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UNIVERSIDAD DE ACONCAGUA

METALURGIA
EXTRACTIVA
Programa de mineraloga y metalurgia


Jorge Cceres N








Mineraloga y Metalurgia Extractiva Apuntes de clases Pgina 2 de 107

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TCNICO NIVEL SUPERIOR EN MINAS
INDICE
METALURGIA EXTRACTIVA ............................................................................................... 4
INTRODUCCIN ...................................................................................................................... 4
CAPTULO I EL ENTORNO ..................................................................................................... 6
1.1 MINERALES, MENAS Y YACIMIENTOS: ELEMENTOS BSICOS ...................................6
CAPTULO II RELACIONES GENERALES TAMAO-ENERGA ......................................... 21
2.1 RELACIONES ENTRE LA TAREA DE REDUCCIN Y EL CONSUMO DE
ENERGA ASOCIADO ............................................................................................................. 22
CAPTULO III CONCEPTOS GENERALES DE MOLIENDA ................................................. 26
3.1 ANTECEDENTES GENERALES ....................................................................................... 26
3.2 CONCEPTOS TERICOS DE MOLIENDA ....................................................................... 30
3.2.1 MECANISMOS DE MOLIENDA ...................................................................................... 30
3.3 EQUIPOS: CLASIFICACIN DE LOS MOLINOS ............................................................ 33
3.4.- REVESTIMIENTOS .......................................................................................................... 37
TIPOS DE REVESTIMIENTOS DE GOMA Y ACERO ............................................................ 37
MATERIALES DE REVESTIMIENTO ...................................................................................... 38
TIPOS DE CAUCHO ................................................................................................................ 38
TIPOS DE ACERO EN REVESTIMIENTOS DE MOLINOS .................................................... 38
3.5.- FACTORES QUE INFLUYEN EN LA CAPACIDAD DE MOLIENDA ............................. 40
GRADO DE LLENADO ............................................................................................................ 40
VELOCIDAD DE ROTACION .................................................................................................. 41
CAPTULO IV. VALORACIN DE LA ENERGA ................................................................... 42
4.1.- INTRODUCCIN .............................................................................................................. 42
4.2.- MODELO PARA VALORAR LA ENERGA EN LA MOLIENDA DE
MINERALES MULTICOMPONENTES .................................................................................... 43
CAPTULO V. CLASIFICACIN ............................................................................................ 49
5.1.- TIPOS DE HARNEROS ................................................................................................... 50
5.2.- FACTORES QUE AFECTAN LA EFICIENCIA DE UN HARNERO ................................ 54
5.3.- CLASIFICADORES.......................................................................................................... 55
CLASIFICADORES DE ESPIRAL (DE RASTRILLO O DE ARRASTRE): ............................. 55
CLASIFICADORES DE ESPIRAL ........................................................................................... 56
CLASIFICADORES MECNICOS ........................................................................................... 56
CLASIFICADORES DE PALETAS .......................................................................................... 57
CLASIFICADORES MECNICOS ........................................................................................... 57
CLASIFICADORES DE TANQUE CILNDRICO ..................................................................... 57
CLASIFICADORES MECNICOS ........................................................................................... 58
CLASIFICADORES HIDRULICOS ........................................................................................ 58
5.4.- FACTORES QUE ALTERAN LA CURVA DE EFICIENCIA ........................................... 61
CLASIFICADORES NEUMTICOS ........................................................................................ 64
CLASIFICACIN A TRAVS DE FLUIDOS ........................................................................... 64
EVALUACIN DE LOS CLASIFICADORES .......................................................................... 67

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RENDIMIENTO DE LOS CLASIFICADORES ......................................................................... 67
CAPTULO VI.- BALANCE DE MATERIALES ....................................................................... 69
BALANCES DE MATERIALES ............................................................................................... 72
EQUIPOS DE MOLIENDA ....................................................................................................... 72
RECIRCULACIONES ............................................................................................................... 73
CAPTULO VII. MODELAMIENTO MATEMTICO ................................................................ 81
CHANCADO Y HARNEO ......................................................................................................... 81
MODELO DE CLASIFICACIN CON HARNEROS ................................................................ 82
MOLIENDA Y CLASIFICACIN .............................................................................................. 83
MOLIENDA CONVENCIONAL ................................................................................................ 83
MOLIENDA SEMIAUTGENA ................................................................................................ 86
CLASIFICACIN CON HIDROCICLONES ............................................................................. 90
CAPTULO VIII SEDIMENTACIN Y ESPESAMIENTO ........................................................ 94
INTRODUCCIN ...................................................................................................................... 94
TEORA BSICA DE SEDIMENTACIN ................................................................................ 94
SEDIMENTADOR CONTINUO ................................................................................................ 96
DETERMINACIN DEL REA MNIMA REQUERIDA PARA CONSEGUIR LA
CLARIFICACIN. .................................................................................................................... 97
INSTALACION EXPERIMENTAL .......................................................................................... 102
PROCEDIMIENTO OPERATIVO ........................................................................................... 102
BIBLIOGRAFAS Y REFERENCIAS .................................................................................... 106

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Metalurgia Extractiva

INTRODUCCIN

La Metalurgia es la ciencia, el rea de ingeniera y el arte de extraer metales a partir
de sus minerales, refinndolos y preparndolos para sus usos en todo el mbito del
trabajo y quehacer humano desde hace siglos.

En metalurgia extractiva, los procesos mineralgicos corresponden a todas las
operaciones unitarias que involucran la preparacin mecnica de los minerales antes
de someterse a cambios qumicos que derivan finalmente en la obtencin del metal
puro, como por ejemplo la fundicin de concentrados.

La preparacin mecnica contempla la conminucin en sus etapas de chancado
primario, chancado secundario y molienda o chancado primario, molienda
semiautgena y molienda.

Por otra parte, los metales, entre otros nuestro cobre, se encuentran en la naturaleza,
en los minerales, los cuales estn formados por las especies mineralgicas valiosas,
mezcladas con grandes cantidades de materiales de desecho o ganga.

Una vez extrado el mineral de la mina, el primer paso consiste, en separar fsicamente
las especies mineralgicas que contienen el o los metales que nosotros deseamos
separar de la ganga, triturando y moliendo los minerales; el segundo paso consiste en
concentrar las especies valiosas por flotacin por espuma (en el caso de minerales
sulfurados). Estas operaciones no modifican las caractersticas qumicas de las especies
que han sido separadas y concentradas.

Las etapas siguientes de obtencin del cobre a partir de sus concentrados y su
posterior refinacin son de naturaleza qumica, ya que debe ser recuperado de la
especie mineralgica que lo contiene, donde el metal est unido qumicamente a otros
elementos, en el caso del cobre, principalmente azufre y fierro; por lo tanto, su
separacin slo es posible a travs de un proceso qumico. La mayora de ellos se
realiza en hornos a altas temperaturas, aunque algunos se efectan en soluciones
acuosas a temperaturas ambientes; en ciertos casos, tambin se utiliza la electricidad
para producir dichos cambios qumicos. En general la obtencin de cobre, dependiendo
de la naturaleza de la especie mineralgica, involucra una combinacin particular de
estas etapas.

Una vez que el metal ha sido extrado y refinado debe ser sometido a un tratamiento
posterior para ser adaptado al uso que se le ha asignado.

La primera parte de esta descripcin comienza con la recepcin, desde la mina, del
mineral (MENA) y su reduccin hasta tamaos aptos de concentracin por medio de
etapas de chancado y en especial de molienda.

Esta visin general del proceso de molienda de minerales asociado a una de sus
operaciones ms importantes como la reduccin de tamao (y a la vez la MAS
costosa) har referencia a sus objetivos, sus variables y a su siempre presente

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compaero: La Clasificacin de Tamaos, tarea que hoy realiza el clasificador
hidrocicln en el conjunto de equipos que conforman el Sistema de Molienda
Clasificacin. Previo a ello hay un par de temas considerados de inters en la
introduccin, que son los minerales y su entorno, de ellos, de su diseminacin y ley
estn referidas sus habilidades de ser explotados y del costo que va asociado a su
reduccin previa.



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CAPTULO I El Entorno
1.1 Minerales, Menas y Yacimientos: Elementos bsicos
Los metales se encuentran en la naturaleza asociados a otros elementos qumicos,
formando sales y compuestos insolubles. El cobre puede estar presente al estado de
sulfuro o de xido y slo ocasionalmente al estado de cobre nativo. Cada una de estas
formas qumicas recibe el nombre de ESPECIE MINERALOGICA.

Un mineral, tambin llamado especie mineralgica, tiene una definicin que dice ser
Un compuesto slido, de ocurrencia natural de origen inorgnico, de composicin
qumica definida y con estructura cristalina, en la naturaleza se han definido cerca de
3500 sustancias con tal caracterstica pero no mas de 200 son los mas comunes y solo
cerca de 50 a 70 se usan para fines de obtencin de metal o con fines de uso
industrial. Tan solo 300 son consideradas especies de inters econmico. Por razones
geolgicas estas especies se han concentrado en ciertas zonas del planeta
constituyendo los YACIMIENTOS MINERALES. Estos yacimientos pueden contener uno
o ms metales al estado de diferentes especies mineralgicas, las que a su vez, se
encuentran fsicamente asociadas a especies sin valor denominadas GANGA.(Depsito
($) << Yacimiento ($))

Dentro del rea cobre, las especies mas comunes y de inters econmico del rea
sulfuros son:

1. El sulfuro, Cu
2
S corresponde mineralgicamente a la CALCOCINA.
2. El sulfuro, CuS corresponde mineralgicamente a la COVELINA.
3. El sulfuro de cobre y fierro, Cu
5
FeS
4
corresponde a la especie Bornita.
4. El sulfuro de cobre y hierro, CuFeS
2
., es la CALCOPIRITA.

Una de las subdivisiones mas comunes de minerales es el de separar si son origen de
metales o si se usarn como tales, es decir como minerales dado que su propiedad
interesante la tiene como tal, en ese caso se llamarn Minerales Industriales.



Los minerales metlicos o no-metlicos tienen, generalmente, leyes muy bajas que no
permiten utilizar directamente las tecnologas establecidas para la obtencin de los
metales. Es entonces, necesario recurrir a mtodos que permitan aumentar el
contenido de material til de las menas. Los mtodos de concentracin de minerales
estn constituidos por un conjunto de etapas con objetivos determinados que
permitan, en primer lugar, desintegrar la mena, liberar los distintos componentes
mineralgicos y luego separarlos obteniendo a lo menos dos productos, uno de alta ley

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del metal til denominado CONCENTRADO y otro de muy baja ley denominado RELAVE
o COLAS.

Se denomina ROCA al material duro que forma la corteza terrestre y que est
compuesta de uno o ms minerales. El 99,5 % de las rocas estn constituidas por slo
12 elementos: oxgeno, silicio, aluminio, hierro, calcio, potasio, magnesio, titanio,
fsforo, hidrgeno, carbono y manganeso. Los elementos restantes comprenden todas
las substancias tiles y algunas preciosas, tales como, cobre, plomo, zinc, estao,
nquel, plata, oro y platino, que constituyen slo el 0,5 % del total.

Las especies mineralgicas y la ganga constituyen la materia prima para la extraccin
del metal. Este material recibe el nombre de MENA y en ocasiones tambin se lo
designa por MINERAL.

El contenido metlico de la mena se denomina LEY y se lo expresa en porcentaje. As,
por ejemplo, una mena de cobre con ley de 1,2 % significa que 100 gramos de mineral
contienen 1,2 gramos de cobre, sin importar la o las especies qumicas que lo
contienen.

La ley de una mena se determina mediante un ANLISIS QUMICO CUANTITATIVO. La
caracterizacin completa de una mena comprende un ANALISIS MINERALOGICO, que
identifica las especies mineralgicas presentes, y un ANALISIS QUIMICO que cuantifica
el contenido metlico.

LIBERACION
Las especies mineralgicas se encuentran siempre asociados a la ganga formando
mezclas que reciben el nombre de diseminaciones. Se dice que una diseminacin es
fina cuando los componentes de la mezcla son muy finos. En las figuras se muestran
diversas diseminaciones de una especie en su ganga.

Se ilustran distribuciones llamadas Vetiformes (vetas o vetillas), de Diseminacin
Media o Gruesa y de Diseminacin Fina ( menores o en rango a 200 mallas). Ambas
ltimas son parte de la distribucin llamada Porfidos o distribucin porfdica o
porfirica, que caracteriza que la especie de valor est finamente distribuida en una
matriz que la contiene. Esto solo fue enfrentado con un criterio econmico por un
ingeniero de la Kenecott Copper Co llamado Daniel K Jacking en 1918.

El conocimiento de la forma y grado de diseminacin es de importancia primordial en
el procedimiento de concentracin. Este dato indicar el tamao a que deber ser
molido el mineral para que las especies mineralgicas sean LIBERADAS, esto es, para
que cada partcula contenga solamente especie mineralgica o ganga. La liberacin es
el requisito fundamental para aplicar un mtodo fsico de concentracin.

La liberacin de las especies mineralgicas se efecta mediante una operacin
denominada REDUCCION DE TAMAO. La reduccin de tamao se aplica a materiales
de distintos tamaos, de acuerdo a como llegue de la mina, el que puede tener
tamaos de hasta un metro.

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Como los problemas que se encuentran al reducir el tamao de partculas grandes o
pequeas son diferentes, y los equipos utilizados son tambin distintos, la operacin se
divide en dos grandes etapas.

La reduccin de tamao de partculas muy grandes, desde 1 metro a 1 centmetro, se
denomina TRITURACION 0 CHANCADO, y aquella en rangos menores MOLIENDA. Cada
etapa se subdivide, a su vez, en dos o tres sub-etapas.
La Tabla siguiente da una idea de los rangos de tamao, consumo de energa y
equipos utilizados en cada una de ellas.





En las plantas de concentracin, las etapas de trituracin y molienda se establecen en
forma de CIRCUITOS de reduccin de tamao. La trituracin se efecta principalmente
por la compresin de las partculas de roca entre dos superficies metlicas que se
acercan y alejan en forma de una oscilacin.



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Ya en el campo general de la trituracin, las posibilidades son mltiples y variadas,
todas ellas y sus variaciones son producto de la adecuacin energtica del proceso de
reduccin, como se apreci en la tabla anterior, el consumo de energa para hacer la
reduccin de los diversos equipos es muy diferente entre ellos.

Las nuevas plantas han considerado esa indicacin para seleccionar el equipo que
mejor lo hace en un determinado rango de reduccin La molienda se lleva a cabo por
el impacto sufrido por las partculas de mineral con bolas de acero que llenan el molino
en un rango entre 38 a 45 % (Dependiendo del dimetro del trunion). El mineral
mezclado con agua llena los intersticios entre las bolas y reciben los impactos que
producen las bolas al rotar el molino.

Para lograr estos rangos, es necesario moler la roca mineralizada (Mena), lo que se
lograr en la etapa de molienda, esta puede ser realizada con molinos de diferentes
caractersticas, tamaos y formas que generan procesos con diversas eficiencias
energticas expresadas por consumos especficos de energa CEE (Kwhr/ton)

Posibles Estrategias de Plantas de Reduccin de Tamao hasta Molienda



Considerando el alto costo de la operacin de reduccin de tamao, debido
principalmente al gran consumo de energa, una operacin eficiente requiere evitar que
las partculas de mineral sean reducidas en tamao ms all de lo necesario. Esto se
consigue retirndolas oportunamente del circuito mediante un CLASIFICADOR.


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Este equipo separa las partculas segn su tamao, entregando un material grueso
denominado DESCARGA y un material fino llamado REBALSE. Los clasificadores se
colocan inmediatamente despus de las trituradoras o de los molinos; reciben el
material triturado o molido, lo clasifican retornando al molino la descarga y enviando el
rebalse al prximo proceso.

Existen varios tipos de clasificadores, pero los ms usados en la industria minera son
los HARNEROS para los circuitos de trituracin y los HIDROCICLONES para los circuitos
de molienda El clasificador cicln y su entrada y salidas de pulpa caracterizadas con
granulometras de finos y gruesos.



El movimiento turbulento del torbellino del cicln ha realizado la separacin de
materiales en su interior de modo tal que los gruesos se mueven en las cercanas de la
pared interna del cicln en un espiral descendente y los
finos han sido entrampados por un espiral que sube o
asciende cercano al eje de simetra del cicln, rico en
agua, El espiral descendente, con slidos altos, aun
conlleva algo de agua al flujo de descarga, esa agua que
sale por el lado de los gruesos, es la principal culpable
que finos, que se detectan mas cercanos a fuerzas de
arrastre que a fuerzas del tipo centrifuga-centrpeta,
salgan hacia la descarga del equipo re-direccionndose a
los gruesos que reingresan al Molino ocasionando
problemas de sobre molienda de finos llamadas lamas y
as un consumo de energa excesivo.

Los finos que salen, por el arrastre del agua, hacia los
gruesos, reciben el nombre de By Pass o cortocircuitados
y esta des-Clasificacin puede llegar a ser tan grande
como un 35 45% lo que causa fuerte dao operacional
por un exceso de finos y fuerte dao energtico por lo
costoso de la sobre molienda de finos a lamas
innecesarias. Estos conceptos sern revisados mas
adelante en el captulo de clasificacin.



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1.2 Conceptos de Evaluacin del Proceso de Molienda Clasificacin
La forma como un proceso de molienda clasificacin se evala para saber de sus
resultados es por dos caminos: uno de ellos es la energa consumida por el tonelaje
tratado cuando el molino opera en su estado estacionario (no en partidas ni en
detenciones), el valor es el conocido WIo (que se lee como Work Index operacional), y
se expresa en kwhr/ton en el sistema de molienda- clasificacin cuando el molino est
produciendo granulometras de producto similares.

Una operacin con similar tratamiento y similar producto con menor WIo significar
que:

a.- El mineral es mas blando o mejor tronado o
b.- El sistema de molienda-clasificacin es ms eficiente que el de WI o mas alto.

La forma ms moderna y eficaz de evaluar la eficiencia de molienda del sistema es
conocer su funcin seleccin especfica, S
i
E, expresada en las ton/kwhr. Que indica la
energa gastada en cada malla (i), para la reduccin de tamao, es un anlisis
poblacional de cada participante del molino y no un anlisis macro de la energa como
un todo al molino, incluyendo bolas y todos los participantes del molino. Este concepto
se analizar para estos molinos en un segundo nivel de curso.

El segundo es conocer la eficiencia de clasificacin, que representa la manera como el
clasificador hidrocicln clasifica la pulpa desde el molino y cuanta le retorna al molino
innecesariamente dado que es fino en la forma de un By Pass (Corto circuito de finos).
Cuanto mayor es la fraccin By Pass, ms ineficiente es la clasificacin y en
consecuencia ms ineficiente es el molino y ms ineficiente es el sistema molienda
clasificacin.

Para todos estos clculos es necesario que el molino y el sistema completo sea
adecuadamente muestreado a modo de construir un balance de masas que sea
coherente, que cuadre, asociado a las granulometras.

Para ello debe ser tomado muestras de cada flujo del sistema Molienda-Clasificacin
las que con un adecuado software sern balanceadas hasta la condicin de minimizar
la diferencia al cuadrado de errores entre los nuevos valores propuestos por el ajuste y
los valores medidos en la toma de muestras.

El objetivo del muestreo es tener una cantidad de muestra representativa que pueda
ser llevada a anlisis granulomtrico. Elementos a considerar en la toma de
muestra:

Muestreo de Correa
Lo usual en correa es medir la velocidad de la correa, en mts/segundo, y definir un
lugar seguro donde tomar y vaciar un metro lineal de correa. Una vez que se tiene el
material desde un tambor o similar deber ser homogenizado por homogenizadores
mecnicos o por traspaleo a formar un cono, las tcnicas de ello, dependiendo de la
fineza de la alimentacin pueden ser cono y cuarteo, muestreo incremental,
separadores de rifles, separadores cuadrticos, etc.

La mayora de estos equipos de muestreo se encuentran en los laboratorios
metalrgicos de planta y metalurgia.

