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La palma de aceite: un caso exitoso de desarrollo empresarial en Colombia

The oil palm: a successful case of business development in Colombia


Nelson Augusto Lpez 1

RESUMEN
La palma de aceite es un caso exitoso de desarrollo empresarial en Colombia, a la luz de su desempeo en los ltimos diez aos. El presente estudio busca identificar los factores institucionales que han sido determinantes para el xito de esta oleaginosa. En tal sentido, el estudio examina la estructura organizativa gremial y empresarial y sus caractersticas, la apropiacin del conocimiento bsico y aplicado, el desarrollo de los mercados, las relaciones con el Estado, el recurso humano, las estrategias frente a la inseguridad y el manejo del medio ambiente. En la primera parte, la investigacin establece cuatro etapas evolutivas en el desarrollo de la palmicultura nacional: embrionaria, despegue, auge e internacionalizacin. Luego, el estudio se concentra en sta ltima etapa, analizando la organizacin gremial y las empresas. Una de las principales conclusiones del estudio establece que el desempeo exitoso de la palma de aceite se ha edificado, en la ltima dcada, sobre la base de una visin estratgica, con una perspectiva internacional, cristalizada en un sistema organizacional especializado. Tal sistema ha propiciado, en la prctica, un esquema efectivo de cumplimiento de normas y objetivos comunes, eficiencia empresarial y gremial, un mayor grado de cooperacin, control social, cohesin y fortalecimiento gremial, y la legitimacin social de la actividad. La nueva institucionalidad de la palma de aceite, fruto de un proceso de aprendizaje, ha permitido afrontar en mejores condiciones los retos y oportunidades de la globalizacin y la apertura econmica.

SUMMARY
The oil palm is a successful case of business development in Colombia, in the light of its performance in the past ten years. The purpose of this study is to identify the institutional factors which have been determinant for the success of this oilseed In this sense, the study examines the guild and business organizational structure and its characteristics, the appropriation of the basic and applied knowledge, the development of the markets, the relations with the State, the human resource, the strategies as far as insecurity and the handling of the environment. In the first part, the investigation establishes four evolutionary stages in the development of national palm growing: embryonic, take-off, summit and internationalization. Afterwards, the study concentrates on this last stage, analyzing the guild organization and the companies. One of the main conclusions of the study establishes that the successful performance of the oil palm has been constructed, in the past decade, on the basis of a strategic vision, w i t h an international perspective, crystallized in a specialized organizational system. In the practice, such a system has propitiated an effective plan for fulfilling common standards and objectives, business and guild efficiency, a greater degree of cooperation, social control, cohesion and guild strengthening and the social legitimization of the activity. The new institutionality of oil palm, the fruit of a learning process, has allowed facing the challenges and opportunities of the globalization and economic opening under better conditions Palabras claves: Palma de aceite. Organizacin gremial, Competitividad. 1 Investigador del CEGA. Carrera 9 No. 123-90, Telfono 637 0453, e-mail: nlopez@mail.cega.org.co. Bogot, D.C., Colombia.

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La palma de aceite: un caso exitoso fie desarrollo empresarial en Colombia

INTRODUCCIN
El m u n d o ha enfrentado cambios profundos a partir de la globalizacin. Los efectos de estos cambios han t r a d o consigo g r a n d e s t r a n s f o r m a c i o n e s en las economas nacionales y nuevos desafos a nivel de c o m p e t i t i v i d a d y participacin en los mercados. Su impacto ha sido diferenciado en los pases en desarrollo. En cada u n o de estos pases, las respuestas de las empresas h a n sido v a r i a d a s ; m i e n t r a s q u e algunas no pudieron adecuar sus esquemas emp r e s a r i a l e s a los nuevos r e t o s y q u e d a r o n relegadas o desaparecieron, otras han logrado adaptarse. En Colombia, la palma de aceite es un caso exitoso de desarrollo empresarial a la luz de su desempeo en los ltimos diez aos. Sin embargo, t a n t o el caso de la palma de aceite como de otras actividades agrcolas no han sido evaluados desde una ptica institucional. En general, la explicacin del xito o el fracaso, t a n t o de casos nacionales como internacionales, se ha centrado en el papel del Estado, la estabilidad macroeconmica y en las polticas sectoriales en materia de tecnologa y comercio, con una escasa incorporacin de elementos institucionales. Desde e l p u n t o d e vista m e t o d o l g i c o , e l desarrollo de la investigacin comprendi una revisin bibliogrfica, la aplicacin de 22 encuestas a p r o f u n d i d a d y 25 encuestas simplificadas a empresas de palma de aceite localizadas en las cuatro zonas productoras, y siete entrevistas en instancias de Fedepalma.

