Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

HABLE PALEROS Y SA TEROS

Tomás Fernández Robaina

EDITORIAL DE CIE CIAS SOCIALES, LA HABA A, 1997

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

1

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

TOMÁS FERNÁNDEZ ROBAINA. Nació en La Habana en 1941. Es licenciado en Información Científico-Técnica y Bibliotecología por la Universidad de La Habana. Ha escrito artículos para periódicos y revistas nacionales. Entre otros, ha publicado los volúmenes Bibliografía de estudios afroamericanos (1969), índice de revistas folklóricas (1971), La prosa de Guillen en defensa del negro cubano (1982), Recuerdos secretos de dos mujeres públicas (1984), El negro en Cuba (1990). En la actualidad trabaja como Especialista del Departamento Bibliografía Cubana de la Biblioteca Nacional "José Martí".

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

2

Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga HABLE PALEROS Y SA TEROS Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 3 .

salvo la creación de asociaciones o agrupaciones formadas alrededor de algunas figuras destacadas. En esos tiempos se iniciaba únicamente como santero. Esta inquietud se expresa con dos variantes: la primera postula rescatar y retomar las formas empleadas durante la colonia y la República. A través dé sus palabras se evidencia la fuerza. Entre éstos la fundada por Enrique Hernández Armenteros. problemas y contradicciones individuales. Entre estos últimos se notan las preocupaciones o tendencias que afloran entre los iniciados. tanto como sus aspiraciones. pero aún queda mucho por hacer. creada por el ya desaparecido Arcadio Calvo. efectué las entrevistas que dieron origen al libro Hablen paleros y santeros. o la Sociedad "San Antonio". Con este empeño he pretendido mostrar la manera de pensar y actuar de algunos practicantes en la Cuba de hoy. como ocurre aún en otros países. Un paso de avance se ha dado con la recién formada Sociedad Cultural Yoruba. Una de ellas radica en la conveniencia de organizarse. Asentarse sólo al orisha dueño de la cabeza del creyente. y no como en Cuba. de la cual es presidente. Se observan también criterios que sugieren recuperar las prácticas antiguas de las actividades y rituales. babalao o palero a las personas que realmente tenían necesidad de entrar en la religión por razones de salud. otros santos. riqueza. belleza y valores éticos de sus creencias. En realidad poco se había conseguido antes de 1959. donde se entregan. Probablemente en los primeros tiempos también fue así en nuestra Isla. además. Asociación Hijos de "San Lázaro". o por la búsqueda de un mejoramiento material o espiritual. La segunda aconseja la adopción del modo africano de iniciarse en la religión yoruba.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Tratando de satisfacer parcialmente ese requerimiento. de acuerdo con algunos Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 4 .

Asimismo. se muestran como opciones muy atractivas para un mundo cada vez más materialista. sino que los fortalecen para disfrutar del presente desde todas las perspectivas materiales y espirituales posibles. En el presente las religiones afrocubanas. El hecho de que estas religiones. e individualista. de análisis. No faltan los que abogan por dar a conocer muchas interioridades de la religión. con un reducido y decreciente número de santeros. hay quienes estiman conveniente la creación de escuelas y academias donde los recién iniciados pueden adquirir esa sabiduría de modo más rápido y directo. no son doctrinas que preparan a sus miembros para ganarse la vida eterna en el más allá. se reflejan dos posiciones opuestas en cuanto a divulgar y trasmitir la forma de efectuarse los rituales. otros. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 5 . sean objetos de investigación. en la provincia de Matanzas se encuentran casas de santo muy viejas. se muestran apegados a la tradición de pasar esos conocimientos mediante las enseñanzas directas del padrino y la experiencia adquirida por la participación activa en las ceremonias. y se debatan sus problemáticas entre creyentes y científicos en eventos nacionales e internacionales. tanto en el seno de la familia. donde se oficia de esa manera. finalizando prácticamente el siglo XX. ayudan a sus adeptos para la lucha cotidiana en la sociedad. provenientes de tiempos más lejanos que el cristianismo. ejemplifica la pujanza que tienen aún. y en particular la Regla de Ocha o Santería. ya que estas creencias entrenan. sino al público en general. Ojala que Hablen paleros y santeros contribuya a la realización de trabajos similares que faciliten conocernos aún más como pueblo. no sólo a los iniciados.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga informantes. como en el trabajo.

Las manos se agitan con gracia pies van marcando al compás los cuerpos se mueven con agilidad cuando oyen sonar los batás. cabalgar sobre las cabezas de sus caballos preferidos. Aggayú y a Babalú Ayé. cuida y protege mi morada. respóndeles. Ahora más que nunca. mi llamada. mi guardián más venerado. Deja que la música llegue a Changó. quita todas las barreras. velador de puentes y encrucijadas. toma estos dulces. ábreles la senda. tropiezos y wembas que interrumpan mi libre andar. no uses bromas conmigo. Oyá. baja y danza en ésta. La fiesta ya ha comenzado están bailando bembé el canto se escucha lejos de bata y de chequeré. de todas las direcciones. tu casa. mi ruego. dueño de los caminos. Oye mi canto. Se agotan los cuerpos bailando la fiesta ya se terminó de todo este día tan sólo queda bembé bata y chequeré Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 6 . ayúdame gran orisha. Ochún. escucha el toque de los batás. ten los ojos bien abiertos. Yemayá. estos juguetes.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga TOQUE INICIAL Oye Elegguá. Elegguá de todas las esquinas. déjales bajar. Ayúdame Elegguá. pensamientos malos. Obatalá. para que este bembé sea el más grande y sonado que le de al dueño de mi cabeza. ahuyenta el daño y la envidia. No me cierres las puertas.

Arcadio me hizo Elegguá hace veintiocho años. pero la mayoría de ellos no eran hijos de santo. Los dieciocho santos que ya tengo hecho y los nueve que aún tengo por hacer lo saben muy bien. con la letra de caminar por ese camino! nos guste o no. Con él. Hay quien lo hace para lucrar. los derechos del santo no pueden escapar a eso. Hay cantidad de gente llena de maldad y envidia que a través del camino del santo te pueden hacer daño. y como buen santero de ley. Por eso les repito a mis ahijados lo que me enseñó Arcadio: guarda ese secreto. aprendí muchos secretos de la santería. yo. pues conociendo ese camino se sabe mucho del santero. nunca digo el camino del orisha que me han puesto en la cabeza. por lo general. los que estamos en la Sociedad "San Antonio". los santeros cobran dos diez (dos pesos y diez centavos) y a veces hasta más. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 7 . A nosotros. Dicen que como todo ha subido de precio. Ramoncito. nos han criticado porque seguimos cobrando uno cinco (un peso y cinco centavos) como antes.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga ARCADIO Uno se hace santo por dos razones: por salud o porque uno nace con ese signo. Él y yo nos conocimos desde que éramos muchachos. pero después cogimos rumbos diferentes. Desde pequeño eI tuvo la inclinación hacia el palo. que tiene por sede la casa del difunto Arcadio. un santero de ley. Uno de ellos fue el ser buen santero. A los doce años lo asentó Bolo. pero ahora. Son pocos los ahijados de santo que tengo si se les compara con los más de mil que hizo Arcadio. un santero de mucho prestigio en Guanabacoa. porque Arcadio también era palero y de los buenos buenos. sino de palo. que fue el que le enseñó las cosas del reglamento. que en la gloria esté.

También hemos usado el fondo para hacer donaciones ante los desastres naturales que han habido en el país. ni pensaba hacerme santo cuando aquello. Sabía que Arcadio la había creado tratando de que los santeros se unieran. que se pensaba construir en Guanabacoa. aquí en Guanabacoa estaba la primera. Él deseaba que la santería se organizara. Pagamos seis pesos al año. así fue como contribuimos con la Reforma Agraria y la compra de armas para defender la Revolución. unos se han ido del país. pero me incorporé a ella tan pronto me hice santo. El dinero lo empleamos para ayudar a los hermanos. La idea de Arcadio era muy bonita. Ahora recuerdo el gran acto que celebramos en el estadium de Beche o para recaudar fondos para restaurar el teatro "Rita Montaner". pero no todos los santeros la compartían. enviar coronas a los fallecidos o a sus familiares más cercanos. por supuesto. letra que anunciaba la fama y éxito que iba a tener en su camino de padre de santo. a pesar de que la sociedad llegó a tener sedes en Marianao. Todos los tambores bata se dieron cita en ese lugar. Aquel acto fue increíble. y más aún cuando conoció la letra que le salió el Día del Itá. los de Guanabacoa. otros han muerto y algunos han dejado simplemente de pagar y de pertenecer. Ahora sólo quedamos los de aquí. Yo respetaba las cosas del santo. No fui de los fundadores de la Sociedad "San Antonio" en 1949. como los masones en sus logias. También todos los plantes de ñañigos dijeron presente y vinieron Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 8 . Regla y hasta en Camagüey. Con ese fin hemos realizado fiestas.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Se las transmitió porque vio el oché que tenía Arcadio a pesar de ser un niño. ya no somos tantos. y. pero no era realmente creyente. decía que con seriedad y respeto la santería seria más considerada por los que no la practicaban.

En esos encuentros se estudiaba y se hablaba de las distintas propiedades de las plantas que ellos más usaban. pensé que era un reuma pasajero. Al principio no le di importancia. Las investigaciones dieron como resultado que la parálisis se debía a la reacción de un ácido que me habían inyectado para hacerme hablar cuando me detuvieron por militar en el Directorio 13 de Marzo. Eso fue durante el año de la alfabetización. Realmente era muy interesante oír las cosas que allí se conversaba y se discutía. compartía responsabilidades junto con Ángel Hernández. pero los que más conocían de las yerbas eran los paleros. Si la memoria no me falla. No faltaron los iyesás de Matanzas. comencé a meterme en el santo. Arcadio también lo era y muchos de nosotros también estábamos rayados. Él era muy entusiasta con esas cosas. Cuando Angelito fue asesinado. Pronto haremos un derrame para contribuir con las Milicias de las Tropas Territoriales. A finales del 55.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga hasta de Pinar del Río. Yo trabajaba entonces en la Compañía Cubana de Electricidad. Me hospitalizaron. tenía dificultades para caminar. Hablaban también con los santos de las diferentes yerbas para pedir ayuda y consejo para encontrar una que curara el cáncer. Ya te dije que desde joven Arcadio y yo seguimos caminos distintos. Todo fue muy bonito y con mucha tranquilidad. Tuve que abandonar Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 9 . Yo había pertenecido a esa organización en Guanabacoa. Todos los que nos reuníamos éramos santeros. pero se entusiasmaba más con las reuniones que hacia todos los jueves con los miembros más viejos de la sociedad. Me sentía mal. se recaudaron más de veinte mil pesos. con los que tenían más experiencias o con los que conocían mucho de las yerbas. pero el reuma me llevó a una silla de ruedas. me hicieron cargo del grupo. Arcadio estuvo presente en todos los actos.