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a.- Cono y cuarteo:
Consiste en traspalear para la formacin de un cono homogneo, aplastar su cspide y
separar en cuatro, tomar cuartos separados y rechazar los cuartos encontrados, repetir
hasta obtener un par de cuartos que representen la masa de muestra adecuada para el
anlisis granulomtrico esperado:


Tras etapas sucesivas:



b.- Cortador de Rifles:
Consiste en un recipiente en forma de V que tiene en sus costados una serie de
canales o chutes que descargan alternativamente en 2 bandejas ubicadas en ambos
lados del cortador. El material es vaciado en la parte superior y al pasar por el equipo
se divide en 2 fracciones de aproximadamente igual tamao.



Cortes sucesivos van alternando el balde a obtener y/a Rechazar hasta quedarse con la
cantidad de muestra necesaria.

c.- Reductor Binomial:
Similar al cuarteador de Rifles, las primeras 4 separaciones se transforman en un 16
avo del total, el corte se repita tantas veces como sea necesario para el peso muestra
requerido.

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Cualquiera sea el tipo de muestreador en general debe cumplir las siguientes
condiciones:

- Debe tomar la corriente completa de material en cada punto de la trayectoria y
debe pasar a travs de toda la corriente.
- Debe tener lados paralelos y moverse en ngulo recto a la corriente de
material.
- La abertura debe tener un ancho por lo menos de 4 veces mayor que la
partcula ms grande del material a muestrear.
- La velocidad a travs de la corriente debe ser constante y de una magnitud tal
que altere lo menos posible el flujo de material.

Cortadores de Pulpa:
Una de las condiciones de tomar muestras en corrientes de pulpa es la calidad de la
muestra, en general se choca con ms de algn detalle que atenta contra la calidad,
estos pueden ser:

1.- El punto de obtencin de la muestra nunca fue diseado para ello y solo opera ah
por necesidad.
2.- Por la razn anterior, el punto de toma de muestra podra ser riesgoso para la
seguridad del operador que la toma y por su seguridad, la calidad de muestra se
desmejora.
3.- Los cortadores de muestra no estn diseados para el flujo que muestrean,
generalmente excesivo, y la calidad de muestra se desmejora.

No se ha incentivado la colocacin de muestreadores automticos en las plantas
modernas.

El cortador Manual mas usado en el muestreo de pulpas es el llamado tipo Pico de
Loro que consiste en un contenedor de diversa capacidad con una hoja muestreadora

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(pico) que la recorre desde el inicio hasta el fondo y que es quien debe cortar el flujo
de pulpa desde su inicio hasta su final, comenzando vaco y terminando lleno, evitando
rebalses. Tendr una varilla de acero (Tubo) que permita a su operador realizar el
corte desde un lugar seguro y tener la operatividad de hacerlo bien.

El paso a continuacin del cortador de pulpa es la
medicin de la densidad de pulpa por medio de su
lectura en el dial adecuado de la Balanza Marcy

La balanza Marcy es una balanza de resorte con un dial
que muestra el peso de un recipiente con una capacidad
de 1000 cm
3
de una pulpa, de modo que el dial entrega
directamente la densidad de la pulpa (g/cm
3
). El dial
tiene varias escalas para entregar el % de slidos en
peso para slidos con diferentes densidades. Para
abarcar mediciones de % de slido en pulpas con slidos
de densidades muy diferentes, la balanza cuenta con
varios diales intercambiables.

La importancia y la flexibilidad de la Marcy es desde la
lectura de densidad de pulpa, el % de slidos (en peso)
hasta el uso de ella para la medicin de un % bajo malla
de control, procedimiento llamado Sizeing Rpido y
tambin evaluar el sistema Molienda Clasificacin con la estimacin de carga circulante
del sistema al tener los %slidos de cada flujo del clasificador o al tener las mallas
acumuladas de cada flujo.


a.- Medicin de Sizing Rpido en la Malla de Control:
La estimacin del % bajo la malla de control en un flujo del sistema de Molienda-
Clasificacin puede realizarse por los siguientes pasos:

1. Tome una muestra de pulpa de calidad adecuada al flujo en anlisis.
2. Vace el contenido del contenedor a una cubeta de Marcy, evite que parte de la
muestra se segregue en el contenedor de muestreo, evite que la cubeta Marcy
rebalse finos al rellenar conchos de pulpa sobre ella.

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3. Pese el contenido en la Marcy en la escala mas alejada, en esta escala solo lee
peso del litro de pulpa bien muestreada. Anote su medicin como M1.
4. Vace lentamente la pulpa sobre la Malla de control que emplea la
concentradora, por ejemplo la malla 100 o la malla 65 o la malla 200 segn el
proceso que evala, agregue agua hasta pasar todos los finos sobre la malla y
que permanezca sobre ella solo el material sobre malla.
5. Con el contenedor de Marcy limpio, vace cuidadosamente el material sobre
malla y enrase el contenedor con agua limpia hasta el llenado total de el, que
corresponde a un litro.
6. Pese, nuevamente en la escala externa de la marcy, el contenedor con la nueva
condicin de tener ahora solo los gruesos, anote esta nueva medicin como
M2.
7. Calcule el % bajo Malla de control haciendo la diferencia porcentual de la
prdida de peso que signific eliminar los finos de la muestra:


% Bajo Malla de Control = 100* ( M1 - M2)/ M1

Ejemplo: Peso inicial 1260 grs (M1)
Peso tras lavado sobre malla 65 : 1105 grs (M2)
% Bajo Malla 65 = 100*( 1260 1105) / 1260 = 12.30% Bajo 65#

En muchas concentradoras este clculo se encuentra tabulado para diversos % de
slidos y solo hay que leerlo en tablas de doble entrada en que uno de los ejes es el %
slidos de inicio y el otro eje es el % de slidos despus de lavado, la interseccin
entre ellos indicar el valor de bajo malla de control o su complemento, 100-% bajo,
para indicar el % sobre malla.

b.1.- Clculo de la fraccin de slidos en base a las densidades:
Si aceptamos que el peso de la pulpa (P
p
) es igual al peso del agua (P
a
) mas el peso
del mineral (P
m
) tenemos:

b.2.- Clculo de la densidad de pulpa en funcin de la fraccin de slidos:


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b.3.- Clculo de la Carga Circulante por Granulometrias Acumuladas
Hay otro mtodo ms exacto para calcular la carga circulante en un circuito de
molienda, que utiliza el anlisis granulomtrico. Para aplicarlo se hacen anlisis de
mallas de control o otras significativas de los tres flujos del cicln: Alimentacin,
Rebalse y Descarga y se calculan luego los porcentajes acumulativos en varias mallas.

















Ejemplo. Los anlisis de mallas de las tres muestras son los siguientes:

Alimentacin Cicln Rebase Cicln Descarga Cicln
Malla % Parcial % Acum. % Parcial % Acum. % Parcial % Acum.
48 42,3 1,2 55,7
65 15,3 57,6 6,6 7,8 18,2 73,9
100 9,5 67,1 9,4 17,2 9,6 83,5
150 5,7 72,8 10,2 27,4 4,2 87,7
200 6,1 78,9 12,4 39,8 4,1 91,8
-200 21,1 100,0 60,2 100,0 8,2 100,0
( ) ( )
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El promedio de la relacin de carga circulante es 3,04
Si el tonelaje diario de alimentacin al molino es de 200 toneladas, el tonelaje de
arenas es de 608 toneladas

1.3 Configuracin de Plantas de Molienda Convencional
En el transcurso del tiempo se ha configurado diversos tipos de elementos que
participan de la Planta de Molienda Convencional, todas ellas aguas debajo de etapas
de chancado que ojala siempre puedan ser el su etapa final operando en circuito
cerrado con harneros que tengan abertura similar al setting que se desea para el
chancador terciario, esto garantizar que la fraccin gruesa asociada al setting no
participe en molienda con un mejor comportamiento de la carga de bolas que se ha
especificado. Si la abertura del harnero es similar o igual a la abertura del setting esta
condicin garantiza que la carga recirculada de gruesos al chancador SH est en el
rango de 12% a 15% de la alimentacin, lo que no es ninguna recarga al sistema de
chancado.

El concepto de diseo est basado en la reparticin de consumos especficos de
energa y la cierta especializacin que ciertos equipos tienen en rangos indicados. Por
ejemplo un molino de barras tiene un bajo consumo por la baja razn de reduccin que
se le asignan y porque su tarea es solo eliminar gruesos y preparar la mejor
alimentacin al molino de bolas que lo sigue.

Las configuraciones se dividen en:

1.- Molinos Unitarios
1.1.- Circuito Cerrado Directo (Coln, Unitario Coln)
1.2.- Circuito Cerrado Inverso (M.U.And)

2.- Conf. Barras Bolas
2.1.- Circuitos Barras 1 Bolas (Chuqui A-1, Salvador M50,El Soldado)
2.2.- Circuitos Barras 2 Bolas (Chuqui A-0, Salvador, El Soldado)
2.3.- Circuitos Barras 3 Bolas (Andina)

( )
( )
( )
( )
06 , 3
9 , 73 6 , 57
6 , 57 8 , 7
=

=
d a
a r
CC

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Configuracin de Circuito de Molienda Cerrado Inverso, proponer si la fraccin producto
en la alimentacin es sobre un 20% por provenir de etapas de molienda
homogenizadoras o de chancado tipo rodillos con alto % de finos.



Etapa de Molienda completa de 1 M.Barras y 1 Molino de bolas, solo el segundo
produce finos y tiene el mayor consumo de energa.


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Etapa de Molienda completa de 1 M.Barras y 2 Molinos de bolas, solo la segunda etapa
producir finos y tiene el mayor consumo de energa.


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Todas estas configuraciones pueden ser simuladas, previo ser sintonizadas o ajustadas
en sus parmetros de diseo, de operacin y estimaciones de ruptura y funcin
seleccin por herramientas comprendidas por el software Moly Cop Tools en planillas
Excel.

En las configuraciones donde 1 molino alimenta a 2 o mas molinos de bolas se
presenta el problema de distribucin y en el M. Barras se presenta el problema de
transporte de pulpa en el molino, hecho que est condicionado por el N de Flujo
asociado al dimetro del molino, entre otras cosas.-




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CAPTULO II Relaciones Generales Tamao-Energa




Los consumos de energa, expresados en la forma de KwHr/Ton, cuando la etapa ya
est en el rea de molienda, fcilmente duplican triplican el consumo en trituracin y
la eficiencia de energa realmente dedicada a reduccin es bajsima, (10% como
Mximo). Esta condicin hace que sea indispensable el conocer algunas formas y/o
modelos que representen la energa gastada y el rango de reduccin que ello involucr.




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2.1 Relaciones entre la Tarea de Reduccin y el Consumo de Energa
Asociado
Estas relaciones se conocen hace aos con el nombre de las Leyes de la Conminucin
y corresponden a los trabajos de Alexander Von Rittinger, Kick y Fred Bond en sus
respectivas contribuciones.-

Primera Ley o Ley de Alexander Von Rittinger (1867):
El primer modelo que explica la reduccin como un efecto de los kw gastados se
conoce como la Primera Ley de la Conminucin o ley de Rittinger y postula que el
consumo de kw por tonelada es una funcin de la nueva superficie generada al moler,
es decir: E = K ( Sup. Final Sup. Inicial) con algunas transformaciones esto lleva a la
formula:








Segunda Ley o Ley de Kick (1885):
Algunos aos despus, un nuevo modelo que explica la reduccin como un efecto de
los kw gastados se conocer como la Segunda Ley de la Conminucin o ley de Kick
y postula que el consumo de kw por tonelada es una funcin de cambios anlogos de
volumen y energa, es decir: La energa requerida para producir cambios
anlogos en el tamao de cuerpos geomtricamente similares, es
proporcional al volumen de estos cuerpos.
Observaciones
Este postulado considera solamente la energa necesaria para producir la
ruptura de cuerpos slidos ideales (homogneos, isotrpicos y sin fallas), una
vez que el material ha alcanzado su deformacin crtica o lmite de ruptura.
Tiene el inconveniente de no incluir la estimacin de la constante Kr y deber
ser calculada desde una experiencia piloto con materiales similares en que la
variable energa pueda ser medida con detalle.
An cuando el postulado de Rittinger carece de suficiente respaldo
experimental, se ha demostrado en la prctica que dicha teora funciona
mejor para la fracturacin de partculas gruesas, es decir, en la etapa de
chancado del material.
Donde:
ER
= Consumo especfico de energa
P80
1
= Recproco del tamao caracterstico del producto o tamao final
F80
1
= Recproco del tamao caracterstico de la alimentacin o tamao inicial
Kr = Constante de Rittinger
|
|
.
|

\
|
=
F P
E
Kr
R
80 80
1 1
*

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Con algunas transformaciones esto lleva a la formula:







Observaciones:

1. Esto significa que iguales cantidades de energa producirn iguales cambios
geomtricos en el tamao de un slido. Kick consider que la energa utilizada
en la fractura de un cuerpo slido ideal (homogneo, isotrpico y sin fallas), era
slo aquella necesaria para deformar el slido hasta su lmite de ruptura;
despreciando la energa adicional para producir la ruptura del mismo.

2. Tambin tiene el inconveniente de no incluir la estimacin de la constante Kk y
deber ser calculada desde una experiencia piloto con materiales similares en
que la variable energa pueda ser medida con detalle.

3. An cuando el postulado de Kick carece de suficiente respaldo experimental; se
ha demostrado en la prctica, que su aplicacin funciona mejor para el caso de
la molienda de partculas finas.

Tercera Ley o Ley de Bond (1952):
Muchos aos despus, Fred Bond, tras analizar muchos circuitos de molienda con
molinos de 8 de dimetro obtiene un amplio detalle de relaciones que no solo
envuelven el consumo sino que detallan la forma de obtener un parmetro
caracterstico del mineral, de usar los conceptos de Bond con fines de seleccin y
diseo de los recursos necesarios.

Con algunas transformaciones esto lleva a la formula:







Donde:
EK
= Consumo especfico de energa
P80 = Tamao caracterstico del producto o tamao final
F80 = Tamao caracterstico de la alimentacin o tamao inicial
Kk = Constante de Kick
|
|
.
|

\
|
=
P
F
E
Kk
K
80
80
log *
|
|
.
|

\
|
=
F P
E
Kb
B
80 80
1 1
*

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Observaciones
Bond define la condicin para valorar Kb a travs del parmetro caracterstico del
mineral, o de su dureza, llamado Work Index o Wi:

Work Index o ndice de Trabajo: Es la cantidad de Energa usada por un mineral,
mezcla o roca para reducir una tonelada del mismo desde un tamao inicial tcnica y
tericamente infinito hasta llevarlo a un tamao de producto en que un 80% de el est
bajo 100 micrones.

Cuando se aplica la anterior definicin a la expresin de Bond se desprende que Kb es
la expresin Kb=10WI, despus de ello Bond da un recetario de laboratorio para
calcular este ndice WI adecuado a la reduccin y al equipo que se usar para ello, es
decir Chancador, Molino de Barras y Molino de Bolas.

Aplicando la definicin de Wi a la expresin de BOND;

10 0

















Finalmente Bond es la expresin que da solucin a todo el espectro de aplicaciones, da
procedimientos para el calcular la Barra y/o Bola mxima o de recarga, metodologa de
seleccin del molino adecuado a la capacidad deseada y la reduccin pedida, etc.- hoy
la metodologa de Bond aun se sigue usando para la seleccin de equipos.

Donde:
EB
= Consumo especfico de energa
P80 = Tamao caracterstico del producto o tamao final (80% pasante del producto)
F80
= Tamao caracterstico de la alimentacin o tamao inicial (80% pasante de la
alimentacin)
Kb = Constante de Bond
|
|
|
.
|

\
|
=

1 1
*
100
Kb
W
i

|
|
.
|

\
|
=
F P
E
Kb
B
80 80
1 1
*
Kb
Wi
=
* 10
|
|
.
|

\
|
=
F P
E
Wi
80 80
1 1
* * 10

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El parmetro Wi depende tanto del material (resistencia a la conminucin) como del
equipo de conminucin utilizado, debiendo ser determinado experimentalmente para
cada aplicacin requerida. Tambin representa la dureza del material y la eficiencia
mecnica del equipo.

Durante el desarrollo de su tercera teora de la conminucin, Fred Bond consider que
no existan rocas ideales ni iguales en forma y que la energa consumida era
proporcional a la longitud de las nuevas grietas creadas.

DETERMINACION DEL Wi
El Wi se determina a travs de ensayos de laboratorio, que son especficos para cada
etapa (chancado, molienda de barras, molienda de bolas). Estos ensayos entregan los
parmetros experimentales, respectivos de cada material, los que se utilizan en las
ecuaciones respectivas, que se indican a continuacin.

Chancado:


Donde:

Wi = ndice de trabajo
Kc = Esfuerzo de impacto aplicado, necesario para fracturar el material [lb-
pie/ pulg espesor roca]
s = Gravedad especfica del slido.



Molienda de barras:




Donde:
P100 = Abertura en micrones de malla que tiene un 100% pasante del producto.
GRP = ndice de moliendabilidad del material en molino de barras [grs/rev]. Se define
como la cantidad de material que es menor que un cierto tamao de corte producido
por revolucin del molino.

Molienda de bolas:




Donde:
P
100
= Abertura en micrones de malla que tiene un 100% pasante del producto.
G
RP
= ndice de moliendabilidad del material en molino de bolas [grs/rev]. Se define
como la cantidad de material que es menor que un cierto tamao de corte producido
por revolucin del molino.

s
c k
Wi * 59 , 2 =
|
|
.
|

\
|

=
F P
G P RP
Wi
80 80
625 , 0 23 , 0
100
1 1
* *
2 , 6
|
|
.
|

\
|

=
F P
G P RP
Wi
80 80
82 , 0 23 , 0
100
1 1
* *
45 , 4

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CAPTULO III Conceptos Generales de Molienda



3.1 Antecedentes Generales
La Molienda es una de las operaciones de Conminucin o reduccin de tamaos, a la
cual son sometidos los minerales para su beneficio posterior. La Conminucin se
realiza mediante la aplicacin de fuerzas mecnicas externas, producidas por medios
manuales o mediante maquinarias, sin considerar el grado de reduccin a que es
sometida una mena, es decir, no hace distincin entre chancado, trituracin o
molienda.

La operacin de desintegracin de las distintas rocas y menas puede realizarse de 8 o
9 maneras diferentes, pero comnmente slo se emplean 5 en las mquinas de
reduccin de tamaos.

1. Aplastamiento o Compresin
2. Percusin o Impacto
3. Cizalle
4. Flexin
5. Abrasin - Friccin


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En la mayora de las maquinas actuales, estas fuerzas entran en distintas
combinaciones, as por ejemplo: La compresin con la flexin o la compresin con la
friccin, o la percusin con la friccin, u otras combinaciones La aplicacin racional de
uno u otro mtodo de funcionamiento queda determinada en funcin de las
propiedades fsicas del material y las caractersticas del proceso a que se sometern
las menas posteriormente. Por ejemplo: en el quebrantamiento de rocas duras y
resistentes para obtener un material menudo, conviene la compresin; para obtener
un material granulado de menos 5 mm, conviene que se combinen los esfuerzos de
compresin con el desgaste por friccin. En la desintegracin de las rocas frgiles, se
recomienda la aplicacin del cizallamiento en lugar de la compresin, con lo cual se
reduce la formacin de polvos.

El objetivo de la Conminucin es la reduccin de tamaos; esto se consigue mediante
mquinas llamadas chancadoras, trituradores y molinos. Los primeros reducen los
tamaos mayores o medianos, los segundos se emplean para obtener tamaos
intermedios y los terceros para la pulverizacin fina de los tamaos medios.

MECANISMOS DE FRACTURA
Para intentar entender los mecanismos fundamentales por lo que se fracturan las
partculas de mineral, en el transcurso de muchos aos diversos investigadores han
intentado aplicar los conceptos de la "fsica y mecnica de la fractura" como se
emplean en la ciencia de los materiales y en la mecnica de las rocas. Las partculas de
mineral son heterogneas, tienen normalmente fallas tanto a macro como a micro
escala, y no siempre se comportan como materiales frgiles.

