en la ciudad hemos estado reunindonos regularmente para orar y estudiar la Palabra de Dios -explic Mike-. El Espritu Santo ha trabajado poderosamente en nuestras vidas. Uno de los temas que hemos estado estudiando es el sbado. No puedo decirte quines son esas otras personas, pero s puedo decirte cmo me siento yo. Mike vacil, luchando para escoger cuidadosamente las palabras. -Estoy convencido -dijo-, que el mundo cristiano ha olvidado algo increblemente importante con respecto al sbado. Otra vez Alex y Melanie intercambiaron miradas. Mike levant las manos.
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-Ahora, esperen -aadi-. Yo mismo lo estoy estudiando todava. Estoy precisamente en un perodo de transicin; nuestra familia ha hecho grandes cambios en los pocos meses anteriores. Aceptar la idea del reposo que ofrece el sbado como sptimo da podra tener serias implicaciones para nosotros, es por eso que estamos movindonos lentamente. -Pero, qu vas a hacer con tu iglesia? -pregunt Melanie-. Eres un pastor! -No s nada en cuanto al futuro -admiti Mike-. Pero lo que descubr es el concepto ms emocionante para m desde que acept por primera vez a Jess en mi vida. -Y nosotros? -pregunt Melanie-. Puedes ayudarnos con nuestro estudio? -Ella alcanz el plato de las galletas y les ofreci a los dos otra vez. Alex mene su cabeza, despus sonri y tom una ms. -Primero -les dijo-, permtanme darles los antecedentes. Pienso que les ayudar a entender mejor esto. Busc su cartera y sac una fotografa gastada. Melanie y Alex se inclinaron para ver el retrato familiar. -Ellos son mis padres, y el resto de mi familia -explic Mike-. Provengo de generaciones de trabajadores compulsivos. As es como mi mam y mi pap vivieron, y as nos ensearon. As que soy un adicto natural al trabajo. Guard la fotografa y continu. -Yo odiaba la rutina que vivan mis padres. Nunca los vea. Ni siquiera desarroll una relacin cercana con ellos. Pertenecamos a una iglesia, pero nunca bamos a menos que fuera Pascua. Bajo esas circunstancias me promet que cuando creciera mi familia sera diferente. -Sonri irnicamente-. Y ahora soy un pastor. No s a cuntos pastores conocen ustedes, pero permtanme decirles que sobrellevan un ministerio abarcante. Probablemente es una de las profesiones en el mundo que consume ms tiempo. Uno de mis amigos trat de advertirme cuando entr, con estas palabras: "Mike te encantar el ministerio, pero hay una cosa que debes entender. Nunca podrs ir a la cama satisfecho porque el trabajo est terminado. Siempre tendrs ms para hacer. Date tiempo. Establece lmites, o tu ministerio te comer vivo". -Buen consejo para todos nosotros -coment Alex. -Seguro, y cmo deseara haberlo escuchado! -dijo Mike-. Charlene y yo iniciamos la iglesia del Valle Alder inmediatamente despus de casarnos. Era estimulante ver nuestros esfuerzos recompensados. La iglesia nos amaba. La comunidad nos necesitaba. Pero la iglesia creci, y empec a trabajar de diecisis a dieciocho horas diarias, y las cosas cambiaron.

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-El da de ajustar cuentas finalmente lleg durante unas vacaciones familiares en Minesota. Era la primera vez que estbamos juntos y solos como familia en ms de cinco aos. Mir a mis hijos jugar y me di cuenta de que difcilmente los conoca. Haba dedicado muy poco tiempo a mi familia. Mi esposa y yo nos estbamos convirtiendo en extraos. Mike se quit los lentes y los mir por un momento. -Saben -continu-, duele admitirlo, pero llegamos a preguntarnos si todava nos ambamos el uno al otro. Nuestra relacin consista slo en frases hechas y peticiones: "Buenos das," "adis", o "puedes llevar a Evan a su juego de basquetbol?..." -Pero siempre tuviste una excelente relacin con los miembros de tu iglesia coment Alex. -S, pero hasta mi relacin con Dios estaba en problemas, aunque predicaba sermones poderosos que la gente estaba dispuesta a atravesar la ciudad para escucharlos. La feligresa estaba en explosin. Pero mi fuero interno estaba vaco. Quera ser un hombre de Dios. Pero los asuntos de mi ministerio empujaron al Seor fuera de mi vida. -Finalmente durante esas vacaciones despertamos y decidimos que tendramos que hacer algo. Pero dnde empezar? Estbamos luchando contra un pulpo y no haba forma de liberarnos. -Entonces, qu sucedi finalmente? -pregunt Alex. -Bueno, un da mi pastor asistente me sorprendi frente a la puerta de mi oficina con un libro llamado Una pausa renovadora. Fue escrito por un judo que se convirti al cristianismo. Su nombre era Clifford Goldstein. Nunca haba escuchado acerca del libro, pero mi asistente me dijo que tena curiosidad y quera preguntarme algunas cosas que haba ledo en l. Me lo llev a casa y lo arroj sobre un estante al lado de mi cama y me olvid de l. -No obstante, el ttulo de ese libro me llamaba la atencin cada vez que iba a mi cuarto -continu Mike-. Una pausa renovadora era lo que yo necesitaba. Pero ya que no tena tiempo, puse otro libro encima de l para no verlo. Finalmente, tom una tarde libre para leerlo. -Te pareci bueno? -pregunt Alex mientras tomaba su pluma para apuntar el ttulo. -Bueno!, juzga cuan bueno fue que hasta cambi mi vida. El autor empieza describindome exactamente. Explica con detalles la carrera de ratas en la que se encuentra la mayora de los cristianos en los Estados Unidos. Detalla cmo nos
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envolvemos en tantas cosas, que pronto ya no queda tiempo para lo que importa realmente: la familia y Dios. Y entonces describe la solucin. -Cambiarse a una cabaa en el desierto? -sugiri Melanie. Ambos, ella y Alex, mostraban fascinacin sentados en el borde de sus sillas. -Realmente no -contest Mike-. Dios conoca nuestras necesidades cuando nos diseo. Pronunci un edicto divino, como rey del universo, garantizando que tendramos calidad de tiempo para l, y el uno para el otro. Gnesis afirma que Dios dedic seis das para crear la parte fsica de nuestro mundo. El cre un monumento en el tiempo. Separ 24 horas cada semana para uso sagrado. -La teora suena muy parecida a la que Clark me explic -indic Alex-. Entonces, Mike, cmo funciona esto en el mundo real? -Hermoso. Mira no ms, Charlene y yo participbamos en buenas actividades, manejbamos muchsimo trabajo y estbamos exhaustos. Pero Dios nos invit a venir a l y descansar en su da especial. Realmente es como un puente sobre el tiempo, que nos permite saborear un poco del Edn. Nos libera del estrs y nos rejuvenece para la nueva semana. Adoramos, descansamos, caminamos por el campo, remos, y jugamos. Melanie luca meditabunda. -Pienso que Dios nos ama tanto que realmente quiere pasar tiempo sin interrupciones con nosotros cada semana -dijo. -S, eso es exactamente -asinti Mike-. Mientras lea el libro, me di cuenta de que Satans se ha esforzado para esconder de las personas el sptimo da. El sbado permite que nuestra relacin de amor con Dios florezca, por eso Satans lo combate! -Pero no sigues predicando en domingo? -pregunt Alex. -S, pero nuestra familia tambin ya empez a guardar el sbado en la casa. Esta realidad me ha permitido otra vez enamorarme de mi esposa. Y, como si fuera poco, he logrado conocer a mis hijos. -Mike sac orgullosamente otra foto de su cartera y se la dio a Melanie. -Sabes -dijo-, encontr que realmente tengo unos chicos extraordinarios. Pero sobre todo, estoy descubriendo una relacin ms dulce con Dios de lo que alguna vez so como posible. -Pero, qu es lo que realmente haces en sbado? -pregunt Alex. -La Biblia dice que el sbado es un perodo de 24 horas que se extiende de puesta de sol a puesta de sol -respondi Mike-, as que separamos ese tiempo. Hemos desarrollado algunas tradiciones especiales de la familia Silver. -Como las tradiciones de la Navidad? -pregunt Melanie.
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-Esa es la idea, pero nosotros las disfrutamos cada semana. Lo primero que hacemos es convertir el viernes en un da de preparacin. Charlene cocina lo del sbado de antemano, para que no tenga que pasar ese da en la cocina. Es como cuando tienes visitas y tratas de tener listas las cosas con anterioridad para que puedas disfrutar de su compaa. Melanie sonri mientras Mike continuaba: -Tambin tratamos de tener la casa limpia antes de la puesta de sol el viernes en la noche -dijo-. Aprendimos algunas buenas ideas sobre este asunto de un libro de Abraham Heschel, un rabino judo. Los judos han celebrado el sbado por miles de aos, y tienen algunas ideas fantsticas para hacerlo especial. Heschel describe el sbado como una reina que viene cada sbado para visitarnos. Mencionamos esa idea a los nios y les preguntamos cmo les gustara que luciera su casa para dar la bienvenida a la reina de Inglaterra. Lo cual captaron rpidamente. Actualmente ellos disfrutan preparando la casa para recibir el sbado como si fuera una reina. -Y estoy segura que Charlene se siente mejor de tener la casa limpia una vez a la semana -coment Melanie. -S, seguro -concord Mike-. Poco antes de la puesta de sol del viernes, preparamos nuestra celebracin de bienvenida. Se apaga el televisor, escuchamos nuestra msica cristiana favorita en la grabadora, y encendemos velas por toda la casa. Mientras el sol se oculta la casa se llena con el aroma exquisito de los guisados de Charlene. Ella siempre hace una cena especial para dar a Dios la bienvenida a nuestra casa el sbado. Algunas veces consiste en una sopa de papas; otras veces, pan de maz y cerezas; otras, sopa caliente de frutas y pan tostado. -Ests haciendo que tenga hambre otra vez -se ri Alex. Mike sonri. -Creo que un poco de la sopa de legumbres de Melanie entrara en esta categora tambin -dijo-. Cuando el sol se est ocultando, nos reunimos en la sala y damos la bienvenida a Dios en su da santo, porque recibimos al Rey en nuestro hogar. Oramos, cantamos, y le damos gracias por lo que l es y lo que hace por nosotros. Despus viene nuestra cena a la luz de las velas, y contamos o leemos historias a nuestros nios. Remos, gritamos y tomamos tiempo para conocernos mejor. Sin apuros, sin tiempo lmite. -Te aseguro que a los muchachos les encanta toda la atencin de que son objeto aadi Alex. -Seguro que les encanta -contest Mike-. Pero los viernes por la noche los nios se van a la cama temprano. Tambin Charlene y yo. Algunas veces estamos tan

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cansados que nos dormimos inmediatamente. Nunca creeras cuan bien se siente dormir nueve o diez horas despus de una larga semana. -Oh, yo lo creo -dijo Alex. Melanie asinti con la cabeza. -Otras veces apartamos tiempo para nosotros dos. -Bueno, nos has hablado apenas del viernes por la noche -dijo Melanie-. Qu hacen el sbado? -Cada semana es diferente -coment Mike-. Despus de todo, apenas estamos empezando con estas actividades sabticas. Algunas veces visitamos amigos. O salimos de casa para caminar o montar en bicicletas. Cualquier cosa que no inhiba nuestro sentido de la presencia de Dios y nuestro nfasis en el uno para con el otro es correcta. Por lo menos dos sbados al mes invitamos a una o dos familias para unirse a nosotros durante el da. Eso puede darles la oportunidad de descubrir lo que significa celebrar un sbado. -Finalmente, cerramos nuestra celebracin sabtica en la misma forma en que comenz, ya que nos reunimos a la puesta del sol y oramos juntos. Alex y Melanie permanecieron sentados en silencio. Mike suspir. -Me encanta el sbado, y realmente anhelo el da cuando podamos celebrarlo con otros cristianos. No s cundo ser eso, pero estoy orando para que un da suceda en la iglesia de nuestra familia. Mirando vehementemente a Alex y Melanie les pregunt: -Pueden imaginarse cmo ser adorar en el cielo? Imaginen estar en la presencia de Dios. Piensen en el gozo, la libertad, la emocin, la msica! Si el sbado es una anticipacin del cielo, entonces creo que nuestra adoracin en sbado debe reflejar el cielo. Por eso es que deberamos hacer del sbado algo tan especial. -Por qu los cristianos ya no guardan el sbado? -pregunt Alex. -No s realmente, pero s puedo asegurarte que cualquier iglesia con una visin como sta ser verdaderamente irresistible. Si mis feligreses estn abiertos a este mensaje, el Valle de Alder se convertir en ese tipo de iglesia. -Mike, eso es precioso -dijo Melanie suavemente, secando sus ojos y mirando a Alex-. Yo quiero experimentar tambin lo que acabas de describir. -T puedes, Melanie -le asegur Mike-. Las bendiciones del sbado estn disponibles para todo aquel que aparte ese tiempo especial para Dios. -Algunas personas en tu iglesia no van a entender esto -seal Alex.

