P. 1
Anti Western

Anti Western

|Views: 8|Likes:
Published by JewishResearch

More info:

Published by: JewishResearch on Jun 01, 2012
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

11/01/2014

pdf

text

original

P E N E T R AT I N G T HE C AMPUS : U N D E R S TA N D IN G HOW A N TI -WE S TER N BIA S ES RE LATE

TO A N TI-S EM IT ISM AN D A NT I-IS R AE LIS M

A RYE H WE IN BE RG IN ST ITU TE F OR JE W ISH & COM MU NIT Y R ES EA R CH

INTRODUCTION

T

he Institute for Jewish & Community Research (IJCR) has documented a disturb‐ ing rise in anti‐Semitism and anti‐Israelism within American colleges and universities.1 At the same time, a series of faculty studies fielded by IJCR revealed a leftward slanted political spec‐ trum within academia that include critical views of the West.2 These two trends are not unrelated. Among the hundreds of examples of anti‐ Semitism and anti‐Israelism collected by the Institute, many incorporate core criticisms of the West that are embraced by a significant percent‐ age of faculty and hold traction on campus.  Anti‐Semitism and anti‐Israelism on campus often uses the language of resistance against Western power and is embedded within a loosely defined set of ideologies that include, but are not limited to, anti‐Americanism, opposition to free markets and distrust of business. In this framework, Israel is viewed as an extension of Western neo‐colo‐ nialism and Jews as the epitome of the oppres‐ sive powerful elite. The mischaracterization of Israel as a colonizing apartheid nation and Jews as powerful white oppressors has framed them as

primary antagonists in the greater conflict between the “West” and the “rest.” Previously unacceptable anti‐Jewish and anti‐Israel senti‐ ment is then repackaged and reintroduced in a more palatable form by leaning heavily upon more acceptable expressions of discontent against the West. This research provides an exploratory look at the relationship between critical views of the West and negative views of Jews and Israel. The find‐ ings presented in this report reveal consistent and significant differences that shed light on the rela‐ tionship between existing criticisms of America, capitalism and business, and rising anti‐Israel and anti‐Semitic views. In many ways, anti‐Jewish rhetoric has moved away from the Jew as the subversive outsider and toward a vision of the Jew as the oppressive insider. It reflects the undercurrent of animosity toward power, hege‐ mony, militarism and capitalism that flourishes on campus. Many questions remain, but the findings confirm that anti‐West ideologies exhibit an inti‐ mate relationship with anti‐Semitism and anti‐ Israelism.

1. Tobin, Gary A. and Aryeh Weinberg. The UnCivil University: Intolerance on College Campuses. Revised Edition.  San Francisco: Institute for Jewish & Community Research, 2009 and Alone on the Quad: Understanding Jewish  Isolation on Campus. Institute for Jewish and Community Research, 2011  2. Tobin, Gary A. and Aryeh Weinberg. Profiles of the American University / Volume I: Political Beliefs & Behavior of   College Faculty. San Francisco: Institute for Jewish & Community Research, 2006

INSTITUTE FOR JEWISH & COMMUNITY RESEARCH • WWW.JEWISHRESEARCH.ORG

1

METHODOLOGY

T

his research explores the relationship between the suite of existing biases on cam‐ pus that include anti‐Americanism, opposi‐ tion to free markets and distrust of business, and negative attitudes towards Israel and Jews. Using data from an IJCR national survey of over 1400 col‐ lege students fielded in 2010‐2011, a simple test is performed using bivariate models that split stu‐ dents into those who are more and less critical of America, capitalism and business. The hypothesis posits that those who are more critical will be more likely to embrace negative views of Jews and Israel.  The following proxy indicators were used to divide students based upon their level of criticism of America, capitalism and business: Anti‐American Indicator • If America were fairer in its dealing with the international community, fewer countries would be hostile toward America. Anti‐Business Indicator • Business people tend to be less moral and ethical than others. Anti‐Capitalism Indicator • Capitalist economies are unfair.

The purpose of these questions is to divide stu‐ dents into groups that represent higher and lower levels of criticism against America, capitalism and business. The labels used here and in the following charts (anti‐American, anti‐capitalist and anti‐busi‐ ness) are used for brevity and simplicity. Students who, for example, answered that America would face less hostility if it were “fairer in its dealings with other countries” are not necessarily anti‐ American, but do accurately portray a more critical stance towards America. Likewise, students who are more critical of capitalism and business are not necessarily anti‐capitalist or anti‐business.   The following questions on Jews and Israel were tested against the indicators above: Anti‐Jewish Indicator • Jews wield too much power in the United States. Anti‐Israel Indicators • Israel’s treatment of the Palestinians is similar to South African Apartheid. • Israel’s founding ideology, Zionism is grounded in racism. • Israel is a colonizing nation because Palestinians continue to be disposed of their land. 