Excepto en tamaos muy pequeos, una partcula de mineral puede considerarse como
un material frgil; es decir, la tensin es proporcional a la fuerza aplicada en aquel
punto donde ocurre la fractura. Griffith observ que bajo tensin, la presencia de fallas
o grietas en un material conducira a una concentracin de fuerzas en un slido. El
trabajo de Griffith ha formado la base para la mayora de los trabajos subsecuentes.
Todo material cuenta con un esfuerzo mximo de tensin que puede soportar sin
romperse y est dado por la siguiente ecuacin:




Donde:

Pm : Esfuerzo de tensin mxima.
Y : Mdulo de Young.
: Energa superficial sobre el rea.
a : Distancia interatmica.
El mecanismo de la fractura es el siguiente:

Cuando la energa de deformacin en la punta de la grieta es lo suficientemente alta,
implica que los enlaces qumicos en la punta se rompan y la grieta se propaga
produciendo la fractura del material.

a
Y
PM

~

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La grieta no necesita de una fuerza sino de
producir una tensin en ella de tal forma que
produzca la suficiente energa para propagar la
grieta. El esfuerzo al que se inicia la fractura es el
equivalente para igualar la energa superficial de
las dos nuevas superficies generadas por la
fractura.

Esta fuerza de tensin crtica, aplicada normal a la
grieta, se conoce como fuerza de Griffith
G
. El
valor de este esfuerzo se calcula desde la
siguiente ecuacin:






Donde:
= Mdulo de Young.
J = Energa libre superficial por unidad de rea de la grieta.
Lcr = Longitud de la grieta.

EN CONMINUCION LAS PARTICULAS NORMALMENTE SE QUIEBRAN BAJO
TENSION, Y NO BAJO COMPRESION

Si analizamos la fractura de partculas a tamaos muy pequeos, veremos que la
deformacin plstica de la partcula llega a ser un factor, y cuando esta significativa
deformacin ocurre junto con la fractura, se alcanza lo que se denomina Lmite de
Moliendabilidad. Este lmite significa el tamao de partcula ms pequeo que puede
quebrarse y normalmente se confunde con el tamao de partcula del producto ms
pequeo.

Las formas en la cual una partcula se fractura depende de la naturaleza de sta y de
la forma de aplicar la fuerza. La fuerza en la partcula puede ser una de compresin,
causando la fractura de la partcula en tensin. Esta fuerza podra aplicarse ya sea a
velocidades rpidas o lentas y la velocidad afecta la naturaleza de la fractura. Tambin
puede ser una fuerza de corte, tal como la ejercida por dos partculas frotndose unas
a otras. Como puede apreciarse muchos trminos se utilizan para describir los
mecanismos de fractura. Se distinguen tres tipos de mecanismos de fractura.

Abrasin: Ocurre cuando la energa aplicada es insuficiente para causar fractura
significativa en la partcula. En este caso, ocurren tensiones localizadas resultando
fracturas en reas superficiales pequeas, dando como resultado una distribucin de
partculas de tamao casi igual al original y partculas muy finas.






LCR
G
J * 2
o
=

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Compresin: Ocurre cuando la energa aplicada es suficiente de forma que pocas
regiones se fracturan, producindose pocas partculas cuyos tamaos son
relativamente iguales al original.








Impacto: Ocurre cuando la energa aplicada est sobre-excedida de aquella necesaria
para fracturar la partcula. El resultado es un gran nmero de partculas con un amplio
rango de tamaos.









La fractura por abrasin se produce normalmente por roce de las partculas entre si, o
contra el medio de molienda, o contra el revestimiento generando 2 fracciones de
tamao. Una gruesa de tamao similar al original y otra de tamao muy fino con
respecto al original. Este mecanismo se realiza a una velocidad ms o menos constante
dependiendo de la dureza de la mena y de las condiciones de la molienda,
caracterizndose los minerales ms blandos de ser ms susceptibles a este
mecanismo.

Un resultado anlogo al anterior es el decantillado, el que consiste en el
desprendimiento de todas las esquinas y cantos de las partculas. Esto se debe a la
aplicacin de esfuerzos tangenciales, que no son suficientes para fracturar la partcula
completa. Abrasin y decantillado suelen agruparse como un solo mecanismo llamado
atriccin. En el chancador ocurre una combinacin de compresin y atriccin
generndose por lo tanto mucho material fino.

Esfuerzo combinado de atriccin y compresin en un chancador










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3.2 Conceptos Tericos de Molienda
La MOLIENDA tiene por objeto reducir los materiales a tamaos comprendidos entre
algunos milmetros y algunas decenas de micrones.

Segn el tamao del producto tenemos:

-Molienda Gruesa, primaria o barras 2-3 mm --- 0,80 mm
-Molienda media, secundaria o convencional 0,5 mm --- 0,12 mm
-Molienda fina o Remolienda 0,1 mm --- 0.02 mm

Existen numerosos tipos de molinos, de los cuales los de bolas y barras son casi los
nicos utilizados en las plantas de procesamiento de minerales.

Dentro de ellos hay nuevas clasificaciones en la manera como est la pulpa en su
interior y en la forma como evacua la pulpa producto existiendo la clasificacin general
de molinos del tipo Overflow o Rebalse y del Tipo Parrilla o Diafragma y entre ellos los
de Evacuacin por trunion (eje central) o por alguna parte del cilindro o manto.

El molino de bolas mas grande se encuentra en Australia con un dimetro de 5.34 mts
por 8.84 mts de largo (Recordar que los molinos SAG son del rango sobre 12 mts de
dimetro).
3.2.1 Mecanismos de Molienda
TIPOS DE REGIMENES DE FUNCIONAMIENTO DE UN MOLINO TRAYECTORIA DE
PARTICULAS DENTRO DE UN MOLINO DE BOLAS
La rotacin del molino alrededor de su eje horizontal es lo que permite a ste,
transmitir la energa necesaria para poner en movimiento las partculas. La transmisin
que se lleva a cabo mediante la Interaccin entre la estabilidad interna de la carga y
de la friccin carga-cilindro.

La friccin determina la cantidad de energa que puede ser transmitida a la carga. Se
definen los siguientes tipos de movimientos de la carga cuando la velocidad aumenta,
suponiendo que no hay deslizamiento cilindro - carga.

CASCADA




Las partculas situadas bajo una cierta curva estn
en contacto con el cilindro y rotan con este a la
misma velocidad. Las partculas ubicadas sobre una
curva ruedan unas con otras, en cascada, en
direccin opuesta a las otras.





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Este evento de Cascada es smbolo de abrasin entre medios y mineral y tiene accin
reductora, sobre todo de finos. El comportamiento principal muestra accin de:

ABRASION
Si la misma roca del modelo anterior se le comprime en forma tangencial, sta
disminuye de tamao por medio de la abrasin o cizalla. Entonces, la diferencia de
distribucin de tamaos del producto se hace consecuentemente ms pronunciada y
presenta por este motivo partculas muy finas y gruesas dependiendo de la
alimentacin que se tenga. Esto se consigue haciendo trabajar el molino en rgimen de
cascada.

CATARATA





Las partculas de la parte superior quedan
libres y siguen trayectorias parablicas.
Estas caen libremente sobre las partculas que
rotan, en un punto ideal denominado "pie de la
carga".



Este evento de Catarata es smbolo de impacto entre medios y mineral y tiene fuerte
accin reductora, sobre todo de gruesos con formacin de finos.

El comportamiento del mineral puede presentar las siguientes acciones:

IMPACTO
Si tomamos una esfera (Roca) slida y la comprimimos axialmente, la esfera se
rompe por impacto y la distribucin de tamaos de los fragmentos resultantes
tienen un mdulo de distribucin 1. Se recomienda este tipo de eventos para
moliendas gruesas. Esto se consigue haciendo trabajar en rgimen de cataratas
al molino.

CHIPPING
Si a la Roca se le comprime en forma excntrica, se romper por un proceso
llamado chipping, dando una distribucin de tamaos caracterstico, la cual
posee dos cumbres o acumulaciones de diferentes tamaos.
Los procesos comerciales de molienda combinan estos tres eventos durante su
operacin.

EQUILIBRIO
Las condiciones de cada parablica se extienden a todas las partculas en
contacto con el equilibrio. La trayectoria de estas partculas es un arco de
cilindro seguido por una curva parablica.



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SATURACION
Las partculas caen en las paredes descubiertas del manto del cilindro. Este es
un estado que debe evitarse en los molinos de bolas, ya que provocan un
desgaste excesivo y aumentan las vibraciones por el impacto del medio de
molienda sobre el revestimiento.

PRECENTRIFUGADO
Despus de alcanzar la velocidad crtica, una capa de partculas se mantiene
contra la pared por la accin de la fuerza centrfuga. El espesor de esta capa
aumenta con la velocidad hasta que se tiene un estado centrfugo puro.

En general en un molino de bolas se dan variadas formas de reduccin de la roca,
existe la presin de la carga en el manto, la abrasin entre las superficies y en especial
la superficie de bolas que pueden ser muchos metros cuadrados, el impacto de bolas
contra todos los participes, la atricin y relaciones sumadas entre ellas.


Caso de Movimiento de la Carga en SAG
Movimiento de la Carga (Bolas, Rocas y Pulpa) en el interior de un molino SAG, se
aprecia el Rin de carga y la abrasin entre los participantes en el rin, la cascada
de bolas y mineral en la superficie y por ltimo la Catarata de bolas y rocas
impactando en el pie de rin.-En cada sector se genera preferente un tipo de
molienda mas que la otra, sea a la forma de impacto, de abrasin y/o de leve impacto
en cascada.-


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MOLINO CENTRFUGO O EN CENTRIFUGACIN
Todo el material se adhiere al cilindro. Esta condicin se produce a una velocidad de
rotacin apreciablemente mayor que la velocidad crtica, alrededor de 18 a 20 %
mayor que esta ltima.
El concepto de centrifugacin es el comportamiento de la carga cuando en el interior
del molino se igualan el peso con la fuerza centrifuga, cuando mg = m(wr), como tal
condicin no considera el peso, a tal velocidad todas las partculas estn tomadas a la
superficie interna del molino y la molienda cesa.






Como no se desea llegar a esta condicin, se impone como condicin operativa que el
molino opere a un 80% de esta velocidad (Caso de los molinos de bolas). Los molinos
ms rpidos de Chile son los de Divisin Andina.

3.3 Equipos: Clasificacin de los Molinos
La clasificacin de los molinos se hace en base a los siguientes factores: la clase de
movimiento, el modo de funcionamiento, la forma del tambor, el sistema de molienda
(seco, hmedo), el modo de descarga, la clase de los cuerpos trituradores, el ciclo de
trabajo y el modo de accionamiento.

Por la "clase de movimiento", los molinos se agrupan en giratorios o Molinos
rotatorios y en giratorios oscilantes (vibratorios).

Por el "modo de funcionamiento en peridicos (Equipos Batch (Laboratorios
ppalmente) y continuos.

Por la "forma exterior" pueden dividirse en cilndricos, cilndrico-cnicos y cnicos.
El molino cilndrico, como lo dice el mismo nombre, consta de un tambor cilndrico. Por
su estructura y su longitud, el molino puede ser de una, dos o muchas cmaras.
D
V
i
CRTICA
6 , 76
=

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El molino cilindro-cnico, a diferencia del cilndrico, tiene un dimetro variable en todo
su largo. Por el lado de la entrada del material este molino tiene un cono corto, con un
ngulo en el vrtice; la parte media del molino sigue siendo cilndrica.



Los molinos en forma de cono truncado, o sea cnicos, tienen todas las cualidades de
los cilindro cnicos y se distinguen por la sencillez de su construccin en comparacin
con estos ltimos.

Por el "modo de descargar el material", el factor fundamental que determina la
estructura del molino, es el modo de descarga del material. Todos los sistemas
existentes pueden reducirse a cinco categoras:

a) Molino con descarga por parrillas. La idea de instalar la parrilla es para contener
la carga de bolas dentro del molino y promover un nivel de descarga bastante bajo.
Normalmente estos molinos trabajan con una carga circulante elevada.
Estos molinos se acercan al 35 a 45 % del volumen de carga de bolas y son
aproximadamente el 30 % de los molinos de bolas que se instalan.



b) Molino con descarga por rebalse. Descarga por un extremo por rebalse central.
El rebalse es generalmente 5 - 10 cms ms bajo que el nivel de la abertura de
alimentacin para proporcionar un gradiente de flujo. Este mtodo es usado
principalmente en molienda hmeda.

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c) Molino con descarga perifrico. Descarga por el costado de un extremo del
cilindro por medio de varios hoyos perifricos. Este
mtodo es usado principalmente para molienda
seca.

d) Molino con descarga perifrico central.

Descarga en el centro del cilindro, es decir, se
alimenta desde ambos extremos del cilindro,
obteniendo un menor tamao de reduccin y es
usado para ambas moliendas (seca y hmeda).

e) Molino con barrido por aire. Se usa en molinos
Aerofall. El mtodo de descarga tiene efectos en los
costos de molienda. Apropiados para molienda seca
cuando esta es una condicin obligada el sistema de
arrastre de carga para transporte y posterior
clasificacin esa travs de un sistema cerrado de
presin negativa (positiva) hacia filtros o ciclones
neumticos.

Tipos de descarga de molinos de barras


Por la "clase de cuerpos trituradores", en molinos de bolas, de barras, autgenos
y semi-autgenos.


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CARACTERISTICAS DE LOS MOLINOS EN CIRCUITO ABIERTO Y CERRADO DE
MOLIENDA
La molienda en circuito abierto puede llamarse tambin molienda con pasada simple
del material, es decir, cuando todo el material es molido hasta la fineza deseada en un
solo recorrido por el molino. Al molino se le exige entonces que no solamente muela el
material sino que lo reduzca a un tamao determinado, descargndolo slo cuando
satisface los requisitos de producto terminado.

En estas condiciones, debe molerse hasta el final todo el material servido y por lo tanto
la cantidad de material entrante debe corresponder exactamente a la cantidad del
material saliente del molino. Con un exceso de carga, la molienda ser demasiado
grosera y la mquina podr obstruirse; con defecto del carga, el material resultar ms
fino de lo necesario.

La molienda en circuito cerrado puede definirse como un sistema de desintegracin en
el cual el equipo reductor trabaje conjuntamente con un clasificador. En este caso no
se exige que el molino muela todo el material que se le suministra, en un solo
recorrido. La seleccin de las partculas de finura exigida se realiza por el clasificador.
Todo el material que sale del molino, el grueso y el fino, pasa por el clasificador que
separa el material de suficiente finura y devuelve al molino aquel que no ha sido
bastante reducido. El material devuelto por el clasificador para una segunda molienda,
se denomina carga circulante.

En la molienda en circuito abierto, la velocidad de entrega o aprovisionamiento est
limitada por la capacidad del molino para moler las partculas ms grandes, duras,
tenaces o hmedas.

Con el sistema actual de circuito cerrado, la capacidad de molienda de la mquina es
aprovechada ntegramente, y adems el molino no debe terminar al 100 % la molienda
del material en un solo recorrido.

La carga circulante puede ser varias veces mayor y se carga hasta el momento de
obtener en el anlisis de tamiz del material de salida, un 80 - 60 % o an 50 % de la
finura necesaria.

3.4.- REVESTIMIENTOS
TIPOS DE REVESTIMIENTOS DE GOMA Y ACERO
A fin de proteger un molino en todas sus superficies, que estn en contacto con la
pulpa, debe proveerse el mismo, con un revestimiento que absorba el desgaste,
conserve la resistencia y se ajuste en su estructura.

Debe ser principalmente un eficiente eslabn final en la transmisin de energa a la
carga molturadora.

Las distintas patentes existentes en el mercado internacional, difieren en la
interpretacin del diseo, calidad de goma o acero y sistema de sujecin, factores que
tienen gran incidencia en la eficiencia de molienda, al ser consideradas con las
variables en juego.

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MATERIALES DE REVESTIMIENTO
Los materiales de revestimiento ms empleados son:


Refirindose en trminos generales, los materiales dominantes son el acero y el caucho
sinttico que en algunos casos se complementan entre s, (molinos de barras con
cilindros revestidos en goma y tapas de acero) - Ninguno de estos dos materiales
puede considerarse como el ms adecuado para todas las aplicaciones. Para la eleccin
del material de revestimiento es necesario considerar factores de todo orden, que a
medida que se solicitan condiciones especiales de molienda o el mismo material a
moler las requiera, se ajustan a cada caso en particular.

Los revestimientos de goma tienen un campo de aplicacin muy amplio y se adaptan a
cualquier tipo o marca de molino existente en el mundo. Cabe hacer notar sus
inmejorables resultados en la molienda de materiales cermicas que no aceptan
ninguna partcula de hierro, debido a que una de stas puede producir decoloracin en
la coccin.

TIPOS DE CAUCHO

Se clasifican en dos grupos:
a) Cauchos naturales (crudo o bruto)
b) Cauchos sintticos






TIPOS DE ACERO EN REVESTIMIENTOS DE MOLINOS
La aleacin de acero usada para un tipo de molienda determinada no siempre cumple
con los requisitos en forma rigurosa, debido a que su eleccin se debe a factores de
tipo econmico y condiciones especiales de desgaste (corrosin electroqumica).

Las aleaciones usadas son:

1. Aleaciones resistentes al impacto y a la abrasin
a) Aceros al manganeso
b) Aleaciones cromo - molibdeno bajo carbono
c) Aleaciones cromo - nquel alto carbono.

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Los aceros del:

Grupo a) se emplean para piezas que estn sometidas a una intensa accin de
impacto y abrasin teniendo una alta capacidad de auto-endurecimiento. Son
adecuados para el uso en moliendas secundaria.

Grupo b) son esencialmente resistentes a la abrasin. Para condiciones donde se
requiere un acero tenaz con determinadas cualidades de elasticidad.

Grupo c) aleaciones cromo nquel de alto carbono. Se caracterizan por su
sobresaliente resistencia a la abrasin bajo condiciones secas o hmedas. Debido a
que particularmente no tienen alargamiento ni reduccin de rea, slo pueden
emplearse a moderadas condiciones de impacto. Al hacer uso de este tipo de
aleaciones en revestimientos de molinos es fundamental un correcto y exacto montaje
de corazas.

Informacin Clave en Operaciones de Molienda:
Tipo de molino Proveedor
Numero de molinos en Planta
Dimetro de Molinos (Inter-Externo)
Largo del Cilindro (Inter-Externo)
Largo del Cono (Si lo hay)
Velocidad (Rpm o %Velocidad critica)
Mecanismo de Descarga (Over/Diafr)
Abertura de Parrillas
Dimensiones de Trommel / Harnero
Altura del Lifter/Configuracin/Tipo
Dimetro del Trunnion
Llenado de Bolas (%Vol)
Llenado de Carga (Total) (%)
Densidad de la Mena
Dureza de la Mena (WI)
Potencia en Vaco/Con Carga/Sobre
Lectura (Rango) de Tonelaje Fresco
Presin de Descansos/Lubricacin


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3.5.- Factores que Influyen en la Capacidad de Molienda
GRADO DE LLENADO
Existen estudios sistemticos de la influencia del volumen de la carga dentro del
molino. Segn dichos estudios se concluye que para cada velocidad crtica existe un
grado de llenado que proporciona la mxima transmisin de energa al molino.