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-Es cierto -respondi Mike-. Honestamente no puedo explicarles cmo ha estremecido todo esto nuestras vidas. Pero s que Dios nos est dirigiendo; l desea que lo comuniquemos a otros. Si mi iglesia puede aceptarlo, alabado sea el Seor. -Y si no pueden? -pregunt Alex. -Entonces Dios tendr otro ministerio para m. El estudio de este tema en la Biblia me ha llevado a comprender ms profundamente la voluntad de Dios. Como lder espiritual de mi iglesia, debo compartir lo que he aprendido. Por supuesto, algunas veces tengo miedo, pero oro a Dios para que me ayude a presentar de manera atractiva estas verdades a mis miembros. Mir su reloj y se levant para salir. -No me di cuenta que conversamos durante tanto tiempo. Melanie, realmente me gustara una copia de la receta de esa sopa si ests dispuesta a compartirla. Ser un honor -dijo Melanie mientras lo acompaaban a la puerta-. La mandar con Alex la prxima vez que se encuentren para jugar frontenis. Y por favor dile a Charlene que me gustara conocerla. -Est bien -coincidi Mike al traspasar la puerta. -Quiz puedan ensearnos a jugar frontenis. Volver al ndice

Captulo 6 Quisiera saber lo que t y Alex han estado conversando durante la hora de la comida ltimamente -pregunt Scorp, mientras haca a un lado una nueva copia heliogrfica encima de la mesa de diseo de Clark, y se inclinaba hacia el frente con ambas manos apoyadas en el escritorio-. Todava ests tratando de convencerlo de que adore en sbado? -Qu quieres Deck, Scorp? pregunt- Clark con cuidado. -T sabes lo que quiero decir. La primera semana que estuviste aqu, Alex me coment de tu deseo de tener los sbados libres. As que le prest algunos libros que tena para aclarar sus ideas sobre el tema acerca del da de reposo. No se necesita ser muy inteligente para saber lo que ustedes han estado discutiendo. De cualquier forma, me gustara tener mi oportunidad hoy. Comamos juntos hoy. Yo pago. -Seguro, me encantara -respondi Clark-. Dame alrededor de una hora y estar listo para desocuparme.
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Despus de encontrar una mesa en la esquina de las Pizzas Antonelli y ordenar la comida, Scorp fue directo al punto. -Clark, te he estado observando, y eres una persona agradable, pero tienes que aprender algunas cosas en cuanto a la religin y la Biblia. -Bueno -Clark mir hacia arriba-. Probablemente eso es cierto. -Ests totalmente equivocado con respecto al sbado! El cuarto mandamiento es parte de la ley, pero nosotros estamos bajo la gracia. Por lo tanto, no se nos pide que lo guardemos. Las personas como t confunden a la gente cuando hablan acerca del sbado. Los ests colocando bajo la esclavitud, as como lo hicieron los fariseos en el tiempo de Jess. Clark empez a hablar, pero Scorp lo interrumpi. -No s qu le has dicho a Alex, pero es mejor que no sigas llenando su mente con tonteras. El es un excelente cristiano, pero no es un telogo. Si es necesario, har todo lo que sea posible para evitar que sigas esparciendo tus ideas. Nos estamos entendiendo? Clark or en silencio mientras Scorp vociferaba. Cuando lleg una oportunidad, le dijo: -Scorp, estoy de acuerdo contigo en que los cristianos estn bajo la gracia, no bajo la ley. Pero eso no nos exime de guardar la ley. Clark hizo una pausa mientras el mesero pona la pizza y los refrescos en la mesa. -Yo entiendo -dijo-, que estar bajo la ley significa estar bajo su condenacin. Significa estar bajo la condenacin de muerte porque la hemos quebrantado. Estar bajo la gracia, por otra parte, es experimentar el perdn de Dios a travs de Jess. Entretanto pona varios pedazos humeantes de pizza en su plato, Scorp pregunt sarcsticamente: -Entonces? -El perdn no significa que estamos libres para quebrantar la ley otra vez. Si yo quebranto la ley y me sorprenden, tengo que ir a la corte, cierto? Estoy bajo la condenacin de la ley. Ahora, digamos que el juez tiene misericordia de m y me perdona. Me da eso derecho para salir y quebrantar la ley otra vez? Si el gobernador me perdona de un homicidio, puedo matar a otra persona? -No -respondi Scorp cautelosamente. -Me parece que aquellos que son perdonados, si tienen alguna gratitud, querrn guardar la ley, porque fueron perdonados -termin Clark.
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-Pero Pablo dice que nadie puede salvarse por guardar la ley -contest Scorp-. No importa cunto lo intentes, nunca sers suficientemente bueno como para ser salvo. -Tienes toda la razn -asinti Clark mientras tomaba su segunda rebanada de pizza-. Pero Pablo tambin dice, en Romanos 3:31, que nosotros exaltamos la ley por la fe. La ley no es cancelada por la fe. Tambin dice, en 1 Corintios 7:19, que guardar los mandamientos de Dios es lo que cuenta. Scorp se detuvo antes de terminar su bocado. Se lo trag, medio masticado, y replic: -T no eres un cristiano si piensas que eres salvo por guardar la ley. Eso es legalismo judo de principio a fin. -Scorp, establezcamos una cosa en este momento. Ningn ser humano ha guardado la ley de Dios lo suficientemente bien como para ser salvo. Pero no ests comprendiendo el asunto. Por ejemplo, cuando sales a levantar los planos de un terreno, nunca utilizas el anteojo del teodolito para excavar. -No seas tonto! A dnde quieres llegar? -El anteojo del teodolito no fue diseado para excavar la tierra, y usarlo de esa forma lo destruira, cierto? Pero slo porque no puedes utilizar el anteojo del teodolito para excavar no significa que el anteojo del teodolito no tenga un propsito. Lo mismo es cierto con respecto a la ley de Dios. Ambos coincidimos en que no somos salvos por guardar la ley. No fue diseada para eso. -De acuerdo. Entonces, cul es exactamente el propsito de la ley de Dios? murmur Scorp. En Romanos 3:20 y 7:7 Pablo dice que el propsito de la ley de Dios es mostrarnos cuando pecamos. Y Romanos 5:13 dice que Dios no podra acusarnos de que somos pecadores si no existiera una ley que nosotros quebrantramos. El sbado es parte de esa ley. De hecho, es la nica parte con la que la mayora de los cristianos no est de acuerdo. -Escucha -interrumpi Scorp-, el sbado es parte de la ley del Antiguo Testamento, no estamos sujetos a ella. -Est bien, slo como ejemplo, supongamos que alguien te pregunta si podra dormir con tu esposa -dijo Clark-, s que te negaras. Entonces el caballero te preguntara, "por qu no?" Abriras tu Biblia y le contestaras que no puede hacerlo mientras le sealas los 10 mandamientos que se encuentran en el Antiguo Testamento. Lo mismo manifestaras con respecto a mentir, robar, y blasfemar.

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-Pero -Clark continu-, si alguien sugiere que se transgrede un mandamiento cuando no se guarda el sptimo da, sbitamente respondes que la ley de Dios ha sido abolida. No puedes sostener un argumento ambiguo, Scorp. Si los 10 mandamientos estn abolidos, entonces podemos mentir, hacer trampa, robar, y dormir con las esposas de otros hombres. 5: la ley todava est en vigencia, entonces debernos regirnos por toda ella. Scorp no estaba listo para que lo superara un diseador 20 aos menor que l. Limpiando su boca con una servilleta, dijo: -Est bien, acepto tu argumento de que la obediencia es importante. Pero eso no incluye la antigua ley. Los 10 mandamientos eran parte del antiguo pacto. Pablo explica que ahora estamos bajo un nuevo pacto, que nos libera de obedecer la antigua ley -dicho eso, tom otro pedazo de pizza. -Pero los pactos en la Biblia son acuerdos con respecto a la ley, no son la ley misma -respondi Clark-. De hecho, la palabra pacto, significa "acuerdo", no "ley". El antiguo pacto, si lo entiendo correctamente, es el acuerdo que asumi Israel de guardar la ley por sus propias fuerzas, es decir por obras. La historia bblica comprueba que ellos fallaron, como cualquiera que lo intente. Ambos lo sabemos. Sin embargo, el nuevo pacto es muy diferente. -Y cmo podra ser eso? -desafo Scorp. -En primer lugar este nuevo pacto est basado en mejores promesas. Hebreos 8 nos dice que el antiguo pacto estaba basado en promesas imperfectas, las de Israel y las nuestras. Nuestras propias promesas pueden parecer muy bien, pero no valen mucho. El nuevo pacto seala que Jess mismo promete vivir en nosotros. La ley es escrita en nuestros corazones. Como dice David en el Salmo 119:174, la ley llega a ser una delicia. Esperando suavizar la conversacin, Clark aadi: -Amigo, no te alegra saber que me deleito en la ley que me prohbe matarte? De otra manera, si me irrito cuando me das un dibujo realmente difcil para hacer en el trabajo podra eliminarte. Scorp sonri a pesar de su enojo. -Acerca de este asunto del sbado -dijo-. No ests consciente de que realmente no existe ninguna diferencia acerca del da de la semana que eliges observar, siempre y cuando observes un da de los siete? -En serio? -respondi Clark-. Entonces por qu insistes en que debemos adorar en domingo? -Porque todos los dems lo hacen.
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-No todos. Menos del 50% de la gente en Estados Unidos pretenden ser cristianos activos que adoran en general. Y algunos de ellos adoran en sbado. Muchos judos tambin adoran en sbado, y los musulmanes observan el viernes. Los paganos observan cualquier da. Dime algo, si estuvieras en un pas musulmn, observaras el viernes para concordar con ellos? -Probablemente no. -Y si vivieras en Israel, entonces observaras el sbado para no ser diferente del resto de la poblacin? Entonces el asunto no tiene que ver con armonizar con un determinado grupo, sino tiene que ver con cul da es el correcto. -Clark, el problema no es el da -insisti Scorp. Por qu tienes que crear un gran problema de esta pequeez? -La mesa se estremeci bajo sus puos, y el refresco salpic fuera de los vasos. -Creo que el sbado es importante, porque tambin es importante para Dios respondi Clark-. No creo que t le digas a tu esposa: "Mira Millie, vamos a celebrar nuestro aniversario cualquier da de estos; de por s, a quin le importa?" Un da es igual al que le sigue? -No, ella no aceptara eso -dijo Scorp. -Es correcto. T celebras un da en particular porque es importante para alguien a quien amas. Cuando Dios repiti su ley en el monte Sina, l declar al pueblo que recordaran especficamente el sptimo da como celebracin de nuestra creacin. Deuteronomio 5 tambin subraya que es la celebracin de nuestra redencin. Dios no dijo que cualquier da est bien. -Lo que cuenta -declar Scorp-, es el espritu, no la letra de la ley. -Para m, guardar el espritu de la ley significa que mi corazn est en ello, y lo cumplo en forma completa. El enojo de Scorp fue en aumento. -Escucha, de todas maneras no podemos guardar el sbado que Dios instituy en la creacin -farfull. -Han pasado casi seis mil aos desde que Dios cre el mundo. Cmo podra ser posible saber que el da en que adoramos es el correcto? -Eso es sencillo -contest Clark-. El mismo Dios que cre el mundo le record a su pueblo el sbado cuando dio la ley a Israel en el monte Sina. Si ellos hubieran perdido la cuenta de los das, l los hubiera corregido. Adems, Cristo habra enmendado cualquier error con respecto al da cuando estuvo en esta tierra Tenemos calendarios del tiempo de Jess mediante los cuales sabemos que el ciclo semanal es el mismo todava.
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-Pero qu explicacin daras en cuanto al cambio en el calendario hace pocos cientos de aos -pregunt Scorp. -Bueno, pienso que fue alrededor del ao 1582 -continu Clark-, pero hay evidencias de que los das de la semana no cambiaron. Fue la fecha la que cambi del jueves 4 de octubre, al viernes 15 de octubre, para reponerse de una cantidad de aos bisiestos que se haban perdido a travs de los siglos. La secuencia de los das de la semana sigui su curso normal sin alteracin. Puedes verificar esto en cualquier enciclopedia confiable. Entonces las venas del cuello de Scorp se saltaron como si fueran una bomba de goma de mascar, mientras coma su ltimo trozo de pizza. Cambi el tema abruptamente. -Sabes qu es lo que realmente me molesta de la gente como t? -le dijo a ClarkEs que piensas que eres mejor que el resto de nosotros. Crees, no es cierto?, que todo aquel que adora en domingo tiene la marca de la bestia. S honesto ahora. Piensas que voy a ir al infierno porque adoro en domingo. Scorp habl ms y ms fuerte. -Bueno, estoy aqu para decirte, Clark, que te sorprenders de quin estar en el infierno uno de estos das. Sabes, Hanson?, eres muy arrogante. Piensas que eres el nico cristiano en el mundo, pero te digo que no lo eres. Las personas que coman en el restaurante, levantaron su vista de la comida sobresaltadas mientras Scorp gritaba: -Muchsima gente que adora en domingo est mucho ms cerca de lo que t ests. Piensas que Dios va a dejar a alguien fuera del cielo porque no observ un da? Hazme el favor! -Scorp -dijo Clark calmadamente-. Yo no cree que tienes la marca de la bestia porque guardas e domingo. No creo que alguien la tenga en este momento. Pero s creo que existen cosas pequeas que pueden tener mucho significado a los ojos de Dios. -Dame un ejemplo -demand Scorp. -Piensas que comer una fruta era suficientemente importante como para expulsar a Adn y Eva fuera del Edn? Sin embargo, eso es exactamente lo que sucedi. Una manzana o albaricoque, o lo que hubiera sido parece insignificante. Pero para Dios simbolizaba algo mucho ms grande: su lealtad a l. -Ests cambiando el tema -dijo Scorp.