Me reveló que Elegguá era mi padre: él había preguntado al dueño de mi cabeza la solución para mi mal la respuesta había sido: "Paciencia y hacer las cosas como es debido". buena ahora. Los médicos habían desechado la probabilidad de una operación para hacerme caminar. Me dijo:' 'yo me ocuparé de tu cura". en la última visita que me Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 10 . fue a verme. Los médicos me dijeron que no tenia cura. pues me hicieron un injerto. Allí guardábamos las medicinas y todo lo que podíamos para ser enviado a los alzados del Escambray. pero yo estaba quemado. que me dedicaba sólo a mi santo. impedía que yo caminara.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga todas las tareas y trabajos por mi enfermedad. que. De nada valió repetir toda esa explicación. trataban de encontrar pruebas para acusarme. pero que hasta ahora no había otra posibilidad que la espera Arcadio. a venerar la imagen de San Lázaro. Después de largos meses me llevaron al médico y me hicieron pruebas que arrojaron la idea. pero nunca registraron la parte inferior e interior del altar. la que está cubierta con un paño. afectado por el ácido. que me había metido en la santería por mi enfermedad y que ahora sólo quería estar consagrado a rendirle pleitesía a mis santos. de operarme para extirpar el nervio. que tal vez con el tiempo se descubrirla algún medicamento. que siempre andaba al tanto de los problemas de los amigos. Volví al trabajo y seguí con mis tareas en el Directorio. Se sabía que era el segundo de Angelito. Tuve que andar durante unos cuantos meses con burritos. hasta que pude caminar solo. después con muletas. Esa fue la razón por la que me fueron a buscar varias veces a mi casa. muy quemado. Arcadio empezó a darme cocimientos de yerbas y a preguntar a Elegguá cuándo era conveniente la operación. Yo alegaba que me había apartado de la lucha política. pero Elegguá decía que había que esperar aún. La operación duró mucho tiempo.

Discutieron con él. No había una sola prueba que justificara mi detención. Tremendo lío se buscó el chofer con Machín. En 11 Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga . Él no sabía como salir de ese atolladero. Para atraer esa ayuda. y como la calle estaba llena de vecinos y estaba mi madre y otros familiares. que me vigilaran bien para que no volviera a escaparme. sin saberlo. Me cogieron después porque me enteré que mi madre estaba enferma y fui a verla. sin saberlo. Yo lo había logrado en una ocasión cuando me llevaban de la prisión al juzgado. En aquel momento presentí que eso seria casi imposible. Breve tiempo después Obatalá fue sorprendido por un fuerte aguacero en plena calle. pero ellos no eran bobos. corrió a guarecerse en la casa del hombre que había sido consultado por Orula. uno de los policías le ordenó al chofer que se dirigiera a las afueras. le mandó a pintar de blanco las paredes de su hogar. completamente empapado de agua. meses antes de caer Batista. Del por qué Orula enseña que uno debe ser agradecido Hubo en cierta ocasión un hombre que estaba pasando mucho trabajo. el jefe de la policía batistiana en Guanabacoa. pero él le ripostó que tenia órdenes de llevarme directamente para el Príncipe. Cuando me montaron en el carro.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga hicieron. que me dieran un buen paseo. Orula lo registró y le hizo ebbó para abrirle camino y recibir una gran ayuda de un poderoso orisha. El jefe de los esbirros me gritó que ya estaba cansado de mi. Unos días más tarde el mismo hombre. pude salvar la vida. pero un día alguien le aconsejó ir a casa de Orula. que no se separaron de mi lado. y. me llevaron detenido. tocó a la puerta de Obatalá.

más de lo que realmente era. le dio ropas secas y nuevas. a considerarse muy importante. de un salto. haciendo la izquierda derecha y la derecha izquierda. de que no se debe olvidar ni despreciar a la persona o al orisha que le hace un bien a uno. y todo lo bueno que había logrado el hombre por el ebbó que le hizo Orula. sin detener el trote de su caballo. El saludo fue respondido de manera fría. casi empujones que le daban a la puerta del cuarto. alejándose rápidamente del lugar. me hicieron buscar refugio en el cuerpo de mi abuela que. le dio aché. con mucho poder. menos las malas acciones y el olvido de la gente hacia las cosas buenas que él les hace. Llamó a Echú. para que hiciera de las suyas con el desmemoriado. Obatalá. Orula se cruzó con el hombre por el camino y lo saludó con afecto. mecánica. haciéndolo cabalgar. pero los toques fuertes. se convirtió en un camino lleno de pérdidas. y lo más importante. además de brindarle refugio contra el mal tiempo. Todo ese cambio positivo lo llevó a transformar su forma de ser. Gracias a esa acción realizada por el dueño de todas las cabezas. dejando a Orula sorprendido y muy dolido. Orula perdona todo.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga agradecimiento. se puso de pie con el mocho de palo de escoba con que revolvía la ropa de hervir Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 12 . Un buen día. escaseces. como pago por la buena acción de haberlo protegido primero. su eterno y fiel amigo. más bien lo espoleó. el hombre se convirtió en un hombre adinerado. tiempo después. LEPE LEPE Las voces y los ruidos de cosas que caían al suelo no habían conseguido despertarme del todo. para que le sirviera de lección. Y entonces Echú hizo gala de sus travesuras.

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

en su mano derecha, dispuesta a descargar cuantos golpes fueran necesarios. Pero, al abrir la puerta, se encontró con Rosita, una mulata que no hacia mucho que había llegado de Oriente y que se había juntado con Papaucho. En aquel momento Rosita no era Rosita, sino el caballo que le servía á Changó para hablar con los vecinos del solar. Abuela se quedó perpleja; quiso preguntar algo, pero entonces Rosita, que no era Rosita sino el caballo de Changó, habló: "Carijo, en esta casa, ilé no se me saluda, ¿no saben quién soy yo?" Y cogiendo los brazos de abuela, los alzó y bajó con fuerza; le hizo dar dos vueltas bajo el brazo derecho de Changó. Sin darle tiempo, entró en el cuarto y me sacudió de igual forma. Después de darme también las vueltas, habló con las dos manos puestas en la cintura: "Yo te deci que este muchacho tiene que hacer santo enseguida, en dos meses, no más, por su salud y por su camino de mundo tiene que hacerlo. ¿Tú me comprendes? ¿Sabes lo que te digo?" Abuela callada, al menos parecía no tener palabras en la lengua ni ideas en la cabeza. Changó agregó: "No te desesperes, el dinero vendrá, ten fe en mi, en tres meses tu nieto será iyawó". Dicho esto Changó salió corriendo en dirección al patio. Abuela me acostó nuevamente; se demoró un poco en hacerlo ella. Estuvo hablando con otras vecinas sobre Rosita y su Changó. Nadie sabía que ella tenía santo hecho. En los pocos meses que hacía que frecuentaba el solar, nadie le había visto un collar, ni siquiera un resguardo; creo recordar que alguien le dijo a mi abuela: "Ya ves, con el santo no se juega. Ella lo abandonó y él se le presentó, la revolcó por el suelo y le dejó bien claro el recado después de leerle la cartilla". Cuando Changó abandonó el caballo de Rosita, ella nada recordaba; y

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

13

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

se echó a llorar y a pedir que la perdonara cuando le dieron el mensaje del orisha dueño del rayo y de su cabeza. Abuela estaba muy seria, demasiado seria para como era ella ante estas cosas. Ese mismo Changó le había dicho que me tenía que hacer santo, y abuela se puso a hablar con ella misma pensando de dónde iba a sacar el dinero. Mi madre no creía mucho en los santos, y abuela no tenía tantas costuras como para ahorrar doscientos pesos. Ella recordó que yo tenia esa letra desde que era más pequeño aún, sin que mi Ángel de la Guarda diera muestra de generosidad; y ahora venía este Changó sin nada en mano y "me dice que tengo que hacerlo santo, pero con qué, coño, con qué".

Nos vamos a reunir ante tu imagen sagrada para cumplir nuestra misión y mostrarte nuestro amor. Ochún, Obatalá Changó y Yemayá Babalú Ayé los llama la fiesta va a comenzá Viejo Lázaro Cuida de mi salud,Babalú. No te muestres nunca indiferente Cuida de mi salud, Babalú 4 FICO Sí, soy santero, palero y babalao. Atiendo cada cosa como es debido, pero lo mío es Ifá. Ese camino me salió en itá, cuando me hice Changó; tuvieron que preguntarle a él, al dueño de mi cabeza,
Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 14

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

si estaba de acuerdo en dejarme pasar pa' Ifá. Mi Ángel de la Guarda no se opuso; pero no pasé enseguida. Hacerme santo había acabado conmigo, no tenía ni cinco pesos guardados. Así que al año y seis meses recibí la Mano de Orula. Después comencé a trabajar en lo que fuera y a guardar dinero para pagar los derechos de Ifá y comprar los animales pa' hacerme babalao. Me siento muy contento y orgulloso de ser babalao; trabajo Ifá con amor y ayudo a los que tienen problemas. No creo que seamos superiores o mejores que los santeros; cada uno tiene su camino. El nuestro es ver más allá, adivinar. Hay babalaos que no son santeros; sólo tienen santo lavado, por eso en las ceremonias y rituales de los babalochas no pueden participar; pero ellos tampoco pueden andar los caminos del babalao. Nosotros no trabajamos santos con caracoles, por eso tienen que venir a nosotros a pedir los guerreros, a Osun, a Kofá, a Orula. La adivinación no es cosa sólo de los babalaos, pero como ellos son hijos de Orula y Orula es el que más sabe, el dueño del ékuele y del tablero, el que ve más allá de lo que ve el que más ve, no son pocos los que vienen a nosotros para que los toquemos con nuestra gracia, con nuestro aché. Lo de Ifá es una ciencia. Me han dicho que en Nigeria, en la tierra de los yorubas, la tierra de nuestros ancestros, la patria de los orishas, Ifá se estudia en la universidad. Aquí eso se aprende de babalao a babalao, de oggwo a olowo, nombre que recibe el babalao que más conoce, el principal de la casa, a quienes todos los demás obedecen y respetan. Enseña a los otros, junto con Oliu u Olofin, el que le sigue en rango, los secretos del camino de Ifá. No es fácil aprenderse los dieciséis reyes o meyi, cuyas historias llegan a tal cantidad que sólo los más viejos las recuerdan de memoria. Pero de esos viejos quedan ya muy pocos; por eso se escriben, a mano o a máquina, las libretas
Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 15

cuando eso ocurrió. por lo que me enseñó mi padrino. se retiró y se entregó por completo al santo y a criticar a los que permitían la entrada en la religión agente que no tenían condiciones ni para el santo ni para Orula. de cada santero de hacer lo suyo. Claro. sólo hay en Palmira. Imagínate. un pueblo de la Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 16 . Esas razones hacen que el camino de Orula no sea fácil. te podrás encontrar con muchos fenómenos que ni te cuento. ni las mujeres tampoco. aunque tampoco en el palo. pero con todo y eso. Hay babalaos que sin esas libretas nada saben o sólo pueden decir pocas cosas. Claro. los que se rigen por la ley de Ifá. Por no respetarse las leyes ni las costumbres de los orishas pasan tantas cosas. no todos pueden transitar por él. pero por esas formas particulares de cada casa de ocha. De babalaos. ni los afeminados ni las mujeres pueden rayarse. pero tengo aún muchas ideas de mi padre. Mi padre jamás entendió que las mujeres trabajaran en la calle o que salieran de novias con sus pretendientes solas al cine o a la playa. Orula te ayuda. por mucho aché que tengan. apartarse de ciertas cosas. que yo sepa.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga de Ifá con todos los oddunes. pero a lo mejor te encuentras a uno o a una que te dice ser babalao o que está rayada. Yo entiendo un poco más ciertos asuntos. El babalao tiene que ser hombre de verdad. no entran en esas cosas. dicen que afuera hasta las putas quieren tener sindicato y derecho al retiro. Los tiempos han cambiado mucho. es mucho lo que se debe recordar. No comento ni crítico la forma de llevar el santo que tiene cada cual. Nunca aceptó que una mujer lo dirigiera en el taller donde trabajaba. no se ha podido crear una verdadera sociedad. Un afeminado no puede ser babalao. o agrupación. los de verdad. pero como de todo hay en la viña del Señor. ¿A dónde vamos a parar? Mi casa y yo nos regimos por Ifá.