Para el siguiente rango de velocidad, utilizado en los molinos industriales:

Molino de bolas: 65 - 85 % (mediana 75 %)
Molino de barras: 60 - 80 % (mediana 70 %)

Se tiene entonces, segn Hukki, que el grado de llenado que proporciona la mxima
potencia transmitida, vara de 45 a 55 %.(Tema de Revestimientos, Tipo, Gastado,
Altura, Slidos, etc)

El mximo terico de energa empleada en un molino cilndrico (rotatorio), a una
velocidad constante, se obtiene cuando el volumen de carga de molienda (grado de
llenado) es el 50 % del volumen del molino, lo que es inalcanzable por el dimetro del
trunion donde entra/sale la pulpa de alimentacin en un molino tipo overflow o
diafragma. El volumen preferido es generalmente inferior al 45%, por condiciones de
diseo, usndose para molinos de barras cifras entre 30 a 38% y para molinos de
bolas cifras entre 38 a 43% del volumen interno lleno con bolas y carga mineral a la
forma de pulpas tanto para evitar la descarga del medio de molienda por el trunion de
descarga, como para compensar el esponjamiento de la carga causado por la presencia
de material que se est moliendo. Cuando se requiere un molino de reducida
capacidad, el volumen es an ms reducido.

La carga de molienda puede ser evaluada ms convenientemente emparejando el tope
de la carga y midiendo verticalmente hacia abajo desde el cielo interior del molino a la
superficie (tope) de la carga. Cuando esta distancia Q y el dimetro interior D del
molino son conocidos, el clculo del volumen relativo a la carga, mediante mtodo
geomtricos es bastante complicado. Sin embargo, donde Q es menor que 3/4 D y Vp
es mayor que 20, el volumen porcentual Vp o el porcentaje total del volumen del
molino ocupado por la carga, puede encontrarse por medio de la siguiente ecuacin:



El peso de la carga de molienda puede ser calculado del valor Vp y del dimetro
interior D del molino y la longitud L, asumiendo que una carga de bolas pesa 290
Lbs, por pie cbico. o bien aproximados 4,65 ton cada metro cbico. En las siguientes
ecuaciones, las dimensiones del molino debern ser indicadas en pies y Vp en fraccin
y no en porcentaje

Tonelaje Barras = Vp*(L/D)(D3) / 6.8 , para el caso de barras
Tonelaje Bolas = Vp*(L/D)(D3) / 8.4 , para el caso de bolas

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Una carga de bolas de molienda contiene aproximadamente un 40 % de espacio vaco.

El volumen de una carga de bolas, no es mayormente incrementada por las partculas
de la mena, suponiendo que la mena contiene un suplemento normal de finos, y el
tamao de alimentacin fresca F(80) por el que pasa el 80% en peso de la muestra, es
menor que 1/5 del dimetro de las bolas ms grandes. (Esto se dice que la pulpa
mineral entra intersticial en la carga de bolas o que el nivel de pulpa es un 100% de la
fraccin de huecos de la carga de bolas).

VELOCIDAD DE ROTACION
Si se considera una carga dada, la potencia consumida, aumenta casi linealmente con
la velocidad y luego decrece a medida que se produce la centrifugacin de la carga.
La velocidad del molino debe ser menor que aquella en que toda la carga se pega a las
paredes, es decir, la velocidad crtica, la cual viene dada por la expresin siguiente:





Donde
Di = dimetro interior del molino, en pies
Vcrtica = nmero de revoluciones por minuto, a velocidad crtica.(Limite mximo de velocidad, no
deseable)
Los molinos trabajan normalmente entre 50 y 90 % de la velocidad crtica.




D
V
i
CRTICA
6 , 76
=

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CAPTULO IV. VALORACIN DE LA ENERGA
4.1.- INTRODUCCIN
Por ms de un siglo los fenmenos de reduccin de tamao se han abordado a travs
de la energa consumida por los equipos de trituracin y molienda. Este punto de vista,
en nuestra opinin, bastante correcto, esta relacionado con el gran consumo
energtico que demanda la trituracin/molienda. La prctica mundial ha demostrado
que en las plantas de beneficio ms de 50-70 % del consumo de energa corresponde
a los procesos de preparacin mecnica de minerales (Andreev, 1980).
E
l taln de Aquiles de las mquinas de trituracin y molienda es su alto consumo de
energa. El equipamiento disponible para la trituracin y molienda de minerales, carece
de un principio organizador que le permita aprovechar al mximo la energa
suministrada para el rompimiento de las partculas minerales. En la molienda, por
ejemplo, la energa de rompimiento se imprime al material en forma desmedida, el
grado de liberacin necesario se alcanza a costa de una alta remolienda de uno o
varios de los minerales participantes, de ah su baja eficiencia.

Austin (1964) establece que la energa til en el rompimiento del mineral no supera 3
% de toda la energa consumida por el molino; por su parte, Beke (1964) determina
que el consumo de energa en el rompimiento del mineral no sobrepasa 0,6 %. Con
independencia de la diferencia en los resultados de ambos, debemos estar de acuerdo
con que la energa que se consume en el rompimiento la partcula mineral es
sumamente pequea.

Las principales prdidas de energa estn dadas, en forma de calor y ruido, en las
transmisiones del accionamiento del molino. Las restantes tienen lugar durante la
friccin entre partculas sin su consecuente rompimiento, en el choque metal-metal en
el interior del molino y en la evaporacin de la humedad contenida en la mena.

Adems, ocurren prdidas de energa cintica y potencial en las deformaciones
plsticas y elsticas durante la molienda y en la propia emisin de ruido del molino. No
obstante, estas transformaciones de la energa en calor, ruido u otro tipo, son
inherentes a los procesos de preparacin de mineral, incluso a veces necesarias,
aunque en la mayora de los casos no representan papel alguno en la reduccin del
tamao de las partculas minerales.

En los ltimos 50 aos muchas han sido las publicaciones referidas al tema de la
relacin energareduccin de tamao: Charles (1957), Schuhman (1960), Austin y
Klimpel (1964), Harris (1966), Kapur y Fuesternau (1988), Tijonov (1984) y Coello
(1993), entre otros. La mayora de ellas se apoya en las denominadas leyes de
trituracin y molienda. Esto denota que la descripcin matemtica de la dependencia
entre energa consumida en la molienda y reduccin de tamao de los trozos
minerales, est en la preferencia de los cientficos e investigadores del tema.

Las primeras investigaciones referidas a esta temtica (Rittinger, 1867; Kick, 1883),
estuvieron dirigidas a una mejor comprensin de los fenmenos que tienen lugar en la
molienda; estos investigadores defendieron la posicin de explicar la molienda de
minerales desde la relacin energa-reduccin de tamao. En este sentido, la reduccin

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del tamao se estudi como funcin del rea de la superficie de la partcula
nuevamente formada, el volumen del material molido y el dimetro.

Los experimentos han demostrado que en el proceso de reduccin de tamao, la
energa consumida por unidad de masa es proporcional a las pequeas variaciones del
tamao de las partculas, y que la energa requerida para lograr dichas variaciones es
inversamente proporcional a una funcin dada del tamao inicial del mineral (Lynch,
1977).

El profesor Hukki (1975) sugiere que la relacin energa consumida/tamao de la
partcula es una combinacin de las tres leyes:

donde:

l : tamao de la partcula.
E : energa consumida en la molienda.
Precisamente, las diferentes interpretaciones de Rittinger, Kick y Bond a esta
correlacin, dieron lugar a la propuesta de las leyes de trituracin.
Este artculo entrega un anlisis valorativo de los modelos matemticos ms
convencionales que describen los fenmenos de trituracin y molienda (leyes de
trituracin) y expone un modelo ntegro-diferencial para la determinacin de la energa
consumida en la molienda de minerales multicomponentes.

4.2.- MODELO PARA VALORAR LA ENERGA EN LA MOLIENDA DE
MINERALES MULTICOMPONENTES

Rittinger (1867) en su modelo propone que el rea de la superficie nuevamente
formada es proporcional a la energa consumida en la molienda.







P
80
y F
80
: tamao de las partculas minerales despus y antes de la molienda
respectivamente.

Ms tarde, Kick (1883) expone su teora a travs del siguiente modelo:







F P
F P
E
Kr
R
80 80
80 80
1 1
*
<
|
|
.
|

\
|
=
|
|
.
|

\
|
=
P
F
E
Kk
K
80
80
log *

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La diferencia en los resultados estimados por estos modelos, provoc una larga
discusin, que se agudiz a inicios de la dcada del 50, cuando Fred Bond public las
conclusiones de sus investigaciones. Bond (1950), juzgando la teora de Rittenger,
plantea la incorrecta comprensin del trmino de energa til expuesta por los
investigadores que le precedieron. Rittinger considera que toda la energa consumida
en la molienda se aprovecha en la formacin de las nuevas superficies; hoy se conoce
que slo una pequea parte de esta energa es disipada en el rompimiento de los
trozos minerales.

Bond (1960) expone los tres principios bsicos de su teora. El modelo de Bond es el
siguiente:






donde: Kb : 10Wi. Wi : ndice de trabajo (Work Index).

Estos modelos son las expresiones matemticas consideradas como las leyes de
trituracin. De todas ellas, la de mayor aplicacin es la denominada 3. ley de Bond.

En las leyes de trituracin, tanto el tamao inicial (F
80
) como el tamao del producto
final (P
80
), se definen como un dimetro de la clase de tamao donde se retiene 20 %
del mineral, o sea, un valor constante; en las condiciones reales, los materiales
sometidos a la molienda/trituracin y sus productos, contienen un amplio espectro de
partculas de diferentes tamao y forma, que caracteriza la composicin
granulomtrica g(f) y g(p) para cada caso.

Tijonov (1984) propone el siguiente modelo:



Por otra parte, tanto los modelos clsicos como el modelo propuesto por el profesor
Tijonov, consideran el material sometido a la molienda como un mineral
monocomponente. En realidad, la materia prima mineral tratada en las plantas de
beneficio no es otra cosa que una mezcla de minerales tiles y estriles, o sea, como
regla en el tratamiento participan al menos dos componentes, los cuales se diferencian
entre s en cuanto a las propiedades fsicas y fsico-mecnicas. Es archiconocido que
incluso las propiedades fsicas y fsico-mecnicas pueden variar de manera sensible en
menas de un mismo yacimiento. Por su esencia, las menas tanto metlicas como no
metlicas, son heterogneas en cuanto a su composicin sustancial y, en
consecuencia, en sus propiedades fsicas y fsico-mecnicas.

La teora de la molienda de los minerales multicomponentes, aparece dispersa en los
trabajos de Holmes y Paching (1957), Fuesternau (1962), Tanaka (1966), Remenii
(1974), Tovorov et al. (1981), Bilenko (1984, 2000), Kapur y Fuesternau (1988),
|
|
.
|

\
|
=
F P
E
Kb
B
80 80
1 1
*

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Coello (1993), Coello y Tijonov (1996) y otros. El anlisis crtico-valorativo de estos
trabajos expuestos por Bilenko (1984) y Coello (1993), arrojan como conclusin que
en la molienda de minerales multicomponentes, los minerales participantes en las
mezclas minerales se muelen de acuerdo con sus propias regularidades individuales de
forma independiente unos de otros, de manera tal, que cada componente sigue la
misma regularidad sin importar el modo de molienda.

Las investigaciones realizadas por el cientfico indio Kapur, le llevaron a dos
importantes conclusiones:

1) el mdulo de distribucin se mantiene constante con independencia del modo de
molienda;
2) la energa consumida en la molienda en bolas de mezclas minerales es proporcional
a su proporcin msica en las mezclas.

Tales afirmaciones han sido corroboradas de una manera u otra por Fuesternau y
Sullivan (1962), Bilenko (1984), Kapur y Fuesternau (1988), Coello (1993), Coello y
Tijonov (1996) y Fuesternau y Venkatakamen (1998).

Bilenko (1984) y ms tarde Coello y Tijonov (1996), generalizando los trabajos
anteriormente citados, enuncian el principio sobre la individualidad en la molienda de
minerales multicomponentes con independencia del modo de molienda, excluyendo
cualquier interaccin entre ellos.

Considerando los elementos expuestos ms arriba, se puede suponer que la energa
consumida por unidad de masa en un material hasta un mdulo de tamao, se
mantiene constante con independencia del modo de molienda.
Entonces, para una mena de dos componentes:



donde: E
mezcla
; E
1
y E
2
: energa consumida en la molienda de la mezcla y por cada
componente, kWh/t. m
1
m
2
: proporcin msica en la mezcla de los componentes 1 y
2, unidades.

Sin embargo, como se ha sealado, es necesario reconsiderar que en las relaciones de
tamao energa/tamao de molienda P
80
y F
80
son consideradas constante.

Por ello, P
80
y F
80
pueden ser sustituidas por sus correspondientes funciones de
distribucin de tamao.

En la ecuacin, E
1
y E
2
pueden ser sustituidas por cualquiera de las tres leyes de
trituracin. Para el caso de la ley de Bond, la ecuacin toma la siguiente forma:




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Como en condiciones reales de molienda, F
1
y P
1
varan en un amplio espectro de
tamao, que puede ser caracterizado por sus respectivas funciones de distribucin de
tamao (f) y (p), el consumo de energa en la molienda de un grano mineral desde
un tamao F
1
hasta el P
1
, implica valorarlo por una funcin E con argumentos P
1
y F
1

para una u otra ley de trituracin, elemento anteriormente propuesto por Tijonov
(1984).

Coello (1993) propone sustituir la ecuacin por:



En esta ltima ecuacin, f y p cambian un tanto su contenido; aqu f y p son
magnitudes variables del tamao del mineral inicial y el molido respectivamente; g(f) y
g(p), distribucin diferencial parcial msica de las partculas de los productos inicial y
final de la molienda; E (f,p), la energa consumida en la transformacin de una unidad
de masa desde una clase estrecha de tamao de mineral inicial (f, f + df) hasta una
clase estrecha de tamao de mineral molido (p, p + dp).

Segn Jueto y Tijonov (1988), Jueto (1988) y Coello (1993), la funcin E (f, p) en las
expresiones y aplicadas a las leyes de molienda enunciadas en prrafos precedentes
quedara, para la ley de Rittinger:






para la ley de Bond:



K
1
=10W
1
; K
2
=10W
2
.

De acuerdo con el principio sobre la individualidad en la molienda de minerales
multicomponentes, independientemente del modo de molienda, expuesto en los

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trabajos de Bilenko (1984), Bilenko (2000), Coello y Tijonov (1996), y corroborados en
los informes de Fuesternau y Sullivan (1962), Holmes y Paching (1957), Tanaka
(1966), Kapur y Fuesternau (1988), Fuesternau y Venkatakamen (1998) y Coello
(1993, 1998), entre otros, las expresiones se pueden generalizar en el modelo
propuesto por Coello (1993):



donde: i=1,2,3,...,n : cantidad de componentes en la mezcla.

Este modelo no slo permite determinar la energa consumida por cada componente de
la mezcla mineral y la energa total consumida en su molienda, sino tambin la
consumida en la transformacin de cualquier clase con tamao inicial f en una clase
estrecha de tamao p para cada uno de los minerales participantes en la mezcla.

Para mayor facilidad en los clculos, es preferible sustituir las integrales por las
correspondientes sumatorias.

La siguiente expresin responde a una mena de dos componentes:



donde:




salida de la clase de tamao i de los componentes 1 y 2 en la
mezcla inicial.

salida de la clase de tamao i de los componentes 1 y 2 en el
producto molido.

valor de la funcin E(l,p)
1
y E(l,p)
2
en la mitad de la clase
finita i para los componentes 1 y 2 de la mezcla, kWh/t.

La expresin permite calcular y analizar los flujos diferenciales de la energa consumida
durante la transformacin dimensional de las diferentes clases de tamao de la mezcla
inicial en las clases de tamao del mineral molido de ambos componentes. Mediante el
anlisis de los clculos por el modelo, se puede precisar la distribucin de la energa
consumida por cada componente.

Los modelos clsicos para la descripcin matemtica de la relacin energa consumida-
reduccin dimensional, poseen limitaciones importantes para profundizar en el estudio
de los minerales multicomponentes. Las adecuaciones realizadas al modelo propuesto

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por Tijonov y la ulterior sistematizacin y estructuracin permitieron, apoyados en un
laborioso aparato experimental, proponer un modelo mediante el cual se pueden
evaluar los consumos energticos en la molienda de minerales multicomponentes.

Este modelo sienta las bases para futuras investigaciones sobre el tema, en aras de
lograr una teora que pueda explicar y predecir los complejos fenmenos que tienen
lugar en la molienda de minerales multicomponentes.

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CAPTULO V. CLASIFICACIN
Clasificacin es la separacin de partculas segn su rapidez de asentamiento en un
fluido (generalmente agua o aire).

Los clasificadores normalmente generan 2 productos:

Corriente de respuesta positiva: Contiene las partculas de asentamiento ms
rpido, tambin es conocida como arenas, producto de descarga inferior o
sobre-tamao.
Corriente de respuesta negativa: contiene las partculas de asentamiento lento,
tambin es conocida como derrame, lamas o sub-tamao.

A pesar de que la clasificacin es una operacin desarrollada para la separacin de
partculas de acuerdo con su tamao, el efecto que tiene la diferencia de densidad
entre las diferentes especies involucradas y otros factores que influyen en el proceso,
hacen que en algunos casos esta sea una operacin ms de seleccin que de
clasificacin, por lo tanto esta operacin es aplicada en las siguientes situaciones:

- Separacin de tamaos finos y gruesos, que no puede ser realizada por cribado
por que son demasiado finos.
- Efectuar una concentracin de las partculas ms pesadas y pequeas de las
ms grandes y ligeras.
- Dividir una distribucin de tamaos de intervalo grande en varias fracciones.
- Restringir la distribucin de propiedades de las partculas que van a entrar a un
proceso de concentracin.
- Controlar la molienda en un circuito cerrado.

La clasificacin se define como una tcnica para evaluar el rendimiento
(eficiencia) de un proceso. Para realizar la clasificacin se debe recurrir a
separadores, los que se denominan:


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En general los procesos de clasificacin son procesos probabilsticos, es decir,
dependen de una conjugacin de efectos de n variables para poder realizarse. En el
caso del harneado, este se puede relacionar en trminos de j variables, entre las que
se pueden mencionar:

x
1
= Tamao de la partcula.
x
2
= Forma de la partcula.
x
3
= Abertura disponible.
x
4
= Enfrentar la superficie.

El efecto de la forma de la partcula es muy importante en el "tamao crtico" ya que
este corresponde a un tamao muy cercano al tamao de las aberturas. La
probabilidad de que ests partculas sean clasificadas como sobretamao o bajo
tamao depender principalmente de que la partcula se presenta a la abertura en la
orientacin adecuada.


Atrapamiento de partculas de tamao crtico en las aberturas de un harnero.

5.1.- TIPOS DE HARNEROS
Los harneros pueden ser de distintos tipos, formas y rangos de tamao de operacin y
algunos de ellos son los siguientes:

a).- Parrilla Estacionaria: Antes del chancador primario.
Convencional.

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Probabilstico.
b).- Parrilla de Rodillos: Antes del chancador primario.
c).- Superficie Curvada: Rango: 2000[m] - 45[m]
d).- Giratorios:
Tambor (Trommel): 15[rpm]-20[rpm], hmedo o seco (seco: 6[cm]-
1[cm])
Centrfugos: Vertical 60[rpm]-80[rpm], hmedo o seco. De 1.2[cm]-
0.04[cm]
e).- Vibratorios:
Inclinado: 600[rpm]-7000[rpm] bajo 25[mm], muy utilizados hasta
200[m]
Horizontal: Superficie rectangular, 600[rpm]-3000[rpm], movimiento con
componente vertical y horizontal.
De Probabilidad: Serie planos inclinados de alto rendimiento,
convencional. Mayor capacidad y eficiencia.

Los harneros vibratorios funcionan a mayor velocidad y tienen como objetivo levantar
las partculas de la superficie del harnero.

En si, el proceso de harneado est en funcin de parmetros del mineral, harnero y
estratificacin.

a).- Mineral = En cada caso, los parmetros ms importantes son los siguientes:
Densidad aparente, distribucin de tamaos, dimetro, humedad.

b).- Harnero = Superficie (porcentaje del rea abierta, tamao de la abertura, forma
de la abertura, espesor).
Vibracin (amplitud, frecuencia, direccin).
Angulo de inclinacin y tipo de alimentacin.