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-Espera -pidi Clark con su mano-. Creo que el mismo tipo de dinmica operar cuando el mundo llegue a su fin. Tienes razn, un da es algo muy insignificante, a menos que Dios le haya dado significado. Y lo hizo. La lealtad de la gente que viva en el tiempo del fin ser probada por su obediencia al honrar un da que l santific. -No critico a aquellos que escogen adorar en otro da -aadi Clark-. No soy el juez. Sin embargo me siento responsable de que la gente conozca sobre este asunto. Y tambin siento que cualquiera que no haya experimentado el sbado est perdiendo una tremenda bendicin. Scorp se levant y sali bruscamente del restaurante. Clark pag la cuenta y camin de regreso solo hacia la oficina. Alex se detuvo en el escritorio de Clark esa tarde para pedirle que dibujara un plano para un nuevo proyecto. -Oye -dijo-, no pude hablar contigo hoy durante la comida. Me gustara hacerte algunas preguntas ms. -Com con Scorp hoy -respondi Clark. -De veras? -No estaba seguro de si queras platicar conmigo, y el ofreci pagar mi comida. -Te llev a Antonelli? Ray Antonelli hace la mejor pizza en la ciudad, pero te garantizo que necesitars un galn de Alka Seltzer para digerir mejor la comida abundante en ingredientes fuertes. -S, en ese lugar comimos -asinti Clark-. Hasta este momento no he sentido mucho los efectos por la comida pesada. Mira, si quieres reunirte conmigo maana, me sentir a gusto. Estoy interesado en escuchar lo que has estado pensando. Scorp escuch en silencio, como si estuviera ajeno a la conversacin de Alex y Clark sin levantar la vista de su mesa de diseo. Y decidi hacer algo para evitar que Clark Hanson terminara de confundir a Alex. Volver al ndice

Captulo 7 Tendrs que hacer algo mejor que eso, mosquito! Mike record la primera vez que escuch esa frase. Fue durante su primer juego con el equipo de la universidad: U. de G. estaba jugando contra el Tecnolgico del Estado. Cuando esos equipos se encontraban, la lucha era sangrienta. En ese entonces se
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sorprendi cuando el enorme jugador defensivo le extendi la mano para ayudarlo a levantarse. Bajo esas circunstancias conoci a Deion Maxwell. En esa poca Mike era delgado y gil para correr. Era tan rpido que pareca un mosquito, al que uno trata de matar pero que nunca se deja agarrar. Mosquito!, as es como ellos lo llamaban. En el lado opuesto estaba Deion Maxwell, quien era enorme. Sin embargo su gran tamao no le impeda ser ligero con sus pies a tal punto que le decan liblula. Por semanas, los peridicos hablaron del enfrentamiento entre los dos jugadores. Posteriormente, ellos se reunan en el campo de juego cada ao cuando la Universidad de Georgia jugaba contra el Tecnolgico del Estado. Eso fue hace varios aos. Ahora, mientras Mike estaba parado en la cancha de frontenis esperando el prximo servicio de Deion, record estar mirando al mismo tipo enorme a travs de la lnea de golpeo. Recordaba a alguien tan grande como un camin de mudanza, pero tan rpido como un carro de carreras cazndolo a travs del terreno de juego. Pero, lo que lo asombraba, era cuan noble era ese gigante. S atrapaba al adversario lo suficientemente fuerte como para dejar magulladuras que duraban una semana, pero Deion no era despiadado. Cuando la jugada terminaba, el enorme defensa siempre estaba all, sonriendo, y extendiendo una mano para ayudarle a levantarse. Ahora Deion hizo un hbil tiro bajo en el ngulo entre la pared derecha y el piso. -Tienes que moverte, mosquito -brome. Mike recordaba lo que sinti cuando llev a Deion a una relacin con Jess. Despus de la graduacin, Mike entr al seminario tras rechazar un contrato con un equipo de la costa oeste. A Deion lo reclut el equipo de Dallas. En su primer juego profesional, como era novato, lo colocaron en la primera ofensiva. All recibi un tremendo golpe por el lado ciego mientras se preparaba para bloquear un lanzamiento. El doctor dijo que a raz de ese accidente, su rodilla nunca sera la misma. Coje hacia su casa a fin de tratar de rehacer su vida y ocupar su lugar entre los desempleados. Y all fue donde Mike lo encontr, sentado en el cuarto de enfrente de la casa de su madre en Macn. Platicaron, lloraron y sencillamente estuvieron juntos durante una semana. El ftbol americano, en esos das, era ms que un juego para Deion. Era su futuro. Era el boleto para salir de una casita blanca en el lado pobre de una zona residencial. Era su oportunidad para proveer educacin a sus hermanos y hermanas y traer alivio a su cansada madre. Pero de repente ese futuro prspero
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desapareci. Estaba condenado a pasar toda una vida en la fbrica de muebles de su pueblo. Pero cuando Deion acept a Jess como su Salvador y Seor, Dios lo dirigi a una vida mucho mejor de lo que l imagin alguna vez en la Liga Nacional de Ftbol americano (NFL). Un ao despus conoci a Ro. Tiempo despus se cas con ella y tuvieron tres hijos maravillosos. Un cirujano en Emory encontr la forma de reconstruir su rodilla. Deion empez una compaa y venda los muebles del condado de Bibb a travs de todo el sur. Su mam consigui una nueva casa y sus hermanos y hermanas pudieron ingresar en la universidad. Ahora se haba convertido en un excelente jugador de frontenis. Demasiado bueno! pens Mike mientras Deion practicaba otro tiro bajo en la esquina. Ms tarde, mientras se vestan despus de un regaderazo, Deion se volte para preguntarle a Mike: -Iremos en tu carro o en el mo este ao? Cada ao las familias Silver y Maxwell asistan juntas al partido entre Georgia y el Tecnolgico de Georgia. Coman juntas en el estacionamiento. Y despus de la comida ocupaban asientos exactamente opuestos la una de la otra. Desde all gritaban y animaban a sus respectivas Alma Maters. A la prensa le encantaba la antigua rivalidad. Despus del partido la familia ganadora llevaba a la familia perdedora al caf de la universidad para comer hamburguesas y orejuelas de cebolla. Mientras buscaba su sudadera, Mike respondi quietamente: -No vamos a ir este ao, Deion. -Qu? -Deion estaba sorprendido-. Qu quieres decir con que no vas? S que el precio de los boletos es elevado, pero te voy a ayudar. Se dio vuelta y se sec el sudor en el cesto de la lavandera. Vendi Georgia tus asientos? Hombre, ir a la prensa si es necesario. Esto es una tradicin! Quince aos de gritarnos el uno al otro una y otra vez. No creo que lo ests diciendo en serio! -Realmente s. S que es difcil de entender, Deion, pero sencillamente no puedo ir. -Soy yo, Mike? Quiero decir, todava somos amigos, cierto? Amigo, si he hecho algo para ofenderte, lo siento. -No es eso. Es algo mucho ms importante y difcil de explicar. -No estn t y Charlene teniendo...
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-No, no, Deion, estamos muy bien. De hecho, eso es parte de lo que quiero compartir contigo. Escucha. Puedo invitarte a comer? Tenemos que hablar. -Seguro -contest Deion, mientras tomaba su telfono celular-. Permteme llamar a mi secretaria para cancelar algunos compromisos. Media hora despus se encontraron en un restaurante italiano. -Amigo, qu es lo que sucede? -pregunt Deion. Levantando la vista del plato de macarrones, Mike sonri. -Recuerdas los cambios por los que ambos pasamos despus de finalizar una carrera en la universidad? Cmo jugar ftbol americano se convirti en algo mucho menos importante? -S. -Y recuerdas cmo Dios nos gui a ambos a algo mucho mejor que la NFL? Deion asinti. -Bueno, ahora Dios me est enseando algo ms, Deion. Dios est haciendo maravillas en mi vida. Quera compartirlo contigo antes, pero primero quera experimentarlo por m mismo. Hoy por hoy es algo muy importante en mi vida. Y ms an que el juego de Georgia. -Qu? -No vas a crermelo, Deion. -Qu es, pues? -Estoy enamorado! -Qu? -farfull Deion-. Pens que me habas dicho... -Estoy bromeando -se ri Mike-. Bueno, he descubierto algo que est enriqueciendo tanto mi relacin con Dios, que es como si me estuviera enamorando de l completamente de nuevo. -D qu se trata?, dmelo. -Me refiero al sbado. -El sbado? Como los rabinos, con las velas y la Torah? Te ests convirtiendo al judasmo? -No. Descubr que Dios aparta 24 horas de cada semana para m. Es una celebracin especial. Es un regalo que nos dio desde la creacin, mucho antes
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que existieran los judos. Jess lo celebr. Todos los apstoles lo celebraron. Es como un tesoro escondido que siempre hemos tenido en nuestra bolsa, pero lo habamos olvidado. Ahora, slo lo hemos descubierto. -Oye, Mike, ests involucrado en alguna secta o algo parecido? -pregunt Deion. -No, slo permteme mostrarte algo. En la creacin Dios nos dio este da de calidad de tiempo con l y los unos con los otros. Tomando una pequea Biblia del bolsillo de su chamarra deportiva, Clark prosigui. -Marcos 2:27,28 dice que Dios nos dio el sbado como un regalo. Cada sptimo da es especial para l. Esa es la razn por la que no puedo ir al juego contigo-A Dios no le gusta el ftbol americano? -No lo s -se ri Mike. Quiz s. Pero ese no es el punto. El sbado nos fue dado con un propsito, y siento que el ftbol americano no es parte de ello. -Entonces, qu haces durante el sbado? Bueno, Dios nos lo dio por lo menos por tres razones. La primera es para la adoracin. -Ir a la iglesia, por ejemplo? -S, supongo que s. Todava estoy tratando de descubrir la mejor manera de decirlo a mi iglesia, pero espero que eventualmente lo pueda celebrar con ellos. El siguiente es calidad de tiempo con mi familia y mis amigos. -Entonces qu, no somos amigos? -Todava no he finalizado, granduln. Djame terminar. El tiempo con mis amigos no puede disminuir mi tiempo con Dios. En otras palabras, no voy a carreras de carros el sbado, porque la atmsfera no me deja sentir su presencia. Lo mismo es con el esquiar, y tambin con el ftbol americano colegial. -Y encontr algo ms cuando lo estudi -continu Mike-. Jess realiz casi todos sus milagros de curacin durante el sbado. As que el sbado es un da para ayudar a otros. Vamos a empezar una buena parte de nuestro tiempo el sbado en la tarde para ayudar a las personas. -Como los desamparados y ese tipo de personas? -Quiz. Todo tipo de personas que sufren. Isaas 58 nos da una lista abarcante de ellos. Sabes, siempre he credo que nosotros los cristianos deberamos hacer ms por otros, pero nunca he podido apartar el tiempo. Ahora descubr que Dios nos dio seis das para nuestro trabajo, pero reserv el sptimo especialmente para servirle. De cualquier manera, este me est gustando, y espero que en algn momento puedas unirte con nosotros. -No lo s, amigo. Dices que lo leste en la Biblia -S, en la Biblia! Mira, djame pagar la cuenta -dijo Mike mientras tomaba la nota-. Por qu no lo piensas? -aadi-. De todas maneras el Tecnolgico va a perder, as que es mejor que vengas y hagas algo til. Quiz no te deprimas todo un mes como el ao pasado.
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-T sabes cmo lastimar, mosquito -sonri Deion, moviendo su cabeza-. Lo voy a pensar, pero no te ilusiones conmigo, eh! Volver al ndice