MARCO CONCEPTUAL Las instituciones y el desempeo econmico


El marco t e r i c o g e n e r a l del nuevo i n s t i t u cionalismo econmico considera instituciones a los organismos pblicos y privados, as como las reglas de j u e g o f o r m a l e s e i n f o r m a l e s que facilitan el intercambio econmico y poltico en una sociedad. Las reglas de juego formales se r e f i e r e n a c o n s t i t u c i o n e s , leyes, e s t a t u t o s , reglamentos, contratos, normas, etctera. Las reglas de j u e g o informales comprenden comportamientos culturales, costumbres, cdigos de conducta y normas no escritas que se dan dentro de una sociedad u organizacin econmica y poltica. Otro elemento clave en el enfoque neoinstitucionalista son las organizaciones, es decir, los jugadores, conformadas por individuos que se u n e n para alcanzar un o b j e t i v o c o m n . Las organizaciones econmicas, como es el caso de las empresas, buscan maximizar sus ganancias. North (1995) destaca que las instituciones son fundamentales para reducir la incertidumbre y r e s o l v e r los p r o b l e m a s de c o o r d i n a c i n y produccin, segn la motivacin de los jugadores (en funcin de la utilidad), la complejidad del m e d i o y la h a b i l i d a d de los j u g a d o r e s para descifrarlo y ordenarlo. Para algunos estudiosos de la competitividad de las n a c i o n e s , c o m o P o r t e r ( 1 9 9 9 ) , sta no depende exclusivamente de fenmenos macroeconmicos (tipos de cambio, tasas de inters, dficit pblico), sino de la productividad, la cual,

CRITERIOS DE LA INVESTIGACIN
El o b j e t i v o p r i n c i p a l d e l e s t u d i o f u e la identificacin de los factores institucionales que han sido decisivos en el xito de la palma de aceite. En tal sentido se examina la organizacin gremial y empresarial, la apropiacin del conocimiento bsico y aplicado, el desarrollo de los mercados, las relaciones con el Estado, el recurso h u m a n o y laboral, las estrategias f r e n t e a la inseguridad y el manejo del medio ambiente. Como criterios de xito se consideraron: a) Un desempeo econmico positivo, con base en una rentabilidad igual o superior al costo de oportunidad, b) El posicionamiento en los mercados, c) La contribucin al mejoramiento del nivel de vida de la poblacin, y c) La gestin ambiental para la preservacin de los recursos naturales.

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a su vez, depende de la capacidad de las empresas. En Colombia, un estudio realizado por Jaramillo (1997) sobre la conducta de algunos empresarios industriales f r e n t e a la apertura, sugiere que no es adecuado hablar del impacto de este proceso al m a r g e n de la a c t i v i d a d empresarial misma.