Estratificacin = Consiste en la separacin del material segn tamao. Sin la
estratificacin los gruesos tapan la superficie del harnero impidiendo que se
clasifiquen los finos. La estratificacin est en funcin del espesor del lecho debido a
que a nivel indutrial se pueden presentar lechos demasiados delgados (que tapan las
aberturas, impidiendo el paso de las partculas finas) y lechos demasiados gruesos,
que obstruyen la percolacin de las partculas finas hacia las aberturas.

Adems de afectar la eficiencia de separacin, los espesores de lechos definen la
capacidad de produccin del harnero, de modo que lechos demasiados delgados
significan una baja capacidad de produccin del harnero, mientras que lechos muy
gruesos se traducen en una alta capacidad de tratamiento msico, pero una muy baja
capacidad de separacin efectiva.

De este modo se tiene que a nivel industrial se debe operar a un determinado espesor
de lecho que maximice los conceptos de capacidad de produccin y eficiencia de
separacin. Este espesor se llama Espesor de lecho ptimo y est dado por una
profundidad del lecho que puede ser hasta cuatro veces el tamao de la abertura en el

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extremo de la descarga para materiales de 100[lb/pie3] de densidad o hasta tres
veces para materiales de 50[lb/pie3] de densidad. La figura muestra los diferentes
tipos de lechos analizados.



La eficiencia de separacin de un harnero puede calcularse a partir de un balance de
masa de los flujos que muestra la figura siguiente. En este caso, se alimentan A
h

[ton/hr] de material, que se divide en S
h
[ton/hr] de sobretamao y B
h
[ton/hr] de
bajo tamao.



Adems, sea a
h
la fraccin de material mayor que las aberturas en la alimentacin, s
h

la fraccin de material mayor que las aberturas en el sobre tamao y b
h
la fraccin del
mismo material en el bajo tamao. Con estas definiciones se cumple que el balance
de masa global es:

S B A h h h
+ =


por otro lado, el balance de masa para el material mayor que las aberturas (o gruesos)
se puede escribir como:

s S b B a A h h h h h h
+ =


Anlogamente, el balance de masa para el material menor que las aberturas (o finos)
se puede escribir como:

) 1 ( ) 1 ( ) 1 (
s S b B a A h h h h h h
+ =


Cuando el producto deseado del harnero es el bajo tamao, el objetivo es recuperar en
esta corriente la mayor cantidad posible de material fino que originalmente est

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presente en la alimentacin. En este caso, es comn usar la "eficiencia de
recuperacin del bajo tamao"
u/s
definida como:

entacin a la en finos de TPH
tamao bajo corriente la en finos de TPH
A
B
lim _ _ _ _ _
_ _ _ _ _ _ _
100 =
q



Matemticamente esto se escribe como:

) 1 (
) 1 (
100
a A
b B
h h
h h
A
B

=
q


Ahora, combinando las ecuaciones se puede obtener que:

b s
a s
A
B
h h
h h
h
h

=100


Reemplazando tenemos:

) (
) (
) 1 (
) 1 (
b s
a s
a
b
h h
h h
h
h
A
B

=
q


Generalmente podemos considerar b
h
=0 entonces:

) 1 (
) (
a s
a s
h h
h h
A
B

=
q


Esta frmula es muy usada e implica que la recuperacin de gruesos en el
sobretamao es del 100%.
Si el que interesa es el sobre tamao, el objetivo entonces es que tenga la menor
cantidad posible de finos. En este caso se usa la "eficiencia de eliminacin del bajo
tamao",
A/S


o sobretama como an desc que TPH
entacin a la en gruesos de TPH
S
A
_ _ arg _ _
lim _ _ _ _ _
100 =
q


Matemticamente esto se escribe como:

S
a A
h
h h
s
A
=
q



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5.2.- FACTORES QUE AFECTAN LA EFICIENCIA DE UN HARNERO

La capacidad de un harnero y una alta eficiencia de separacin son requisitos
generalmente opuestos y se debe llegar a algn punto de operacin que maximice
ambos aspectos.
Para una capacidad determinada hay "n" factores que afectan la eficiencia de un
harnero. Algunos de ellos son los siguientes:

- Velocidad de alimentacin y profundidad del lecho.
- Tipo de movimiento del harnero y pendiente del harnero.
- Humedad del material que impide la estratificacin del material y tiende a cegar
las aberturas del harnero.
- Tipo de superficie de harneado, rea y forma de las aberturas.
- Porcentaje de rea abierta que corresponde al rea neta de las aberturas
dividida por el rea total del harneado.
- Tipo de material a tratar que corresponde a la dureza, forma de las partculas,
peso especfico, etc.
- Porcentaje de material fino y de tamao crtico (3/4 a 1.5 veces la abertura) en
la alimentacin al harnero.
- La eficiencia del harnero es fuertemente afectada por la presencia de partculas
de tamao aproximado al de la abertura (stas tienden a obstruir o cegar la
abertura).

Este problema lo refleja la tabla siguiente, en la que se muestra que ha medida que las
partcula tiene un tamao ms aproximado a la abertura, tiene una significativa menor
probabilidad de ser clasificada.



Otra representacin de este problema lo muestra la tabla que se muestra a
continuacin:

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5.3.- CLASIFICADORES
Los equipos de clasificacin generalmente se clasifican de acuerdo con la forma de
descarga de los sobre-tamaos en:
Clasificadores de descarga mecnica
Hidrociclones.
Ciclones neumticos
Los clasificadores se pueden clasificar como:



Los clasificadores mecnicos se caracterizan por ser adecuados para separar partculas
de tamao superior a los 150[m] y por tener bajos consumos especficos de energa.

Clasificadores de espiral (de rastrillo o de arrastre):
Este clasificador realiza la descarga de sobre-tamaos por medios mecnicos y de
acuerdo con movimiento relativo entre las partculas y el fluido por sedimentacin.

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CLASIFICADORES DE ESPIRAL
A mayor Tp, mayor ser la Fe




Este tipo de espirales es til en circuitos de
molienda, lavado y eliminacin de agua.



CLASIFICADORES MECNICOS

Clasificadores de Paletas:
La clasificacin se hace por medios mecnicos y por sedimentacin de las partculas en
el fluido.


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CLASIFICADORES DE PALETAS



A mayor Tp, mayor ser la Fe

Este tipo de clasificadores se utiliza para separaciones
gruesas y para remover aglomerados.
No existen restricciones de %Vol slidos en las corrientes.







CLASIFICADORES MECNICOS
Clasificadores de Tanque Cilndrico
Este clasificador posee rastrillos giratorios en el fondo del tanque, con el fin de facilitar
la descarga de las arenas por medio mecnico. La interaccin entre el fluido y las
partculas se hace por sedimentacin.


CLASIFICADORES DE TANQUE CILNDRICO
La baja eficiencia de este clasificador hace que su uso sea prctico slo cuando se
requiere separar grandes volmenes de material.











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CLASIFICADORES MECNICOS
Clasificadores de cono:
En este tipo de clasificadores la descarga de los sobretamaos se hace por gravedad y
la interaccin entre las partculas y el fluido se da por sedimentacin.


CLASIFICADORES HIDRULICOS
Hidrociclones:
En este clasificador la interaccin entre las partculas y el fluido se da por
sedimentacin, la descarga de los sobre-tamaos se da por medios no mecnicos.

Por su parte los clasificadores hidrulicos resultan ser ms adecuados para separar
partculas pequeas (dp<300[m]) y se caracterizan por tener un bajo costo de capital
y de instalacin.

Los hidrociclones por su alta eficiencia de clasificacin son utilizados en molienda de
circuito cerrado.

Entre los clasificadores hidrulicos destaca el hidrocicln, el cual separa las partculas
usando el principio de centrifugacin de la pulpa. La figura siguiente muestra la forma
tpica de un hidrocicln de fondo cnico.













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Forma y partes de un hidrocicln cnico.



Vrtice Primario = Desciende por las paredes.
Ncleo de Aire = Conectado a la atmsfera.
Vrtice Secundario = Asciende alrededor del ncleo de aire.
Separacin de las partculas: La separacin es producida por la Rotacin del
Fluido, el cual desarrolla grandes fuerzas centrfugas. La aceleracin de gravedad g es
reemplazada por w
2
R de modo que las velocidades terminales de todas las partculas
aumentan pero permanecen en la misma proporcin relativa, por lo que se alcanza una
mayor capacidad de tratamiento.




Las partculas ms grandes y pesadas que tienen mayor velocidad de sedimentacin se
mueven hacia la pared del hidrocicln y son arrastradas por el vrtice primario hacia la
Descarga. Las partculas ms pequeas debido al mayor efecto de arrastre relativo a
las fuerzas inerciales, que produce un menor movimiento relativo al fluido, se mueven
hacia la zona de baja presin en el centro del hidrocicln y son arrastradas hacia arriba
a travs de buscador de vrtice y salen por el Rebalse.

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La calidad de la separacin en un hidrocicln se representa a travs de la curva de
eficiencia de clasificacin. Esta curva muestra la fraccin (o porcentaje) de material de
tamao i que viene en la alimentacin que se va a la descarga.

Cabe destacar que este concepto puede aplicarse a un harnero, tamiz, espiral o
cualquier otro tipo de clasificacin. La forma tpica de la curva de eficiencia para un
hidrocicln se muestra a continuacin:



En este caso, el tamao de corte es el d
50
, que corresponde a las partculas de este
tamao que tienen igual probabilidad de ir al rebalse o a la descarga. Haciendo una
analoga con un harnero se tiene que el d
50
de un hidrocicln corresponde al largo de la
abertura en el harnero.

A nivel industrial, los hidrociclones tienen un comportamiento alejado de la idealidad,
es decir, no separan en forma perfecta lo que se traduce que el flujo de gruesos de la
descarga va contaminado con finos y que el flujo de finos del rebalse va contaminado
con gruesos. Una curva de eficiencia real se muestra en la figura siguiente:



Para calcular el tamao d
50
y d50c simplemente se hace a partir de una interpolacin
entre el valor de eficiencia global o corregida, segn se a el caso inmediatamente
superior e inferior a 50% de eficiencia. La salvedad radica en el hecho que se trata de

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una curva logartmica por lo que el clculo debe contemplar dicha condicin de la
siguiente manera:

(
(
(
(
(

|
|
|
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
=
E
E
a
a
E
a d
1
0
1
0
1
1 50
ln
ln
50
ln exp

Donde
a0

Abertura inmediatamente inferior a la eficiencia de 50%
a1

Abertura inmediatamente superior a la eficiencia de 50%
E0

Eficiencia inmediatamente inferior a 50%
E1

Eficiencia inmediatamente superior a 50%

5.4.- FACTORES QUE ALTERAN LA CURVA DE EFICIENCIA

- Dispersin inicial de partculas a travs de la abertura de alimentacin al
equipo.
- Perturbaciones durante la pasada por el interior del equipo.
- Arrastre de finos en la descarga.
- Z corresponde a la fraccin de material de alimentacin que pasa por
cortocircuito al rebalse (es generalmente despreciable).
- Y corresponde a la fraccin de finos que son arrastrados a la descarga. Se
puede estimar suponiendo que las partculas ms finas se comportan como el
agua y por lo tanto la fraccin de estas partculas Y en el rebalse ser igual a la
fraccin del agua de alimentacin que deja el equipo por la descarga.

Suponiendo:

1. El arrastre por el
agua de una fraccin
constante Y de
todos los tamaos
de partculas en la
descarga.
2. Que la fraccin
restante (diferencia)
de partculas (1-Y)
es sometida a una
clasificacin por
tamaos, se puede
obtener la siguiente
curva de eficiencia
corregida.


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El tamao de separacin del hidrocicln frecuentemente se define como aquel punto
sobre la curva para el cual el 50% de las partculas de ese tamao en la alimentacin
tienen igual probabilidad de ir al rebalse a la descarga. Normalmente se hace
referencia a ese punto como tamao d
50
para la curva real y d
50,C
para la curva
corregida.


Para caracterizar la calidad de la separacin se utiliza el Indice de Separacin
(IS), que se define como:

d
d
IS
75
25
=


Donde los tamaos d
25
y d
75
corresponden al 25% y 75% de las partculas de
alimentacin que van a la descarga.

Otro parmetro que tambin se acostumbra a usar el llamado Coeficiente de
Imperfeccin (I), que se define como:

d
d
d
I
2
(
50
25
)
75

=


Los valores de la eficiencia corregida de un hidrocicln (EC), son importantes por que
se ha encontrado que el mismo Hidrocicln operando en diferentes condiciones entrega
frecuentemente la misma forma de EC versus un tamao adimensional definido por
di/d
50,c
.

Esta curva de EC versus di/d
50,c
se denomina Curva de Eficiencia Reducida y es
caracterstica del tipo de clasificador en un rango razonable de diseo.




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La ventaja de conocer la funcin de clasificacin reducida de un hidrocicln es que
permite conocer la funcin de clasificacin de un hidrocicln que es puesto a trabajar
en diferentes condiciones operacionales. Esto se traduce en que se podr predecir las
caractersticas de los flujos msicos de rebalse y descarga de un hidrocicln, adems
de obtener una familia de valores EC(i) [o C(i)] que se utilizan en la simulacin y
optimizacin de procesos de molienda clasificacin.

Varias ecuaciones matemticas han sido propuestas para representar la curva de
eficiencia corregida EC(d) de un hidrocicln. Dos de las ecuaciones ms utilizadas son
las siguientes:

a) Modelo de Rao y Lynch

( ) 2 exp exp
1 exp
50
50
+
(
(

|
|
.
|

\
|

(
(

|
|
.
|

\
|
=
a a
a
Ec
d
d
d
d
c
i
c
i

b) Modelo de Plitt

(
(
(

=
|
|
.
|

\
|
d
d
c
i
Ec
m
50
693 , 0 exp 1


En estas ecuaciones a y m son parmetros empricos dependientes de las
caractersticas de clasificacin del material. Normalmente los valores de m estn en el
rango de 1 a 3.8. Valores tpicos se indican en la siguiente tabla:

Mena m
Slice 3,23
Cobre 1,93
Taconita 1,28

El valor de a vara aproximadamente entre 1.54 m - 0.47 m

El caso de un hidrocicln que entrega un comportamiento de clasificacin similar para
un material dado en diferentes condiciones de operacin se muestra en la figura.

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Funcin de clasificacin para un material dado
en un hidrocicln operando en distintas condiciones.

CLASIFICADORES NEUMTICOS
Ciclones Neumticos:
Este tipo de clasificadores realiza la descarga de los sobre-tamaos por medios no
mecnicos y la interaccin entre las partculas y el fluido se da por sedimentacin. Su
principal uso se da en la clasificacin en seco y no posee restricciones de tamao.


CLASIFICACIN A TRAVS DE FLUIDOS
Es la separacin de partculas de acuerdo con la diferencia entre su velocidad de
asentamiento y la velocidad de un fluido que puede ser lquido o gas.

Una partcula que desciende en el vaco posee una velocidad creciente e independiente
de su densidad y de su rea superficial, no obstante cuando la partcula desciende en
contracorriente con un medio como el aire o el agua, este le proporciona una
resistencia, que reduce su velocidad hasta el punto en el que la resistencia es igual a la
fuerza de gravedad, a partir del cual la partcula adquiere su velocidad terminal.

Una vez que la partcula alcanza su velocidad terminal, desciende con una velocidad
constante.

En el proceso de clasificacin a travs de fluidos, cada partcula experimenta tres
fuerzas:


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La fuerza de gravedad
La fuerza de empuje
La fuerza de arrastre (fuerza producida por el movimiento relativo entre la partcula y
el fluido).

La fuerza de arrastre depende de la velocidad de cada de la partcula en el fluido as:
Si la velocidad de descenso de la partcula es lenta, obedecer a la ley de Stokes y la
partcula estar cubierta de una fina capa de fluido, que se mueve a la misma
velocidad de la partcula.

Entre la capa de fluido que envuelve la partcula y el fluido adyacente habr una
diferencia de velocidad, que genera un movimiento relativo entre las capas de fluido y
por lo tanto existir un esfuerzo cortante entre ellas, que es proporcional a la
viscosidad. A este mecanismo se le conoce como resistencia viscosa.

Cuando la partcula desciende a alta velocidad, el fluido adyacente experimenta un
movimiento turbulento que le imprime una resistencia al movimiento de la partcula,
esta se conoce como resistencia turbulenta y obedece a la ley de Newton.

La magnitud de la velocidad terminal de cada partcula depende del tipo de resistencia
ejercida por el fluido y la clasificacin se hace de acuerdo con la diferencia entre la
velocidad terminal de cada partcula, respecto a la velocidad del fluido.

Las partculas cuya velocidad terminal sea menor que la velocidad del fluido que se
encuentra en contracorriente, experimentan unas fuerzas de oposicin mayores a la
fuerza de gravedad y por lo tanto, sern arrastradas por el fluido hasta salir del
clasificador, por una zona conocida como descarga de lamas, corriente negativa o
subtamaos.

Las partculas cuya velocidad terminal es mayor que la velocidad del fluido en
contracorriente experimentan unas fuerzas de oposicin menores a la fuerza de
gravedad y por lo tanto vencen la resistencia del fluido hasta salir del clasificador por
la descarga de arenas, positiva o de sobretamaos.

La velocidad terminal de cada partcula puede ser calculada a partir del equilibrio de
las fuerzas que interactan en ellas:


Cuando se alcanza la velocidad terminal la velocidad de la partcula se hace constante
y por lo tanto x/t = 0, es por esto que:

g*(m - m) = Fa
Entonces:


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Si la velocidad de descenso de la partcula es lenta, cumplir con la ley de Stokes y por
lo tanto:

Para d
0
menores a 50 m

= viscosidad del fluido

De acuerdo con lo anterior, se puede establecer que la velocidad terminal de cada
partcula depende de:

- La diferencia de densidad entre cada partcula y el fluido.
- El dimetro de cada partcula

Por lo tanto:

- Si se tienen partculas con igual densidad, las de mayor dimetro tendrn una
mayor velocidad terminal.
- Si se tienen partculas de igual o similar tamao, las de mayor densidad,
tendrn mayor velocidad terminal.
- Si se tienen partculas de diferente tamao y densidad, la relacin de tamao a
la cual se obtienen igual velocidad terminal puede ser determinada mediante la
relacin de asentamiento.

Si la relacin slido fluido es menor al 15% y adems:

El tamao de las partculas es menor a 50 m


S Va = Vb, entonces:

Si la relacin slido fluido es menor al 15% y adems:
El tamao de las partculas es mayor a 5000 m


S Va = Vb, entonces:





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Si la relacin slido fluido es al 15%, el fluido se comportar como una pulpa viscosa
que obedece a la ley de Newton, por lo tanto:



EVALUACIN DE LOS CLASIFICADORES
Un clasificador es evaluado de acuerdo con:

- Capacidad de clasificacin
- Tamao de separacin
- Rendimiento o eficiencia

La capacidad del clasificador se mide de acuerdo con la cantidad de material separado
por unidad de tiempo.

El tamao que es capaz de separar un clasificador, se determina de acuerdo con la
abertura de la malla que retiene una cantidad de slidos (entre 1 3%) en la corriente
de finos.

TAMAO DE SEPARACIN





800 m 3 %
500 m 15 %
375 m 22 %
250 m 27 %
125 m 33 %




En trminos reales, no siempre las partculas que quedan retenidas en el tamiz
superior de los finos tienen la misma probabilidad de ir a la descarga de gruesos como
de finos, por lo tanto, este criterio se usa para determinar el tamao lmite que se
puede clasificar.

RENDIMIENTO DE LOS CLASIFICADORES
Se determina cualitativamente de acuerdo con la pendiente de la curva fraccin
retenida en los gruesos respecto al alimento versus el tamao de partcula.