Captulo 8 Qu bien! Por fin logro conocer al joven que ha dejado muchas noches sin dormir a uno de los miembros de mi iglesia. Clark levant la vista de su computadora para encontrar la amable mirada de Francis Baldwin, el pastor de Alex y Melanie. -Me dicen que eres todo un estudioso de la Biblia -aadi. Con un brillo en sus ojos, extendi su mano-. No te levantes. Slo vine para ver a Alex, y quise presentarme. Creo que vamos a comer juntos hoy. Francis levant una bolsa con la merienda en la otra mano. Esa fue la primera vez que Clark escuch de la cita para la comida. Sorprendido, mir a los otros empleados y observ que todos lo miraban curiosamente. -Yo, eh, lo estaba esperando -tartamude. Francis sonri y se dirigi a la oficina de Alex. -Realmente aprecio tu visita, Francis -Alex invit a su pastor a tomar asiento y cerr la puerta-. El par de semanas pasadas han sido como una montaa rusa. He querido discutir algo contigo, pero primero quera comprenderlo yo mismo. Ahora necesito tu ayuda. -Me dijiste que tiene que ver con tu diseador, Clark Hanson. -Correcto. Mira, sus ideas no van precisamente con la corriente. -Algo acerca del da de adoracin? -pregunt Francis. -S. Honestamente he sido impresionado de que hemos estado perdiendo algo con respecto al sbado. Antes que Clark entre permteme hacerte una pregunta. Aparentemente Dios plane originalmente que su pueblo adorara con l en el sptimo da de la semana. Pero ahora prcticamente todo el mundo cristiano adora en domingo. Cmo vino el cambio? -Alex, me gustara poder darte una buena respuesta sobre ello. Yo mismo me lo pregunto. Tengo un amigo que es historiador de la iglesia, as que podra hablar con l y obtener la respuesta a nuestras preguntas. Un golpe en la puerta los interrumpi. -Adelante -dijo Alex.
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-Interrumpo una conversacin privada? -Clark estaba parado en la entrada de la puerta sosteniendo una bolsa con comida rpida-. No traje merienda hoy, as que me apresur y consegu algo rpido. Espero que el olor de estas frituras no les provoque celos. -Eres un malvado -se ri Alex-. Por qu no comemos en la mesa de juntas? Puedes sentarte en el extremo lejano para que el aroma se vaya al lado contrario. -Clark -dijo Alex cuando se haban acomodado-, le he comentado a Francis acerca de lo que me has dicho. Yo respeto su opinin y quiero saber lo que l piensa al respecto. No te molesta, cierto? -No, en lo absoluto -respondi Clark. Despus de pedir la bendicin de Dios por los alimentos, Francis se dirigi a Clark. -Entiendo que adoras en el sbado. Me interesa saber por qu. -En sntesis, es un asunto de amor y lealtad. Amor porque creo que Dios separ un tiempo especial para m cada semana. Y lealtad porque escog aceptarlo como el Seor de mi vida cuando me convert en cristiano. -Est bien, contina -le anim Francis. Clark hizo una pausa para tomar un bocado. Entonces mir al vaco pensando con intensidad. -Saben, odio sacar la basura -empez. Francis y Alex empezaron a rer. -De hecho, hago cualquier cosa para evitarlo! -agreg Clark-. Pero saben, cuando mi esposa me pide que saque la basura, casi lo disfruto, porque la amo. Tomando unas frituras ms, continu: -Cuando encontr que Dios separ 24 horas cada semana slo para estar conmigo, me fue difcil creerlo. Pero una vez que me convenc, observar ese compromiso semanal lleg a ser un placer, aun cuando a veces trajera algunos inconvenientes. El sbado ha enriquecido mi relacin de amor con Dios tanto que no lo dejara por nada. Creo que ni debera compararlo con sacar la basura. Es el evento ms importante de mi semana. Clark mir al pastor y despus a su jefe. -El otro da le en Juan 14:15 que si amamos a Dios, guardaremos sus mandamientos -dijo-. Yo lo amo tanto que quiero pasar mucho tiempo con l.
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Alex estaba sorprendido de ver la intensidad que reflejaba el rostro de Francis mientras escuchaba. -Y adems est la lealtad -dijo Clark-. Miren cmo Satans ha destruido los regalos que Dios nos dio en la creacin. Nos dio la vida, la familia, y el sbado. Pero la vida no vale nada en estos das. Las familias son destruidas por el divorcio, el adulterio, el incesto y la pornografa. Satans tambin ha ido contra el sbado de Dios. -Pero cmo es que lo ves como un asunto de lealtad? -pregunt Francis. -Creo que guardar el sbado es una forma tangible de mostrar nuestra lealtad a Dios -respondi Clark-. As como Satans trat de destruir la vida y la familia, tambin intent esconder el significado del sbado. En su deseo de reemplazar a Dios en nuestras vidas, el diablo ha puesto otro da de adoracin en sustitucin del que Dios estableci. Clark titube cuando dijo: -Por favor no se ofendan con esto, pero el domingo era el da en que los paganos adoraban el sol Por eso le asignaron el nombre domingo como da de adoracin al sol (da del sol en ingls y otros idiomas). Guardo el sbado porque quiero ser leal a mi Salvador, no a los seres humanos o a las tradiciones. -Alex mir a Francis pero no pudo adivinar lo que el pastor estaba pensando. -Contina -le pidi Francis. -Cuando llegas al libro de Apocalipsis descubres dos campamentos -prosigui Clark. -All encuentras a los que siguen a Dios y a aquellos que comprometen su lealtad con el archi-enemigo. Un grupo recibe el sello de Dios. El otro recibe la marca del poder que simboliza a los seguidores de Satans en Apocalipsis 12 y 13. Cada uno de los bandos es simbolizado por un da. En esta escena aparece de manera descollante el sbado. Clark sostuvo su emparedado con una mano y abri cuidadosamente la Biblia con la otra. -Apocalipsis 14:12 nos dice que los seguidores de Dios son aquellos que tienen dos seales distintivas -prosigui-. Esas seales son la fe en el sacrificio expiatorio de Jess en el Calvario, y el compromiso de guardar sus mandamientos. -Todava no estoy seguro de por qu piensas que este mandamiento es ms importante que los otros -interrumpi Alex. -No lo es, pero es el que Satans ha tratado especialmente de destruir con todas sus fuerzas. A causa de mi fe en Jess y mi lealtad a l, deseo honrar todos sus mandamientos, incluso el cuarto.
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-Y esa es la razn por la que no desea trabajar en sbado -declar Alex, mirando a Francis. Clark asinti. -Es cierto. No puedo trabajar en ese da, aun cuando me costara el trabajo-. Mir al reloj y se puso de pie. -Saben, amigos, me gustara hablar ms tiempo: -dijo-, pero Scorp necesita que termine un diseo para la reunin de la junta de planeacin. Pastor Baldwin, espero que mi honestidad no lo haya ofendido. Francis mene su cabeza y estrech la mano extendida de Clark. Este empez a dar la vuelta, y entonces habl otra vez: -Tengo muchos amigos cristianos que adoran en domingo -dijo-. Son sinceros seguidores de Jess. Disfrutamos un grato compaerismo espiritual juntos, y algunos de ellos son mis socios de oracin. S que Dios honra su amor y lealtad. Pero cuando una persona descubre una verdad en la Palabra de Dios, aun cuando sta se oponga a las tradiciones antiguas, entonces esa persona es responsable ante Dios. Espero que ustedes comprendan. -Oh, yo entiendo, Clark, yo lo entiendo. Gracias por tu sinceridad. Espero que pronto nos volvamos a reunir. Un largo silencio sigui despus que Clark cerr la puerta tras s. -Bueno? -pregunt Alex. -Alex, hemos sido amigos durante 25 aos -empez Francis-. Enterr a tus dos padres, he bautizado a tus hijos y hemos tomado vacaciones juntos. Con mucha ms razn creo que debo ser honesto contigo -aclar su garganta y mientras miraba a travs de la ventana, prosigui-. No s por dnde empezar. Soy parte de un pequeo grupo compuesto por tres pastores. Nos reunimos semahalmente para orar y apoyarnos mutuamente. Perplejo, Alex busc la cara de su pastor. -Hace varios meses encontramos ese pequeo libro sobre el sbado -explic Francis-. En realidad, yo haba estudiado el tema en el seminario, y conoca todos los argumentos para condenar a los guardadores del sbado. Pero honestamente, nunca lo haba estudiado con una mente abierta. Estaba contento de descansar en las tradiciones de nuestra iglesia. -Y ahora? -pregunt Alex lentamente. -He ledo todo lo que la Biblia contiene sobre el sbado. Qued perplejo y asombrado por lo que le. Es todo lo que Clark mencion y mucho ms.
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-Ests diciendo que l est en lo correcto? -Deseara decirte lo contrario, pero Clark tiene la razn. -Entonces por qu me ayudaste a hacer esa lista de argumentos para usarla en contra de l? -pregunt Alex. Lgrimas brotaron de los ojos de Francis y mir a lo lejos largamente. -Alex, esto no es fcil. Cuando compart lo que estaba aprendiendo con mi esposa, se puso histrica. Dijo que era un fantico, puso en duda mi cordura, y amenaz con abandonarme si volva a sacar este asunto otra vez. Por otro lado se interpone mi ministerio. Lo perdera todo si expresara pblicamente mi forma de pensar. Es la nica profesin que tengo. -Qu hars, Francis? -pregunt Alex. -No lo s. Estoy atrapado. Mi conciencia se debate ante la certeza de la voluntad de Dios y todo lo que amo. Realmente no lo s. Limpi sus ojos con una servilleta, y Francis levant la mirada. -Alex, t y Melanie necesitan seguir los dictados de su conciencia en esto. Sera una prdida terrible si dejas nuestra iglesia pero debes de ir adonde Dios te dirija. Promteme que lo hars! Y ora para que yo tenga el valor de hacer lo que es correcto. Deslizando su emparedado an sin comer de regreso a la bolsa, Francis sonri tristemente. -Te envidio, Alex, realmente te envidio. Quiz algn da me unir a ti. Volver al ndice Captulo 9 Joe Maniscalco limpi su amplio rostro con una servilleta, eruct discretamente, y escudri el otro lado de la mesa. -Hola, Scorp, cmo ests? No te ves muy bien. Joe Maniscalco haba vivido en los Estados Unidos y hablaba el ingls tan bien como cualquiera en la calle. Pero a menudo lo pronunciaba con el acento de su nativa Sicilia. -Qu sucede?, que planeas reunirte con tu buen amigo de Italia? Necesitas un trabajo? Sabes, he tratado por aos de que trabajes para m. Mi amigo Alex no te est pagando lo suficiente?

