You are on page 1of 9

Resumen de Antropologa filosfica de E. Cassirer. Primera parte: Qu es el hombre? I.

La crisis en el conocimiento del hombre Se reconoce en general que el problema del autoconocimiento es importante en filosofa (mtodo introspectivo). Aunque de todos modos, es preciso reconocer que sin una percepcin inmediata (introspeccin) no se podra definir en su totalidad el campo de la psicologa humana. Pero, siguiendo solo este camino, no se puede abarcar un conocimiento del hombre en su totalidad (de todos los fenmenos humanos). Es necesario destacar, en esta bsqueda del conocimiento del hombre, que el conocimiento de este ltimo es una cuestin que est completamente entrelazada con la cuestin del origen del mundo. Este ltimo y origen del hombre, siempre estn entrelazados. De este modo, el conocimiento de s mismo no puede ser considerado como una pura cuestin terica (a propsito de lo que pensaba Platn y Aristteles). La pregunta acerca del hombre se comenz a plantear a partir de las especulaciones filosficas de Scrates (cuestin que divide al mundo griego entre la pregunta mezclada del hombre con vistas en el mundo como totalidad [fisilogos o presocrticos], y la pregunta por el hombre de una forma sostenida como verdad objetiva, absoluta y universal que solo engloba el universo del hombre). Aunque, Scrates no da ninguna respuesta al problema planteado en cuestin: Qu es el hombre? De todos modos, el mtodo socrtico no puede ser olvidado o ignorado. En el estoicismos tambin se presenta la exigencia de la autointerrogacin del hombre como una cuestin de privilegio y deber fundamental (deber que tiene un trasfondo universal y metafsico, no solo moral). El mrito de este enfoque se encuentra en que le da al hombre un sentimiento de armona con la naturaleza, y de su sentimiento de independencia moral con ella. Ahora bien, para captar el significado de la filosofa antropolgica debemos atender a un carcter dramtico, porque no nos enfrentamos con el desarrollo de conceptos o teoras de forma pacfica, sino entre una pugna de poderes espirituales en conflicto. La historia de la filosofa antropolgica se halla cargada con las pasiones y emociones humanas ms profundas (Cassirer, 2006:26). Lo que, en ltima instancia debe determinar una filosofa antropolgica, es el destino entero del hombre reclamando una decisin ltima. (San Agustn se fij en esta caracterstica del problema antropolgico). Con la filosofa de Descartes y la entrada en la filosofa moderna, hay un nuevo auge a la pregunta por el hombre. La cuestin toma un desarrollo intelectual (lento) que pone a esta pregunta en un nivel superior. Aunque, debido a este desarrollo, la teora moderna del hombre perdi completamente su centro intelectual; en su lugar nos encontramos con una completa anarqua de pensamiento (2006:43). Es innegable que este antagonismo de ideas no representa nicamente un grave problema terico sino que supone, al mismo tiempo, una amenaza a todo el campo de