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Comportamiento ideal




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CAPTULO VI.- BALANCE DE MATERIALES

Por qu es importante caracterizar los flujos en el procesamiento de minerales?
1. Permite dimensionar equipos y realizar el diseo del proceso
2. Permite evaluar la eficiencia de la operacin
3. Permite realizar la contabilidad metalrgica o conciliacin de tonelajes y ley
para el cierre de mes

Introduccin

En todo balance, se involucran una variedad de conceptos, definiciones y fenmenos
que se deben contemplar antes de iniciar un balance de materiales y estos son por
ejemplo:

Principios Fsicos

1. Transferencia de Cantidad de Movimiento
Leyes de Galileo y !ewton
2. Transferencia de Energa
Primera y segunda ley de la termodinmica (Carnot y Clausius)
3. Transferencia de Masa
Ley de conservacin de la materia (Lavoisier)

Ecuaciones de Balance

1. Steady State (Estado estacionario o rgimen permanente)


2. Rgimen Transiente

3. Batch


Ejemplo: llenado de un estanque en rgimen
transiente


Ecuaciones de Balance


Condiciones Particulares
m
in
= 2 tph
o = 1


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El Rgimen Permanente corresponde a un caso particular del Rgimen Transiente,
cuando la solucin se evala en t = .

Para realizar balances, es importante caracterizar los flujos de mineral en cada punto
de la planta. Un buen muestreo otorga mayor fidelidad a los datos obtenidos,
puesto que dicha informacin ser utilizada para tomar decisiones importantes en el
diseo y la produccin.

Puesto que las operaciones de muestreo y los equipos que realizan tal trabajo
requieren de un capital elevado (tanto econmico como humano), en las plantas se
caracterizan slo algunos flujos.

Para la estimacin de las propiedades del resto de los flujos existen relaciones
matemticas basadas en la fsica y qumica.

Pulpas y flujos de Mineral

Esttica
Masa (t, kg) y volumen (l,m
3
)



En Movimiento (flujo)
Masa (tph, kg/h) y volumen (l/s,m
3
/h)



Densidad de slido, lquido y pulpa

Esttica (t/m
3
)





En Movimiento (flujo)


Densidad especfica


Gravedad especfica

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Se hunde si > 1, flota si < 1



Concentracin de slidos

En volumen


En Peso


Dilucin o humedad en base seca


Humedad en base hmeda (%)


Concentracin de slidos en funcin de las densidades



Densidad conjunta



Densidad de la pulpa



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Balances de Materiales

Aparte de caracterizar la magnitud de los flujos de agua y mineral, es importante
observar los cambios en las propiedades asociadas a la ley, granulometra y densidad
del mineral.

Cada equipo en el flowsheet realiza cambios particulares en las propiedades del flujo.





Equipos de Molienda

En los equipos de molienda, tales como chancadores (en seco) y molinos (en hmedo),
slo se realizan cambios en la granulometra del mineral. En un balance es importante
estudiar el grado de reduccin de tamao que realiza el proceso de conminucin.

Se define la Razn de Reduccin como:

Donde i define un tamao caracterstico de la distribucin (por lo general se utiliza el
80% pasante y se calcula el R
80
)








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Equipos de Clasificacin

Los equipos de clasificacin, tales como harneros e hidrociclones, actan sobre un
tamao en particular. Por lo mismo, el cambio se realiza sobre la granulometra. El
reparto de flujos de un cierto tamao se rige bajo una cierta eficiencia de clasificacin
inherente al equipo.

Si bien este concepto se ha desarrollado bastamente en captulos precedentes,
conviene recordar que para un balance, la eficiencia de clasificacin permite definir las
cargas de recirculacin en funcin del corte de los clasificadores.













Donde d* corresponde al tamao de corte bajo el cual se repartirn los flujos.

Recirculaciones

En la mayora de las plantas, se requiere una etapa de repaso de una operacin en
particular con el fin de llegar a la calidad de producto requerida. En plantas de
chancado y molienda, se requieren de recirculaciones para obtener un tamao en
particular. Mientras que en plantas de flotacin se requiere repasar un cierto
concentrado para aumentar la ley del mismo.

Se define la Carga Circulante (%) como:



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Valores tpicos de CC en chancado varan desde 50 a 150%, en molienda vara de
hasta 400%.

Ejemplo 1: Balance de un sistema cerrado directo de molienda unitaria

Un sistema de molienda
clasificacin como el de la
figura adjunta es posible
caracterizarlo en funcin de
sus flujos definiendo los
nodos caractersticos.
El nodo N1 est definido
por el flujo de alimentacin
fresca (Af), el flujo de
descarga de ciclones, el flujo
de agua alimentado al
molino y el flujo de
alimentacin al molino de la
siguiente manera:

A
Ag
D A m
m
c f
= + +


En funcin de sus granulometras, la expresin queda como sigue:

a A
Ag
d D a A m m
m
c c f f
= + +


El nodo N2 est definido por el flujo de alimentacin a ciclones, el flujo de rebase de
ciclones y el flujo de descarga de ciclones de la siguiente manera:

D R A c c C
+ =

Que similarmente a lo hecho con el nodo N1, en funcin de sus granulometras queda
as:

d D r R a A c c c c c C
+ =


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En este caso, la carga circulante queda definido por el retorno representado por el flujo
de descarga de ciclones y la alimentacin fresca que en estado estacionario debiera
igualarse al flujo de rebase de ciclones, por lo tanto:

R
D
A
D
c
c
f
c
CC = =

Haciendo algunas combinaciones podemos establecer un modo de obtener la carga
circulante en funcin de las granulometras permitiendo de ese modo hacer un balance
ajustado a la carga de recirculacin promedio de siguiente modo:

















Reemplazando tenemos















Llevado a una expresin genrica podemos establecer que:





Donde CC
i
representa la carga circulante de la malla i y N el nmero de mallas
analizadas.
d
R
D
r a
R
D
a a
R
D
a d
R
D
a
d
R
D
r
R
R
a
R
D R
a
R
D R
d
R
D
a
R
R
d
R
D
r
R
R
a
R
A
a
R
A
d
R
D
a
R
R
R d D r R a A a A d D a R
d D r R D R a A A a A A d D a A D A
d D r R a A
D R A
a A d D a A
A D A
c
c
c
c m
c
c
m c
c
c
c c
c
c
f
c
c
c
c
c
c
m
c
c c
c
c
c c
c
c
c
f
r
r
c
c
c
c
c
c
m
c
c
c
c
c
c
c
c
f
r
r
c c c c c m c c c c c f r
c c c c c c m m m c c c c c f f c f
c c c c c c
c c c
m m c c f f
m c f
+ + + = + + +
+ +
+
=
+
+ +
+ + = + +
+ + = + +
+ + + + + = + + + + +
+ =
+ =
= +
= +
( )
( )
( )
( )
( )
( )
( )
( )
( )
1

+ +
=

+ +
=

+
=
+ =

a a
a r
a a
a a a r
a a
a a r a
a a
a a r a
a a r a a a
m c
f c
m c
m c f c
m c
c f c m
m c
c f c m
c f c m m c
CC
CC
CC
CC
CC
N
N
i
i
media
CC
CC

=
=
1

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Ejemplo 2: Balance de un sistema cerrado indirecto de molienda unitaria























Sistema cerrado indirecto de molienda clasificacin

El nodo N1 est constituido por el flujo de alimentacin fresca, el flujo de descarga
del molino, el agua de alimentacin al pozo de la bomba y el flujo de alimentacin a
ciclones y se puede representar del modo siguiente:

A
Ag
D A c
p
m f
= + +


Similarmente al desarrollo del ejemplo anterior, podemos expresar esta ecuacin en
funcin de las granulometras involucradas as:

a A
Ag
d D a A c c
p
m m f f
= + +


El nodo N2, esta formado por los flujos de alimentacin a ciclones, rebase de ciclones
y descarga de ciclones que incluida la ecuacin correspondiente a las granulometras
tendramos el siguiente sistema de ecuaciones:

d D r R a A
D
R
A
c c c c c c
c
c c
+ =
=
+


Tal cual se hizo en el ejemplo N1, sumaremos las ecuaciones y luego sustituiremos
por CC la razn entre la descarga y el rebase de ciclones.


Agm
Agp
Ac
Dc
Am
C
.

c
i
r
c
.
Rc
Af
Dm
Agm
Agp
Ac
Dc
Am
C
.

c
i
r
c
.
Rc
Af
Dm

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Balance granulomtrico de un sistema cerrado directo de molienda
clasificacin

Normalmente en un sistema, existen algunos datos que se registran a tiempo real en
funcin de datos proporcionados por instrumentos como los siguientes:

1. Densmetro de alimentacin a ciclones
2. Flujo volumtrico de alimentacin a ciclones
3. Flujmetro para el agua de alimentacin al molino
4. Flujmetro para el agua de alimentacin al pozo de la bomba de ciclones
5. Pesmetro para el tonelaje de alimentacin al sistema molienda clasificacin.
6. Potencimetro del motor del molino
7. Sensor de nivel del pozo de la bomba
8. Variador de frecuencia del motor de la bomba de ciclones
9. Analizador del tamao de partculas del rebase de ciclones (%+100 Mallas)

Con esa instrumentacin, normalmente basta para llevar a efecto un balance en lnea y
a tiempo real, vale decir, mediante algunos algoritmos se podra desarrollar un sistema
para construir un balance dinmico del sistema molienda clasificacin, situacin que
podra entregar la variable granulometra de manera dinmica. Estos sistema se
mostrarn en el captulo siguiente pero, dejamos como muestra un balance en estado
estacionario del sistema molienda clasificacin el que utiliza la informacin de los
sensores para establecer las particiones de los flujos en los diferentes nodos segn sea
el caso.

Rebase de ciclones
En estado estacionario corresponde al tonelaje de alimentacin fresca restando la humedad
que normalmente es del orden del 3%.

( ) h
A R f c
= 1
( )
( )
N
CC
CC CC
N
i
i
media
c m
f c
c c m f
c
c
c
c
c
c
m
c
c
f
c
c
c c c c c m c f c
c c c c c c
c c c
c c m m f f
c m f
cc
CC
d d
a r
d r d a
d
R
D
r
R
R
d
R
D
a
R
R
R d D r R d D a R
d D r R a A
D R A
a A d D a A
A D A

=
=

=
+ = +
+ = +
+ = +
+ =
+ =
= +
= +
1

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Agua en el rebase de ciclones
En estado estacionario, corresponde a la sumatoria del agua de alimentacin al molino y el
agua de alimentacin al pozo de la bomba de ciclones.

Ag Ag Ag
p m Rc
+ =

Slido de rebase de ciclones
Corresponde a la razn entre el tonelaje de rebase de ciclones y la sumatoria entre el rebase
de ciclones y el agua del rebase de ciclones. Todo esto, multiplicado por 100 para
expresarlo como porcentaje.

Ag
R
R
S
Rc
c
c
Rc
+
=100

Flujo msico de alimentacin a ciclones
El flujo volumtrico de alimentacin a ciclones, multiplicado por su densidad, corresponde
al flujo msico, sin embargo, normalmente, el densmetro, entrega el porcentaje de slido
de alimentacin (S
Ac
) a ciclones por lo que se requiere calcular la densidad que corresponde
a la gravedad especfica de este slido, que en este caso consideramos como d
m
=2,8 gr/cc.

( )
d
S
d
d
FV FM
m
Ac
m
m
Ac Ac

=
100
1


Agua de alimentacin a ciclones
Esta puede ser calculada a partir del flujo msico y el slido de este de la siguiente manera:

(
(
(
(
(

|
|
.
|

\
|
= 1
100
1
S
FM
Ag
Ac
Ac
Ac




Flujo msico de descarga de ciclones
Este corresponde a la diferencia entre el flujo msico de alimentacin a ciclones y el de
rebase de este.

FM FM FM Rc Ac Dc
=


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Flujo de agua de descarga de ciclones
Se calcula en base a la diferencia entre el flujo de agua de alimentacin a ciclones y el de
rebase de este.

Ag Ag Ag
Rc Ac Dc
=

Slido de descarga de ciclones
Este slido se calcula como la razn entre el flujo msico de descarga de ciclones y la
sumatoria del flujo msico y flujo de agua en la descarga de ciclones multiplicado por 100.

Ag
FM
FM
S
Ac
Dc
Dc
Dc
+
=100

Slido de molienda (Slido al interior del molino)
Este es calculado en funcin del flujo msico de alimentacin a ciclones que corresponde
en magnitud al flujo de alimentacin al molino. Por lo tanto este slido es la razn entre el
flujo msico de alimentacin al molino y la sumatoria de este flujo y el agua alimentada al
molino y la contenida en la descarga de ciclones, multiplicado por 100.

Ag Ag
FM
FM
S
Dc m
Ac
Ac
m
+ +
=100

Consumo especfico de molienda
Este corresponde a la razn entre el tonelaje seco tratado por hora y la potencia consumida.

FM
P
E
Rc
=

Carga circulante
Tal como se ha dicho en artculos y prrafos precedentes, este se calcula como la razn
entre el flujo msico recirculado y el de alimentacin fresca, vale decir, la razn entre la
descarga de ciclones y el rebase de este multiplicado por 100.

FM
FM
Rc
Dc
CC 100 =


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Unidad Valor 800,06 T/hr 5111,3 T/hr
T/hr 5.111,3 Malla Abertura Parcial Acum. Pasado Malla Abertura Parcial Acum. Pasado
m3/hr 3.017,4 1,05 26670 0,00 0,00 100,00 1,05 26670 0,00 0,00 100,00
% 62,88 0,742 18850 0,03 0,03 99,97 0,742 18850 0,04 0,04 99,96
0,525 13330 2,87 2,90 97,10 0,525 13330 2,00 2,04 97,96
Unidad Valor 0,371 9423 14,73 17,63 82,37 0,371 9423 5,38 7,43 92,57
T/hr 800,1 3 6680 12,41 30,04 69,96 3 6680 5,26 12,69 87,31
m3/hr 1.130,2 4 4699 10,15 40,18 59,82 4 4699 4,62 17,31 82,69
% 41,45 6 3327 10,16 50,34 49,66 6 3327 4,73 22,04 77,96
%+100M 27,33 8 2352 6,90 57,24 42,76 8 2352 4,68 26,72 73,28
pulgs 10,00 10 1651 5,57 62,81 37,19 10 1651 5,21 31,93 68,07
14 1168 5,14 67,94 32,06 14 1168 6,09 38,02 61,98
Unidad Valor 20 833 3,75 71,69 28,31 20 833 6,96 44,97 55,03
T/hr 4.311,2 28 589 3,09 74,79 25,21 28 589 8,36 53,34 46,66
m3/hr 1.887,3 35 417 2,57 77,35 22,65 35 417 9,77 63,10 36,90
% 69,55 48 295 2,47 79,82 20,18 48 295 10,02 73,12 26,88
pulgs 5,75 65 208 1,94 81,76 18,24 65 208 7,73 80,85 19,15
100 147 1,99 83,75 16,25 100 147 4,83 85,68 14,32
Unidad Valor 150 104 1,67 85,43 14,57 150 104 2,76 88,44 11,56
Kw/T 13,6 200 74 1,52 86,95 13,05 200 74 1,68 90,12 9,88
% 538,86 270 53 1,46 88,40 11,60 270 53 1,17 91,29 8,71
% 70,11 -270 44 11,60 100,00 0,00 -270 44 8,71 100,00 0,00
F
80
= 8.860 D
80
= 3871,34
Carga circulante
Dilucin
Dilucin
Apex
Molino
Consumo especfico
Vortex
Descarga ciclones
Flujo msico
Flujo de agua
Flujo msico
Flujo de agua
Dilucin
Granulometra
Flujo msico
Flujo de agua
Dilucin
Rebase ciclones
Alimentacin ciclones Alimentacin fresca Alimentacin molino
5.111,3 T/hr 800,06 T/hr 4311,24 T/hr
Malla Abertura Parcial Acum. Pasado Malla Abertura Parcial Acum. Pasado Malla Abertura Parcial Acum. Pasado
1,05 26670 0,00 0,00 100,00 1,05 26670 0,00 0,00 100,00 1,05 26670 0,00 0,00 100,00
0,742 18850 0,04 0,04 99,96 0,742 18850 0,00 0,00 100,00 0,742 18850 0,04 0,04 99,96
0,525 13330 1,56 1,59 98,41 0,525 13330 0,00 0,00 100,00 0,525 13330 1,84 1,89 98,11
0,371 9423 3,08 4,67 95,33 0,371 9423 0,00 0,00 100,00 0,371 9423 3,65 5,53 94,47
3 6680 3,32 7,99 92,01 3 6680 0,00 0,01 99,99 3 6680 3,94 9,47 90,53
4 4699 3,04 11,02 88,98 4 4699 0,00 0,01 99,99 4 4699 3,60 13,07 86,93
6 3327 3,14 14,16 85,84 6 3327 0,00 0,01 99,99 6 3327 3,72 16,79 83,21
8 2352 3,60 17,76 82,24 8 2352 0,00 0,01 99,99 8 2352 4,26 21,05 78,95
10 1651 4,34 22,10 77,90 10 1651 0,00 0,01 99,99 10 1651 5,15 26,20 73,80
14 1168 5,28 27,38 72,62 14 1168 0,00 0,02 99,98 14 1168 6,26 32,46 67,54
20 833 6,37 33,76 66,24 20 833 0,00 0,02 99,98 20 833 7,55 40,02 59,98
28 589 7,88 41,64 58,36 28 589 0,03 0,05 99,95 28 589 9,34 49,35 50,65
35 417 9,47 51,11 48,89 35 417 0,69 0,74 99,26 35 417 11,10 60,46 39,54
48 295 10,33 61,44 38,56 48 295 4,44 5,18 94,82 48 295 11,42 71,88 28,12
65 208 9,01 70,45 29,55 65 208 10,13 15,31 84,69 65 208 8,81 80,68 19,32
100 147 6,40 76,85 23,15 100 147 12,02 27,33 72,67 100 147 5,35 86,03 13,97
150 104 4,08 80,92 19,08 150 104 10,07 37,39 62,61 150 104 2,97 89,00 11,00
200 74 2,61 83,53 16,47 200 74 7,44 44,84 55,16 200 74 1,71 90,71 9,29
270 53 1,82 85,35 14,65 270 53 5,63 50,47 49,53 270 53 1,12 91,83 8,17
-270 44 14,65 100,00 0,00 -270 44 49,53 100,00 0,00 -270 44 8,17 100,00 0,00
D
80
= 1963,72 P
80
= 182,79 D
80
= 2566,29
Descarga ciclones Alimentacin ciclones Rebase ciclones

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CAPTULO VII. MODELAMIENTO MATEMTICO
Chancado y harneo
Por el ao 1956 Broadbent y Callcott, formularon un conjunto de ecuaciones de
balance en funcin de la probabilidad de ruptura y la distribucin de tamaos de los
fragmentos para cada fraccin granulomtrica en la alimentacin al chancador
Sin embargo, estos modelos esencialmente son los mismos que dieron origen a los
modelos de los molinos de bolas que a la postre han mostrado un grado de desarrollo
bastante mas avanzado.
La ecuacin general de conminucin podemos escribirla y aplicarla a chancado como
sigue:

n i
g E
S b
g
S
dE
g d
j
i
j
j ij
i
E
i
i
..... 1
1
=
+ =

=


La funcin de distribucin acumulada de fractura
Bij
, ha demostrado ser mas dependiente
del tipo de mineral tratado que del equipo mismo, por lo tanto, la relacin planteada para
molienda la podemos escribir para chancado de esta forma.

( )
i j
n i
j
i
j
i
d
d
d
d
Bij
s
=
+ =
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
,......, 2 , 1
1
2 1
0 0
| |
| |


Con respecto a la funcin de seleccin especfica
S
E
i
, se propone la siguiente expresin.

d d
d
d
d
S
eff i
i
E
i
n i
eff
i
<
=

=
|
|
.
|

\
|
,......., 2 , 1
1
2
1
0
o
o
o


En aras de lograr la simplicidad del modelo, a continuacin se propone una ecuacin
para un caso especial.

( ) ( ) ( ) E
S G G
E
i
IN
i
OUT
j
= exp 1 1


Mineraloga y Metalurgia Extractiva Apuntes de clases Pgina 82 de 107

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Donde
G
IN
i
representa la distribucin granulomtrica (% bajo tamao d
i
) de la
alimentacin al chancador y
G
OUT
j
la de descarga y E la energa neta consumida por
tonelada de mineral alimentado al chancador.