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-Prale, Joe -dijo Scorp, forzando una sonrisa-. Si yo hubiera querido la mafia, hubiera llamado a Lennie, no a ti. -As que quiz mi hermano y yo podamos hacer el trabajo juntos, no? -Entonces, advirtiendo la preocupacin en el rostro de Scorp, Joe se ri y empuj su plato a un lado-. Est bien, qu es lo que te est molestando? Luces como si tu esposa se hubiera escapado con tu mejor amigo, o algo parecido. Vamos, dmelo. -Qu sabes t acerca de Clark Hanson? -pregunt Scorp bruscamente. Entiendo que alguna vez trabaj para ti. -Y? -dijo Joe con precaucin. -Lo dejaste ir, cierto? Por qu? -Por qu ests interesado? Y cmo sabes que trabaj para m? -Revis su archivo personal -respondi Scorp. -Por qu te preocupa tanto l? -pregunt Joe, entretanto enrollaba el espagueti-. Te ha encargado Alex de los despidos y empleos en estos das? -No, slo tengo curiosidad por cuestiones personales, ajenas al trabajo. Me vas a ayudar o no? -Qu quieres saber? -Por qu lo dejaste ir. Dmelo con confianza - El tipo quera todos los sbados libres. -Eso es todo? -Eso es todo. Confundido, Scorp inquiri: -Entonces por qu tanto secreto? -Reglamentos -explic Joe-. El pas garantiza ciertos derechos religiosos a los empleados. Un empleador tiene que hacer un esfuerzo razonable para acomodarse a las creencias religiosas sinceras de un empleado. -Y qu pasa si no lo haces? -Si se supiera que nosotros lo despedimos porque pidi un da libre para adorar a Dios, nos multaran o enjuiciaran y hasta quiz las dos cosas. -Joe se encogi de hombros y aadi-: Clark es un buen diseador. Me doli dejarlo ir, pero t conoces a Goltti. Puede ser mi socio de capital, pero toma decisiones muy
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drsticas. No hace excepciones, y no puedo hacer mucho al respecto hasta que me independice. -Entonces, cmo te deshiciste de l? -Scorp se inclin hacia adelante. -Quieres decir, despedirlo? -pregunt Joe-. Escucha, no quiero causarle ningn problema. -Vamos Joe. Es importante. -Estaba a prueba -Joe se encogi de hombros-. Mientras un empleado est bajo su perodo de prueba, no necesitas dar muchas razones para a menos que el empleado sea miembro del sindicato Ya ests satisfecho? -S -Scorp sonri por primera vez esa noche lo estoy. Gracias, Joe. Tengo que irme ahora pero nos veremos despus. -Alex, tienes un minuto? Alex se volte en su escritorio mientras Scorp Johnson cerraba la puerta silenciosamente. -Qu sucede? -le pregunt el enigmtico ingeniero. Scorp respir profundamente. -Necesitas saber que tus empleados piensan que Clark es un empleado problemtico. Comentan, que le ests dando trato preferencial porque ustedes comen juntos y le has dado los sbados libres. -Sin duda ignoran que l repone esas horas los domingos -contest Alex. -Pero siempre hemos sido aqu un grupo estrechamente unido, y ahora hay bastante descontento. Despus de hablar con cada uno en la oficina, ellos coincidieron en que, sencillamente, las cosas no estn bien. As que escrib esta carta -dijo Scorp, mientras entregaba a Alex varias pginas-. La mayora de los empleados la firmaron. Nosotros slo queremos expresarte nuestra preocupacin y pedirte que consideres dejar ir a Clark Hanson. Confundido, Alex mir las firmas. -Ha habido algn problema con el trabajo de Clark? -pregunt. -Bueno, ninguno, que yo sepa. -Quiz slo es una coincidencia -prosigui Alex-, pero ayer recib una carta de Bill Eckroth. Dijo que nunca ha tenido un paquete mejor de diseos, que el ltimo grupo que le enviamos. Quin crees que los dibuj?
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-Hum, Clark, me imagino. -As es. Bill menciona tambin acerca de cmo ha apreciado la ayuda de Clark. Entiendo que ste fue a la oficina de Bill y estuvo una hora con l para asegurarse de que entendamos exactamente lo que l quera. Si Bill lo est alabando, qu ms puedo pedir, Scorp? -Ese es el problema -respondi Scorp-. A l lo han destacado como algo especial. Qu acerca del resto de nosotros? -Scorp -dijo Alex calmadamente-, me parece que tienes un problema de celos. Scorp frunci el entrecejo. -Puede ser que me equivoque, pero pienso que hay otro asunto que escondes. Qu es lo que realmente te est molestando, Scorp? Scorp no contest durante un largo rato; slo mir a sus botas vaqueras. Finalmente, mir a Alex directamente a los ojos. -Es un fantico religioso, Al. -Espera -advirti Alex-. T sabes que este es un pas libre. Entonces Scorp lanz su ataque. -La gente como Clark produce divisiones. Crean dudas en los cristianos sinceros. Minan la confianza en los pastores y las iglesias. Para ese momento, Scorp caminaba nervioso te por la oficina. Tom la pelotita anaranjada del escritorio de Alex y empez a lanzarla repetidamente al aro de plstico montado en la pared de la oficina y luego prosigui: -La iglesia cristiana ha adorado en el da del Seor desde que Jess camin en esta tierra. Jess es -el me cambi el da de adoracin. No quiero que tu y Melanie sean absorbidos en algo que destruye la belleza del evangelio. Scorp aplast la pelotita anaranjada entre sus manos mientras deca: -Considera esto, qu suceder si Clark consigue que toda la oficina piense como l? Quin va a hacer el trabajo? La pelotita anaranjada sali lanzada hacia el aro otra vez, pero Alex la intercept. -Scorp -dijo-, quiero que me aclares algo. Estoy equivocado o Jess dio el sbado en la creacin? -S -contest Scorp lentamente-, l fue el Creador pero... -Espera un minuto -prosigui Alex-. La Biblia dice que fue el Hijo Dios el que record a Israel de su ley, incluso el sbado, en el monte Sina?
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-S, creo que s. -Dime, crees t que el Creador hizo leyes para poner al pueblo en servidumbre? Eso va en contra de todo lo que la Biblia dice acerca de Dios. Ests diciendo que Jess vino a libertarnos de una ley que l mismo nos dio. Eso es lgico? Alex solt la pelotita de sus manos y alcanz su Biblia otra vez. -Scorp -dijo amablemente-, no estoy tratando de irritarte, pero temo que no ests siendo justo con Clark. Realmente estoy emocionado con algunas cosas que l me ha explicado. Scorp se par bruscamente. -De qu nos vino a libertar Jess si no fue de la ley? -Del pecado! -declar Alex, abriendo su Biblia-. Romanos 6 dice que l vino a libertarnos de la esclavitud del pecado, no de la ley misma. -Otra cosa -aadi Alex-. Siempre me he preguntado por qu Jess tuvo que morir. Si Dios poda abolir la ley, por qu no lo hizo antes que Jess muriera? Quera Dios que Su Hijo sufriera innecesariamente? Es Dios un sdico? -Por supuesto que no -murmur Scorp. -La Biblia dice que Jess vino a pagar el precio de nuestros pecados, cierto? De acuerdo con 1 Juan 3:4 el pecado es infraccin de la ley. Sin ley el pecado no existe, y no habra razn para que Jess muriera. Scorp se acomod inquieto en la silla. -Alex -interrumpi-, realmente ests embebido de esas enseanzas. Eres maestro de la escuela dominical y no puedes comprenderlo! Vas a empezar a predicar ahora? -Vamos, Scorp -suplic Alex-. Por qu lanzas ese tipo de sarcasmo? Se puso de pie, abri la puerta de la oficina y llam-: Clark, puedo verte por un momento? -Seguro. Permteme guardar este archivo y llegar enseguida -respondi Clark. Cuando Clark se hubo acomodado a un lado de Scorp, Alex cerr la puerta y empez. -Clark, Scorp ha estado conmigo desde que esta oficina. Es un trabajador confiable y mi buen amigo de pesca. A menudo oramos juntos, as que cuando l expresa una preocupacin, yo lo escucho con atencin. Alex respir profundo y mir a ambos.
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-Ambos dicen ser cristianos -continu-, lo cual significa que ustedes deben amarse el uno al otro. Las personas que se interesan mutuamente deben comunicarse. Eso es lo que vamos a hacer en este momento. Scorp haba estado preparando sus fuerzas para esta confrontacin desde su comida con Clark en Antonelli. Para poder impresionar a Alex, tena que atacar primero sin que pareciera vengativo. -Clark, respeto tus convicciones -empez Scorp-. Pero ests completamente equivocado acerca de tus nuevas creencias. Espero que no personalices este asunto. Scorp pidi a ambos buscar Mateo 5. -La vida y las enseanzas de Jess contienen el cuadro ms claro de por qu l vino a esta tierra -dijo-. Slo l puede aclararnos completamente este tema. Clark, t admites que no somos salvados por guardar la ley, pero todava crees que debemos obedecerla. Hablar es fcil, Clark. -Aunque dices que eres salvo por la sangre de Jess, todava pareces creer en ser salvo por tus obras. No hay forma de evitarlo. Un adagio popular dice: El mono aunque se vista de seda sigue siendo mono. -Scorp! -Clark levant sus manos para expresar algo. -Espera, Clark. T podrs decir lo que quieras dentro de un minuto. Ahora es mi turno. Clark asinti y se inclin hacia atrs. Scorp cambi al libro de xodo. -Exactamente en el centro de los 10 mandamientos est la ley del sbado -dijo-. Esta ley se la dieron a los judos, no a los cristianos. Regresemos a Mateo 5:17. All, Jess dice que vino a cumplir la ley, cierto? Digamos que yo cumplo una promesa hecha a Alex. Una vez cumplida ya no tiene importancia. Asimismo, cuando Jess muri en la cruz, los 10 mandamientos con el sbado en el centro, perdieron su valor. -Qu quieres decir con eso? -pregunt Clark. -Quiero decir que murieron, terminaron su validez -respondi Scorp-. Como los dinosaurios que es interesante mirarlos, pero estn petrificados y sin vida. -Muy bien, Clark, es tu turno -dijo Alex. -Primero, quiero decir que ste no es un asunto de judos y cristianos. El mundo ha visto muchos sinceros y buenos judos. Abraham fue uno, y tambin Pablo.
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-Y tambin Jess -murmur Alex. -No es justo condenar a todos los judos por matar a Jess -prosigui Clark-. Algunos judos en un punto particular de la historia pidieron que Jess muriera en la cruz. Algunos gentiles dieron la sentencia y martillaron los clavos en las tiernas carnes de Jess. Pero lo cierto es que todos nosotros cargamos con la responsabilidad de la muerte de Jess. -As que realmente no es nuestra herencia, sino que nuestros pecados lo llevaron a la cruz asinti Alex. -Es correcto -coincidi Clark-. El sbado no tiene nada que ver con el judasmo, independientemente de que los judos han obedecido a Dios y guardado los mandamientos por miles de aos. Ahora, miremos a Mateo 5:17 otra vez. Scorp, podras leerlo por favor? -Seguro. "No pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido para abrogar, sino para cumplir". -Hasta donde yo tengo conocimiento -explic Clark-, abolir algo significa hacerlo a un lado. Jess utiliza la palabra dos veces, y entonces la contrasta con cumplir, lo cual debe significar algo totalmente diferente. Vamos a experimentar insertando la frase abrogar en lugar de cumplir. -Los hombres se inclinaron sobre sus Biblias y siguieron en silencio mientras Clark lea-: "No pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido para abrogar sino para abrogar". -Eso suena disparatado, no concuerda, no es cierto? -dijo Alex riendo. -La concordancia de Strong me ayud a comprender el contraste en este versculo -agreg Clark-. La palabra cumplir, como Jess la utiliza aqu, significa llenar completamente, y completar. Jess vino a llenar la ley de Dios con significado, no a destruirla. Vino a completarla. Cuando yo completo un proyecto, no lo destruyo; en lugar de ello, lo perfecciono an ms. Scorp frunci el ceo. -Pero por qu necesitaba Jess colmar su propia ley con significado? No habla bastante bien ella por s misma? -Pero para muchas personas en el tiempo de Jess, guardar la ley haba degenerado a la simple accin de seguir la letra, e ignorar el espritu -record Clark-. Jess vino para demostrarnos que la verdadera lealtad y obediencia son un asunto del corazn. El corazn se revela a s mismo correctamente en las acciones de una persona. -Jess subraya esta idea en Mateo 5:19 al decir que "cualquiera que quebrante uno de estos mandamientos muy pequeos, y as ensee a los hombres, muy
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pequeo ser llamado en el reino de los cielos; mas que cualquiera que los haga y los ensee, ste ser llamado grande en el reino de los cielos". Y advierte a sus seguidores que su justicia debe exceder a la de los fariseos. Estos lderes religiosos guardaban la letra de la ley, pero no su espritu. Respirando profundamente, Clark se detuvo. -Quiero considerar un asunto antes de terminar -balbuce-. Quiero que me perdonen, por favor, si habl muy combativamente. A Dios le dolera mucho ver que su pueblo pelea por un don que les ha dado. Alex tiene razn; ambos somos cristianos, y realmente espero que podamos ser amigos. Un silencio incmodo sigui. Scorp pareca saber que su ventaja se le haca pedazos. -Quiero que expliques algo antes de finalizar -dijo Scorp-. Si puedes mostrarme un texto nicamente en el que Jess o los escritores del Nuevo Testamento esperaban que nosotros guardramos el sbado, entonces estar de acuerdo en que tienes la razn. Pero todos sabemos que ese texto no existe. Alex respondi esta vez: -El silencio no es un argumento convincente, Scorp. El silencio puede significar que algo es tan claro que no necesita ser declarado de nuevo. Me parece que el peso de las pruebas estn contra ti. A menos que puedas mostrar claramente que el da de adoracin fue cambiado, es preciso ratificar que el sbado todava est en vigencia. -As es -aadi Clark-, el sbado se menciona por lo menos dos veces en alusin directa a los cristianos del Nuevo Testamento. Sorprendido Scorp, su rostro se oscureci otra vez y cruz los brazos sobre su pecho. Clark explic que en Mateo 24:20 Jess habl a sus discpulos acerca de lo que los creyentes en l enfrentaran en el futuro cuando los ejrcitos romanos rodearan Jerusaln y ellos tuvieran que huir. "Orad, pues, que vuestra huida no sea en invierno, ni en sbado" -ley Entonces aadi-: o Jess no saba que estaba a punto de cambiar el sbado, o crea que sus discpulo; seguiran observando el sbado casi cuarenta aos despus de su resurreccin cuando la ciudad fue destruida. -El sbado se menciona otra vez en el tercero y cuarto captulos de Hebreos -dijo Clark-, donde e sbado es usado como un smbolo del descanso que Dios quiere dar a los que crean en l. En este pasaje e escritor argumenta que, aun cuando el Israel de Antiguo Testamento fall en obtener el descanso, por que fueron desobedientes y faltos de fe, Dios todava sigue ofreciendo el descanso a su pueblo hoy. Estoy leyendo de los versculos 9 al 11: "Por tanto, queda un reposo para el pueblo de Dios. Porque el que ha entrado en su reposo, tambin ha
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reposado de sus obras, como Dios de las suyas. Procuremos, pues entrar en aquel reposo, para que ninguno caiga en semejante ejemplo de desobediencia." -Qu piensas, Scorp? -pregunt Alex-. T dijiste que ese versculo te convencera, y ya tienes el versculo, y casi otro captulo completo! Las ltimas palabras de Scorp fueron forzadas. -Alex -dijo-, no vine aqu para que me avergencen y humillen t o Clark. Pienso que l est equivocado. Sali abruptamente de la oficina, y dej a Clark y Alex mirndose el uno al otro embarazosamente. Finalmente habl Alex. -Clark, necesito tiempo para pensar, djame solo por favor. Volver al ndice