Dinmica de la palma de aceite


El pas produca 3000 toneladas de materia prima o l e a g i n o s a de p a l m a en 1962. En 1999, la produccin de aceite de palma crudo lleg a cerca de 500 mil toneladas. Desde mediados de la dcada de 1990, se ha venido consolidado como un sector agrcola exportador. La participacin de la palma de aceite en el valor de la produccin agropecuaria ha venido incrementndose, al pasar de 3,7% en 1994 a 4,2% en 1998. En ese mismo lapso, la participacin en el valor de la produccin agrcola se elev de 5,9 a 7 , 1 % (Tabla 1).

la cooperacin tcnica y econmica intern a c i o n a l ; las polticas de apoyo g u b e r n a mentales, el apadrinamiento institucional de la palma de aceite a cargo del IFA (Instituto de F o m e n t o A l g o d o n e r o ) , la creacin de mecanismos d e riesgo c o m p a r t i d o e n t r e empresarios y gobiernos como lo fueron las sociedades de responsabilidad limitada, el inicio de proyectos productivos pioneros y la creacin de Fedepalma. c) Etapa de auge, comprende el perodo 19761988. En ella se mantiene una poltica sectorial favorable. La expansin de la palma de aceite conduce a una reorientacin de las polticas gremiales, que centran sus objetivos en la i n v e s t i g a c i n y la d i v u l g a c i n tecn o l g i c a s . Al t i e m p o , se i n i c i a n , de una m a n e r a ms f o r m a l , los c o n t a c t o s con o r g a n i s m o s i n t e r n a c i o n a l e s en el c a m p o cientfico y tecnolgico. d) Etapa de internacionalizacin, cubre la dcada de 1990 y se destaca por la reduccin del apoyo estatal, la exposicin a la competencia externa, la intensificacin de la inseguridad, la renovacin de la visin del negocio, una reestructuracin institucional profunda y el posicionamiento en los mercados.

RESULTADOS Etapas evolutivas


En la e v o l u c i n de la p a l m a de a c e i t e se identifican cuatro etapas: a) Etapa embrionaria, abarca el perodo 19251960. En su transcurso aparecen en el pas los primeros conocimientos e informacin sobre la palma de aceite, se identifican zonas potenciales y se introducen los primeros materiales de siembra. b) Etapa de despegue, cubre el perodo 19611975. Se caracteriza por el dinmico papel de

Modernizacin de la organizacin gremial


Un fuerte descenso de los precios en el mercado internacional, el incremento de la produccin interna y el aumento del contrabando se conjug a r o n para p r o v o c a r una grave crisis en la comercializacin de la palma de aceite en 1989. Adems, en ese m o m e n t o se vislumbraba el proceso de a p e r t u r a e c o n m i c a , q u e en la prctica significaba la liberacin del comercio de los productos agrcolas. Renovacin de la visin Frente a la crisis, a los productores de palma de aceite les quedaba difcil t o m a r la decisin de abandonar la actividad, dado su c a r c t e r p e r m a n e n t e . En esas circunstancias, el gremio hizo una

Tabla 1. Participacin de la palma de aceite en el valor de la produccin agropecuaria.

Fuente. Ministerio de Agricultura. Fedepalma.

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eleccin: cambi su visin tradicional del negocio por otra orientada hacia los mercados externos. En el marco de la apertura de la economa, el g r e m i o g e s t i o n apoyos en b e n e f i c i o de su estrategia genrica de modernizacin instituc i o n a l , lo cual refleja una c o n d u c t a menos oportunista ("Hold up"). No obstante, las ayudas gubernamentales para el sector disminuyeron ostensiblemente. El ESP Total (Equivalente de Subsidio al Productor), que incluye el API (Apoyo al Precio Interno), las transferencias por gasto pblico en i n v e s t i g a c i n , comercializacin y a d e c u a c i n de t i e r r a s y las e x o n e r a c i o n e s t r i b u t a r i a s , descendi de US$69,5 a -US$18 millones entre 1990 y 1998, segn un estudio elaborado por CEGA (1999) para la CAN (Comunidad Andina de Naciones) (Fig. 1).