y la de "San Lázaro". la de "San Antonio". pero cuando se comienza a estudiarlo. llámalo coincidencia. el de la Hata. pero mucho más en el palo. Fíjate. El que lo ayuda en esos menesteres recibe el nombre de awore. una letra problemática. es el que trabaja más cerca del olowo. Tenía un aché de madre. al más importante entre nosotros se le llama olofín. yo no soy olowo. sino el de los caracoles y el palo. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 17 . y si salen a la persona que ha tenido ese privilegio. su mano derecha. Yo tengo un hermano que funciona como yubona. Son muchas las letras. hay otras que muy raras veces salen. Después del olowo. en cierto sentido. es el que tiene que citar a los babalaos y preparar y crear las condiciones para la realización de los ritos y reuniones. él era muy famoso y respetado en la santería. claro. al menos. aunque más famosa era. que presidía Arcadio. hay que hacerle ebbó. te das cuenta enseguida que eres un ignorante. mujeriego. asume el papel de cada uno de ellos el llamado aro. cuando no están estos que te he dicho. De santeros y paleros han habido. mientras Arcadio vivió. La apetebi es la única mujer dentro del grupo. desde niño lo tuvo. A un hermano mío le salió la letra que habla de cómo Orula se hizo del tablero y de la cadena de Ifá. pero su camino no fue el de Orula.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga provincia cienfueguera. No. El osarepawo tiene una responsabilidad muy grande. Cuando uno llega a Ifá se cree que sabe muchas cosas. esa es su función. se encarga únicamente de cuidar todas las cosas concernientes a Orula. casualidad o como quieras. pero él es bailador. y aunque haya algunas que son más conocidas que otras. pero que haya durado hasta el presente sólo recuerdo la Sociedad San Antonio". que aún dirige Enriquito. en el caso de que sea una letra muy fuerte. me falta mucho todavía para alcanzar esa distinción.

con piedras azules. amante del chivo en fricasé. Fue en esa época cuando comencé a soñar mucho con ríos. de un desprendido. gana unos cuantos pesos y sólo piensa en fiestar. diciendo que era mi madrina. Pero sí tengo claro que. se le ha hecho un amarre. color de Ogún. lo que se sacaba era sólo para hacer el Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 18 . Todo yo se lo contaba a mi abuela. LEPE LEPE Cuando ocurrió la visita de Changó montando a Rosita. ni el instante en que ambas cosas se me perdieron. rey de mi cabeza. Pues bien. Tiene talento y puede llegar a donde quiera si se pone para su trabajo. que con tal de llamar la atención de las mujeres es capaz de cualquier cosa. cuando adivinaba.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga figúrate. ni tampoco el tiempo que llevo una cadenita en el bolsillo. herrero y trabajador ejemplar. pero como sólo jugaba un medio o un real. un trabajo para que cobre asiento y no vaya a efectuar lo que hizo Changó con Orula. pero la letra suya es de un regao. ella jugaba un número a la charada o a la bola. Ella era la que había puesto el resguardo. es ingeniero. él es joven y bien parecido. No recuerdo en que momento me lo pusieron. yo tenía mi resguardo. Le ofrecieron un buen trabajo. estudió en la universidad. y de acuerdo a no sé qué determinadas razones. abuela me obligó a saludar a una santera muy vieja. Ella apuntaba sólo el que se correspondía con la figura o con lo que veía en sueños. resguardo que estaba oculto en una bolsita de color morado. Dentro de ella había una cadenita con las herramientas propias de este orisha. en una ocasión. árboles muy grandes.

se lanza un comentario y no hay quien lo pare. las enfermedades. lo que ocurre es que el palo es más rápido. che che. la gente habla por hablar. Sin embargo. hasta tener presente una Santa Bárbara sin cabeza como recuerdo de aquellos tiempos.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga almuerzo diferente a la comida de todos los días. murmuraron: Ese niño rey es hijo de Ochún y de Changó. Ese niño tiene sangre locumí Y todos los santeros le tendremos que decir Iboru baya. por eso no pudo ahorrar el dinero para hacerme santo. que en la santería. que me duraban más porque les echaba aspirina en el agua. ibo ibo. No tengo claro cuándo se quitó el altar. rosas y girasoles. donde no faltaban los floreros con príncipes negros. cuando apuntaba un cuartillo 5 o sólo cinco centavos. engrampaba el premio. como el monte arde cuando la yerba está seca. La gente quiere rapidez para mejorar. Cuando lograba apuntar una peseta o dos a una centena o aun parlé. para quitarse los obstáculos del camino. yo te digo que Arcadio era bueno en to'o. recuerdo sólo imágenes aisladas. Con lo que Íbamos cogiendo compramos imágenes de santos que adorábamos en un altar casero. Cuando yo era chiquitico mi mamá me llevó a un bembé y al verme allí los santeros. Yo no creo que él fuera más fuerte en el palo. pero tú sabes. 6 ARCADIO Mira. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 19 . jamás adivinó. mi negro.

Esa letra la tuvo desde niño. en especial. pero todavía no podía trabajar el fundamento o ngueyo. de los buenos de verdad. Había muchas personas rayadas. Con todo eso me hicieron un ritual. Él no podía ser mi padrino. Recuerdo que sólo compré velas. pero me ayudó para que todo se hiciera como dicen las reglas que deben hacerse las cosas. babalaos y paleros marañeros como hay en la actualidad. Él le sabía mucho al palo y a la santería. porque entonces era muy temido y respetado. En tiempos de María Castaña 7 no se hallaba mucho de palo. Para eso tuve que hacerle la ceremonia de Madre de Palo. ¡Imagínate. babalocha. Siendo muy pequeño lo llevaron a un toque y allí se encontró un viejo babalao. a lo mejor tú no tienes letras de iniciarte en la religión y te inician por cogerte dinero.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga los malos ojos. pero no lo decían. de ese modo la protección era mayor. sin tener que estar consultando libretas ni apuntes. el equivalente a Elegguá en la Regla Conga o de Palo. de los que te consultaban y sabían todas las letras. siempre lo fue en comparación con la santería. los de algunas mujeres que habían pretendido ser la mujer principal de Arcadio. pero creo que le gustaba más el palo. pero no me preguntes cómo y el porqué lo Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 20 . Arcadio siempre estuvo a mi lado. Claro. El palo era muy barato. yo estaba al fin iniciada. Yo tuve que rayarme y coger la prenda por mi salud y para alejar de mí los malos pensamientos que no me dejaban avanzar. aguardiente. palero y santero de esos que ya no hay. que las del ékuele. lo mismo las de coco que las de los caracoles. creo que nació con ella. hoy sigue siendo igual pero antes no había tanto iyalocha. una ceremonia. que cuando terminó. me rayé antes de hacerme santo. Por supuesto. la envidia. si era analfabeto! Él vio bailar a Arcadio y le pronosticó el camino que llevaria. un gallo y un pollito chiquito para Lucero.

Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 21 . te lo digo con el corazón en la mano. El quería que la santería y el palo fueran religiones de más respeto aún. se dedicó por completo a su misión. yo sólo sé el momento. mi negro. Durante el tiempo que pasamos juntos. Pero para que veas. pero también tenía muchos enemigos. en la santería. Él levantó a muchas personas. pero a nadie le gusta que lo desacrediten así. frente a los otros. mi negro. por tal razón pedía que todo se ejecutara como estaba escrito. en el palo. nunca más tarde.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga supo. Si sé algo. Arcadio en todo era de ley. Si los amigos le rogaban que no se marchara. él tenía mucha gente que lo criticaba. Él tenía razón. que lo querían. a sus muertos. jamás estuvo de acuerdo con lo mal hecho. Desde que se supo que tenía gracia. a su prenda. pero a las siete de la noche ya estaba de regreso en casa. Él llegaba a un asiento o a una casa donde se estaba trabajando la prenda y si veía que las cosas no se estaban haciendo como era debido decía: "Venao se va". Nunca negó un favor. cuando se lo dijeron al que luego fue mi marido por dieciséis años. él pedía que lo esperaran hasta que cumplía con sus orishas. Y venao se marchaba con la cara seria. Todos sabían entonces por qué venao se iba. yo no sé mucho de su vida a pesar del tiempo que viví con él. A veces salía con los amigos. con su familia. hasta su muerte. era de ley de verdad. el aché de los santos. Y eso era peor que cuando tuvo la costumbre de decirlo a voz en cuello y pedir al que oficiaba que lo hiciera bien. Por esto te repito. Esa fue una de las razones por las que se buscó tantas enemistades. repitiendo: “Venao se va”. con sus amigos. comenzó a sentir la envidia de los demás. a sus santos. con sus cosas. después continuaba la bachata. es porque me lo contó o se lo oí decir a otros. El tenía mucha gente que lo seguía. pero eso si.

porque aparecen unidas dos historias en una. Te diré la que recuerdo más precisa.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Mira mi negro. aquí todos los días había consultas. digo babalao. tú no lo vas a creer. si Orula no trabaja con caracoles. la historia. Mira. y todos la conocen como yo. que por muy torpe o bruta que yo sea. no como te la contó ese santero. todo lo que tuviera relación con sus santos» con sus prendas. yo no sé mucho de Ifá y los babalaos no hablan mucho de sus cosas con los que no son babalaos. hacer rogaciones. fíjate. los que las cuentan no saben lo que están diciendo. algo que explique eso de los caracoles que le da a Elegguá y a Yemayá. de acuerdo con lo que yo me sé. todas esas historias que me has pasado por la grabadora tienen mucha literatura. Le he preguntado a otros santeros de la casa. bueno. pero no sé mucho de la regla lucumí. como tú sabes. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 22 . pero viví tantos años en esta casa donde. algo se me tiene que haber pega'o. la que tiene que ver con mi madre Yemayá. en fin. Además. funcionaba la Sociedad "San Antonio" y todos sus miembros tenían derecho a realizar presentaciones. Por eso te digo. vamos a llamarlo así. pero te digo esto: tal vez haya un secreto. La letra. casi todas las semanas se hacia más de un santo. fantasías. es algo diferente. ¿cómo Orula le va a dar a Yemayá siete caracoles y tres a Elegguá? Bueno.