nuestra vida moral y humana (2006:43-4). Esto solo demuestra que hasta entonces no tenemos una idea clara del hombre (Scheler). *(Cassirer en este primer captulo expone el modo en cmo ha ido progresando la pregunta por el hombre en funcin de lo que est denominando una filosofa antropolgica, para esto, desarrolla una lnea en la historia del conocimiento humano partiendo desde los presocrticos, Scrates, Platn, Aristteles; los estoicos con Marco Aurelio; luego los medievales con San Agustn y Toms de Aquino; luego con el periodo de transicin entre cristianismo y modernidad con Pascal y Descartes, Diderot, Darwin, Scheler). II. Una clave de la naturaleza del hombre: El smbolo El hombre ha encontrado un nuevo mtodo para adaptarse al ambiente, el sistema simblico. Aqu el hombre debe ser capaz de adoptar las condiciones de su vida. La experiencia humana en el universo simblico est hilada por el lenguaje, el mito, el arte y la religin. El hombre, en este universo simblico, ya no se enfrenta directamente con la realidad fsica, con los objetos, sino que se preocupa de la conversa constante consigo mismo (2006:48). Su situacin es la misma en la esfera terica y prctica. La configuracin de mundo del hombre, en este sentido que se atiende a s mismo, vive en medio de emociones, esperanzas y temores, ilusiones y desilusiones imaginarias, en medio de sus fantasas y de sus sueos. Segn todo esto, es posible ampliar y corregir la definicin que hay del hombre (animal racional, definicin que, segn Cassirer, no ha perdido su fuerza). Si bien la razn es inherente a toda actividad humana llevada a cabo, es un trmino insuficiente (inadecuado) para definir al hombre, porque el concepto de razn no abarca toda la amplitud de las formas de vida cultural humana en toda su riqueza y diversidad. Por lo tanto, si las formas de vida son formas simblicas, en lugar de definir al hombre como un animal racional lo definiremos como un animal simblico (2006:49). III. De las reacciones animales a las respuestas humanas Es innegable que el pensamiento simblico y la conducta simblica se hallan entre los rasgos ms caractersticos de la vida humana y que todo el progreso de la cultura se basa en estas condiciones (2006:50). Entonces ahora debemos dar paso a describir en qu consiste la actitud simblica del hombre para distinguirla de otros modos simblicos del reino animal. La primera frontera del problema (que distingue al animal del hombre) se encuentra entre la diferencia del lenguaje proposicional y el lenguaje emotivo. (El lenguaje proposicional es simblico, el lenguaje emotivo, caracterstico de los animales, se basa en signos). Los smbolos no pueden ser reducidos a meras seales, porque un smbolo es una parte del mundo humano del sentido (2006:57) Los smbolos solo tienen valor funcional.

El hombre es diferente con el animal en este sentido porque, el animal si bien posee cierta inteligencia prctica (se observa el caso en que los animales fabrican sus propias armas, por ejemplo), el hombre tiene una inteligencia y una imaginacin simblicas. La funcin simblica dice Cassirer- no se halla restringida a casos particulares sino que constituye un principio de aplicabilidad universal que abarca todo el campo del pensamiento humano (2006:61)1. Este principio del simbolismo que es universal, es lo que da acceso al mundo especficamente humano, al mundo de la cultura. La funcin simblica del lenguaje es la que vivifica los signos materiales y los hace hablar. Un smbolo humano genuino se caracteriza por su variabilidad. Es completamente mvil (por ejemplo, el sentido de una palabra la podemos expresar en distintos idiomas, o en un mismo idioma con distintas palabras que refieren a un sentido similar). Otro aspecto del problema consiste en la dependencia en que se halla el pensamiento relacional con el pensamiento simblico. sin un sistema complejo de smbolos, el pensamiento relacional no se producira y mucho menos alcanzara su pleno desarrollo (2006:66). Percatarse de las relaciones en s no constituye ningn rasgo especfico de la conciencia humana. Aunque, el hombre tiene como rasgo distintivo, a diferencia de los animales, la posibilidad de aislar las relaciones para considerarlas abstractamente. IV. El mundo humano del espacio y del tiempo La descripcin y el anlisis del carcter especfico que asumen el espacio y el tiempo en la experiencia humana constituyen una de las tareas ms atrayentes e importantes de una filosofa antropolgica (2006:71). Hay que seguir una va indirecta que analice las formas de la cultura para descubrir el carcter verdadero del espacio y el tiempo en el mundo humano. Primero: hay tipos diferentes de experiencia espacial y temporal. Pero lo que tiene que dirigir nuestra atencin en funcin de una teora general del conocimiento y de una filosofa antropolgica, es el espacio simblico. Segundo: problema de la memoria (a propsito del espacio). Igualmente debemos atender a la memoria simblica. La memoria simblica es el proceso en el que el hombre reconstruye su experiencia pasada a la vez que la imaginacin es un elemento genuino del recordar. Este proceso puede darse de forma potica, pues la poesa es simblica (la poesa es una forma de la memoria simblica). Adems, la poesa es una de las formas en que el hombre puede pronunciar el veredicto sobre s mismo y su vida, es autognosis y autocrtica (2006:85). Respecto del tiempo solo hemos atendido a la relacin entre presente y pasado. Pero la dimensin del tiempo futuro parece algo ms caracterstico de la vida humana. En nuestra conciencia el tiempo futuro es un elemento indispensable. pensar en el futuro y vivir en l
1