(Centro de Investigacin en Palma de Aceite) encargado de la investigacin, y la Comercializadora Internacional, C.l. Acepalma S.A., como unidad operativa de la comercializacin. La visin de clculo del gremio tambin se hace explcita en el inters de promover la creacin de instrumentos parafiscales como el Fondo de Fomento Palmero y el Fondo de Estabilizacin de Precios para el Palmite, el Aceite de Palma y sus Fracciones (FEP) q u e s i r v i e r a n para materializar la nueva visin estratgica y con lo cuales se completa el sistema organizacional. Dos subsistemas cumplen papel determinante: el de conocimiento bsico y aplicado y el de mercados. Subsistema de conocimiento bsico y aplicado:

Las interrelaciones del subsistema se sintetizan as: Las empresas aportan, retienen y consignan a Fedepalma la cuota de f o m e n t o , participan en la orient a c i n y e v a l u a c i n de los programas de investigacin y se benefician de sus resultados. F e d e p a l m a r e c a u d a la c u o t a , administra el Fondo de Fomento Palmero y recibe recursos econmicos en contraprestacin. Figura 1. E P Tota! en la palma de aceite en Colombia. S
Fuente: Sistema de indicadores de apoyo al sector agropecuario. CEGA - Comunidad Andina de Naciones.

Un

sistema

organizacional

competitivo

Fedepalma aplic "benchmarking" al modelo de o r g a n i z a c i n g r e m i a l d e Asocaa q u e era conocido como un caso exitoso de agricultura empresarial. Pero aplicar "benchmarking" no es slo copiar mtodos, organizaciones y estrategias, tambin requiere un enfoque que oriente los propsitos de cambio. Con un e n f o q u e del negocio hacia las exportaciones, el g r e m i o a d o p t un esquema de o r g a n i z a c i n con u n a e s t r u c t u r a p l a n a y especializada compuesta por Fedepalma, como unidad operativa de accin gremial; Cenipalma

El Fondo de Fomento Palmero es una cuenta especial para el recaudo y el m a n e j o de los recursos provenientes de la Cuota de Fomento Palmero, la cual es una contribucin o b l i g a t o r i a de carcter parafiscal y tiene como finalidad la realizacin de programas en beneficio del sector. Cenipalma se encarga de los programas de investigacin, capacitacin, divulgacin y promocin de tecnologas y capta recursos del fondo (Fig. 2). Resultados del subsistema

Desde la ptica institucional, el subsistema ha proporcionado unas reglas de juego claras que han inducido mayores niveles de confianza y credibilidad en Cenipalma, y cooperacin en-

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F e d e p a l m a ejerce la a d m i nistracin del FEP y en comp e n s a c i n recibe recursos econmicos. El FEP es una c u e n t a sin personera jurdica incorporada al Fondo de Fomento Palmero, para el manejo de los recursos de las operaciones de estabilizacin. El f o n d o busca o p t i m i z a r el p r o m e d i o del precio de venta en los mercados interno y de exportacin. C.l. Acepalma S. A. promueve, organiza y realiza las exportaciones. Resultados del subsistema

Figura 2. Sistema organizacional de la palma de aceite. Fuente: CEGA. tre las empresas. As mismo, se ha generado u n a l t o g r a d o d e c o n t r o l s o c i a l e n las actividades del Centro. El rendimiento de la produccin de f r u t o por hectrea pas de 13,4 toneladas en 1990 a 18,9 toneladas en 1999, en promedio nacional; mientras que el rendimiento de aceite de palma crudo aument de 2,5 a 3,9 toneladas y la tasa de extraccin de aceite subi de 18 a 21 %. Durante el perodo 1991-1999, la inversin t o tal en actividades de investigacin y desarrollo realizadas por, o con la p a r t i c i p a c i n de, Cenipalma, ascendi a $21.876 millones (pesos constantes de 1999), segn conclusiones de una evaluacin realizada por CEGA (2000). El cambio tcnico gener un a u m e n t o del excedente econmico de los productores por valor de 319669 millones de pesos (pesos de 1999), equivalentes a US$182 millones, entre 1991 y 1999, segn los clculos de CEGA (2000).