I N STI T UTE   F O R  J E WI SH   &   C O MM U NI T Y  R E SE AR C H  •   WWW. J E WI SH RE S E AR C H. O RG

2

F IN DI NG S: A N T I - A M E R I C A N I S M
he affinity for the underdog and skepticism of power that is prevalent in academia today paints the West, and in particular America, in an unflattering light.3 America is the world’s sole hegemonic power. It dominates cul‐ turally, politically, economically and militarily. As such, it is a prime target of criticism on campus.  Students were asked to agree or disagree with the following statement: “If America were more fair in its dealings with the international community, fewer countries would be hostile toward America.” Overall, 65% of students agreed and 35% disagreed. Among those who agreed, indicating a more criti‐ cal view of America, 13.7% believe Jews have too much power in the United States compared to 7.6% of those less critical. Anti‐Jewish sentiment is nearly twice as high among those students who are more critical of America.

T

A similar trend appears when looking at some of the more extreme anti‐Israel indicators. Those students who are more critical of America are over 2.5 times as likely to see Israel as a coloniz‐ ing nation, 50% more likely to believe Zionism= Racism, and over twice as likely to agree that Israel practices apartheid.  America’s close economic, cultural and security relationship with Israel has made the integration of anti‐Americanism and anti‐Israelism particularly easy. Animosity toward America shifts to Israel as it is perceived as either an extension of American power and bellicosity, or worse, as pulling the strings of American policy. This line of reasoning bridges the divide between anti‐Israel and anti‐ Semitic attitudes, leading to accusations of Jewish control over America. As a result, the American Jewish community becomes a target of animosity toward America and Israel, charged with affecting American foreign policy for Jewish interests.

3. See Sowell, Thomas, Inside American Education: The Decline, The Deception, The Dogmas, New York: Free Press,   1993 and A. Wolfe, “Anti‐American Studies,” New Republic, February 10, 2003  / (Tobin and Weinberg, 2006)

I N STI T UTE   F O R  J E WI SH   &   C O MM U NI T Y  R E SE AR C H  •   WWW. J E WI SH RE S E AR C H. O RG

3

F IN DI N GS : A N T I - C A P I TA L I S M
he insulation of the campus and the left‐ ward tilted political spectrum that charac‐ terizes the university environment4 fosters a high level of criticism of capitalism. On campus, many faculty and students argue the inherent evil of the free market while entertaining the ideals of socialism and communism. Despite the suffer‐ ing that communism caused, on campus it is capi‐ talism that can be a dirty word.  Students were asked to agree or disagree with the following statement: “Capitalist economies are unfair.” Overall, 39.7% agreed with the state‐ ment and 60.3% disagreed.  More than twice as many students with critical views of capitalism agree that Jews have too

T

much power in the United States when compared to students with positive views of capitalism.  Students who are critical of capitalism are over 70% more likely to agree that Israel is a colonizing nation, 80% more likely to agree that Zionism= Racism, and more than twice as likely to agree that Israel practices apartheid when compared to students with more positive views of capitalism.  Perceptions of Jewish financial success and Israeli achievements, instead of being viewed as merit‐ based success, can be regarded as the quintes‐ sence of capitalist exploitation and inequity. Jews, caricatured as the ultimate capitalists, become targets of hostility among those who perceive capitalism as inherently unfair.

4. See Gross, Neil and Solon Simmons, The Social and Political Views of American Professors, Harvard Working    Paper, September 24, 2007 / Klein, Daniel and Charlotta Stern, "Professors and Their Politics: The Policy Views of  Social Scientists," Critical Review, vol. 17 (2005), nos. 3‐4, 237 / Cardiff, Christopher F. and Daniel B. Klein, "Faculty  Partisan Affiliations in All Disciplines [at 11 California universities]: A Voter‐Registration Study," Critical Review, vol. 17 (2005), nos. 3‐4, 257

I N STI T UTE   F O R  J E WI SH   &   C O MM U NI T Y  R E SE AR C H  •   WWW. J E WI SH RE S E AR C H. O RG

4

F IN DI N GS : A N T I - B U S I N E S S
trident criticism and even hostility toward business people and corporations is closely related to anti‐capitalism and is exhibited in many different forums on campus. A frequent sight at any campus protest, regardless of the cause, is the “Adbusters flag,” an altered American flag with the stars replaced with the logos of various businesses. The implication is that corporations control America. Despite the strong ties most universities have to big business, corporations are often the sacrificial lamb of the broader hostility toward capitalism. Negative views of business are not relegated to large corporations, as more than 25% of students regard business people as fundamentally less eth‐ ical than others. Students were asked to agree or disagree with the following statement: “Business people tend to be less moral and ethical than other people.” Overall, 26.4% agreed and 73.6% disagreed.