Esto, a propsito del caso de Helen Keller.

constituye una parte necesaria de su naturaleza (Humana) (2006:87). El futuro se convierte en un ideal y esta transformacin (de la imagen del futuro hacia lo ideal) queda manifestada en todas las fases de la vida cultural. V. Hechos e ideales El conocimiento humano es simblico. Un smbolo no es algo existente realmente, sino que es algo que posee sentido (ser y sentido no son lo mismo). Este captulo se basa en la distincin entre realidad y posibilidad. Segunda parte: El hombre y la cultura VI. Definicin del hombre en trminos de cultura Para desarrollar una teora del hombre, no podemos limitarnos a entender al hombre en su vida poltica y social (como crea Platn) porque el estado es un producto tardo de la civilizacin humana. Para desarrollar una teora correcta, debemos dar cuenta de que todas las sistematizaciones y organizaciones se encuentran contenidas en el lenguaje, el mito, religin y arte (formas simblicas), que son formas mucho ms anchas que abarcan al hombre en su totalidad, porque estas formas simblicas tienen una finalidad y un valor que les son propios (2006:102). La va de acceso a la filosofa antropolgica son las formas simblicas; estas se desarrollan a partir del supuesto de que si hay alguna definicin de la naturaleza o esencia del hombre, esa definicin debe ser un funcional, no sustancial. Porque la caracterstica distintiva del hombre es su obra (entindase obra por el sistema de las actividades humanas). La obra determina el crculo de humanidad; las formas simblicas constituyen parte de este crculo, de modo que, una filosofa que intente explicar al hombre debe explicar la estructura consistente de cada una de estas actividades humanas para entenderlas como un todo orgnico. Todas las obras humanas surgen en particulares condiciones histricas y sociales y no comprenderan jams estas condiciones especiales si no furamos capaces de captar los principios estructurales generales que se hallan en la base de esas obras (2006:109). Hay que encontrar el principio comn que unifica todas estas estas estructuras. Ahora bien, la cultura se suele presentar como una disparidad de hechos y manifestaciones que difcilmente permitiran pensar en un denominador comn para estas estructuras. Sin duda alguna la cultura se halla dividida en actividades que siguen lneas diferentes y persiguen fines diferentes. Pero el problema aqu es que estamos atendiendo y limitndonos a contemplar sus resultados, cuando lo que nos interesa para poder reducir a un denominador comn dichas estructuras- es buscar una unidad de accin, una unidad de proceso creador. Si el trmino humanidad tiene alguna significacin quiere decir que, a pesar de todas las diferencias y oposiciones que existen entre sus varias formas, cooperan