Un esquema efectivo de c u m p l i m i e n t o de normas y acuerdos para la participacin de las empresas en el mercado. Una conducta cooperadora entre las empresas para la participacin en los mercados (canjes), principalmente en los internacionales, superando desacuerdos y la falta de coordinacin del pasado. Mayores niveles de confianza y credibilidad en la Comercializadora Internacional, la cual registraba una cifra significativa de 134 socios en 1998. Aumento del poder de negociacin de los productores con la i n d u s t r i a , aspecto que ha redundado en un mayor nivel de concertacin para la fijacin de precios. Las exportaciones de los productos de la agroindustria de la palma de aceite aumentaron de 30423 toneladas en 1995 a 124.382 toneladas en 1999; mientras que su valor ascendi de US$17,96 millones a US$58,1 millones. Las exportaciones de aceite de palma crudo por parte de la C.l. Acepalma S.A. aumentaron de 12.496 toneladas en 1995 a 68807 toneladas en 1999.

Subsistema de mercados: Las interrelaciones del subsistema se resumen as. Las empresas de palma de aceite retienen cesiones, reciben compensaciones de estabilizacin y disponen de seales adicionales de mercado. -

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Costos de transaccin La calidad de las instituciones y de sus normas se t r a d u c e n e n una d e t e r m i n a d a c a l i d a d d e l f u n c i o n a m i e n t o de las organizaciones econmicas que se mide por el nivel de los costos de transaccin (Villarreal 1998). Las organizaciones eficientes t i e n e n unos costos de transaccin bajos. Aunque en este estudio no se hace una e v a l u a c i n c u a n t i t a t i v a de esos costos, se considera que el xito alcanzado refleja unos costos de transaccin competitivos, definidos as: CT = CTOrg + CF = CC Donde: CT = Costos totales Costos de t r a n s f o r m a c i n organizacin gremial de la

nas estn constituidas como sociedades annimas, y la propiedad individual, con el 8,0% (Fig. 3) Uno de los aspectos observados es el efecto n e g a t i v o del excesivo vnculo f a m i l i a r en el manejo de las empresas, que dificulta la incorporacin de innovaciones y ajustes para modernizar el negocio, debido a la existencia de criterios subjetivos en la t o m a de decisiones. En empresas con ms visin de f u t u r o del negocio, esta t e n dencia parece estar cambiando con la inclusin de personas externas en las juntas directivas. Nivel profesional de los administradores

CTOrg =

CF

= Costos de los factores (conocimiento bsico y aplicado y mercados) = Costos competitivos.

En las empresas de palma de aceite se observa un alto nivel de f o r m a c i n profesional en las personas encargadas de la administracin, lo cual ha garantizado un manejo eficiente del negocio. El 4 0 % de los administradores de las empresas de palma de aceite son profesionales en el rea de Ciencias Agropecuarias, 2 4 % en Ingeniera Qumica, 20% en Administracin de Empresas, 12% en economa y 4.0% en otras disciplinas, como la Ingeniera Industrial. Todos han sido formados en la actividad y poseen una experiencia en la misma que, en el 72% de los casos, est por encima de Ios10 aos. Tambin se e n c o n t r que la m a n o de obra calificada aument 64% en los ltimos cinco aos. Cambio tcnico

CC

Transformacin y gestin empresarial


Tipos de organizacin

La forma de propiedad predominante en las empresas palmicultoras es la sociedad annima, as se pudo establecer en el 64% de los casos. Le sigue el grupo familiar con 24%, en el cual algu-

La dinmica del desarrollo tecnolgico es una caracterstica constante de la palma de aceite en la ltima dcada. El 92% de las empresas entrevistadas realiza ensayos en las plantaciones para reducir costos de produccin y el 96% adelanta cambios tecnolgicos tendientes a mejorar la productividad. El 80% de las empresas entrevistadas conoce y aplica los resultados de los programas de investigacin de Cenipalma; mientras que el 96% se beneficia de las actividades de capacitacin y de los materiales escritos e informacin de carcter tecnolgico que divulga el Centro (Fig. 4).

