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L E S M O T S D U C E R C L E N 8 / D O S S I E R T H M A T I Q U E G A L L I M A R D

La Littrature engage Exercices en classe


Une des missions de lcole est de former des lves citoyens, capables dautonomie : quelle littrature plus que les textes engags permet mieux de comprendre quel point crire peut tre dangereux et prcieux, quel point existe cet horrible danger de la lecture. 1. Ltude de la littrature engage invite tout dabord entamer un travail interdisciplinaire avec le cours dhistoire, permettant dtablir le contexte (Laffaire Calas, laffaire Dreyfus, La Rvolution, lOccupation) dans lequel sinscrit luvre, ce qui lui a donn naissance, la cause quelle dfend. Qui crit, pourquoi ? Pourquoi certains ont-ils choisi de ne pas crire ? crire suffisait-il alors ? Et peut-on aujourdhui comprendre et apprcier une uvre engage indpendamment de son contexte historique ? 2. partir de documents on peut rechercher sil y avait dautres moyens (affiches, discours, photos de guerre ou de famine par exemple) pour dire son engagement. Et que faire de ces textes qui refusent lengagement et qui collaborent avec le pouvoir ? 3. Il pourrait galement tre intressant de faire une tude comparative des cibles de la littrature engage : les figures du pouvoir (le roi, le tyran, lennemi), les notions (lintolrance, la dictature, la guerre), et de leurs modes de reprsentation. Comment figurer le mal ? 4. Face ces cibles se tient le public : pour quel lecteur crit-on ? Apparat-il dans le texte ? Est-il victime ou complice ? Et comment de Job et Promthe Gavroche, la littrature a-t-elle reprsent les rvolts ? 5. Lengagement nest bien entendu pas seulement le fait de la littrature : on peut comparer la force du texte et donc sa rception, celle des images : des tableaux (Guernica tant lexemple le plus clbre) ou des films (le cinma dEisenstein, de Chaplin, de Ken Loach, de Michael Moore : dans ce domaine aussi, plus quailleurs peut-tre, la censure frappa). O finit alors lengagement o commence la propagande ? 6. Pourquoi ne pas se pencher sur les traditions de chansons engages (de la Marseillaise au Chant des partisans, de lInternationale aux chants rvolutionnaires en gnral), sur le rassemblement et la reconnaissance que peut susciter la mlodie. On peut se demander dans quel contexte elles sont nes, ce quelles ont pu symboliser, provoquer et ce quaujourdhui elles disent, et qui, interroger la musique elle-mme. 7. On peut galement confronter les positions dauteurs non engags sur une question et celle dauteurs engags, en retrouvant notamment les textes des contrervolutionnaires aux dandys, aux potes qui rejettent lengagement ou en dnoncent linanit, en font un dshonneur des potes (B. Pret). 8. La littrature de la rsistance pose la question de la matrialit mme du texte, ou comment une poque de lutte donne naissance ses formes propres (tracts, affiches, pomes appris par cur, crits circulants sous le manteau).

9. Il peut tre intressant, au sujet de la censure, de retracer son histoire en faisant prendre conscience des motivations qui peuvent pousser une poque exclure du champ du tolrable un certain nombre duvres, en montrant que ce regard volue et quaujourdhui encore elle existe et dnonce ainsi son infinie variabilit comme sa puissance. 10. On peut aussi tudier la ncessit dans lhistoire de la littrature engage : peut-on, doit-on en crire aujourdhui, quel sujet, comme sy prendre ? 11. Et faire ainsi crire en classe une nouvelle, un pome engags : le contexte scolaire nabolit-il pas la possibilit de lengagement ? qui adresser ces textes ? Lcriture est tout fait propice dans ce cas soulever toutes ces questions, et parat ncessaire une comprhension vivante de cette littrature singulire et collective la fois. 12. Dans loptique de la littrature dides et de ltude de largumentation, on peut tudier des formes littraires, certains pomes dHugo par exemple, o largumentation et la critique politique se mlent la rhtorique du pome. 13. Ltude de la rhtorique du slogan ou du mot dordre (craser linfme) permet elle aussi de saisir comme lengagement se nourrit de formes brves et incisives, pour frapper, pour marquer, pour mimer laction.

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