en un fin comn (2006:111). El pensamiento filosfico debe ser capaz de revelar esta funcin general en donde todas estas creaciones (mito, religin, arte, lenguaje y hasta la ciencia) se mantienen vinculadas. VII. Mito y Religin De los fenmenos de la cultura que ms se resisten a una explicacin lgica son el mito y la religin. Mito da la impresin de que es una disparidad de cosas, un caos; la religin parece resistirse por s misma a todo anlisis filosfico. Pero, una filosofa de la cultura no debe caracterizarse por plantear cuestiones que pertenecen a sistemas metafsicos o teolgicos, antes, ella debe investigar la forma de la imaginacin mtica y del pensamiento religioso. Es indesmentible que las cosas cambian (los principios de las religiones, sus valores ticos, etc.), los smbolos tambin estn en incesante cambio, pero el principio que se halla en su base, la actividad simblica como tal, permanece la misma: una est religio in rituum varietate (2006:115). El mito, en su verdadero sentido y esencia, nunca es terico, aunque combina un elemento terico y un elemento de creacin artstica (por esto tiene un cercano parentesco con la poesa). Por otra parte, aunque no siguen un mismo camino, mito y ciencia, ambos se preocupan por la realidad. El mito nos ofrece un doble sentido: nos muestra una cara conceptual y, por otra, una estructura perceptual. Lo que el mito primariamente percibe son caracteres fisiognmicos. Por tanto, si queremos explicarnos el modo de la percepcin y de la imaginacin mticas, debemos partir por las cualidades de la experiencia mtica en su inmediato carcter cualitativo. Esto quiere decir que necesitamos una interpretacin de la vida mtica. El rasgo fundamental del mito no es una direccin especial del pensamiento o una direccin especial de la imaginacin humana; brota de la emocin y su trasfondo emotivo tie sus producciones de su propio color especfico (2006:127). Mito y religin se originan en el mismo fenmeno fundamental de la vida humana (muerte). En el curso de su historia la religin est impregnada y conectada con elementos mticos. El mito, por otra parte, siempre alberga motivos que anticipan los ideales religiosos superiores de despus. El mito es, desde sus comienzos, religin potencial. La religin, por su parte, es expresin simblica de nuestros ideales morales supremos. Es una expresin de ideales ticos. La religin interviene para hacer contra a la amenaza del tab, que siempre tiene carcter negativo. Todas las religiones ticas superiores tienen como funcin aliviar la carga del sistema tab; pero, por otra parte, injertaron un sentido ms profundo de obligacin religiosa que, en lugar de ser una restriccin o compulsin, era la expresin de un nuevo ideal positivo de libertad humana.

VIII. El Lenguaje Lenguaje y mito son especies prximas (2006:166). Son dos caractersticas especficamente humanas que la mayor de las veces encontramos juntas; cuando hablamos del hombre, lo encontramos poseyendo la facultad del lenguaje y, de cierta forma, influenciado por la funcin mitopoytica. Lenguaje y mito se basan en una experiencia general y primitiva de la humanidad que responde a una naturaleza social. Ahora bien, el lenguaje, a diferencia del mito y su arraigo en las emociones, el carcter del lenguaje es meramente lgico. La palabra, en un sentido lgico, se eleva a un nivel superior en donde el logos es principio del universo y primer principio del conocimiento humano. Por otra parte, debemos establecer una diferencia entre el lenguaje emotivo y el proposicional. El primero, si bien expresa estados del sentimiento, no es capaz de describir objetos. El lenguaje proposicional, a diferencia del emocional, es netamente humano. Es preciso tambin mencionar que, el anlisis del lenguaje, al igual que cualquier otra forma simblica (religin, mito, arte, etc.), depende de los datos histricos. De este modo, el habla no solo tiene que cumplir una tarea lgica universal sino tambin social, que depende de las condiciones sociales especficas de la comunidad lingstica. Al lenguaje hay que atribuirle una funcin productiva y constructiva, en este sentido, la importancia capital del lenguaje reside en su energa. IX. El Arte La belleza parece ser uno de los fenmenos humanos ms claramente conocidosEs parte de la humana experiencia, algo palpable e inconfundible. Sin embargo, en la historia del pensamiento filosfico el fenmenos de la belleza se ha manifestado como una de las mayores paradojas (2006:206). La obra de arte debe estar formada por un proceso constructivo, que es un requisito previo, tanto de la produccin como de la contemplacin de ella. El arte es contemplacin y creacin, porque, al igual que las dems formas simblicas, el arte no es una reproduccin dada, acabada, antes, el arte constituye una de las vas a la visin objetiva de las cosas y de la vida humana. El arte no es una imitacin sino un descubrimiento de la realidad (2006:214). En este sentido y, a diferencia del lenguaje y la ciencia que son abreviaturas de la realidad y un proceso de abstraccin-, el arte es una intensificacin de la realidad. De este modo el arte puede ser descrito como un proceso continuo de concrecin. El arte nos ofrece la intuicin de la forma de las cosas; el artista es un descubridor de las formas de la naturaleza. Nuestra percepcin esttica muestra una variedad mucho mayor y pertenece a un orden mucho ms complejo que nuestra percepcin sensible ordinaria (2006:216). El sentido de la belleza es la susceptibilidad para la vida dinmica de las formas y esta vida no puede ser aprehendida sino por el correspondiente proceso dinmico en