Figura 3. Organizacin empresarial. Fuente: CEGA, Encuesta a empresas de palma.

As mismo, t o d a s las empresas reconocen la eficacia de los Comits Asesores Regionales Agro-

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seales ms claras para la negoc i a c i n del p r o d u c t o , c) b e neficiarse de bonificaciones por calidad, y d) recibir anticipos de pago en efectivo o en especie (insumos). A su vez, las extractoras se benefician por: a) mayor utilizacin de la capacidad instalada de procesamiento, b) reduccin de los costos fijos por un uso e f i c i e n t e de la infraestructura, la coordinacin en los suministros y la concentracin de los proveedores alrededor de las extractoras, y c) evita los riesgos del mercado y garantiza una mejor calidad de la materia prima. Los contratos de suministro entre las plantas extractoras y las industrias consisten en rdenes de compra, con algn grado de informalidad, que contienen volmenes, precio (aqu los precios son mensuales, c o n t r a r i o al precio al da en los mercados i n t e r n a c i o n a l e s ) , calidades y condiciones de entrega, entre otros aspectos. En las empresas productoras de palma de aceite son usuales los canjes cuando alguna de ellas no puede colocar o p o r t u n a m e n t e sus cupos de exportacin en los puertos, debido a los altos costos del transporte terrestre. stas, a su vez, se responsabilizan de cubrir el mercado interno de las e m p r e s a s q u e las r e l e v a r o n en los compromisos de exportacin. Financiamiento El estudio hall que, desde mediados de la dcada de 1990, los recursos propios pasaron a convertirse en la mayor fuente de financiacin para el 74% de las empresas estudiadas. Luego aparece el crdito comercial con el 22%; mientras que una porcin muy pequea utiliza aportes de los socios y el crdito extrabancario. La poltica de reinversin, en lugar de inversiones de carcter especulativo, ha permitido reducir los riesgos y costos de transaccin del sistema financiero. La inseguridad

Fuente: CEGA, encuestas a empresas de palma de aceite. nmicos y de Plantas Extractoras, creados por el Centro, que han servido como escenarios para el intercambio de informacin y experiencias en materia tecnolgica, de discusin de resultados de las investigaciones y de priorizacin de los temas a investigar, entre otros aspectos. Por otra parte, en las empresas de palma de aceite la informacin ha adquirido un gran valor estratgico para mejorar la competitividad y su posicionamiento en los mercados. De las 25 empresas estudiadas, todas cuentan con equipos de sistemas de computacin y el 71 % manifest disponer de programas de software especializado. Comercializacin Para la venta de la produccin de f r u t o de palma, las empresas establecen contactos con las plantas extractoras localizadas en su zona de influencia. Las relaciones entre proveedor y extractoras se dan en un contexto de cooperacin vertical, por medio de relaciones contractuales con un alto grado de informalidad, en los que generalmente se acuerdan cantidades de f r u t o , calidad y fechas de entrega. El 7 9 % de las empresas entrevistadas utiliza contratos informales individuales para la venta del f r u t o de palma, consistentes en acuerdos de palabra o de hecho, cartas de compromiso y rdenes de compra que son documentos sin la rigurosidad de las normas legales. La cooperacin vertical ofrece ventajas a los proveedores, como: a) asegurar la venta del producto mediante de un compromiso previo y reduccin de los riesgos del mercado, b) disponer de

El 92% de las empresas seal el ausentismo de los propietarios y la reduccin de la inversin