a la que acudía gente de tantas regiones vecina y lejana. pero Orula tiene que vivir de lo suyo. Un día llegó sosteniéndose con un bastón. ya había pasado varios meses y. que le daría unos remedios para tres semanas. La primera vez se demoró en regresar. le aconsejó que empleara más a Yemayá para curar a los que iban a su casa. pero era tanto el sufrimiento del enfermo que Yemayá no prestó atención al hecho de que tenia prohibido consultar el tablero. Orula lo atendió y le explicó que su mal era muy lento de curar. gallinas. ni siquiera preguntó si había muerto o buscó la respuesta en el ékuele. al menos en aquellos Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 23 . se encontró Orula con su ex paciente. porque se sintió tan mal que sus criados lo tuvieron que llevar en camilla Y por supuesto. siempre llegaba cargado de regalos para Orula. fue a consultar con Orula y le llevó muchos presentes: pollos. Por eso los babalaos huyen de vivir con las hijas de Yemayá. pero Orula no había regresado del mercado. que pletórico de salud le dio un fuerte abrazo y le entregó una hermosa manilla de oro para su mujer.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga De cómo Orula descubrió que Yemayá consultaba a sus espaldas Un comerciante. Pues bien. aunque Orula estaba extrañado por la ausencia del rico cliente. como tenía otros no se molestó en averiguar. Yemayá. que enseguida regresara para de ese modo evitar que el dolor apareciera con más fuerza. en esa feria. pero nunca más lo hizo. Y aún más. Le mandó unos ungüentos y unos baños con yerba y aguas de las montañas para que se curara definitivamente. Un buen día Orula fue a una feria en un pueblo cercano. Orula ve. le dijo que lo esperara. con una dolencia muy fuerte. Yemayá. Orula cura. dos chivos. mujer de Orula. en agradecimiento por haberlo curado del todo.

siempre está ayudando a sus hijos. me gustaba usarlo y abuela siempre procuraba darle comida en todos los asientos a los cuales ella era invitada para hacer los ajuares. No me lo pusieron de nuevo porque madrina dijo que cuando ya no me hicieran falta. mujer al fin. Por tal razón. Madre plena. porque Yemayá es generosa. y nadando bajo el agua no me di cuenta cuando se me salió del cuello. El collar lo tenia que llevar para ver si la virgen de la Merced. a todos los que van a ella. Pero el collar también se me perdió y no creo que fuera porque me convirtiera realmente en un muchacho muy tranquilo. Yemayá no piensa en el dinero. Obatalá en la regla lucumí.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga tiempos. y Orula tiene que cobrar. paz y tranquilidad. Por eso Orula se peleó con Yemayá. pero en esa ocasión se le olvidó pedirle al paciente que guardara el secreto. sino en el bien. desde hacia tiempo venia ayudando a los que iban a la casa cuando Orula no estaba. esas protecciones se perderían. sin pedir nada a cambio. LEPE LEPE Hubo una epoca en que me pusieron un collar de cuentas blancas. de Obatalá. las ropas que usaban los iyawós en el Día del Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 24 . era menos práctica. tal vez lo mínimo para ir tirando. sino que simplemente me escapé de la escuela y me fui aballar a una de las pocetas del malecón. Sentí mucho esa pérdida. me daba sosiego. fue mucho después de haber perdido la cadenita del pie o el resguardo de Ogún. muchos necesitados buscan a las hijas de Yemayá para mirarse o para que sean sus madrinas. Yemayá. se apoderaba de mi cuerpo y de mis sentidos y evitaba o frenaba mi excesiva hiperactividad. pero le entregó los caracoles para que pudiera seguir ayudando a los demás.

Pero. La transmisión siempre empezaba con un toque para Elegguá. decididamente. era que el santo pensaba que era mejor no hacérmelo. mi camino de santo era muy tortuoso. lo que son las cosas. y que si el santo nada decía. tan azabache y el tan blanco. Los domingos todos los muchachos del solar nos reuníamos para oír Radio Cadena Suaritos. Yemayá o Elegguá. Eso salió así. Lo nuestro lo teníamos bien hablado. por supuesto. ahora no recuerdo ni me sé de memoria la mitad de la letra de un canto. todos bailábamos desde el primer toque hasta el último y. no podía precisar el cómo. yo así. Pero todos los vecinos siguieron pensando en mí como un futuro santero. nadie podía pensar que yo lo Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 25 . bailábamos con más sabrosura. RIGOBERTO Me junté con Rigo. mucho antes de 1959. nos esmerábamos. cuando lo conocí mejor y él también a mí. arreglado. 8 donde había un programa de música lucumí. Y mire usted. porque siempre andaba cantando para Changó. Panchita. Usted sabe cómo son las personas. cuando tocaba para el Ángel de la Guarda de cada uno de nosotros. me fui para su casa. con más placer. yo estaba en el asiento y a partir de ahí entablamos una buena amistad. pero sí el cuándo. es decir. a pesar del recado de Changó. el santo ayudaría. como todos le decíamos. le decían a mi abuela. una de las vecinas del solar. Cuando se lo recordaba a mi abuela. decía que yo iba a ser santero de los grandes.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Medio. eran muchos los indicios. Él había ido al pueblo de Colón para hacer un santo. ella simplemente contestaba que si el santo quería. Nos seguimos viendo después por mucho tiempo.

pero que también había algunos que no lo eran tanto que estafaban y hacían horrores con tal de ganar dinero. al principio no se percataba de que si algo le sucedía. Decía que había santeros decentes. que ella Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 26 .Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga tuviera amarrado. en el deseo de ayudarse. por supuesto. ¿Amarrar a un santero mayor. Él decía que la felicidad de una pareja no radicaba en una firma sino en la comprensión mutua. pero al cabo de los años él decidió hacerlo. se ha visto que los santeros nada tienen contra la Revolución. Él no era partidario de los matrimonios con papeles. Él tenía realmente una gran preocupación: la actitud de la gente hacia el santo. Como usted sabe. me podía quedar en la calle. pero yaya usted a saber. nada contrajo bueno. Pero después se casó y todo lo compraba y ponía a mi nombre. Le molestaba que la gente hablara más de los que no seguían las reglad de la santería y nada de quienes si vivían entregados. Él no estaba muy ducho en eso de las leyes y. Pienso que lo hizo para protegerme. que si él era bueno conmigo y yo con él lo otro no hacia falta. El no se cansaba de decir que el santo nada malo enseña. cernió vivía nada más que para su santo. eso alarmaba mucho a Rigoberto y a todos los que eran honestos con el santo y con la Revolución. la vida tiene peculiaridades. y cuando nos juntamos sabia menos. Pero usted sabe. siendo él mayor que yo. Yo me mudé para su casa en Madruga mucho antes de casamos por los papeles. respetando y adorando al santo y cumpliendo con la Revolución. sus desiguales. ¿verdad? Y ya usted ve. mayor de verdad? Yo nada sé del santo comparado con él. después de tantas bolas y cuentos para confundir a los santeros y a los que nada sabían de nuestras creencias. hay que esperar siempre a que las aguas cojan sus niveles. el mundo. siempre pagan justos por pecadores y.

¿tú no lo crees así? Rigoberto tenía sesenta y cinco años cuando murió. Nació y se crió en Madruga. pero comprendió que había cosas que no podía hacer ni dominar como era debido si no tenía el santo en la cabeza. ya él trabajaba con los orishas. pero ocurre igual entre los católicos y hasta entre los ateos. Desde pequeño. y en esa provincia se lo hicieron. Ahí se le desarrolló el aché que tenía. se iba para casa de los Tabaritos. y sin hacer santo. y más aún cuando podía escaparse de la casa. Él no quería hacer santo. Ahora no te podría explicar con detalles cómo fue ese asentamiento. pero el vino al mundo con lo suyo. para la Regla de Ocha. Decidió hacerlo entonces y fue así como nació. matancera. No es fácil venir de La Habana en guagua. tal vez más adelante. unos viejos que consultaban y que eran muy respetados en Madruga. Su madrina fue Adela Alonso. tenia mucha aceptación entre los creyentes. y cada día el transporte se pone peor. pero tengo el presentimiento de que no regresarás a Madruga. Sus padres no creían en esas cosas de los santos. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 27 . el babalocha Rigoberto Rodríguez. Ochún Yaml.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga no tiene por qué desconfiar de nosotros o vernos como seres de otros planetas. el 14 de mayo de 1937. Muy jovencito. Entre nosotros los hay quienes entienden más el proceso que otros. a los 27 años de edad. el primero de marzo de 1975.

Mi padrino lo hace con hiél de vaca y diferentes hierbas. el pantalón. la camisa. Llevo en la mano una vasija de hierro con ochinchin. Resbalo y siento la frialdad del agua más fuerte. Oigo rezos en lengua y repito algunos porque me lo hacen decir. Cada vez que doy un paso. Lanzo el ochinchin al río y también una moneda de cinco centavos. un sitio donde no es tan fuerte la corriente. Andamos hacia el recodo. a aire. Es entonces que me doy cuenta que me ripean la ropa. Repito en silencio las palabras que me han dicho. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 28 . y detiene lo que yo quiero pensar o decir. peces que muerden y huyen. El olor a tierra. Alguien pregunta: "¿qué le pasa?" Pero nada respondo y trato de mantener el equilibrio. No quisiera equivocarme en ésta y en las que faltan. ahora que la mitad de mi cuerpo está en contacto directo con ella.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga LEPE LEPE A medida que nos acercamos. por la piel. a agua. aire que vuela y choca contra mi cara. Me enjabonan con osha ewee. me hace buscar apoyo. los oídos. Quiero memorizar. El pantalón se me engancha en una rama que no veo cuando comienzo a caminar hacia la orilla. oigo más fuerte el correr de las guaguas que esquivan las piedras que pretenden cortarle el camino. el otro lo doy con más precaución. el plato preferido de Ochún. pero la oscuridad me camina por los ojos. empiezo a sentir que me quitan los zapatos y que me llevan hacia el agua mientras la noche me trepa por las carnes. unidos a los rezos y otros ruidos del monte. Camino con temor. Me han dicho que hay bichos. los consejos que me han dado para realizar esta ceremonia del mejor modo. Ni cuando Olofi le da fuerza a la Luna y a las piedras que corren y pestañean en ese camino de vientos y pocos silencios.

haciendo el bien. encontró siempre el consejo. ARCADIO Perdona que yo te lo repita tanto. debía estar acostada siempre. mi negro. quitando los dolores y problemas que traían los que venían en busca de su aché. o el marido preso. A los pocos segundos el tan tan del agogó. pero no debo preguntar. me mandaron reposo absoluto. Yo estaba negada a tragarme aquello. Por eso lo envidiaban. la campanilla de Obatalá. Los desechos de mis ropas flotan ya en el agua cuando comienzan a vestirme de blanco. Me molesta cargarla. o con cualquier otro contratiempo. a su prenda. en toda Guanabacoa. Aún no veo las luces de la casa cuando escucho que alguien grita: "ya vienen". Arcadio era un santo. en el barrio. pero la verdad es la verdad. tenia hepatitis. hace huir aún más el poco silencio del monte. sólo haciendo el bien. Oigo palabras que no entiendo. Arcadio me dijo: "te voy a levantar". por ejemplo. Y comenzó a darme cocimiento de una yerba que sabia a rayos. No que lo diga yo. que era su mujer. A mí. pero no me atrevo a decirlo. igual que una nube.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Pero de ahí la cosa no pasa Me levanto y una vez terminado todo. puedes preguntar en la cuadra. Pero el como si nada. sólo dedicado a sus orishas. Cuanta madre y mujer vino a pedir ayuda para el hijo. que no está lejos. o jaba con comida cuando alguna de ellas no tenía recursos para hacerle frente a tal situación. el dinero para la fianza o para la multa. Llevo una tinaja con agua del río y piedras de santo que he recogido en el lecho. me envuelven en una toalla grande. peor que el Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 29 . Ahora regresamos a la casa.