nosotros (2006:225). La experiencia esttica consiste en la absorcin del aspecto dinmico de las formas. El arte nos ofrece un nuevo gnero de verdad, un gnero de puras formas (lneas y figuras, ritmos y melodas, matices, etc.). El arte nos proporciona el orden de la aprehensin de las apariencias visibles, tangibles y audibles. Solo si concebimos el arte como una direccin especial, como una nueva orientacin de nuestros pensamientos, de nuestra imaginacin y de nuestros sentimientos, podremos comprender su verdadero sentido y funcin (2006:250). El arte nos ensea a visualizar antes que a conceptualizar, nos proporciona, nos brinda una imagen ms viva y coloreada de la realidad; nos ensea que la forma de abordar la realidad no es unilateral ni especfica, sino que la naturaleza del hombre puede escoger su punto de vista y pasar as de un aspecto a otro. X. La Historia La conciencia histrica es un producto tardo de la civilizacin humana, producto que remonta al siglo XVIII. Lo primero que hay que tener en cuenta cuando hablamos de historia, es que el conocimiento histrico siempre es una reconstruccin ideal, nunca una observacin emprica. El historiador lo que encuentra en su mundo es un universo simblico, un mundo de smbolos. La historia pretende descubrir un estado anterior de la vida y de la cultura humana. El historiador tiene que aprender a leer e interpretar sus documentos y monumentos, no solo como vestigios muertos del pasado, sino como sus mensajes vivos que se dirigen a nosotros en su propio lenguaje (2006:260). El historiador debe ser capaz de descifrar el lenguaje simblico, esa es su tarea. De este modo, el conocimiento histrico es una respuesta a preguntas definidas que son proporcionadas por el pasado pero que se hallan planteadas desde el presente atendiendo a nuestros intereses intelectuales y nuestras necesidades morales y sociales presentes. Entonces, el tema general del conocimiento histrico es una comprensin de la vida humana. Las obras humanas siempre se hallan sujetas a ambigedad e imprevisibilidad, o dicho de otro modo, a cambio y contingencia (por lo tanto tambin, a la decadencia). Por esta razn la gran tarea del historiador es interpretar y reinterpretar incesantemente ese estado anterior, porque la realidad de las obras humanas siempre es simblica. los objetos histricos poseen verdadero ser en la medida en que son rememorados, y el acto de rememoracin tiene que ser continuo y constante (2006:272). La cultura solo se posee por la recordacin histrica y esta siempre es una nueva sntesis intelectual, un acto de construccin. La historia, por esta razn, se halla incluida en el campo de la hermenutica y no en el de la ciencia natural. La interpretacin de los smbolos precede a la recoleccin de hechos y sin ella no hay manera de aproximarse a la verdad histrica (2006:287). La idealidad de la historia marcha sobre la realidad emprica de las cosas, moldeando esta realidad en una nueva forma prestndole la idealidad del recuerdo. La historia, junto con el arte, representan los instrumentos ms poderos en nuestro estudio de la naturaleza