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como los principales efectos de la inseguridad. Los costos de produccin podran disminuir 9,0%, en promedio nacional, si mejoran las condiciones de seguridad. Pero el efecto es diferenciado en las zonas productoras y coincide, correlativamente, con estimaciones sobre los costos por inseguridad de LMC International (1999) (Tabla 2): Tabla 2. Seguridad y costos

organizacin sindical o campesina ha sido ms difcil el asentamiento de actores polticos, como la g u e r r i l l a " . En el caso de la palma de aceite se trata se un reconocimiento social que, incluso, ha desestimulado la creacin o el avance de los s i n d i c a t o s t r a d i c i o n a l e s . La c o m p e n s a c i n econmica se produce en la medida en que se reducen los costos de transaccin y los derechos de propiedad se t o r n a n menos vulnerables a la accin de grupos al margen de la ley. En la organizacin administrativa de las empresas se observan estructuras especializadas en la a t e n c i n y b i e n e s t a r social, e n c a r g a d a s de programas o actividades puntuales en salud, v i v i e n d a , e d u c a c i n , recreacin y d e p o r t e s , acueducto, alcantarillado, electrificacin, infraestructura vial y de riego, mantenimiento y dotacin de escuelas y colegios. Sin embargo, ello no corresponde a la aplicacin de una poltica g r e m i a l , c o m o ha s u c e d i d o en m a t e r i a de desarrollo tecnolgico y de mercados, sino que se trata de esfuerzos individuales. Aspectos laborales

Fuente: 1. Cega, encuestas a empresas de palma de aceite.


2. LMC International - Fedepalma.

Las estrategias que han desarrollado las empresas de palma de aceite para afrontar la inseguridad se pueden agrupar en: a) Ajustes administrativos Las estrategias administrativas implementadas por las empresas palmeras para mejorar las condiciones de seguridad son de carcter preventivo y consisten en: i) Administracin delegada en las plantaciones y extractoras, utilizada en el 96% de las empresas entrevistadas; i) Mejoramiento de los medios de comunicacin con la incorporacin de instrumentos electrnicos, en el 92% de los casos, y iii) Incremento de las medidas de seguridad, segn el 84% de las empresas. b) Arreglos sociales Estos arreglos corresponden a inversin social en las zonas de influencia de las empresas, donde la presencia del Estado es mnima. Con ello se construye capital social que produce dos tipos de r e n t a b i l i d a d : a) s o l i d a r i d a d s o c i a l , q u e contribuira a atenuar la presin de los actores que generan inseguridad, y b) compensacin econmica. Pecaut, citado por Bernal (1988), considera que "donde han existido verdaderas tradiciones de

A u n q u e la forma de contratacin laboral p r e d o m i n a n t e es individual, se observa cierta tendencia a contratar con empresas asociativas o cooperativas de trabajo asociado, particularmente en la Zona Central. El 29% de las empresas encuestadas u t i l i z a empresas asociativas, mientras que el 17% vincula cooperativas a las labores del cultivo. Adems, se ha venido adoptando la modalidad de "outsourcing" en las empresas de palma de aceite, que consistente en la sustitucin de mano de o b r a y de servicios, q u e e r a n a s u m i d o s directamente por las empresas, por contratos con c o o p e r a t i v a s o e m p r e s a s a s o c i a t i v a s de trabajadores. La investigacin pudo constatar la existencia de una v a r i e d a d de i n c e n t i v o s d i r i g i d o s a t r a bajadores y f u n c i o n a r i o s de las empresas de palma de aceite, basados en criterios c o m o : rendimiento, calidad del trabajo, cumplimiento y c o m p r o m i s o con la empresa, c o o p e r a c i n , inventiva, iniciativa y relaciones interpersonales, entre otros.

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Manejo

ambiental

Indicadores

de

productividad

rentabilidad

Las prcticas de manejo ambiental han venido incrementndose en las empresas palmeras en los ltimos aos, en el contexto de la poltica gremial de proteger y optimizar el uso racional de los recursos naturales. Ms del 80% de las empresas estudiadas realiza prcticas de uso de desechos y proteccin de fuentes de agua. As mismo, se pudo establecer la prctica generalizada del control biolgico e i n t e g r a d o de plagas. El t r a t a m i e n t o de los residuos lquidos es una de las prcticas ms difundidas, el 94% de las plantaciones cuenta con lagunas de o x i d a c i n y el 6,0% d i s p o n e de b i o d i g e s t o r e s . Incluso existen empresas que utilizan los residuos como f u e n t e de combustible (Fig. 3).