La estimacin de
S
E
i
es posible hacerla a partir de los datos operacionales. Conocidas las
granulometras de alimentacin y descarga del chancador, la potencia neta consumida, el
clculo es relativamente simple con la siguiente expresin:

(
(

=
d G
d G
S
i
OUT
j
i
IN
i
E
i
E
1
1
ln
1


Los valores de
S
E
i
, as obtenidos, para cada tamao d
i
pueden ser utilizados para predecir
la respuesta del chancador frente a una alimentacin y condiciones de operacin
caractersticas conocidas.

Modelo de clasificacin con harneros
Si bien existe en la literatura tcnica gran cantidad de modelos matemticos para el tema de
la clasificacin con harneros, el modelo de Plitt, desarrollado originalmente para la
operacin de hidrociclones, es perfectamente factible de utilizar con harneros teniendo en
cuenta algunas consideraciones.

(
(
(
(

=
|
|
.
|

\
|
d
d
Y
eff
i
m
ci
693 , 0 exp 1

Donde
Yci
representa la fraccin clasificada del material del tamao d
i
recuperado en el
sobretamao.
d
eff
es la abertura efectiva, equivalente al d
50
de la malla, menor que la
abertura nominal del harnero por razones obvias. y m es el parmetro ajustable
adimensional caracterstico del sistema en particular.

Similar a lo que ocurre en un hidrocicln, tambin existe un corto circuito, o de otro modo
dicho, una cantidad de finos que es arrastrado con el material sobretamao del harnero.
Bajo tales condiciones tenemos:

( )
Y Y ci finos finos i
Bp Bp + = 1


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Para la simulacin de diferentes configuraciones, es necesario unir los dos modelos
mediante un balance de materiales. Dado que la alimentacin a una unidad especfica
(Chancador, harnero) depende de la descarga o producto de otra unidad, el balance
definitivo para emular un estado estacionario, se logra mediante sucesivas iteraciones
hasta lograr que lo que entra ala sistema, se iguala con el que sale en cuanto a
magnitud de flujos.

Molienda y clasificacin
Molienda convencional
De las operaciones involucradas en los procesos clsicos de concentracin de
minerales, la molienda destaca como uno de los que ha logrado mayor avance en la
modelacin matemtica, superando con creces las limitaciones que se tienen al
considerar solamente las leyes de conminucin como la tercera ley de Bond.

El nuevo enfoque si bien es simple dado que considera un balance macroscpico,
contempla dos conceptos muy importantes y no menos complejos. El primero de ellos
es la funcin de seleccin
Si
y el segundo, la funcin de ruptura
Bi
.

El proceso de conminucin lo podemos representar de la siguiente manera:

| |
i j
n i
t W t W W
dt
d
i
j
j
j ij
i
i
i
g
S b
g
S
g
s
=
+ =

=
,......, 2 , 1
) ( ) (
1
1


Por una convencin, se define d
1
como el tamao mas grueso y d
n
el mas fino de tal
modo que podemos reescribir la ecuacin como sigue:

=
=
1
1
) ( ) (
i
j
j
j ij i
t t
dt
d
g
S B G


Siendo

=
=
n
i j
kj ij b B
, la funcin de ruptura acumulada.
La experiencia muestra que la produccin de finos, para tiempos cortos es
prcticamente constante, por lo tanto:

S S B i j ij
=

La cual lleva a una simple solucin para la primera ecuacin

| | t t
S R R i I
BATCH
i
= exp ) 0 ( ) (


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Siendo ) ( 1 ) ( t t
G R i i
=
Esta simplificacin permite derivar muchas de las relaciones empricas de molienda,
incluida la de Bond.

Por otra parte, ha sido posible obtener correlaciones empricas que permiten escalar
los parmetros S y b a planta industrial de la siguiente manera:

|
.
|

\
|
=
W
P
S S
E
i i

En funcin de variables de operacin y diseo del molino su forma equivalente es:

( )
Solids
loading
Nc D S
S
E
i
i
_ %
_ %
505 , 1
461 , 0
5 , 0
=

Siendo
S
E
i
, la funcin de seleccin reducida, constante que resulta ser independiente
de la dimensiones del molino y dems variables dentro de rangos normales de
operacin.

La funcin de ruptura es invariable frente a cambios en las dimensiones y variables de
los molinos.
La incorporacin de esta caracterstica a la ecuacin preliminar, reconociendo que
W
P

representa el consumo especfico de energa dejando la expresin de la siguiente
forma:

) ( ) ( ) (
1
1
E E E
dE
d
g
S b
g
S
g
j
j
i
j
ij
i
E
i

=
+ =

Entonces la ecuacin particular queda as:

| | E E
S R R
E
i I
BATCH
i
= exp ) 0 ( ) (

Estas dos ltimas relaciones confirman que la energa representa el parmetro
controlante de la molienda.

En todo caso, hemos analizado solamente molienda discontinua. Para el caso de la
molienda continua, es posible calcular la granulometra de descarga de un molino
continuo en estado estacionario en base a la siguiente relacin:

dt t E t BATCH
i E i R t R
) ( ) ( ) (
0
}

=
La integral corresponde a un promedio ponderado de repuestas BATCH con respecto a
la distribucin de tiempos de residencia de las partculas, E(t), en el molino. Es posible
determinar E(t) y se acostumbra aproximarla con una funcin Gamma del tipo:

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( )
|
.
|

\
|

=
|
.
|

\
|

t t
t Nt
N
t E
t
N
N
N
exp
! 1
) (
1


Donde N corresponde al nmero de reactores en serie y
t
es el tiempo promedio de
residencia del material. N normalmente depende de la razn (Largo/dimetro) del
molino. De esta manera la ecuacin queda:

(

|
.
|

\
|
+

=
S
N
E
R R
E
i
N
gi pi
1


Donde
Rpi
representa la distribucin granulomtrica acumulada de la descarga del
molino y E la energa consumida por tonelada al molino, incluida la carga circulante.
Conociendo las granulometras de alimentacin y descarga, adems de la potencia
consumida, es posible calcular la expresin siguiente:

(
(
(
(

=
|
|
.
|

\
|
1
1
R
R
S
pi
fi
E
N
N
E
i


Mientras que el valor de
Si
, conocidos
t
y N para cada aplicacin especfica estar
dado por:

(
(
(
(

=
|
|
.
|

\
|
1
1
R
R
S
pi
fi N
N
i
t


Como se ha dicho
S
E
i
es caracterstico del mineral solamente pudindose utilizar para
simular distintas condiciones de operaciones con bastante exactitud. Por otra parte, el
uso de la ecuacin
( )
Solids
loading
Nc D S
S
E
i
i
_ %
_ %
505 , 1 461 , 0 5 , 0
=
permite escalar los valores de
Si

obtenidos en laboratorio hacia una instalacin industrial una vez determinados los
valores de
S
E
i
caractersticos del mineral. De esta forma, la importancia de la
ecuacin, radica en el hecho de permitir dimensionar en forma ptima los tamaos y
cantidades de molinos requeridos para cada instalacin industrial especfica,

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simulndose al mismo tiempo, las condiciones ptimas de operacin mediante la
ecuacin

(

|
.
|

\
|
+

=
S
N
R R
i
N
gi pi
t
1
Molienda semiautgena
La caracterizacin matemtica de los procesos de molienda autgena y semiautgena
ha sido un desafo permanente para los investigadores de esta particular forma de
molienda, quizs debido a la enorme cantidad de proyectos de molienda que incluyen
este tipo de molinos pese a que el aporte real de molienda es bastante discutible. En la
actualidad, existe una tendencia de autores que apuestan a la reconversin de estos
molino en los tradicionales molinos de bolas, logrando al menos en pruebas de
simulacin, resultados bastante mas promisorios que los mostrados hasta la fecha por
este tipo de molinos.
La conocida ecuacin general de balance en estado estacionario:

0 =
|
|
|
.
|

\
|
+
dt
i
d
H
i
M
i
M
G
G G
c
Out In


Donde
M Tonelaje de slidos a travs del molino
G
i
In

Granulometra de alimentacin al molino (Fraccin acumulada
pasante)
G
i
Out

Granulometra de descarga del molino (Fraccin acumulada pasante)
G
i
c

Granulometra de la carga contenida en el molino (Fraccin
acumulada pasante)
H Cantidad de material retenida en el molino en estado estacionario

Esta ecuacin, debe caracterizar los mecanismos bsicos involucrados en este tipo de
procesos de conminucin, vale decir, fractura y abrasin.
La fractura guarda relacin con eventos catastrficos en los cuales partculas frgiles
se parten en mltiples fragmentos de menor tamao debido a la accin de impacto del
medio de molienda. Por otra parte, la abrasin es un mecanismo de desgaste gradual y
continuo de las partculas caracterizado por el redondeamiento y eliminacin de sus
aristas produciendo un gran nmero de pequeos fragmentos.
En un enfoque mas pragmtico, es razonable suponer que la velocidad de produccin
de material pasante por una determinada malla o tamao, es proporcional a la
cantidad de material retenido sobre la misma de tal modo que:

n i
i i
dt
d
G S G
c
i
c
,..... 2 , 1
1
=
|
.
|

\
|
= |
.
|

\
|


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Donde la constante cintica
Si
se denomina Funcin Seleccin aparente y queda
expresada en min
-1
.


Por lo tanto la ecuacin se puede reducir a:

n i
i
M
H
i i
G
S
G G
c
i
Out In
,......, 2 , 1
0 1
=
= |
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|
+ |
.
|

\
|



Adems por analoga a la molienda convencional en molinos de bolas, podemos
suponer que la funcin de seleccin aparente es linealmente escalable con la potencia
neta consumida por el molino y la cantidad de material retenido en ste:

n i
H
P
i
S S
E
i
,....., 2 , 1 =
|
.
|

\
|
=


Donde la constante de proporcionalidad
S
i
E
se denomina funcin de seleccin
aparente especfica y viene a caracterizar la blandura efectiva del mineral para el
conjunto de condiciones de operacin y diseo bajo las cuales se est procesando.
Reagrupando las ecuaciones se obtiene lo siguiente:

n i
i
E
i i i
G S G G
c E Out In
,....., 2 , 1
0 1
=
= |
.
|

\
|
+ |
.
|

\
|



Donde queda de manifiesto que el consumo especfico de energa, es la principal
variable determinante de la respuesta del sistema de molienda. La funcin seleccin
aparente especfica
S
i
E
acta como un multiplicador de eficiencia para convertir
energa en la accin de conminucin.
Ahora si suponemos que el molino se comporta como un mezclador perfecto y su
parrilla como un clasificador ideal, podemos plantear:

1 =
G
i
Out
si
d d g i
>

G
G
G
g
i
i
c
c
Out
= si
d d g i
<
Donde
dg
= abertura efectiva de la parrilla.


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Es decir, la distribucin de tamaos de las partculas descargadas por el molino a
travs de la parrilla es igual a la distribucin relativa de las partculas con el tamao
inferior a la abertura de la parrilla, en el interior del molino. Por lo que podemos
plantear lo siguiente:

E
i
E
i i
i
S
S G
G E
E In
c
+
=
1

Si
d d g i
>

E
i
g
E
i i
i
S
G
S G
G
E
c
E In
c
+
+
=
1


Si
d d g i
<

Respecto de la granulometra de descarga es de alguna manera similar al anlisis
precedente

1 =
G
i
Out

Si
d d g i
>

E
i i
E
i i
i
S G
S G
G E c
E In
Out
+
+
=
1


Si
d d g i
<

En las ecuaciones, la fraccin de material de tamao inferior a la abertura de la parrilla
G
g
c
est manejada como un parmetro mas del modelo. En la prctica, este valor
depende de la capacidad de evacuacin del material a travs de la parrilla y puede ser
estimado por medio de un transporte adecuado.
La funcin de seleccin aparente especfica
S
i
E
puede ser fcilmente estimada sobre la
base de la ecuacin de balance como sigue:

|
.
|

\
|

|
.
|

\
|

=
G
G G
S
i
E
i i
i
c
In Out
E
1


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Un caso interesante de analizar, resulta de observar que el material retenido, vale decir, el
material que no cumple con
d d g i
< constituye en definitiva lo que comnmente
llamamos inventario del molino.

Las grficas de la potencia versus inventario del molino como la que se muestra en la
figura a continuacin y que comnmente son utilizadas para visualizar de alguna
manera donde se encuentra la mayor capacidad de tratamiento del molino, o como se
menciona en prrafos anteriores, la capacidad de evacuacin de material mxima.















En la grfica, el peso al interior del molino, indirectamente se mide en base a la
presin en los descansos del molino y frecuentemente, la bibliografa postula que la
mayor capacidad de tratamiento se logra cuando la operacin logra llegar
controladamente al punto mximo de la curva potencia inventario.

Si hacemos un balance nuevamente pero, esta vez la haremos de modo de visualizar
el valor del inventario, tenemos:
dt
dM
M M
t
In
x t
Out
t
) (
) ( ) (
=
+

Nuestro objetivo, es maximizar el tonelaje tratado, vale decir el tonelaje de salida
M x t
Out
) ( +
por lo que reordenando la ecuacin de balance y derivando tenemos:
dt
dM
dt
M
d
dt
M
d
t
In
t x t
Out
) ( ) (
2
) (
+ =
+


Por otra parte
dt
M
d
k
dt
M
d
t t
In
) ( ) (
=

Donde k es una constante que depende fundamentalmente del tipo de mineral y en
alguna medida del equipo por lo que podemos reemplazar en la ecuacin obtenida al
derivar e igualando a cero se obtiene:


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0
) ( ) (
2
) (
= + =
+
dt
M
d
k
dt
M
d
dt
M
d
t t x t
Out


Lo que permite maximizar estableciendo de alguna manera que para cada mineral
existe un inventario ptimo tal como sigue:

M
M
ky y
2
1
0
2
= +

En la grfica que se muestra a continuacin se visualiza esta situacin de manera
fehaciente.



En esta figura, contrastando potencia y rendimiento con la presin en los descansos,
es posible ver que el mximo tonelaje tratado se obtiene alrededor de los 720 psi de
presin donde se logran 120 Toneladas por cada kwatt suministrado contra los 80
T/Kwatt que se consiguen en el punto de mximo inventario.

Clasificacin con Hidrociclones
En 1976, L.R. Plitt desarroll un modelo matemtico de la operacin de los
hidrociclones de estructura similar al modelo hecho por Rao-Lynch pero, con algunas
diferencias importantes. En general los mecanismos de clasificacin y de bypass se
igualan a los de Rao-Lynch, Sin embargo, el principio de constancia de la curva de
eficiencia reducida es argumentado, de igual forma que la dependencia de la particin
de aguas en trminos exclusivos del dimetro del apex y del flujo msico de agua en la
alimentacin. Acorde con Rao-Lynch


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( )
Ag
Ag
Ag
Ag Ag
Ag
Ag
Ac
Rc
Ac
Rc Ac
Ac
Dc
Bp =

= = 1
Acorde con lo dicho:

|
|
.
|

\
|
+ + =
Ag
B B
Ag
B
Ag
Ag
Ac Ac Ac
Rc
Apex
2 1
0


Donde
Ag
Dc
= TPH de agua en la descarga del hidrocicln.
Entonces

|
|
.
|

\
|
=
Ag
B
Ag
B
B
Ac Ac
Apex
Bp
2
0
1
1

O sea:

( )
B B B
Ag
Ac
Apex f Bp
2 1 0
, , , , =

Eficiencia corregida

(
(
(

=
|
|
.
|

\
|
d
d
c
i
a Yc
m
50
ln exp 1

Para representar la curva de eficiencia corregida del hidrocicln, basado en resultados
empricos y efectuando un detallado anlisis estadstico, Plitt concluy que la ecuacin
se ajustaba plenamente a los valores experimentales incluso comparada con los
resultados obtenidos por Rao-Lynch.

Las restricciones mas importantes a ser cumplidas son:

1. Para d
i
=d
50c
Yc=0,5
2. Para d
i
=0 Yc=0
3. Para d
i
= Yc=1


Entonces
) ln exp( 1 5 , 0 a =

O sea a=2

Por lo que la ecuacin queda como sigue:


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(
(
(

=
|
|
.
|

\
|
d
d
c
i
Yc
m
50
69315 , 0 exp 1

La ecuacin indica que la curva de eficiencia corregida puede ser representada
apropiadamente por una expresin matemtica del tipo Rosin-Rammler. El valor del
parmetro m constituye una medida directa de la eficiencia global de clasificacin. De
tal manera que si m>3, tendremos el caso de una clasificacin ntida de gruesos y
finas en los flujos de descarga y rebase del hidrocicln, respectivamente. Valores de m
inferiores a 2 indicarn una separacin relativamente pobre entre partculas gruesas y
finas y as sucesivamente.

Tamao de corte del cicln (d
50c
)

El tamao de corte llamado comnmente d
50c
es el tamao definido como de igual
probabilidad de ser evacuado por el rebase como por la descarga del cicln. La
ecuacin utilizada por el modelo de Plitt es la siguiente:

( )
( )
l s U
Sv
O I C
Q
h D
D D D A
d c

=
5 , 0 45 , 0
38 , 0
71 , 0
21 , 1 6 , 0 46 , 0
0
50
063 , 0 exp



d c 50

Valor de d
50
corregido (micrones)
DC

Dimetro interno del hidrocicln, medido en la parte inferior del
vortex finder (pulgadas)
DI

Dimetro interno de la abertura de alimentacin al hidrocicln, o bien
|
.
|

\
|
H
Ai
4
5 , 0
para entradas no circulares
Ai

rea de la seccin transversal de entrada al hidrocicln (pulg
2
)
DO

Dimetro interno de la abertura del rebase, o vortex finder del
hidrocicln (pulg)
Sv % Volumtrico de slidos en la pulpa alimentada al hidrocicln
DU

Dimetro interno de la abertura de descarga (apex) del hidrocicln
(pulg)
h
Free vortex height del hidrocicln, definida como la distancia entre
la parte nferior del vortex finder y la parte superior del apex (pulg)
Flujo volumtrico de pulpa alimentado al hidrocicln (pie
3
/min)

l s
,...
Densidades del slido y del lquido respectivamente (g/cm
3
)
A0

Constante del modelo ajustado, debiendo ser determinada
experimentalmente Plitt propone partir con A
0
= 35

Para calcular el parmetro m Plitt propone la siguiente ecuacin

Q

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|
|
|
.
|

\
|
+ + =
Q
h
C
Rv m
D
2
ln 15 , 0 ) 1 ( 58 , 1 1 ln
Donde

S
S
Rv
Q
Q
F
U
+
= =
1


S
Distribucin de caudales volumtricos (Flow splits) del rebase y
descarga del hidrocicln
Q Q Q
U O F
, ,
Flujos volumtricos de la alimentacin, del rebase y la descarga del
hidrocicln (pie
3
/min)

Ecuacin para la distribucin de caudales volumtricos de rebase y descarga (Flow
splits)

( )
D H
D D
h
D
D
B
C
Sv
O U
O
U
S
11 , 1
24 , 0
36 , 0
54 , 0
31 , 3
0
) 0054 , 0 exp(
2 2
+
|
|
.
|

\
|
=

Adems

Q
Q
O
U
S =

Para B
0
Plitt sugiere utilizar 2,9

La capacidad volumtrica de los ciclones segn Plitt se puede obtener mediante el
siguiente algoritmo emprico:





Plitt sugiere para C
0
el valor de 0,000552 el que posteriormente puede ser recalculado
acorde a los datos experimentales.







( )
( ) Sv
P Dr Dd h Da Dc
C
Q
0031 , 0 exp
2 2
56 , 0
49 , 0
16 , 0 53 , 0 21 , 0
0
+
=

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CAPTULO VIII SEDIMENTACIN Y ESPESAMIENTO
Introduccin
Uno de los procesos mas antiguos y ampliamente usados en el tratamiento del agua,
es la sedimentacin. Se entiende por sedimentacin a la remocin, por efecto
gravitacional de las partculas en suspensin en un fluido y que tengan peso especfico
mayor que el fluido.