Captulo 10 Sr. Hammond, venga enseguida, por favor! Bob Hammond escuch la frentica voz en el telfono mientras luchaba para volver a la realidad. Haba estado soando que viva en un departamento debajo de un juego de boliche. Ahora, se frot los ojos para quitarse el sueo, y descubri el origen de aquella pesadilla. El viento golpeaba contra su casa como si fuera un huracn. De repente se estremeci cuando un rayo explot sobre su cabeza. Bob reconoci la voz aterrorizada de Sherie, la supervisora nocturna del asilo que era de su propiedad. -Qu hora es? -le pregunt. -Son las 4:30 de la maana, Sr. Hammond. La tormenta se llev ms de la mitad del techo de la seccin ms antigua. Y el ala nueva est goteando tambin. Hay agua por todas partes. Mientras hablaba apresuradamente, describiendo la destruccin, Bob la interrumpi: -Est bien, gracias por informarme. Y los pacientes, cmo estn? -No s, seor. Estoy asustada. Las enfermeras estn metindolos a todos en el comedor, pero ignoro durante cunto tiempo ms estarn seguros all. Bob salt de su cama y se dirigi hacia su ropero con el telfono porttil.
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-Muy bien, Sherie. Ests haciendo las cosas bien -le dijo. Sac una camisa de un gancho, y trat de vestirse mientras sostena el telfono con la otra mano libre. -Pide a los de mantenimiento y a todos los del turno diurno que se presenten all inmediatamente. Llama al Dr. Metzger para que venga y revise a los pacientes. Oh, y llama a Med-Trans para ver cundo pueden comenzar a cambiar a la gente. -Moverlos adonde? -Todava no s adnde. Llamar a las otras instalaciones de la ciudad para ver quin tiene lugar para los pacientes que se encuentran en ms difcil situacin. A todos tendremos que mandarlos a algn lugar, hasta que arreglemos todo eso muy bien. Bob termin sus instrucciones, colg el telfono, y comenz a sintonizar la radio que tena en la cabecera de su cama en busca de noticias. Sac un pantaln de mezclilla y se lo puso y dijo en tono de queja: "No puedo creer que esto haya ocurrido ahora que acabamos de abrir el ala nueva". Bob haba comprado la Mansin Riverside haca cuatro aos. El dueo anterior no le haba dado mantenimiento y haba permitido que la vieja mansin se deteriorara. Los amigos de Bob no hacan ms que mover sus cabezas diciendo que nada poda hacerse en aquellas ruinas, pero l se puso a trabajar de todas maneras. Reemplaz el techo, renov el exterior, re-decor los cuartos y mejor las prcticas administrativas y de cuidado de enfermera. Una vez ms, la Mansin Riverside luca como un palacio. Pero una tormenta al estilo Georgia haba convertido sus sueos en una pesadilla. -Bueno -suspir ponindose sus zapatos- si reconstru una vez, puedo hacerlo de nuevo. Su principal preocupacin ahora eran sus pacientes. Sac su impermeable del ropero y se encasquet una gorra en la cabeza, abri la puerta y corri hacia su carro. Ms tarde esa misma maana, despus de dos horas de duro trabajo, Bob se preguntaba si alguna vez tendra la energa para reconstruir. -Sr. Hammond -dijo una voz de hombre detrs de l. -S? -Tiene un minuto? Bob ni siquiera volte a ver y sigui acuclillado en el piso donde trataba de quitar el filtro de una vieja aspiradora. -Si busca a un pariente, debe preguntar en la oficina -contest. -No piense que soy rudo, pero tengo las manos llenas de cosas para hacer.
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-No venimos a darle ms trabajo, estamos aqu para ayudar -sigui diciendo el hombre-. Norman Gregg, de la oficina de servicios familiares, es mi vecino. El me dijo que probablemente ustedes necesitaran voluntarios para ayudar y por eso vinimos. Bob se volvi para ver a dos parejas envueltas en impermeables mojados. -Soy Mike Silver -dijo el hombre-. -Esta es mi esposa Charlene, mi amigo Deion Maxwell, y su esposa, Ro. Unos seis o siete ayudantes ms estn esperando en la sala. -jUf! -dijo Bob, en un suspiro de alivio-. S, por supuesto, podemos utilizarlos. Envi a varios de los voluntarios hacia el saln para ayudar al personal de mantenimiento en las reparaciones de emergencia del sistema de agua potable. Los otros fueron al comedor donde los pacientes esperaban en sillas de ruedas o en camas. -Cmo estn las cosas en tu vecindario? -le pregunt Bob a Ro, mientras ella se quitaba el abrigo y lo pona sobre una mesa. Tambin ustedes la pasaron difcil? -No mucho -contest ella-, pero el servicio de meteorologa anunci que habr tornados en algunos lugares. Escuch que la comunidad que est al otro lado del arroyo Ross s sufri severos daos. Bob suspir de nuevo. Algunos de sus pacientes venan de aquella zona de la poblacin, por lo que no podran volver a sus hogares. Ro not su preocupacin. -Si esa es la situacin de tus pacientes, podramos llevar a algunos de ellos a nuestros hogares? -pregunt. -Quiz algunos -dijo Bob mientras se volteaba para volver a salir del comedor-. Pero la mayora de ellos seran sumamente difciles de manejar en los hogares de ustedes. Y algunos de ellos insisten en volver a sus casas. Estn asustados y confusos y el hogar significa seguridad para ellos. Ro asinti con la cabeza mientras echaba un vistazo al atestado comedor. -Definitivamente no se pueden quedar aqu -declar. -Lo s, lo s -dijo Bob-. La inspectora de salud acaba de estar aqu, y dijo que debemos evacuar a todos para esta misma tarde. Luego, sumindose en sus pensamientos, sali de la sala; entretanto Ro y los otros voluntarios quedaron para ayudar a las cansadas enfermeras. Una hora ms tarde todos los pacientes haban sido enviados a sus hogares o haban sido trasladados a un hospital. Ro estir su cansada espalda mientras
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escuchaba las quejas y los confusos clamores de los hombres y mujeres que quedaban. -Pobrecitos, verdad? -dijo su esposo Deion, detrs de ella. Ella asinti en silencio. -Dnde los pondrn a todos? -Oh, ya hallarn dnde trasladarlos -dijo, poniendo sus brazos alrededor de su esposa-. Bob Hammond me estaba hablando de un anciano polaco que ha estado pidiendo, durante toda la maana, que viniera su esposa. El pobre anciano quiere irse a la casa, pero su esposa vive en ese vecindario que fue gravemente azotado por la tormenta. Creo que Norman Gregg recibi una llamada de ella esta maana, y la mayor parte del techo de su casa vol por los aires. Ella ha estado pidiendo vasijas y otros recipientes para captar el agua de las goteras, pero su casa todava parece una alberca. Ro cerr sus labios durante unos minutos y luego dijo: -Deion, creo que nosotros podramos ayudar. -Cmo? -pregunt Deion, echndole una mirada de reojo a su reloj-. El juego de Georgia comienza dentro de tres horas. Debemos salir ahora mismo, o nos quedaremos atrapados por el trnsito toda la maana. -Deion, esa gente nos necesita ahora. Debemos ir ahora y reparar la casa para que el esposo pueda volver a su hogar. Ro sigui cada vez ms exaltada. -S que Mike podra ayudar tambin -aadi-. El ha estado dicindonos que podemos y debemos ayudar a la gente durante el da de reposo, el sbado, como creo que lo llama. Esta es una buena oportunidad para ver cmo es eso. Es lo que Jess hara, Deion. T y yo lo sabemos. -Ro, nunca me he perdido el juego de Georgia -se quej Deion con un gruido-, desde que estaba en la universidad. Ya de por s es calamitoso que Mike no vaya este ao; pero para m, perder el juego es imposible... pides demasiado, nena. Ro se cruz de brazos. -Est bien, iremos al juego. Pero antes quiero que conozcas a alguien. Codujo a su esposo hacia un rincn oscuro, Ro se inclin y toc suavemente los hombros de un ancianito de cabeza blanca, enfundado en unos overoles azules rados. Su cabeza estaba volteada hacia la pared. -Sr. Kowalski -le habl ella al odo -quiero que conozca a mi esposo.
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-Vamos Ro, esto no es justo -reclam Deion mientras comenzaba a alejarse; pero se detuvo cuando vio que los ojos cansados del anciano se volvan hacia el sonido de su voz. Las lgrimas corran por sus sonrosadas mejillas, dejando las manchas en su camisa de franela. -Este es mi esposo Deion -dijo Ro claramente. -Y Deion, este es el seor Kowalski. -Encantado de conocerlo -dijo el anciano. -Su esposa es muy bondadosa. Es ciego, dijo Deion para s mismo, ciego y solitario. -Tengo que ver a mi Helena -dijo el hombre-. Durante 70 aos cuid de ella, y ahora ella me necesita en casa. Ella siempre piensa que puede cuidarse sola. Es tan dulce, mi pobre Helena. Chiquita, pero muy fuerte. Como dinamita, como deca siempre su pap. Mecindose en su silla, el seor Kowalski volvi su cabeza hacia la ventana. -Oye Ro, ni siquiera sabemos dnde vive -dijo Deion como en un susurro-. Cmo sabes que tiene esposa? -Deion haba odo decir que muchas veces los ancianos pierden el contacto con la realidad. Probablemente la mujer del hombre estaba muerta o viviendo con otros familiares. Y posiblemente jams haba tenido esposa. Quin poda saberlo? Ro se volvi y le hizo seas que se callara. -Deion, t fuiste quien me habl de su esposa. Y ahora ella est flotando en su propia casa. Ustedes los hombres podran arreglar esa casa en un momento. Qu gente! -Yo no s dnde vive. Ella sonri: -El seor Hammond s lo sabe. Y tambin lo sabe Norman Gregg, pregntales a ellos. -No quiero hacer eso. Bien sabes que tengo que ver el partido de ftbol. -Ora al respecto, Deion. Deion levant la voz y exclam bajo gran tensin. -Orar? Orar por qu? -Deion, t eres el que siempre me est diciendo que oremos por todo -Ro esper mientras su esposo doblaba y desdoblaba una silla metlica.