S

Among those who believe business people are less more and ethical than others, 16.2% believe Jews have too much power in the United States versus 10% of those who disagree, an increase of over 60%. All three indicators of hostility toward Israel show marked differences. Students are over twice as likely to brand Israel a colonizer if they hold nega‐ tive views of business people, nearly 75% more likely to agree Zionism=Racism and 60% more likely to believe Israel practices apartheid. Traditional anti‐semitic stereotypes that paint a portrait of Jewish business people as greedy or shady5 have made the linkage between anti‐busi‐ ness sentiments on campus and attitudes toward Jews straightforward. At anti‐Israel rallies, a simi‐ lar Adbusters flag can be found altered to include the Star of David among corporate logos. The implication is that Jews, through corporate power, control America.

5. Kaplan Edward H. and Charles A. Small, "Anti‐Israel Sentiment Predicts Anti‐Semitism in Europe," Journal of  Conflict Resolution, Vol. 50, No. 4, August 2006 / "ADL Poll Finds Anti‐Semitic Attitudes on Rise in America,"   Anti‐Defamation League Press Release, November 3, 2011 / Michael, Robert,  A Concise History of American  Antisemitism, Oxford, Rowman & Littlefield, 2005

I N ST IT UT E   FO R  J E WI S H  &   C O M MU N IT Y  R E SE AR C H  •   WWW .J E WI S HR E SE AR C H. O RG

5

CONCLUSION
Anti‐Semitism and anti‐Israelism on campus do not exist in a vacuum. They are intimately tied to existing campus ideologies and movements. The findings of this research confirm that critical views of America, capitalism and business correlate with negative views of Jews and Israel. These findings underscore that anti‐Semitism and anti‐Israelism on campus are not just Jewish issues. Though con‐ demnable on their own, they are an integral part of a larger set of biases on campus.  The presence and acceptance of bias within high‐ er education opens the door to the introduction of more nefarious prejudice. Anti‐American, anti‐ capitalist and anti‐business attitudes do not repre‐ sent bigotry per se, but they do represent a level of tolerance for simplistic scapegoating that can morph into more dangerous forms. Anti‐Semitism and anti‐Israelism have gained access to the cam‐ pus, in part, through exploiting this weakness.  This research provides evidence for the existence of the relationship, however it provides only part of a much larger picture. Contemporary anti‐ Semitism, exemplified on campus, is unfamiliar and often looks different from classic forms of anti‐Semitism. One of the most perplexing aspects of anti‐Semitism today is that its contemporary expression occurs within groups and movements that previously stood in opposition to traditional anti‐Semitism. Whereas traditional anti‐Semitism has largely been seen as having flourished among the religious right and among uneducated, insular communities, today anti‐Semitism is also found in very different environments. Modern anti‐ Semitism is expressed within leftist movements and exhibited in some of the most open and intel‐ lectually advanced forums in the world: the uni‐ versity campus. Deconstructing campus anti‐ Semitism is key to understanding newer expres‐ sions of anti‐Semitism. Existing measures of anti‐ Semitism remain stuck in the past, incapable of accurately capturing its rise on campus and beyond.  More extensive and detailed analysis is needed to better understand the nature of the relationship between anti‐Western attitudes and both anti‐ Semitism and anti‐Israelism. This effort is needed not simply to defend the Jewish community, but rather to support the core ideals of the university. Anti‐Semitism and anti‐Israelism are symptoms of a deeper malaise afflicting the university and the implications range well beyond the Jewish com‐ munity. Making this case to the wider American population is an essential part of reversing the trajectory of the campus and re‐instituting the social norms against anti‐Semitism. 

The Institute for Jewish & Community Research (IJCR) is an independent, non‐ partisan think tank that provides inno‐ vative research and pragmatic policy analysis on a broad range of issues including racial and religious identity, philanthropy, and anti‐Semitism. 

For more information contact:  Aryeh Weinberg, Research Director Institute for Jewish &  Community Research 415.386.2604 www.JewishResearch.org 

© 2012 All rights reserved. Institute for Jewish & Community Research I N STI T UTE   F O R  J E WI SH   &   C O MM U NI T Y  R E SE AR C H  •   WWW. J E WI SH RE S E AR C H. O RG

6

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->