Un ladrón no es ladrón por ser ñañigo. ¿Medicina verde? Si.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga palmacristi. ahora se habla mucho de eso. van borrachos. No estoy rayado. Hace sesenta y dos años que soy abakuá y treinta y dos. ¿No?» pues alégrate. pero en el plante. que no me quedó más remedio que beber tres veces al día una taza grande. sacan cuchillos. Muchos éramos casi analfabetos. no por alardear. se las dan de guapos. en su propia tierra o en otras donde se les invitan. Pero mire usted. pero más mentiras y propagandas en contra nuestra. Pero era tanta la insistencia y la pelea. ¿tú probaste alguna vez el palmacristi? Se tomaba para poder ir al baño. pero eran por cuestiones de principios. El santo es lo que más practico ahora. cuando fui al médico. Los jóvenes actuales confunden o no saben lo que es el respeto. todos teníamos muy claro el concepto de hombre. pero honrados y de mucho respeto. TATO Nací el primero de enero de 1901. se tiene la imagen y la creencia de que todos somos así. La primera Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 30 . de la honradez. un mes y medio después. mi negro. de esas de café con leche. En mis tiempos esas cosas no se hacían. el santo también está en las yerbas y en las aguas. No hay ninguna regla ni ley abakuá que diga que el abakuá robe o que mate por el simple deseo de matar. me hicieron otro análisis y la hepatitis se me había reducido prácticamente a cero. llena de ese cocimiento. aunque mucha gente pensara así y la prensa ayudara pregonando a los cuatro vientos verdades. rayos y centellas juntas. fue el santo. de santero. Por unos cuantos ñañigos o abakuás que hacían cosas que se alejaban de lo que es realmente el abakuá. Había broncas. pero mira. Los que son abakuá van a la iglesia y a otros sitios y se comportan bien.

¿Por qué cada vez que hay un plante hay broncas. en la santería Le hicieron santo cuando tenía siete años. Lo mío era lo abakuá. que se ocupe de su familia. en los viejos como yo que deseamos hacer algo para que los jóvenes sepan cuál es la verdadera conducta del abakuá. Pero no hombre así a secas. Pero eso no todos los jóvenes abakuás lo hacen. de sus padres. ni siquiera con los paleros. Eso Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 31 . Hay una imagen falsa de nosotros. A veces me veo muy solo y siento de pronto la música abakuá. pero no sabemos cómo y qué hacer para lograr nuestra aspiración. mayor que yo. de su mujer. a veces no me queda más remedio que acudir a determinadas fiestas. Nosotros los viejos nos visitamos. no porque sólo la hayan inventado los que no entienden el abakuá. Yo lo paso mejor que muchos. ¿por qué hacemos todo lo contrario de lo que tenemos que hacer para ganarnos el respeto y la estimación de los demás? Nada de eso pasa con la santería. sino hombre de respeto. En ocasiones me cuesta mucho dormirme. Mi hijo mayor es más viejo que yo. me mantengo apartado. mejor dicho. Yo a veces me despierto por la noche y trato de interpretar mis sueños. Por eso yo aunque soy makongo. de sus hijos. de condición. porque. recordamos los viejos tiempos. que haga todo lo que es correcto dentro de las leyes de la sociedad. Eso me hace bien.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga condición del abakuá es ser hombre. que respete la mujer del ecobio. Pienso en los ecobios de mi tierra. los que se asustan tan solo de oír ese nombre o el de ñañigo. como soy santero. es lo más importante. sacaderas de cuchillo y sangre por medio? Si queremos ver al abakuá respetable. visto como cualquier otro miembro de las diferentes religiones que hay en el país. veo a los iremes. que ande por la vida con rectitud y ayudando a los suyos. no me deja pensar sólo en lo abakuá. Nosotros tenemos la culpa. En esos tiempos yo no creía en los orishas.

cuando mi hijo mayor enfermó. No me quedó más remedio. y hacía ya trece de su asentamiento cuando me lo hicieron. Como le insistí mucho sobre mi padecimiento. ¿qué carajo se traían conmigo? Yo no estaba loco. Fui al médico. Cuando oí aquello me puse molesto al principio. seguía más flaco que un alambre de tendido eléctrico. y algo en la columna. mis hijos. Eso lo aprendí bien en el ñañiguismo. Pero en mi casa. Pero en mi casa. otros menos. son cosas sagradas para mí.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga pensaba y hacía. que eran. y después que revisó los análisis. y el santo ordenó hacerte Yemayá a la carrera. un poco de anemia. Por eso. por lo que debía dormir sobre una tabla de madera o en el piso. nada más. mi mujer y todos los míos. unos más. Pero ninguna de esas dolencias causaban mi malestar principal. me remitieron al psiquiatra. Me puse muy bravo. muy mal conmigo mismo. y quien había tirado los caracoles era mi compadre. A los siete años se inició en la religión. no dudé ni un instante en llevarlo al santo cuando mi mujer me lo pidió. boté esas ideas enseguida y caminé a mi hijo pa´l santo. Como soy hombre de respeto. me dijo que nada grave tenia. santeros del tiempo de España. sin ánimo ni para caminar. pero al fin fui. mi mujer. Eso me hacia sentir mal. Y al santo fuimos y al santo dijimos nuestras angustias y sufrimientos por nuestro hijo. Y yo solo en el camino abakuá. Me sentía muy decaído. Después de Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 32 . negros criollos. Problemas de salud. todos estaban metidos en el santo. Y el santo habló. y a pesar de los medicamentos del hospital y de las consultas de médico. no iba a ver a los ecobios ni asistía a nuestras reuniones de lo mal que me sentía. Yo respetaba la religión. pero sabía que habían muchos santeros que se aprovechaban de la necesidad y de la fe de los demás para coger dinero. Siempre me criticaban porque yo no iba a las fiestas de mis tíos. pero hijos directos de africanos.

era porque uno se encontraba sugestionado. LEPE LEPE La casa quedaba por la calle Cádiz o Zequeira. Pero los abakuás no hacen remedio para que uno se alivie de dolores. no recuerdo bien. así fue como me inicié en la santería siendo abakuá. a lo mejor con el santo te mejoras'*. a pesar de que sí te ayudan con dinero y con amistades que te pueden facilitar el ingreso a un hospital o dinero para la medicina. hacer o beber algo. Aunque mi hijo se había hecho santo y en mi casa se respetaba a los orishas. Entonces mi mujer me dijo: "¿por qué no te registras?. en el cuarto donde estaba el trono. o que no podía comer. yo me había mantenido apartado. Claro. pero no le contesté. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 33 . La miré detenidamente. No fui más por allá. llegó a la conclusión el doctor que yo padecía de autosugestión. Por eso no me quedó más camino que ir al santo. en el patio.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga mucho habla que te habla. pues ya sabes. como al principio. Había gente en la sala.. El me explicó que cuando uno se imaginaba que tenía una enfermedad sin tenerla. en las distintas fiestas que había dado en honor a mi santo. entregado a mi tierra abakuá. Estuve pensándolo una semana. que tenia que poner mucho de mi parte.. no iba conmigo. ¿Autosugestión? Eso no me sonaba bonito. pero las amistades siguen funcionando. eso era antes. y como jamás regresé por allí. durante mi año de iyawó. la memoria me traiciona. Yo hacia meses que había cumplido y pagaba con mi existencia las visitas que me habían hecho. De eso hace ya más de veinte años.

La jícara estaba llena de billetes de a cinco. Él también había terminado. además de los que sin ser santeros estaban también. sentados en sillas y bancos. los pollos. no sólo por el camero. no vaya a ser que te sirvan algo prohibido por el itá. Alguien expresó que era una malacrianza lo que estaba sucediendo. devoraban las postas de pollo o de lo que fuera. que se recreaba y miraba con satisfacción y roña a los demás. algunos. pero hada como si chupara todavía un hueso de pollo o una posta de chivo. -Ah. ¿no conoces la regla? -¿Cuál? -Verdad que hace poco que dejaste de ser iyawó. por la cantidad de babalochas e iyalochas que se habían dado cita en aquel ilé. Y de repente me di cuenta que había un joven. guineos. pero de todos modos debías saberlo. de a diez y de a veinte pesos. A simple vista se veía. ya sé -dije recordando-pero. pero la mayoría se sentaba por grupos en las mesas. Me encontraba en una y estaba a punto de levantarme cuando alguien me hizo una señal y dijo: -No te puedes levantar. El que se iniciaba era alguien con muchos amigos. Le habían hecho Obatalá. El día ese era el de las grandes comidas y muchos gustaban de las del santo. otro Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 34 . el chivo.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga El Día del Medio que se festejaba había sido muy sonado. ¿quién es el más viejo de los santeros que estamos en esta mesa? Entonces observé que otros también habían terminado y se entretenían hablando de los próximos asientos. de doce o trece años. En esas fiestas siempre hay una santera que te pregunte qué es lo que puedes comer. Una voz dijo: "como siempre". Aquel día se habían colocado cuatro largas mesas en el patio. trabajaba en los muelles y no recuerdo si era también ñañigo. sino también por las bolas de maíz. con platos en las manos.

Él alzó la vista y dijo: "La ley es la ley". haz algo". siempre hace lo mismo. Días antes de empeorarse yo lo saqué del cuarto para que pudieran verlo los que se interesaban por su salud. un poco disgustado: "Nadie me viene a ver. Los ahijados comenzaron a protestar y a quejarse y me asediaban con sus protestas y me decían: "Ramoncito. su mujer. me chocaba cantidad. "no se puede molestar". Todos nos levantamos también al unísono. los vecinos. paleros. Él hacía semanas que venía con la dolencia. hoy no sé lo que me pasó". Un día Arcadio me dice. mucha gente viene. ¿hasta cuándo vas a estar ahí? Hacen falta tos asientos.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga agregó no muy bajito: "Nunca me siento con él. Dio entonces tres toques sobre la mesa. te voy a sacar pa´otro cuarto. En eso llegó una santera y le dijo: "Oye. pero todos tenía la esperanza de que se recuperara. No estábamos sólo sus ahijados. ARCADIO Mucha gente lo vio morir. los platos y los cubiertos". Lidia. pero tu señora siempre dice que estás durmiendo y ellos no insisten para que tu puedas descansar. Arcadio. al agravarse y correrse rápidamente la noticia. a despedirlo. para que todo el que quisiera hablar con él lo hiciera. Y nos miró a todos. Pero ya que tú lo deseas. pa'que tú veas a los tuyos y los tuyos Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 35 . amigos o simples conocidos vinieron a verlo. Lo llevé para el cuarto que está al lado del salón grande de la sociedad. sólo pasaban a verlo los que ella dejaba. Entonces le respondo: "Si. Todo eso me molestaba. por favor. Llegaban gente con el deseo de saludarlo y ella decía: "está durmiendo". hermanos de creencias. y se levantó. santeros. lo tenia prácticamente encerrado. y evitarte preocupaciones y no formar líos. al menos no todos los que yo esperaba".