En un intervalo de tiempo, no todas las partculas en suspensin sedimentan.
Justamente las que sedimentan en un intervalo de tiempo dado, son los llamados
slidos sedimentables.

La sedimentacin como tal, es un fenmeno netamente fsico. Est relacionado
exclusivamente con las propiedades de cada de las partculas en el agua. Cuando se
produce la sedimentacin, el resultado ser siempre un fluido clarificado y una
suspensin mas concentrada.

En el tratamiento de aguas, la sedimentacin tambin puede ocurrir despus de un
proceso de coagulacin y floculacin, producindose en muchos casos, conjuntamente
o casi al mismo tiempo.

La coagulacin se logra por la unin de partculas coloidales y las partculas
suspendidas mediante agentes qumicos. Se obtienen as partculas de mayor tamao
logrando con ello un mayor peso especfico derivando en la sedimentacin de estos
flculos o, simplemente la decantacin.

La decantacin, est normalmente ligada a la floculacin pues lgicamente mientras
las partculas se asientan, al ser arrastradas las partculas mas pequeas por las mas
grandes, se siguen agrandando los flculos, constituyendo un proceso muy complejo.
Teora bsica de sedimentacin
La sedimentacin es una operacin unitaria consistente en la separacin por la accin
de la gravedad de las fases slida y lquida de una suspensin diluida para obtener una
suspensin concentrada y un lquido claro.

Se pueden distinguir dos tipos de sedimentacin, atendiendo al movimiento de las
partculas que sedimentan:

Sedimentacin libre: se produce en suspensiones de baja concentracin de slidos.
La interaccin entre partculas puede considerarse despreciable, por lo que sedimentan
a su velocidad de cada libre en el fluido.

Sedimentacin por zonas: se observa en la sedimentacin de suspensiones
concentradas. Las interacciones entre las partculas son importantes, alcanzndose
velocidades de sedimentacin menores que en la sedimentacin libre. La
sedimentacin se encuentra retardada o impedida. Dentro del sedimentador se
desarrollan varias zonas, caracterizadas por diferente concentracin de slidos y, por
lo tanto, diferente velocidad de sedimentacin.


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Dependiendo de cmo se realice la operacin, la sedimentacin puede clasificarse en
los siguientes tipos:

Sedimentacin intermitente: el flujo volumtrico total de materia fuera del sistema
es nulo, transcurre en rgimen no estacionario. Este tipo de sedimentacin es la que
tiene lugar en una probeta de laboratorio, donde la suspensin se deja reposar.

Sedimentacin continua: la suspensin diluida se alimenta continuamente y se
separa en un lquido claro y una segunda suspensin de mayor concentracin.
Transcurre en rgimen estacionario.

SEDIMENTACIN POR ZONAS En la figura 8.1 se representa el proceso de
sedimentacin por zonas en una probeta. Este proceso consta de las siguientes etapas:
en un principio el slido, que se encuentra con una concentracin inicial x0 (figura 1a),
comienza a sedimentar (figura 1b), establecindose una interfase 1 entre la superficie
de la capa de slidos que sedimentan y el lquido clarificado que queda en la parte
superior (zona A). La zona por debajo del lquido clarificado se denomina zona
interfacial (zona B). La concentracin de slidos en esta zona es uniforme,
sedimentando toda ella como una misma capa de materia a velocidad constante Vs.
Esta velocidad de sedimentacin puede calcularse a partir de la pendiente de la
representacin de la altura de la interfase 1 frente al tiempo, tal y como se muestra en
la figura 8.2.

Simultneamente a la formacin de la interfase 1 y de la zona interfacial, se produce
una acumulacin y compactacin de los slidos en suspensin en el fondo de la
probeta, dando lugar a la denominada zona de compactacin (zona D). En esta zona
la concentracin de slidos en suspensin es tambin uniforme y la interfase que
bordea esta zona, interfase 2, avanza en sentido ascendente en el cilindro con una
velocidad constante V.


Figura 8.1. Proceso de sedimentacin por zonas.

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Entre la zona interfacial y la zona de compactacin se encuentra la zona de
transicin (zona C). En esta zona la velocidad de sedimentacin de los slidos
disminuye debido al incremento de la viscosidad y de la densidad de la suspensin,
cambiando la concentracin de slido gradualmente entre la correspondiente a la zona
interfacial y la de la zona de compactacin.

Las zonas de compactacin e interfacial pueden llegar a encontrarse, producindose la
coalescencia de las dos interfases anteriormente citadas, en el denominado momento
crtico tc, desapareciendo la zona de transicin (figura 8.1c). En este momento el
slido sedimentado tiene una concentracin uniforme Xc o concentracin crtica,
comenzando la compactacin y alcanzndose, posteriormente, la concentracin final
Xu (figura 8.1d).

La velocidad de sedimentacin en el momento tc corresponde a un valor Vc dado por la
pendiente de la tangente a la curva de sedimentacin en el punto C, tal y como se
indica en la figura 2 donde Vc< Vs.

Figura 8.2. Representacin grfica de la altura frente al tiempo.


SEDIMENTADOR CONTINUO
El diseo de un sedimentador continuo puede realizarse a partir de los datos obtenidos en
experimentos discontinuos.

La sedimentacin continua se realiza industrialmente en tanques cilndricos a los que se
alimenta constantemente la suspensin inicial con un caudal inicial Q
0
y una concentracin
inicial C0 (figura 8.3). Por la parte inferior se extrae un lodo con un caudal Qu y una
concentracin Cu, normalmente con ayuda de rastrillos giratorios, y por la parte superior
del sedimentador continuo se obtiene un lquido claro que sobrenada las zonas de

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clarificacin (A), sedimentacin (B-C) y compresin (D) que pueden distinguirse en la
figura 8.3. En un sedimentador continuo, estas tres zonas permanecen estacionarias.


Figura 3. Sedimentador continuo.

El procedimiento a seguir para disear sedimentadores que operen en condiciones
de sedimentacin por zonas es el siguiente:
1. Calcular el rea de la superficie mnima que se requiere para conseguir la
clarificacin del slido.
2. Calcular el rea de la superficie mnima que se requiere para conseguir el
espesamiento del slido y alcanzar la concentracin deseada.
3. Seleccionar la mayor de estas dos reas como rea de diseo para el
sedimentador.

DETERMINACIN DEL REA MNIMA REQUERIDA PARA CONSEGUIR LA
CLARIFICACIN.

El rea mnima requerida Ac para la clarificacin depende de la velocidad Vs para la
que las partculas en suspensin sedimentan antes de alcanzar la concentracin crtica
interfacial Xc. En condiciones de caudal constante, la velocidad del clarificado que
rebosa por la parte superior del sedimentador, o vertedero, no debe exceder de Vs si
se desea evitar el arrastre de las partculas y la clarificacin.

Por lo tanto, el rea mnima requerida para la clarificacin Ac puede calcularse a partir
de la expresin:

V
Q
A
S
E
C
= Ec:1

en la que Q
E
es el caudal (m
3
/s), Vs es la velocidad de sedimentacin por zonas (m/s)
y Ac el rea mnima requerida para la clarificacin (m
2
).

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TCNICO NIVEL SUPERIOR EN MINAS
El valor de la velocidad en la zona de sedimentacin libre, Vs, puede calcularse a partir
de la pendiente de la tangente de dicha zona de las curvas de sedimentacin, tal y
como se muestra en la figura 8.2. El valor de t se puede leer directamente de la abcisa
en el punto B. Vs en la ecuacin (1) corresponde a la velocidad a la cual las partculas
en suspensin sedimentan antes de alcanzar la concentracin crtica Xc y viene dada
por la pendiente de la tangente AB de la curva correspondiente a la concentracin
inicial X
0
:

t B O
A O
H
VS
0
= = Ec:2


DETERMINACIN DEL REA MNIMA REQUERIDA PARA EL
ESPESAMIENTO DEL SLIDO.
El hecho de que el rea de la seccin del sedimentador pueda calcularse para asegurar
la clarificacin de la suspensin no significa que se alcance la concentracin deseada
de slido en la disolucin de salida, Xu. Generalmente el rea de la seccin requerida
para el espesamiento suele ser mayor que la requerida para la clarificacin.

El procedimiento desarrollado por Yoshioka y Dick para la determinacin de la seccin
mnima requerida para el espesamiento se basa en las siguientes consideraciones:

En primer lugar ha de considerarse que los ensayos de sedimentacin llevados a cabo
en el laboratorio no corresponden a un funcionamiento en continuo (figura 3).

La capacidad del sedimentador discontinuo para arrastrar los slidos a su parte
inferior, con una concentracin Xi, en funcionamiento discontinuo, viene dada por:

V X G i i B
= Ec:8.3

en la que:

G
B
= caudal de slido (kg/m2 s)
Xi = concentracin de slido en disolucin (kg/m3 )
Vi = velocidad de sedimentacin en la zona para una concentracin Xi (m/s).

A partir de la ecuacin [3] puede obtenerse la curva de flujo discontinuo: en la figura
8.4 se representa una curva tpica G en funcin de X. Esta curva presenta un punto
mximo debido a que la velocidad de sedimentacin disminuye segn se incrementa la
concentracin de la suspensin.

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Figura 8.4. Procedimiento grfico para determinar G
T
.
A concentraciones muy elevadas, cuando la suspensin se aproxima a una posicin de
equilibrio, Vi 0 y, por lo tanto, segn la ecuacin [8.3], GB 0. Por otro lado, a
concentraciones muy bajas, cuando Xi 0, la ecuacin [8.3] indica que GB tambin se
aproxima a 0. Esto sugiere que se debe alcanzar un mximo para GB en alguna
concentracin intermedia Xi, lo que explica la forma de la curva de flujo discontinuo.

Consideremos ahora la sedimentacin que realmente se produce en un sedimentador
continuo. Los slidos se transportan hacia la parte inferior tanto por gravedad como
por el movimiento que resulta por la separacin del slido en el fondo del
sedimentador. La ecuacin de flujo total ser la siguiente:

G G G U B T
+ = Ec:8.4

en la que:
G
T
= flujo total de slidos (kg slidos / m
2
s).
G
B
= flujo de slidos en funcionamiento discontnuo (kg slidos / m
2
s).
G
u
= flujo de slidos que sale al exterior (kg slidos / m
2
s).


El trmino G
u
puede escribirse tambin:
V X G U i U
= Ec:8.5

donde V
u
es la velocidad del slido debida a la extraccin que se hace por la parte
inferior (m/s). El flujo total G
T
puede hacerse variar por el diseador controlando V
u
ya
que est determinado por el caudal de bombeo de extraccin.

Sustituyendo en la ecuacin [8.4] los valores de G
B
y G
u
dados por las ecuaciones [8.3]
y [8.5] se obtiene:



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V X V X G U i i i T
+ = Ec:8.6

Si pudiera obtenerse un valor G
T
tal que se obtuviese el valor deseado de X
u
, es decir,
de la concentracin de slido de la disolucin de salida del sedimentador, la mnima
seccin A
t
del sedimentador en continuo requerida para el espesamiento del slido
podra obtenerse rpidamente a partir de:
m
s
m
slidos Kg
s slidos Kg M
G
A
T
T
2
2
/ _
/ _
= = = Ec:8.7
en la que M = Q
0
X
0
, siendo Q
0
el caudal del influente y X
0
la concentracin de slidos
en esta corriente.

Para obtener el valor de G
T
a partir de la curva de flujo discontinuo de la figura 8.4, se
seala en el eje de abcisas el valor Xu o concentracin deseada de slidos en la
disolucin a extraer, especificada por el diseador. Desde Xu se traza una tangente a
la curva de flujo discontinuo tal y como se indica en la figura. P es el punto de
tangencia. La interseccin de esta tangente con el eje de ordenadas nos permite
establecer la distancia OB, que corresponde al caudal de slidos lmite (G
T
) que puede
permitirse para obtener la concentracin de la disolucin de salida Xu. Esto puede
concluirse considerando los pasos que se indican a continuacin:

Paso 1. Considerar el punto de tangencia T, correspondiente a la abcisa Xi. La
ordenada del punto de tangencia (distancia 0A) es igual a GB. Si se traza una lnea
recta que una el origen 0 con el punto de tangencia T, la pendiente de esta lnea es
igual a Vi puesto que:

o tg
X O
OA
i
= o tg
X G i B
= Ec:8.8

Teniendo en cuenta la ecuacin [8.3]:

V X G i i B
=

resulta que Vi = tg .

Paso 2. De la figura 4 se puede deducir que:

| tg B
XU
= Ec:8.9

Considerando ahora la velocidad de salida de slido Vu:

A
Q
V
T
U
U
= Ec:8.10



Procesos mineralgicos Pgina 101 de 107
Multiplicando simultneamente numerador y denominador de la ecuacin anterior por
Xu se transforma en la siguiente:

X A
X
Q
V
U T
U
U
U
= Ec:8.11

Por otra parte, el balance de materia para slidos en suspensin en el clarificador nos
permite obtener la siguiente expresin:

X
Q
X
Q
X
Q
E
E
U
U
M + = =
0
0
Ec:8.12

Teniendo en cuenta que para un sedimentador bien diseado la prdida de slidos con
el lquido que rebosa o lquido clarificado (Q
E
X
E
) debe ser despreciable, una forma
aproximada del balance de materia podra ser:

X
Q
X
Q
U
U
M ~ =
0
0
Ec:8.13

Utilizando la ecuacin [8.13], la ecuacin [8.11] nos permite escribir:

X A X A
X
Q
V
U T U T
U
M
= ~
0
0
Ec:8.14

A partir de la ecuacin [7] se puede obtener:

G A T T
M = Ec:8.15

Sustituyendo este valor en el numerador de la ecuacin [8.14] y simplificando:

X
G
V
U
T
U
= Ec:8.16

de donde:

V X G U U T
= Ec:8.17

Comparando las ecuaciones [9] y [17] se puede deducir que la pendiente de la lnea
BX
U
de la figura 8.3 es igual a la velocidad de salida de slido Vu y que la interseccin
en el punto B da un valor igual al flujo total lmite G
T
. Teniendo en cuenta que, a partir
de la ecuacin [4] G
T
= G
B
+ G
U
, se deduce que la distancia vertical AB en la figura 8.3
debe ser igual al valor Gu del caudal o flujo de los slidos extrados.

Por lo tanto, el procedimiento grfico para determinar la seccin mnima At que se
requiere para el espesamiento, debe ser el siguiente:



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1. Construir la curva de flujo de circulacin de slidos en discontinuo a partir de la
ecuacin [3] utilizando el valor de Vi obtenido a partir de los ensayos de
laboratorio en discontinuo para diferentes concentraciones de slidos Xi.
2. A partir del valor especfico de la concentracin del slido extrado Xu, en la
abcisa, trazar una tangente a la curva de circulacin de slidos. La interseccin
de esta tangente con el eje de ordenadas nos dar el flujo total de slidos GT.
3. Calcular tanto el rea mnima requerida para la clarificacin Ac as como el rea
mnima requerida para el espesamiento At. Se seleccionar la mayor de las dos
como rea en la que se basar el diseo del sedimentador.

INSTALACION EXPERIMENTAL
Consta de una serie de probetas de vidrio cilndricas graduadas que contienen
suspensiones de carbonato clcico en agua de diferentes concentraciones. A sta se ha
aadido un colorante soluble con el fin de apreciar mejor la separacin entre la zona
de lquido claro y la zona que ocupa la suspensin (figura 8.5).


Figura 5. Instalacin experimental.



PROCEDIMIENTO OPERATIVO
Agitar la probeta hasta conseguir homogeneizar toda la suspensin. Se coloca la
probeta en un plano horizontal, sin vibraciones y se comienza a medir la altura de la
interfase 1 a diferentes tiempos de sedimentacin.

El proceso es inicialmente rpido, por lo que debern tomarse medidas a intervalos
pequeos de tiempo. Posteriormente dichos intervalos podrn ser mayores. Las
medidas se tomarn para un tiempo de 60 minutos: los primeros 15 minutos se
anotar la altura de la interfase cada minuto, posteriormente hasta los 25 minutos se
har cada 2 minutos y el tiempo restante, hasta los 60 minutos, cada 5 minutos. Se
representar grficamente h
L
frente a t.




Procesos mineralgicos Pgina 103 de 107
Ley de Stoke
Asumiendo que las partculas en un medio acuoso, decantan tal cual se tratare de una
esfera debemos tomar en consideracin que la esfera se mueve bajo la accin de las
siguientes fuerzas: el peso, el empuje (se supone que el cuerpo est completamente
sumergido en el seno de un fluido), y una fuerza de rozamiento que es proporcional a
la velocidad de la esfera (suponemos que el flujo se mantiene en rgimen laminar).

El peso es el producto de la masa por la aceleracin de la gravedad g. La masa es el
producto de la densidad del material e por el volumen de la esfera de radio R.


De acuerdo con el principio de Arqumides, el empuje es igual al producto de la
densidad del fluido
f
, por el volumen del cuerpo sumergido, y por la aceleracin de la
gravedad.

La fuerza de rozamiento es proporcional a la velocidad, y su
expresin se denomina ley de Stoke

donde q es la viscosidad del fluido.
La ecuacin del movimiento ser, por tanto,

La velocidad lmite, se alcanza cuando la aceleracin sea cero, es decir, cuando la
resultante de las fuerzas que actan sobre la esfera es cero.

Despejamos la velocidad lmite v
l


La ecuacin del movimiento es


Procesos mineralgicos Pgina 104 de 107

donde F es la diferencia entre el peso y el empuje F=mg-E, y k=6Rq
Integramos la ecuacin del movimiento para obtener la velocidad de la esfera en
funcin del tiempo.

Obtenemos


Esta ecuacin nos dice que se alcanza la velocidad
lmite v
l
despus de un tiempo tericamente infinito. Si
representamos v en funcin del tiempo t la grfica
tienen una asntota horizontal en v=v
l
.

Integramos la expresin de la velocidad en funcin del tiempo para obtener la posicin
x del mvil en funcin del tiempo t. Suponemos que la esfera parte del origen x=0, en
el instante inicial t=0.

se obtiene


Dado que la exponencial tiende a cero rpidamente a medida que transcurre el tiempo,
vemos que al cabo de un cierto tiempo, el desplazamiento x del mvil ser
proporcional al tiempo t. Las diferencias entre el movimiento de un cuerpo en cada
libre y cuando cae en el seno de un fluido viscoso se pueden resumir en el siguiente
cuadro.


Procesos mineralgicos Pgina 105 de 107
Cada libre En el seno de un fluido viscoso
La velocidad es proporcional al tiempo La velocidad tiende hacia un valor
constante
El desplazamiento es proporcional al
cuadrado del tiempo.
El desplazamiento es proporcional al
tiempo.
Ejemplo:

En un tubo vertical lleno de aceite de automvil dejamos caer perdigones
de plomo. El dimetro del tubo es mucho mayor que el dimetro del
perdign. Los datos son
- Densidad del plomo
e
=11.35 g/cm
3

- Radio de la esfera R=1.96 mm
- Densidad del aceite
f
=0.88 g/cm
3

Viscosidad del aceite =0.391 kg/(ms)
Se alcanza el 99.5% de la velocidad lmite constante en el instante t tal que

Donde k=6R=0.014 kg/s, y la masa de la esfera es m=
e
4/3R
3
=3.5810
-4
kg
Despejamos el tiempo t=0.13 s
La esfera se habr desplazado en este tiempo x=0.023 m
Si dejamos caer la bolita desde la superficie del aceite, podemos comenzar a tomar
medidas con seguridad 3 centmetros por debajo de dicha superficie.

En este ejemplo, se ha supuesto que el fluido se mantiene en rgimen laminar cuando se
mueve la esfera en su seno. El rango de validez de la ley de Stoke se expresa en trminos
del denominado nmero de Reynolds.


Procesos mineralgicos Pgina 106 de 107
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