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-Ro, no necesito que me digas por qu s o por qu no orar. Orar cuando tenga ganas. No creo que Dios quiera que yo pierda el juego por cualquier pequenez... Deion mir hacia el seor Kowalski-. Algunos viejos... -Deion, por favor sernate -le suplic Ro en voz baja. -Est bien, orar al respecto -dijo atragantndose con las palabras mientras se diriga hacia la puerta-. Orar, pero mientras hago eso, t alista a los nios. Iremos a ese juego de ftbol. Volver al ndice

Captulo 11 Seora Kowalski. -Quin habla? -dijo a gritos una mujer men-dita de cabellos blancos, mientras observaba al pequeo grupo que estaba en su prtico, a travs de las barras de seguridad de su puerta. -Soy Mike Silvers, y stos... -Qu? -dijo a gritos la mujercita-. No escuche muy bien. Ahora lrguense de aqu o llamar a la polica. Mike ech un vistazo a la tranquila comunidad, tena la esperanza de que no hubiera ningn vecino durmiendo hasta tarde ese domingo por la maana. Oh, muy bien, pens, mientras varias cortinas se movan y varias caras aparecan en las ventanas de las casas cercanas, a esta edad todos son madrugadores, de todas maneras. Volvindose hacia la puerta del frente de la polvosa casucha, mir hacia la belicosa mujer que le haca frente a travs de la puerta. -Seora Kowalski -grit-, Norman Gregg nos envi. -Yo no s quin es Norma Gray; por qu me estar molestando? -Norman Gregg -repiti Mike un poco ms fuerte-Norman Gregg de Family Services. -Por qu no me lo dijeron antes? -dijo nuevamente a gritos Helene Kowalski, alargando su temblorosa mano hacia el pasador. Qu quiere Norman Gregg? Y quines son ustedes de todas maneras? Andan por aqu asustando a una pobre anciana. Debera darles vergenza hacer esto. -Seora Kowalski, mi nombre es Mike Silver, y estos son algunos de mis amigos dijo Mike sealando al pequeo grupo que estaba detrs de l.
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-Y qu es esto? Una convencin o algo as? Mi patio est lleno de gente. Por qu estn aqu? Debera ser obvio, pens Mike, mirando hacia el techo derruido. Deion dijo como en un susurro detrs de l. -Cuando ese terrible viento sopl anoche aqu, este lugar debe haber parecido un colador. No hay suficientes ollas y cacerolas en todo el vecindario para tapar todas las goteras de ese techo. Tratando de no rerse, Mike grit de nuevo: -Seora Kowalski, Norman Gregg dijo que usted necesitaba ayuda. Dijo que su techo estaba goteando a causa de la tormenta. Ella comenz a cerrar la puerta de nuevo. -Desde cundo les importa a ustedes que el techo de la casa de una pobre anciana gotee? -Seora Kowalski, estamos aqu para ayudarla. La tormenta da la Mansin Riverside, y todos los pacientes tienen que salir hoy. Su esposo quiere estar con usted, as que lo van a traer a su casa esta noche a las 8.00 p.m. -Nosotros podemos cuidarnos solos, jovencito. -Pero seora Kowalski, Norman nos dijo que usted estaba sola. No quiere que la casa est lista para cuando traigan a su esposo? Usted no puede permitir que lo traigan a una casa que gotea por todas partes. Nosotros pondremos algunos plsticos sobre el techo por ahora, y despus vendremos a arreglarlo. -Ese techo no tiene remedio -declar ella. -Entonces lo reemplazaremos -le dijo Mike-. Pero por ahora lo nico que queremos es que usted est cmoda. -Lrguense de aqu -orden-. No puedo pagar por todo esto. Por qu ese Norman Gregg me enva una multitud aqu cuando sabe que no puedo pagar? grit firmemente al principio, pero luego su voz se desvaneci cuando ella se meti dentro de la casa. -Ya han pagado por todo el trabajo. -No necesito limosna de nadie. No es limosna -insisti l-. Es un donativo de alguien que se preocupa por usted.
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-Preocuparse por m? -nadie se preocupa por m -dijo ella, sacudiendo el dedo frente a los ojos de Mike-. Y un donativo? No conozco a nadie que me haya dado un regalo. Es una de esas bribonadas? Ya he odo mucho de eso antes. Mike sac una tarjeta de presentacin y se la pas a ella. -Seora Kowalski, aqu est el nmero del telfono de la casa de Norman Gregg. Llmelo y pregntele. -Jovencito, no me diga a quin llamar y a quin no llamar. Puedo decidir estas cosas por m misma. -Podemos ayudarle seora Kowalski? -todos esperaban en silencio. Ella pens cuidadosamente, y entonces asinti con la cabeza. -Solamente esta vez, pero no me salgan al ratito con algn negocio. Y saquen a esos nios que estn sobre mis rosales. Mike sonri triunfalmente. -Excelente. Ahora permtame presentarnos ante usted. Sealando con un gesto a una pareja que estaba de pie en la banqueta, dijo: Ellos son Darin y Beverly Mancovicz. -Ustedes son polacos? -S, seora Kowalski -dijo Darin adelantndose y extendiendo la mano-. Mi padre es de Gdansk. Ella asinti con gesto de aprobacin. Mike present a Charlene, Ro, Deion, sus hijos, y los otros amigos que haban venido a ayudar. -Cmo es que no estn viendo ese gran juego de ftbol? -les pregunt. Ro sonri mientras Deion se adelantaba para responder. -Sencillamente pensamos que esto es ms importante. Ya casi oscureca cuando las familias terminaron su trabajo y se reclinaron en el csped para disfrutar de los colores que se desvanecan en un crepsculo del norte de Georgia. -Bueno, pues, lo hicimos -dijo Mike con un suspiro, mientras miraba que un relmpago sala de unos negros nubarrones. La siguiente tormenta se acercaba como reloj a su horario. Deion se par sobre el mojado csped que estaba a su lado.

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-Saben, tenemos que hacer algo con la puerta de ese bao cuando volvamos para arreglar el techo -observ Mike-. Es demasiado angosta para que entre una silla de ruedas. Y tambin debemos hacer una rampa para sillas de ruedas si el seor Kowalski se queda aqu durante mucho tiempo. Deion se ri y aadi: -Sabes Mike, al principio cre que t y Ro estaban locos, pero esto ha sido extraordinario. Hasta los nios lo disfrutaron. -As que se sientan mientras trabajan, eh? -dijo la seora Kowalski, sacando su cabecita blanca por la puerta-. En el viejo pas... -Ya terminamos, seora Kowalski -interrumpi Charlene. Todo est listo para que venga su esposo. Ya lo veo con mis propios ojos -dijo la anciana, mientras una sonrisa se dibujaba en su rostro por primera vez, desde que haban llegado por la maana-. Hicieron un buen trabajo. Yo s de estas cosas. Mi Arthur era un buen obrero tambin. El mejor. Luego se volvi, tom una gran bandeja llena de galletas de chocolate y un buen galn con leche. -Creo que tienen hambre- les dijo-. Me imagino que quieren ir a comer pizza por all, no? Esos italianos! Tomate y queso, nada ms. No son buenas para la salud. Ella chasque la lengua, sacudi su cabeza, y les llev las galletas a los cansados trabajadores. -Y por favor, asegrense de que esos pequeines tomen su parte -aadi-. Ellos tambin trabajaron duro y ni una sola vez pisaron mis rosales. Yo estuve observando. Mientras el grupo se abalanzaba sobre las galletas, la seora Kowalski se dirigi a Deion. -Usted es el jefe del grupo, no? -le pregunt-. Cunto le debo? Soy pobre, pero puedo pedir dinero prestado. Dgame la verdad. -Ni un solo centavo -dijo Deion bondadosamente, mientras se levantaba y caminaba hacia la ancianita-. Es un regalo. Lo recuerda? -A quin conozco yo que pueda darme un regalo como ste? -Seora Kowalski, este es un da especial. Recuerda qu da es?- pregunt Deion, mirando a Mike como en busca de aliento. -Por supuesto, es sbado -dijo ella con enojo-. Soy vieja, pero todava recuerdo las cosas, jovencito.
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-S, pero es ms que eso, seora Kowalski. Se llama el sbado. Es el don especial de Dios para usted. A Dios le encanta pasar el tiempo con la gente que lo ama, y l nos envi hoy a su casa para ayudarle. Nosotros debemos ser algo as como sus manos y sus pies. La seora Kowalski lade un poco su cabeza. -Y no va a enviarme un da de estos la cuenta? -No, nunca -le dijo Deion-. Jess pag el precio hace unos 2000 aos, cuando muri en la cruz. Y nosotros ahora lo que hacemos es entregar su regalo. Puede usted entender? -No estoy segura de entenderlo -replic ella. -Permtame tratar de explicarlo de otra manera. Cuando Dios hizo este mundo, nos dio el sbado. Es un da de adoracin, para reunimos como hermanos, y ayudar a los que padecen necesidad. La mejor adoracin que podemos ofrecerle es alimentar al hambriento, vestir al desnudo, dar abrigo al que lo necesita, y ministrar a los enfermos. Por eso estamos aqu, porque Dios la ama a usted, y nosotros tambin. Con eso Deion se inclin y dio a la silenciosa dama un beso en la frente. -Ahora, mtase en su casa -le dijo suavemente-. El da ha sido largo y el seor Kowalski no tardar en llegar. Ella llen sus bolsas con ms galletas de chocolate y les dijo adis mientras ellos se amontonaban en los carros y se alejaban a la luz del crepsculo. Durante un buen tiempo la ancianita estuvo de pie en el umbral de su casa, la luz de la lmpara copiaba su pequea figura; la puerta del frente estaba abierta de noche por primera vez en muchos aos. Se toc la frente donde Deion la haba besado, mir hacia el camino por donde se haban ido, y llor. Volver al ndice