que después de recibir la Mano de Orula. como te dije. pagado el derecho y todo lo demás que se requiere. todo Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 36 . Cada ceremonial toma mucho tiempo. mejor dicho. FICO Estoy cansado. de comidas y de estudio de los dieciséis meyis o reyes. me has hecho hablar más de la cuenta. Porque eso sí. hemos hablado. de cantos. la gente invadió la casa. que había comprado los animales. ya estaba preso. se formó un corre-corre tremendo. le pusieron sueros. Saludaba primero a Orula y acto seguido al que vivía allí. no se podía dar un paso de tanto público. Al ver los vecinos todo ese trasiego de ambulancias. Me hablaban de la significación e importancia de ser babalao. Cuando él fallece. inyecciones para que no sufriera tanto. enfermeros. aunque a veces uno no recuerda muy bien lo que ocurre en el cuarto. es decir. médicos. de bailes. Lidia únicamente dijo: "Esta bien. por el momento. lo que tú digas se hará". Allí permanecí siete días. muchas personas se agolparon a la entrada de la casa. pues los santos. aún tenía tiempo para hacerlo. El estaba herido de muerte y lo correcto era que todos pudieran saludarlo. Durante el paseo visitamos casas de varios babalaos. pero siete días cargados de ritos. Cuando terminamos las visitas. Sólo te diré. es decir. Al final. ella siempre hacia lo que yo le indicara. acompañarlo. que no tuviera pena de arrepentirme ahora. me llevaron a pasear y después del paseo me metieron preso. las velas. y como ya era seguro que la muerte acechaba a los pies de la cama. no podía separarme de mi padrino ni salir de la casa donde me iban a iniciar. cuando ya tuve todo preparado para iniciarme como babalao.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga te vean y se acabe el comentario de la calle".

Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 37 . Abuela había hecho un traje de asentamiento para una hija de Ochún. Realmente aquella fue una Ochún muy linda. al igual que la relacionada con la historia de cómo Orula y la Ikú hicieron un pacto beneficioso para el dueño del tablero. mucha luz. Lo había bordado con hilo azul pastel. el del levantamiento. con trazos de colores sobre las mejillas y la frente. También me llevaron al río y. como de actriz de cine. sus ojos tenían mucha fuerza. Han pasado más de cuarenta y cinco años y los recuerdo.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga crea una atmósfera que lo hace a uno sentirse fuera de la realidad. todo te lo contaré. muy risueña. Todo el que llegaba le celebraba la belleza de la ropa y del trono. cuando ya tú puedes oficiar en la iniciación de otro te das cuenta de las cosas que te hicieron con más detenimiento. uno en cada manga y uno en el pecho. El primer día te envuelven la cabeza en un paño blanco y no puedes abrir los ojos hasta que no estás purificado. Después. por supuesto. no te apures. le hacían extender la saya para apreciar más ampliamente el bordado de los pavorreales con sus colas abiertas. color oro. pero como es de verdad. el día último. junto con aquella sonrisa que dejaba ver una dentadura muy parejita y blanca. Poco a poco. tenia diez pavorreales. siete en la saya. El vestido era de raso satín. Ella era una mulata muy linda. LEPE LEPE El recuerdo más lejano que me viene es el de asistir a una fiesta de santo en Matanzas. al menos así le recuerdo la cara. en el peto y en el abanico forrado con la misma tela también había un pavorreal. Más adelante te explicaré esto. nadie lo olvidaba. en la corona. pero ahora te podría decir que la ceremonia que llaman la Cena de Orula es una de las más bonitas.

Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Del por qué Changó ordenó a los álamos borrar los caminos de la casa de Orula A veces. y había ordenado a los álamos cerrar todas las vías que condujeran a la vivienda de Orula. Orula no tuvo que consultar el ékuele ni el tablero para saber lo que sucedía Su apetebí le recordó el carnero que tenia que sacrificar en honor a Changó. Nadie pensaba que esos trastornos los estaba causando Changó. Al oír Changó el llamado para que fuera a recibir y saborear el camero que le sacrificaban. cada día eran menos. iyalochas y babalochas tornaron a consultarse con el más grande adivinador de todos los adivinadores. Un buen día. Orula olvidaba deudas y promesas. Y de nuevo los aleyos. bullanguero y festejador. Orula lamentó el olvido y enseguida pagó la deuda. tal como él había prometido hacerlo. de tanto trabajar. no gustaba que le debieran ofrendas. Orula comenzó a percatarse de la poca asistencia de clientes. Y Changó. Metido en su ilé no se daba cuenta que el camino que conducía a su morada habla desaparecido. Llegó realmente a preocuparse. quien a pesar de ser bullanguero y festejador no gustaba que le debieran ofrendas. pidió a los álamos abrir los caminos y senderos. ya que hubo más de dos días sin que nadie fuera a consultarse. el que más ve de todos los que ven. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 38 . Y tan asombrado como Orula estaban los hombres y mujeres que iban en busca de su aché.

Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Santa Bárbara bendita para ti surge mi lira y con emoción se inspira ante su imagen bonita. Con orgullo y poderío haré que tu nombre suba y en el nombre de mi Cuba este saludo te envío. Con alegría y ternura quiero llevar mi tonada a tu mansión sagrada donde lo bueno Ilumina junto a tu copa divina y la santísima espada. Que viva Changó que viva Changó que viva Changó que viva Changó. Virgen venerada y pura Santa Bárbara bendita (dos veces) nuestra oración favorita llevamos hasta tu altura. señores. 9 Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 39 . Con voluntad Infinita arranco del corazón la melodiosa expresión pidiendo que desde el cielo nos envié tu consuelo y tu santa bendición.

Y por esta razón hasta los seis años no me pelaron. la leche de puerca. Luego. mi abuela. Con su propio ombligo se le curan todas las enfermedades en la infancia: el krüpp. en el suelo. Unos días antes metí la Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 40 . sirve contra la borrachera. cuando está logrado el niño. Cuando se corta. y que dicen que es tan bueno. Pero. Con el filo de un casco de botella.. la disentería. se echa un cachito en la bebida y yo creo que es mejor que todos los remedios que se hacen para curar a los borrachos. el ombligo se entierra en el monte al pie de un árbol que sea de su ángel. y el mismo santo la parteaba. Es una parte sagrada. el ombligo y ella misma me hizo las rayas lucumies. Como lo primero que se hacia cuando una mujer estaba de parto era llamar a su santo para que la ayudase a salir bien de su cuidado. Luego. que no le toquen a este niño la cabeza".. Esa raíz de su vida se guarda para fortalecer al niño mientras crece. Los viejos le llamaban yesca al ombligo. también sin santo. la fiebre de la dentición. la escarlatina. volvía el santo y se lo quitaba con los dientes. y para que no le puedan hacer daño. que se mete vivo en una botella de aguardiente a que suelte el jugo. apenas asomé la cara. las negras de nación lo cortaban con los dientes. más que el sudor de caballo zaino. Además. cuando había que cortarle el ombligo al muchacho. es la raíz en que está el secreto de la vida.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga BANGOCHÉ Cuando mi madre me parió. el raquitismo. no se tira. el del guayabito recién nacido. Cuando empecé a gatear mi abuela dijo: "Que nunca enseñe el cielo de la boca. a veces alguna de la familia se montaba. como se estilaba entonces. me cortó. Se cocina y se le da a comer en pedacitos. me chupé los dedos. como mi madre. que era africana.

cuando ya andaba figurineando y me eché una negrita bonita. y con el tirapie me pega en la cabeza.. ¿por qué se te ocurrió darle en la cabeza? ¡Haberlo pegado en otra parte!" Mi señora madre tenía razón.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga mano en el fogón. al fin me lo vio. hijo legítimo de Alafí. Nosotros no podemos bajar la cabeza Nuestro santo saluda poniendo la mano en el hombro o abrazando. Pero nos enfermamos los dos (. en la cama. Después. y la candela no me abrasó. ¡Qué mujeres! La muy relambía. y mi madre que lo asistía. Supieron que el mandadero que llevó el ebbó al monte se quedó con una trenza para hacerse un resguardo. ¡Y los mayores pegaban! Cuando nos hablaban en serio. Cuando me pelaron. ¿qué quiso la negrita? ¡Ay. le dijo: "Martín. Yo lo miré y no dije nada. mi maestro. te volviste loco. mi abuela. Entonces respetábamos a nuestros mayores.. caray. Es muy orgulloso.) Nunca se escarmienta. Calazán. Parece que había oído algo sobre si yo era o no era zahori. Martín Arará. hicieron ebbó con mis trenzas. Pero a los tres días murió. déjame verte el cielo de la boca! Anda mi vida. bajábamos la cabeza. A los seis días de aquello.. ¡debilidades que tenemos los hombres!. cabeza grande. me malogra. déjame verte el cielo de la boca. que tengo ese capricho. sí. Dos años después volví a Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 41 . Un día el maestro me regaña. ¡A correr que se muere! Rogación. Latía Panchita Beribá. Abre. y fue otro hijo de Changó quien me tusó las pasas. aunque sea una vez. Si alguien que no hubiera sido también un Changó me hubiera pelado. Debió acordarse de que Dios hizo las nalgas para coger los golpes. lloraron ese día: Bangonché. El primer oficio que aprendí fue el de zapatero. mi madre. cambio de vida. mi padre. en el taller de un arará-magíno. ¡Qué ocurrencia! Porque allí no era a mí a quien había maltratado. sino ami ángel.

Fue que la historia se corrió y todas las mujeres querían mirarme la cruz. pélame a la moda". que sabía. esa marca de prodigio que yo tengo. y me aparezco allí con todo el pelo en trencitas. figúrese que entonces los hijos de Changó. ¡Y cómo éramos bromistas los Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 42 . Los compañeros de la tabaquería. es que es un peinado muy bonito. Rogación con ayakua tiroco. pero. La moda había cambiado. "Pero. "No te queda más remedio -dice ella-que dejarte melena". y que toma y que vira. los santeros viejos. mi madre. ¡pero no tanto! La pobre.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga enseñar el cielo de la boca. yo joven era un fuego! Y la verdad. se dejaban una colérica como los chinos. ¡cataplún!. casi al rape. Clementinar Paso mucho conmigo. perdí el conocimiento en el sillón. ¡Ay. Bangoché? ¡No te pelo!" Insisto. Mi abuela me decía: "¡Negro. salí de una mujer para entrar en otra. La verdad es que yo tenía que tener bastante pelo en la cabeza. Ella me tejía el pelo. Entonces vivía con Clementina. "¿A ti. me peinaba. Bangoché". No pude pelarme más así. con caminito entre los moños". ¿tanto pelo. ¡Clementina. y quién le dice a usted que un día me levanté corriendo porque se me había hecho tarde para irme a la factoría. y ella con que "tú tan elegante y tú tan bonito. empeñada en que siguiera la moda. tú son porfiao! ¡Ahm. yo. Yo era corretón en aquella época. Calazán! ¡Changó va a virarte bocarriba como una cucaracha!" Pero no he vuelto a hacerlo más. tan mondao. Me da un corte y cuando llega la tijera al medio de la cabeza. ¡Es demasiado!" "¿Cómo un Cristo viejo?" “No. chica? –dije yo-. a reírse de mí. la complací. voy a la barbería del malayo: "Malayo. Se le olvidó lo otro. La mujer que yo tenía entonces. Llegó la temporada de la moda de pelarse corto. no quería de ningún modo. enamorado. el Malayo. a la lucena.