Las empresas e n c u e s t a d a s r e g i s t r a n , en promedio, ndices de productividad por encima de los niveles que registra Fedepalma. Mientras que la produccin de f r u t o por hectrea al ao, identificada en el presente estudio, alcanza 22,8 toneladas, en promedio, los reportes del gremio la sitan en 17 toneladas. Otro t a n t o sucede con la produccin de aceite crudo (Tabla 3). En lo relativo a la rentabilidad, el 92% de las empresas e n t r e v i s t a d a s m a n i f e s t h a b e r registrado ganancias provenientes de la actividad de la palma de aceite, en 1998. A su vez, el 61 % de las empresas i n f o r m que las ganancias reportadas fueron ms altas que si la inversin se hubiese hecho en depsitos bancarios, en ese mismo ao. Los costos de transaccin para las empresas palmicultoras t a m b i n han sido competitivos y podran definirse as: CT = Ctemp + CF = CC donde: CT = Costos Totales, Ctemp = Costos de transformacin de las empresas, CF = Costos de los f a c t o r e s (servicios tecnolgicos y de mercados) CC = Costos Competitivos.

Fuente. CEGA, encuestas a empresas de palma de aceite

Afiliacin

Fedepalma

El 8 8 % de las empresas encuestadas estn afiliadas a Fedepalma. En general, el nmero de afiliados al g r e m i o ha venido creciendo y pas de 115 en 1991 a Tabla 3. Niveles de productividad. 175 en 1999. De estos ltimos, 168 r e p o r t a n c u l t i v o s y 38 c o r r e s p o n d e n a plantas de b e n e f i c i o , segn registros de Fedepalma. El aumento del nmero de empresas afiliadas a Fedepalma en la ltima d c a d a , d e n o t a una m a y o r c o n f i a n z a y c r e d i b i l i d a d en las polticas y orientacin gremiales.
Fuente: Cega. Fedepalma.

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La palma de aceite: un caso exitoso de desarrollo empresarial en Colombia

CONCLUSIONES
El xito de la palma de aceite se ha edificado sobre la base de una organizacin g r e m i a l sistmica con componentes especializados, la cual ha p e r m i t i d o a f r o n t a r las dificultades del e n t o r n o econmico y poltico, aprovechar las o p o r t u n i dades del mercado y responder a los retos de la apertura econmica. La organizacin es el resultado de un proceso de aprendizaje, de ensayos y errores, de superacin de stos y de ganancia en c o m p e t i t i v i d a d . No es, pues, p r o d u c t o de arreglos improvisados, sino el resultado de una visin de clculo. La organizacin as concebida ha propiciado un esquema efectivo de c u m p l i m i e n t o de normas, una mayor cooperacin e n t r e las empresas, el fortalecimiento del capital social, unas relaciones menos especulativas con el Estado y representatividad y liderazgo institucional, lo cual ha permitido una disminucin de los costos de transaccin. Las empresas, al t i e m p o que se han t r a n s f o r m a d o para estar a t o n o con la nueva visin del negocio, han sido favorecidas con una oferta de servicios en tecnologas, capacitacin, acceso a avances tecnolgicos de otros pases, informacin y seales de mercado para la t o m a de decisiones de venta. Al p l a n t e a r el sistema o r g a n i z a c i o n a l como el principal soporte del xito de la p a l m i c u l t u r a colombiana, no se pretende caer en el e x t r e m o del absolutismo explicativo, pues han existido polticas f a v o r a b l e s del Estado que la h a n beneficiado y una considerable inversin privada q u e h a n sido claves e n e l d e s a r r o l l o d e l a actividad. Sin e m b a r g o , el d e s e m p e o exitoso que se observa en la actualidad, no hubiese sido p o s i b l e sin u n a o r g a n i z a c i n g r e m i a l y empresarial m o d e r n a y eficiente.

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PALMAS

Vol. 21 N o . Especial, Tomo 2, 2000

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