Captulo 12 Alex, tienes una llamada por la lnea 3. La voz de Jackie por el intercomunicador acab con el da de ensueo de Alex. Haba pasado una semana desde su pltica con Scorp y Clark, y desde entonces l y Melanie no haban podido dormir bien. En lugar de eso, se sentaban cada noche a estudiar y re-estudiar lo que la Biblia tena que decir sobre el sbado. -Quin es, Jackie?
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-No le pregunt su nombre, Alex. Dijo que era algo personal. -S, habla Alex -dijo, acercando al odo el auricular. -Hola, mi nombre es Ryan Goodbrad -contest un caballero-. Soy el pastor de la Iglesia Catlica de San Ignacio, aqu en la ciudad. Tambin estoy en un grupo de estudio con un par de sus amigos. Ellos me dicen que podra contestarle algunas preguntas. Alex se qued en blanco por un momento. Despus record. -Oh, s, acerca de cmo fue el cambio del sbado al domingo. -Correcto -dijo Ryan-. Hice algunas investigaciones sobre el tema para mis estudios. -Seguro, me encantara hablar con usted -declar Alex, alcanzando su libro de citas-. Disclpeme, pero no estoy seguro de cmo debo llamarle. Padre? Sacerdote? -Por qu no slo me llama Ryan? -Est bien, Ryan. Escuche, a mi esposa le encantara participar en esta conversacin. Podra venir a casa para cenar, digamos, el jueves por la noche? -Me encantara -respondi Ryan-. Mike Silver dice que la comida en su casa es deliciosa. El ama de llaves se cambi, as que he estado cocinando mis propios alimentos durante toda la semana. Una materia que no incluyeron en el currculo del seminario fue gastronoma para los sacerdotes de parroquia. Los sandwiches de crema de man y salsa de tomate se estn haciendo viejos. Alex se ri. -Mataremos la vaca gorda para usted. Qu le parece a las 6:00? Nuestra direccin es Calle Brightenbush 2604. -Me parece bien. Los ver entonces. -Uau! -exclam Ryan cuando se sent a la mesa con la familia de Alex el jueves por la noche-. Mis glndulas salivares estn trabajando tiempo extra slo al pensar en toda esta comida deliciosa. -Espero que le guste el cordero -dijo Melanie-. La costilla de cordero es mi favorita, y a Alex le gusta el arroz con carne y tabbouleh, que es una ensalada rabe. A los nios les encanta el pan de "pita", as que comer una cena al estilo Medio Oriente esta noche. Oh, tambin hice un pastel de crema italiana para el postre. -Y yo ayud a decorarlo -aadi Danae orgullosamente.
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Despus de la bendicin, Ryan se volte hacia Alex y dijo: -Mike y Francis me dijeron que has estado estudiando mucho ltimamente. -Eso es una subestimacin! -respondi Alex-. Estamos entusiasmados con lo que hemos encontrado, pero todava faltan algunas piezas en el rompecabezas. -Como cules? Ryan se sirvi ms comida mientras Melanie explicaba: -En todo nuestro estudio, desde Gnesis hasta el Apocalipsis, slo hemos encontrado un da que Dios santific, y ese es el sptimo da. Sin embargo, prcticamente todo el mundo cristiano adora en domingo -hizo una pausa para entregar a Danae el plato de la mantequilla-. Cielos, cmo es que vino el cambio?, y cundo? -Y hay otra pregunta -se interpuse Alex-. Por qu tantas personas se vuelven hostiles cuando se toca el tema? Les he preguntado a algunos lo que piensan acerca del sbado; pero ay!, t puedes ver cmo se les empieza a erizar el pelo en la parte trasera del cuello. Es como si se les hubiera mostrado una vbora o algo parecido. Si el da fue cambiado por una buena razn, entonces por qu la gente tiene emociones tan fuertes acerca de ello? -Bueno, empecemos con la pregunta ms sencilla -respondi Ryan-. En el seminario escrib una investigacin sobre el cambio del sbado al domingo, as que estoy familiarizado con la historia. -Como ustedes saben, la iglesia cristiana sali del judasmo. La mejor evidencia disponible muestra que los cristianos eran inicialmente guardadores del sbado. No tenemos evidencia histrica que indique que el da de adoracin cambi en el primer siglo despus de la muerte de Jess. Melanie estaba perpleja. -Entonces por qu todo el mundo ha estado tratando de mostrarnos que Jess cambi el da? Ryan levant su mano. -Muchos historiadores creen que los primeros cristianos empezaron a celebrar la resurreccin de Jess en domingo. Pero era slo un da de evocacin, como el da de Accin de Gracias o el 4 de Julio ahora. Ese acontecimiento no reemplaz al sbado. -Mientras tanto, en el imperio romano, las cosas eran bastante difciles para los judos. Tenan el desagradable hbito de rebelarse contra los romanos. Esa es la razn por la que los romanos se hastiaron, y finalmente destruyeron Jerusaln en
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el ao 70 d.C. Yo puedo entender el sentimiento judo. A nadie le gusta ser gobernado por otra nacin, especialmente cuando se cree poseer un destino divino para dirigir al mundo. Y tambin puedo entender la reaccin romana. Los sentimientos anti-judos se hicieron tan fuertes, que nadie quera que lo asociaran con los judos. -Al mismo tiempo, los cristianos tenan sus propios problemas. Nern, buscando un chivo expiatorio despus de quemar a Roma, los culp. Asimismo Adriano odiaba tambin a los cristianos y trat de exterminarlos. Prohibi aun la adoracin en sbado. Cualquiera que desobedeciera sus disposiciones era enviado al Coliseo y se converta en comida para los leones. Danae y el pequeo Al miraron su comida y despus se miraron mutuamente con horror. Ryan continu su historia. -Ahora, recuerden que Jess era judo. Y Pablo tambin. Peor an, los cristianos adoraban en un da asociado con el judasmo. -Parece que ellos estaban ante un doble peligro -coment Alex. -Eran odiados por seguir a Cristo y por guardar el mismo da que los judos. -Exactamente -coincidi Ryan-. Y es por eso que no sorprende saber que algunos empezaron a dejar de guardar el sbado. Asuntos culturales tambin les afectaron. Muchos romanos prominentes adoraban el sol, y as fue como el domingo, da del sol, lleg a ser ms importante. Alrededor del ao 200 d.C. empezamos a encontrar referencias en la historia de la iglesia cristiana primitiva al hecho de que algunos cristianos guardaban el domingo como da de adoracin. Puesto que el sbado era tan inconveniente, era fcil empezar a racionalizar el cambio. Ryan mir alrededor de la mesa. -Estoy entrando en muchos detalles? -pregunt. -No, en absoluto -dijo Melanie. -Slo temo que has dejado de un lado tu comida. -Oh, yo estoy muy bien -contest Ryan-. Pero, quiero servirme un poco ms de cordero, puedo? Est delicioso! Despus de servirse un poco ms de arroz y tab-bouleh en su plato, Ryan continu: -El cambio verdadero en el da de adoracin ocurri alrededor de 150 aos ms tarde. Para entonces el cristianismo haba penetrado seriamente en el imperio romano. De hecho, existe una carta de un gobernador romano en la que se
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quejaba de que los cristianos estaban por todas partes, en el ejrcito, en los mercados, en las cortes, y aun en la casa del emperador. -Durante la poca en que Constantino lleg a ser emperador, el domingo haba reemplazado al sbado en la mente de muchos cristianos. El edicto que l emiti ordenaba a todos los jueces, la gente de la ciudad, y los artesanos a descansar en el venerable da del sol. Ese fue un gran paso para que el domingo recibiera un estatus mayor an. -En serio? -Alex inclino su cabeza hacia un lado con una expresin de asombro en su rostro. -Muy en serio! Nada de esto sera nuevo para ti si fueras catlico. Slo ustedes los protestantes tienen problemas con toda esta historia que ests oyendo. Es la fuente de su ms grande inconsistencia. -Por qu? -pregunt Melanie mientras comenzaba a partir el pastel. -Bueno, los protestantes empezaron cuando protestaron -explic Ryan-. Los primeros protestantes lucharon contra muchas enseanzas y prcticas de la iglesia catlica romana. Martn Lutero y otros reformadores continuamente desafiaban a Roma, especialmente cuando elevaba la tradicin por sobre lo que la Biblia enseaba. -Ellos no crean que la gente deba adorar a Mara y a los otros santos, cierto? pregunt Alex. -S, y eso no es todo. Por ejemplo, algunos protestantes no estaban de acuerdo con el bautismo de infantes. Algunos no crean que el pan de la comunin y el vino se convertan literalmente en el cuerpo el cambio. Si ustedes creen como nosotros, nuestra posicin con respecto al sbado es muy lgica. Si no creen en la misma forma, entonces no tiene sentido. -Si eso es verdad, entonces por qu tantos pastores protestantes defienden la adoracin en domingo? -pregunt Alex. -En muchos casos, slo es ignorancia. Ellos siempre han credo enseanzas e ideas impartidas por la iglesia o el seminario contest Ryan-. Como quiera que sea est surgiendo ahora un tremendo inters en el tema, y mucha gente, incluso pastores, lo estn estudiando por cuenta propia. -Todava no puedo entender por qu tantos protestantes aceptan el cambio -dijo Alex-. Bsicamente, ellos estn aceptando la tradicin sobre la Biblia. Pienso que tiene mucho que ver con la naturaleza humana -contest Ryan. Cuando crees y practicas algo toda tu vida, es difcil admitir que has estado equivocado. El orgullo humano es muy poderoso a veces.
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-Hay algunas iglesias protestantes que adoran en sbado? -pregunt Melanie. -S, de hecho, algunas de ellas son denominaciones bien establecidas en el mundo entero -les dijo Ryan-. Y muchos individuos, como ustedes dos, estn estudiando el asunto en forma independiente. -Y qu con respecto a ti, Ryan? -pregunt Alex-. Cul es tu opinin sobre todo esto? -Quieres decir personalmente? -sonri Ryan mientras frotaba las orejas de Toots. Como dije, el problema para m est en un lugar diferente. Tengo que volver a decidir si aceptar la Biblia, o la tradicin de la iglesia como la autoridad final en mi vida. No s si t puedes apreciar lo que eso implica, pero para m, es algo espantoso. Ustedes se han comprometido el uno con el otro en el matrimonio, cierto? Bueno, el sacerdote catlico hace ese mismo compromiso con la iglesia y el papa. -Yo he querido ser sacerdote desde que tena seis aos de edad -continu-. Si descubro que la Biblia y la iglesia entran en conflicto... y si decido renunciar a mi lealtad hacia la iglesia, lo perdera todo. No es fcil para m. Ryan mir su reloj y le dio otra caricia a Toots antes de levantarse. -Es mejor que me vaya -dijo-. La comida fue una obra de arte. Muchas gracias, a ambos. Melanie le agradeci por el cumplido y lo invit a regresar. Mientras Ryan se abotonaba el abrigo, suspir y mir a Alex, a Melanie y a sus dos hijos. -Tienen algunas decisiones muy serias que hacer -les dijo-. No ser fcil. El diablo se asegura de que las decisiones realmente importantes nunca se realicen! Volver al ndice

Captulo 13 Fue uno de esos das brillantes de la primavera, cuando la gente siente ganas de cantar en el trabajo. Haban transcurrido cinco meses desde la primera semana de trabajo de Clark en Bowens y Asociados. Aun Scorp parece alegre, pens Clark mientras terminaba los diseos de un nuevo hangar para el aeropuerto. Mir hacia afuera de la ventana, con el deseo de estar al aire libre con el equipo de topgrafos. Quiz pueda salir ms tarde y hacer un trabajo en el lugar de la obra a la luz del sol, murmur para sus
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adentros. Guard su archivo y lo envi a la impresora a fin de tener una copia para la reunin del personal. Alex haba llamado a una reunin a todos los del equipo de topografa y los supervisores de proyectos. An Melanie estaba en la oficina ese da, haciendo los preparativos para una fiesta con piz-zas de Antonelli y refrescos para todos. Al medioda la oficina estaba llena de trabajadores sentados en los escritorios, en las sillas, y an en el piso. Despus que todos se haban servido pizza y bebidas gaseosas, Alex se dirigi hacia el frente. -Los pocos meses que acaban de pasar han sido desafiantes para m y mi familia comenz Alex-. Como ustedes saben, Melanie y yo somos cristianos. Nunca hemos tratado de imponerles nuestra religin, pero hemos tratado de administrar nuestro negocio como creemos que Cristo lo hubiera hecho si estuviera en la tierra. Melanie se escurri a un lado de Alex, y le apret su mano. -Tambin hemos tratado de permanecer abiertos a la direccin de Dios en nuestras vidas -aadi-. Estamos eternamente agradecidos por su paciencia al ensearnos. -Hoy tengo cosas importantes que discutir con ustedes. Primero quiero disculparme -anunci Alex. Sus empleados escuchaban en silencio. Continu: -Cuando comenc este negocio, decid hacerlo la mejor firma de ingeniera y topografa de la regin. Todos ustedes me han ayudado a lograrlo; pero temo que he sido insensible con ustedes, y las necesidades de sus familias. -Dios nos cre para trabajar duro. Pero tambin nos cre para necesitar descanso, recreacin y tiempo con nuestras familias. En mi lucha por lograr la excelencia, a menudo los he dejado sin tiempo para estas otras reas importantes de la vida. Realmente lo siento. Los ingenieros, diseadores, topgrafos y otros trabajadores intercambiaron miradas de sorpresa. -Hace varios meses Melanie y yo encontramos que Dios nos ha dado algunos regalos muy especiales -declar Alex-. Nos dio la vida y la familia y un da especial de calidad de tiempo. La Biblia lo llama el sbado. Se extiende desde la puesta del sol del viernes hasta la puesta del sol del sbado. -Me gustara compartir con ustedes lo que Dios dice acerca de su da especial. La invitacin a guardar el sbado es uno de los diez mandamientos, inmediatamente cercano al de 'no robars' y 'no matars' y todos los dems. Se encuentra en el libro de xodo, captulo 20, versculos 8 al 11, y as es como est escrito:
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-"Acurdate del da de reposo para santificarlo. Seis das trabajars, y hars toda tu obra; mas el sptimo da es reposo para Jehov tu Dios; no hagas en l obra alguna, t, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu siervo, ni tu criada, ni tu bestia, ni tu extranjero que est dentro de tus puertas. Porque en seis das hizo Jehov los cielos y la tierra, el mar, y todas las cosas que en ellos hay, y repos en el sptimo da; por tanto, Jehov bendijo el da de reposo y lo santific." -Melanie y yo estudiamos todo lo que pudimos acerca del sbado en la Biblia. Queramos estar seguros acerca de esto, y ahora lo estamos. Estamos apartando ese da con el propsito de usarlo para lo que fue hecho. Esto significa que dedicaremos este da para Dios y nuestras familias y amigos. -Y no podemos esperar para empezar! -interrumpi Melanie con una sonrisa. Los trabajadores parecan confundidos. -Lo cual quiere decir que no vendrn a trabajar maana -interrumpi uno de los diseadores. -No -declar Alex-; tampoco ustedes. Para comenzar, hoy se cerrar la oficina a las 4:00 y tambin los viernes subsiguientes. Y no habr ms sbados para recuperar el trabajo retrasado. Si no podemos terminarlo durante la semana, tendr que esperar! Algunos empleados parecan confundidos, otros empezaron a aplaudir, y pronto todos estaban echando vivas. Nadie pareci escuchar los ltimos anuncios acerca de sesiones de entrenamiento y proyectos futuros. Una cosa ms -finaliz-. Si a alguno le gustara conocer ms acerca de nuestro descubrimiento del sbado, Melanie y yo estaremos encantados de compartirlo con ustedes. El sol se ocultaba lentamente ese viernes por la tarde. -Slo falta una hora para la puesta del sol -advirti Connie Hanson. Aspir para s misma mientras aada un toque final de sal a la olla burbujeante de sopa de papas. Revis para estar segura de que el pan de ajo estaba listo, pens acerca de los ltimos meses. Record cuan preocupados estaban cuando Clark empez a trabajar para Alex. Pero ahora el trabajo de su esposo le encantaba y conseguir los sbados libres ya no era problemtico. Tambin pens en las innumerables conversaciones entre Clark y Alex a la hora de la comida. Se preguntaba si los Bowens algn da se decidiran por guardar el sbado divino. -Gualos Padre, or, y djales saber cunto te gustara pasar tiempo con ellos.

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Fuera de la ventana de la cocina un alegre petirrojo celebraba el calor de la puesta de sol de la primavera. Connie se regocij con el sentimiento que experimentaba de la presencia de Dios al acercarse el sbado. -Connie? Estaba tan absorta que no oy cuando la puerta se abri. Vol para saludar a su radiante esposo. -Connie -dijo Clark-, nunca adivinars lo que sucedi hoy en el trabajo!

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