humanaLa historia, lo mismo que la poesa, es un rgano del conocimiento de nosotros mismos, un instrumento indispensable para construir nuestro universo humano2 (2006:302-3). XI. La Ciencia La ciencia representa el ltimo paso en el desarrollo espiritual del hombre y puede ser considerado como el logro mximo y caracterstico de la cultura3 (2006:304). La ciencia es un producto tardo que se desarrolla en condiciones especiales. El pensamiento cientfico es la consumacin de toda actividad humana y el captulo ms importante dentro de una filosofa del hombre. Esto se debe a que la funcin general de la ciencia consiste en que nos proporciona la seguridad de un mundo constante. El proceso cientfico nos asegura un equilibrio, estabilizacin y consolidacin del mundo de nuestras percepciones y pensamientos; lo que la ciencia busca en la multiplicidad de los fenmenos es orden. Otra cosa que caracteriza a la ciencia o al pensamiento cientfico es la espontaneidad y productividad que constituye todo el centro de todas las actividades humanas. En el lenguaje, en la religin, en el arte, en la ciencia, el hombre no puede hacer ms que construir su propio universo simblico que le permite comprender e interpretar, articular y organizar, sintetizar y universalizar su experiencia (2006:324)4. XII. Resumen y Conclusin El mundo de la cultura no es un mero agregado de hechos. El mundo de la cultura debe ser comprendido como un sistema, como un todo orgnico. Mas, los datos de la cultura no son suficientes en funcin de una filosofa de la cultura, de modo que, lo que a nosotros nos interesa es el aliento de la vida humana. Lo que no quiere decir por otra parte, que todos los fenmenos de la cultura y los fenmenos humanos sean un hecho de disparidades, ellos deben tener la conviccin de que la aparente disparidad puede concentrarse y concentrarse en un foco comn. Los hechos son reducidos a formas, y se supone que esas formas tienen una unidad interna. Aunque, no es necesario mostrar dicha unidad en funcin de una sustancialidad del hombre que coexiste por s misma porque, antes que eso, la unidad del hombre se concibe como una unidad funcional. No solo admite sino que requiere una multiplicidad y multiformidad de sus partes constitutivas, pues se trata de una unidad dialctica, de una coexistencia de contrarios (2006:326). Esto no quiere decir otra cosa que la diversidad de las formas de la cultura concuerdan por una conformidad en su misin fundamental. Esto significa que la cultura es un equilibrio dinmico (entre contrarios). En el hombre, encontramos una sociedad de pensamiento y sentimiento en donde las formas simblicas (lenguaje, mito, arte, religin y ciencia) son los elementos
2 3

El subrayado es nuestro. dem., nota 2. 4 dem supra.

representativos y, adems, las condiciones constitutivas de esta forma superior de sociedad. Son los medios con los cuales las formas de la vida social que advertimos en la naturaleza orgnica se desarrollan en un nuevo estado, el de a conciencia social (2006:326). La conciencia social depende de un doble acto, de identificacin y discriminacin: El hombre solo se percata de su individualidad a travs del medio social Este medio, para el hombre, es algo ms que algo meramente dado externamente a l. El hombre tiene participacin activa en este medio teniendo el poder activo para cambiar las formas de la vida social. El hombre ha descubierto un nuevo camino para estabilizar y propagar sus obras; el hombre debe vivir expresando sus obras. Por estas razones, la cultura humana en su conjunto se describe como el proceso de la progresiva autoliberacin del hombre en donde las formas simblicas constituyen las fases de este proceso. En todas ellas las fases constitutivas del proceso- el hombre descubre y prueba un nuevo poder, el de edificar un mundo suyo propio, un mundo ideal. La filosofa no puede renunciar a la bsqueda de una unidad fundamental en este mundo ideal (2006:334). Todas las funciones (de las formas simblicas) se completan y complementan, pero cada una de ellas le muestra y abre al hombre un horizonte nuevo de comprensin.

Fuente: E. Cassirer, (2006), Antropologa filosfica: introduccin a una filosofa de la cultura. Mxico, FCE.