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Zonas de West La presin en los pulmones en una persona que se encuentra de pie va a presentar a variaciones debido a la presin hidrosttica.

De aqu que la presin arterial pulmonar en la porcin mas elevada del pulmn de una persona que esta en pie es de aproximadamente 15 mmHg menor que la presin arterial pulmonar a nivel del corazn, y la presin en la porcin mas inferior de los pulmones es aproximadamente 8 mmHg mayor. Estas diferencias de presin tienen efectos profundos sobre el flujo sanguneo que atraviesa las diferentes zonas de los pulmones. Para explicar estas diferencias se considera que el pulmn se encuentra dividido en tres zonas, cada una de las cuales presenta patrones de flujo sanguneo diferentes. Zona 1: la presin alveolar supera a la presin arterial y venosa, por lo tanto no hay flujo sanguneo en todas las fases del ciclo cardiaco. Es patolgica y aparece cuando disminuye la presin arterial o aumenta la presin alveolar. Esta zona se observa cuando la presin arterial sistlica pulmonar es demasiado baja o cuando la presin alveolar es demasiado elevada para permitir que haya flujo. Cuando baja la presin en la arteria pulmonar existe una menor perfusin en los vrtices y si la presin disminuye por debajo de ciertos lmites se presenta la zona 1. Los alvolos continan siendo ventilados pero no se encuentran prefundidos creando una zona de espacio muerto alveolar, que no es til para el intercambio gaseoso. En estos casos una elevacin de la presin arterial elimina la zona 1 presente, y hace ms homognea la distribucin del flujo sanguneo pulmonar. Zona 2: se presenta con un flujo sanguneo intermitente, la presin arterial supera a la alveolar y sta a la venosa, y en esta zona el flujo sanguneo aumenta en sentido caudal a medida que la presin arterial se va elevando, mientras que la alveolar permanece constante. Se observa en los vrtices pulmonares. Comienza aproximadamente 10cm por encima del nivel medio del corazn y se extiende desde ah hasta la parte superior de los pulmones. Modificaciones en la presin de la aurcula izquierda influyen sobre la extensin de la zona 2. Si la presin auricular disminuye esta zona se amplia, y cuando la presin aumenta la zona 2 pasa a ser zona 3. El caso extremo ocurre cuando la presin auricular se eleva, al tiempo que disminuye la distancia vertical entre el hilio y la porcin ms elevada del pulmn (por ejemplo, cuando se pasa de posicin erecta a decbito), esto trae como consecuencia que el pulmn se convierta en zona 3. Zona 3: tanto la presin arterial como la venosa superan a la presin alveolar. Hay un flujo de sangre continuo, por que la presin capilar alveolar es mayor que la presin del aire alveolar (que equivale a cero) durante todo el ciclo cardiaco. Se presenta en las regiones inferiores de los pulmones, desde aproximadamente 10cm por encima del nivel del corazn hasta la parte inferior de los pulmones.