y a pesar de que no atendía como era debido a los que acudían para consultarse. de pronto. ¡Ay. con gran sabrosura y Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 43 . eran cada vez más fuertes. y Changó lo hacía cuando tenía deseos. era un negro tiposo. Olofi no quería tomar cartas en el asunto. y Olofi se impacientaba esperando que Changó reaccionara o que algo ocurriera. no quería romper con su costumbre. mientras no estuviera en una fiesta o con una buena negra revolcándose. ya casi ley. de los que necesitaban ayuda. Estaba tan contento con el éxito de esa noche que bailó como nunca. vio a otro moreno que estaba ganando también la atención. sin caer en la cuenta. Y ese algo ocurrió cuando menos todos lo esperaban. Hasta que de allí me voy a un café y me veo en el espejo. Dio. Su inteligencia. de alejarse de los problemas de los santos y de los hombres. porque se movía al compás de los tambores con mucho ritmo. lo mismo en una cama. que en un claro de la manigua. sino la de algunos orishas que pedían el privilegio dado a Changó de adivinar con el tablero. hidalguía y otros poderes que poseía lo habían hecho merecedor de ese privilegio. Pero las quejas de los enfermos. como siempre. acaparó la atención de todas las mujeres. Su vida era un derrotero contrario a lo que estaba previsto.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga tabaqueros! Pero yo. Una noche Changó llegó a una fiesta. Pero. Bangoché! ¡Por poco mato a Clementina! 10 Del por qué Changó cedió el tablero de adivinar a Orula Changó había sido el elegido para la adivinación. La gente acudía a Changó para que Changó las ayudara. pero así y todo Changó caía bien. y no sólo de las mujeres. porque no eran las quejas solamente de los hombres. en donde.

Una vez que la fiesta se acabó.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga cadencia contagiosa. en el mirar. Ya él sabía que de esa no se salvaba. y roja la otra parte porque fue Changó el primer dueño de ese camino. cuando se inicia un babalao. ARCADIO Eso de las cruces de cascarillas es un cuento de la gente. pero en agradecimiento a Changó. no quiso perjudicar su fama y su reputación públicamente. Desde entonces Orula es el dueño de Ifá. llama al médico. Changó no lo pensó dos veces. Ahí está el doctor Seguera. en el cráneo sin cabellos se le pinta longitudinalmente una mitad en blanco y otra en rojo. y Changó se sintió ofendido. A última hora él llamó a sus allegados. El blanco pertenece a Obatalá. aunque. Me llevaron para la sala mientras le ponían una inyección para aliviar el dolor. porque fue de quien se valió Olofi para hacerle entrega a Changó de las cosas de Ifá. AI principio el no creía que le había llegado el momento. además de una elegancia aristócrata en los gestos. No sé de dónde sacan esa idea de la cascarilla y de que pedía que le hicieran cruces en la frente y en el pecho para ahuyentar a la muerte. inimitable. Lo tendimos Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 44 . Pero de pedir. él puede atestiguar lo que digo. Se dio cuenta que se agravaba y mandó al doctor que me sacara del cuarto. se acercó al bailador que danzaba más bonito que él y le pidió que le enseñara el secreto de cómo lograr bailar de esa manera. La gente dejó de prestar atención a Changó. en el ladear la cabeza. Él murió y se veló en su casa. Orula asintió a cambio de algo que él tenía y usaba poco: los instrumentos para trabajar con Ifá. Él no quería que yo lo viera morir y me dijo: Ramoncito. él no pidió ni un vaso de agua. como buen olfateador del peligro.

sino una como manda la ley de la costumbre en estos casos. Todos nos reunimos para hacerle la ceremonia de Padre. sólo quedaron con sus ahijados más queridos: Elegguá. Babalú Ayé se quedó para ser adorado por todos los que estábamos unidos en el santo con Arcadio. pero donde él era una estrella. la cantidad. un lince. en el palo pasan por ti todos los espíritus que le dan la gana de pasar. de mucho nivel. Estuvimos horas haciéndole todos los rituales. Los Jimaguas. Por eso se buscaron paleros de los buenos buenos. No se paró ni un minuto de cantar. se le llevó por la calle cantando hasta la misma bóveda. Hablé con los médicos para ver de qué manera se podía embalsamar y dar tiempo a que vinieran sus hijas del Norte. pero sin tocar tambor. no se le podía hacer una ceremonia elemental. La ceremonia de palo fue muy buena. de hacer todo lo que había que hacerle.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga tres días. hasta la misma puerta del cementerio. a puerta cerrada primero. en eso él era muy fuerte. En este ritual casi todos los santos decidieron irse con él. una verdadera potencia. Esa es una de las diferencias del palo y la santería. él hacía santo de compromiso. Terminado el ituto se le hizo todo el ritual de palo. responsables y con mucho conocimiento. Es una lástima que no lo hayas Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 45 . Olokun. Por él pasaban dos o cuatro muertos de paleros que habían sido en vida muy poderosos. el ituto. él atendía el palo los sábados por la noche. la primera esposa de Arcadio. lo que le gustaba realmente era el palo. Ellas y su madre. Se le hizo primero la ceremonia del santo. Lo suyo era el palo. Los otros días consultaba con el caracol. ya te lo he dicho. era con la prenda. Nos concedieron tres días de velorio. siempre y cuando tu guía lo permita. ya que con el prestigio y la cantidad de ahijados de palos que él tenia. residían en Miami desde muchos años atrás.

nombre de ella en la religión. realmente sólo para los que fueran sus ahijados en el santo. tanto como por el uso. Todo el cuerpo de Hortensia. algunas de ellas habían asistido al nacimiento de Yemayá Aguit. que ahora se me antojaba negrogris. con mucha experiencia. Hortensia había tenido una letra buena y mala a la vez. muy buena para ella y realmente mala para los otros. pero que nunca había visto hacer. más bien delgado. no era por casualidad que él tuviera tantos ahijados de palo. se encontraban allí. Después se le puso el traje de Ocha. se le vaticinó que despediría Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 46 . El omiero se preparó con las mismas yerbas empleadas para el ritual del asentamiento. ya muy viejo y raído por el tiempo. de un color azabache. Iyalochas y babalochas viejos.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga podido ver trabajando la prenda. con mucho aché. fue rociado con ese líquido sagrado. que hacia que el bembé donde estuviera ya por su sola presencia fuera un bembé bueno. Nunca había ido a uno en mi nueva condición. LEPE LEPE Mi padrino me había dicho que debía ir a esa ceremonia para que fuera aprendiendo los secretos del santo. pues Hortensia era vestida con él cada vez que había un bembé en casa de su madrina y su Yemayá bajaba haciéndola hablar y bailar de una manera muy especial. quien pronto seria despedida por todos sus familiares de santo. Así que fui y vi cómo la madrina de Hortensia tumbaba el osun y lo rompía para después botarlo en la manigua. pues a la vez que se le anunció ser madre de muchas cabezas. estaba muy curioso por ver lo que más o menos sabía de oídas.

porque el sendero de ella. primero se echó un poco de agua en el piso. y los que la conocían no la repetían. dinos que hacer con tus pertenencias. comenzaron a preguntarle a los orishas el destino que tomaría cada uno junto con sus atributos. déjanos hablar contigo. Después se le fue preguntando a. Una vez que Hortensia fue vestida y arreglada. Eran breves llamadas o avisos para que Oyá. Entonces allí se comenzó a tocar y a cantar a los orishas. Se habló con ellos a través de los cocos. estuviera lista para recibir a Hortensia. que conocía todos esos cuentos. Respóndenos por medio de tu mensajero Elegguá". objeto propio y característico de Yanza. Tal vez de haberse sabido que muchos de ellos no la despedirían. tú. de mucho desenvolvimiento para todos los que vinieran a su ilé en busca de ayuda. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 47 . dijimos en lengua algo que en cubano es así: 'Tú. viejo ya. sólo santeros. cómo se agitaba cada cierto tiempo el Iruke. que conoces todos los caminos. murió su madrina.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga a muchos de ellos. llena de flores. era uno de mucho aché. que nos envías la muerte. Yo recordaba haber visto. Deja que te preguntemos con estos cocos. a los 88 años. dueña del cementerio. no hubiera sido tan grande la cantidad de personas a su puerta. cada orisha si se iba con Hortensia o se quería quedar con algún familiar o amigo. Una vez que se supo cuales serian los caminos de cada uno. una especie de rabo de caballo. su camino. como lo veía en ese instante. se colocó de nuevo a Hortensia en la sala de su casa. Todo esto lo supe cuando tres meses después que ella. y hablé con un hermano de santo de mi padrino. cumplir tus designios. sino que serían despedidos por su madrina. Esta letra Hortensia no la decía. y todos nosotros.

es otra cosa la cuestión. Me criticaron cuando dejé el Pre y me puse a trabajar como aprendiz de carpintero. No todos pueden estudiar. Los he conocido que han entregado harta los santos. Y así fue como concluí mi primera participación en un ituto. soy babalao y por estar en esas-cosas no voy a negar mis creencias. lo que te puedo y quiero decir. El santo ahora es más difícil por muchas razones. nunca pretendí hacerlo. Tú puedes ir y preguntar. para el Consejo de Trabajo y otras cosas. Soy santero. a todo en lo que creyeron y del modo en que fueron criados. Los hay que esconden tener santo hechó. reconocimientos de la sociedad y viajes. al menos esto es lo que recuerdo. Nunca he tenido problemas en mi centro laboral. Me han propuesto para el sindicato. o que son paleros. porque quieren cosas materiales. pero no estudiar. al menos. No creo que realmente sean sinceros. pero yo no he aceptado tales propuestas. FICO Si sé que yo no tengo las condiciones para obtener ciertas cosas. renunciando a sus fundamentos.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Una hora antes de que ella partiera para el camposanto. Creo que es suficiente para que tengas una idea. comenzaron los cantos y ritos de despedidas. rompiéndose las pertenencias de ella Y antes de que fuera trasladada. alguien fue a la sepultura y puso en el fondo una botella llena de omiero. me gusta leer. así lo espero. la principal es que Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 48 . como no todos pueden cantar bien. ¿para qué voy a aspirar o desear eso? Por supuesto. Mi letra en el santo no era de estudio. Mi nivel de escolaridad es de doce grados. dedicación completa a mis santos. si depende de mi esfuerzo personal. hacen eso por oportunismo. sino de pincha 11 de trabajo y de entrega.

Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga cuesta el doble. tienen buenas casas y nunca van a casa del santero. que viajan. los invito a las fiestas que doy. a veces el triple de lo que costaba antes de 1959. Otros. Esa es la verdad y yo no podría decirte lo contrario. Pero yo vivo orgulloso de mis santos. Puede que haya alguien que se desengañe de su creencia. Hay mucha gente que tiene desenvolvimiento. o ministerio. todas las costumbres. al menos eso piensan mucha gente. en lía. pero por supuesto. Todo eso puede pasar. lo cuentan como si fuera algo especial. cantos y rituales pudieron mantenerse y trasmitirse de generaciones en generaciones. por eso te digo que es mentira que la santería se acabe. A la nuestra. tampoco lo dicen. cuando tienen problemas de salud. viene la gente por sus propias necesidades. ¿cómo va a ser posible que ahora que hay más libertad y se respeta cada Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 49 . del palero o del babalao. tal vez crudamente. se resguardan. Todos en mi centro saben que soy babalao. no trato de llevarlos a la santería. por el contrario. pero tú sabrás leer entre líneas. los que creemos realmente en la santería. lo pones o lo quitas. Pero no son muchos los que en cualquier oficina. no todos te lo dirán así. la nuestra no es como la católica u otras iglesias cristianas que tú ves constantemente tratando de captar adeptos. una visita al teatro o al cine. entre nosotros eso no es necesario. es decir que van a esos sitios a buscar protección. de la Regla Conga o de Palo y hasta del camino de Ifá. no hay nada que me haga cambiar de mi forma de pensar. dicen públicamente que frecuentan casas y fiestas de santo. No siempre se comprende la importancia que tiene el santo entre nosotros. que comprenda que hay muchas cosas aparentemente contradictorias en nuestra religión y se aparte de la Regla de Ocha. ¿Cómo puede alguien imaginar eso? Si con todas las prohibiciones de los españoles durante la colonia. o cuando lo hacen. de casa o de pincha.

Viene de mucho antes. ¿Cuándo se pensó en Cuba ver al Alafln de Oyó ni las historias de los orishas Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 50 . es decir. y todo lo demás que nos vino de África? Yo no creo en eso. buscas explicaciones que a veces no son posibles de hallar. el palo.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga vez más la creencia de cada cual va a extinguirse la santería. por eso. De la colonia. en los sindicatos. plantearse dudas. hay muchas cosas en nuestras religiones que uno debe aceptar sin analizar. Los santeros ven en la Revolución algo muy bueno. para cumplir con ellos. ¡ahí. como se dice. si como un dogma. No hay problemas. Nada tiene de particular que tengamos que pedir permiso para dar un toque o hacer un asiento. en la Federación de Mujeres. fueran o no fiestas de santos. Lo que ocurre es que hay gente que no está clara. incluso con pruebas contundentes. MARÍA La Revolución tiene sus leyes y los santeros las respetan. Esa es la pura verdad. nuestra entrega. mostrarles nuestro amor. Los santeros estamos en los Comités de Defensa de la Revolución. pero no sólo en la santería. Siempre hubo que hacerlo. Y creo que eso es igual en casi todas las religiones y hasta en algunos partidos políticos. A veces no es bueno analizar. por supuesto. aunque. Eso no es algo inventado por la Revolución. preguntas. que no simpatizan con la Revolución y se valen de lo más mínimo para criticar. recuerdo ahora una grabación que me pasaste de una santera que aseveraba que en la santería lo mejor era no analizar ciertas cosas. Lo único que deseamos los santeros es vivir con tranquilidad y que la haya también a nuestro alrededor para servir como se debe al santo. porque entonces te entran ciertas ideas. en las milicias. ni que sucederá en los próximos diez siglos porvenir.

del sacrificio. Si se sigue el ritual al pie de la letra. éste es el hogar de ellos. que nada más piensan en la ambición. más riquezas. Lo que ocurre a veces es que hay santeros. su ilé. en la familia Muchos de nosotros viven en casas que jamás soñamos vivir. esto lo dicen los que vienen y cuentan esas cosas. pero allá es más difícil. Es cierto que vino de África. La vida nos enseña que si usted se supera. trabaja. al igual que mucha otra gente que no lo son. ni muchos que conocieran de verdad las cosas del santo. y sin tambores bata de verdad. cumple con sus obligaciones. Yo no entiendo bien esa historia de que Colón. pero realmente lo que hacen es huir del trabajo. en la casa. aquí se hizo mujer. una de esas imágenes fue la que encontraron los tres Juanes en medio de la tempestad que los sorprendió en medio de la bahía de Nipe. Aquí. porque gracias a ella hemos visto un desenvolvimiento. usted ve un desenvolvimiento. sólo aquí. poco importa allá o acá. los que vienen a hacerse santo aquí. al menos al principio fue así porque no había muchas cosas de reglamento. en cada puerto que llegaba dejaba flotando una imagen de la Virgen María. una seguridad tremenda en el trabajo. Por eso muchos de los santeros que se fueron han hecho cada cosa por allá que pa' que te cuento. sólo quieren tener más y más y son capaces de cualquier cosa con tal de hacer más dinero. ¿Qué tiene que ver eso Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 51 . con ayuda o sin ayuda de los santos. Por eso engañan. Allá se hizo mucha mierda. después que ellos dejaron África Aquí nació Ochún.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga llevadas al teatro como ahora? Yo creo que si uno es santero de verdad tiene que estar con la Revolución. aún hay gente que lo hace. está la casa de los santos. el descubridor de América. pero aquí fue como si naciera de nuevo. hacen santo a gente que no tienen esa letra y hasta se van del país pensando que afuera lograrán más prestigio.

aunque ahora dicen que se aclaró en el viaje porque no le daba el sol. Él me Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 52 . al menos no la tengo en la memoria llevándome de chiquita a fiestas de santo. pero la realidad es que ahora Ochún es mulata. pero yo me negaba a ir y él dejaba que yo hiciera mi voluntad. nariz fina y sin bemba. No tenía por qué quejarse. eso no. Pero antes. Pero la vida es así. No la entendía o no me gustaba. Yo recordaba cuentos que hacían mi madre y mi abuela. me crié fuera del santo. Me enamoré de un santero y con él me casé. Por eso aquí todo se ha guardado. y de que muchas personas no lo crean. no sé. con el tiempo se olvidaron de sus creencias. Él no me impuso su religión. Yo no recuerdo que mis abuelos me hablaran de mulatos africanos en aquellos tiempos. o haber visto en mi casa algo de eso.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga con Ochún? Ochún es negra. Él iba a todas las fiestas para las cuales lo levantaban. más mi madre hablando de mi abuela. como dios manda. Nada de concubinato. Pero no puedo decir que desconocía lo que era la santería. le juega a una cada pasada. Ya no sabemos a quién adoramos. A pesar de ser negra. seria engañarme yo misma. Aunque mi madre no era creyente. de sus cosas. en lo que pensaban los esclavos cuando los contemplaban era en los orishas africanos. habría pasado como en otros países donde hay negros. Como ellos no fueron tan listos como los negros de aquí. aunque se iba a la iglesia y se tenía delante las imágenes de los santos católicos. Y creo que ahora todo se ha complicado. Si no lo hubieran hecho. Casadita. en los tiempos de los padres de mis abuelos. lo de ahora es un verdadero arroz con mango. de pelo lacio. pero con el tiempo llegó la confusión y ya usted ve. si a Ochún o la Virgen de la Caridad. tuvo que haber sido negra. y la pintan y representan como si fuera mulata.

ahora más calmado. ¿cómo poner esa parte que ellos me piden? ¿Cómo?" Y como no hallaba esa parte que ellos me pedían. Fue un momento bien malo para los dos. Nada dieron los análisis. mal tampoco. que debo poner de mi parte?. no tenia ni ánimo para comer. cuando no había barco que descargar. me decía que habíamos recorrido todos los hospitales y médicos de La Habana. en el Itá me salió Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 53 . Y. al menos no veía mejoría. cuando comencé a sentirme mal. No obstante. Nada tenia. Siempre le pagaban sus derechos y conseguía otras cosas para la casa. Quería morirme. con la condición de que si al año de estar envuelta en trapos blancos algo me dolía y seguía con los achaques. Todo marchaba a las mil maravillas. y a tanta insistencia de mi marido y de otros familiares que me decían que si bien no me hacia bien. sólo me acostaba con él.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga atendía como marido y como hombre. no era la que debía aparecer con mi nombre. botaba todo lo que me habían dado. pero yo seguí empeorando.. que probara con el santo. con cruces o sin ellas. ¡vaya usted a saber lo que son las cosas!. pero otras pruebas de sangre arrojaron que la primera prueba que me habían hecho estaba equivocada. pero un análisis de sangre dio que tenia tres cruces. yo seguía con mis dolencias. yo con tres cruces! Tenía que ser mi marido. él tenía más tiempo para los santos y para acudir a los levantamientos. Así Íbamos tirando. yo me dedicaba a la casa v a visitar a mis hermanas. Mi marido. Las placas y pruebas de metabolismo nada dieron. ¡Te imaginas. un decaimiento de madre. Fui a un médico que me mandó un chequeo completo. Pero. Le respondí: "¿Qué rayos puede hacerme el santo si los médicos dicen que lo mío es autosugestión. El trabajaba en el muelle y. me hice santo. así que la culpable era yo. Pero cuando le hicieron el análisis el lío fue mayor..

agradeciendo al santo. ante esa y otras letras que me daban los santos por boca del italero que leía los caracoles. lo único del santo que tengo puesto son estas manillas de Ochún que llevan conmigo más de treinta y cinco años. pero eso sí. si es cuestión de salud. después de tantos años de estar en la santería. de eso que va por dentro. No me burlé ni dije algo fuera. presión y. si me llegan a decir que me casaría con un santero. De todos modos. a trabajarlo. pagándole el bien que me hizo. indebido. sin explotación. Así estoy desde 1943 hasta la fecha. o que me sienta mejor". les digo que vayan al médico. Pero yo me decía: iSí. Así es como yo veo las cosas. comencé a atender al santo. uno no es capaz de hacerlo tal como ellos quieren. Detesto a esa gente que si tienen un dolorcito de cabeza o cualquier otro contratiempo o malestar. entonces y sólo entonces digo que hay que llamar al santo. me le río en la cara. piensan que es que le están haciendo brujería. las digo y las hago. Ahora. Y como mejoré y soy mujer de palabra. vamos a esperar a que yo me cure. pensaba en un dios. las pienso. cuando ellos necesitan de ese poco de uno. Fíjese en mí. si bien cómo hacerlo. Cobro lo que dice el reglamento que hay que cobrar. y ahora más que antes. eso si. puedo decirte que si alguien me hubiera dicho que yo iba a ser santera. cualquier cosa que tengo o tienen algunos de mis ahijados. pero si de unas cuantas. pero no me preocupaba mucho de él. que ellos no saben cómo llegar o. Y más aún.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga que seria hasta madre de santo. pedir su ayuda. ellos han estudiado y saben lo que hacen. es decir. ni un centavo más ni un centavo menos. si. porque no hay que pagarles. no de muchas cabezas. Ahora los achaques que tengo son los normales de mi edad: reuma. su consejo pa' que con ello y las cosas del médico puedan curarse. Mi Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 54 . Ya le he dicho que yo no era muy creyente en estas cosas.

lo que puede suceder si no haces las cosas como los santos mandan. sino porque me decían que habían bichos que mordían y eso me tenía preocupada Pero todo era una broma que yo pagué por novata. que tenía que recibir a Babalú Ayé y a Yemayá Olokun y que a Changó lo tenía que poner en la sala. que yo era muy irreverente. realmente lo extraño mucho. ahí te dicen lo que debes hacer o no. El respeto lo es todo en la vida. Mi nombre en el santo es Yemayá Oguit. sin ninguna pena les digo que se marchen. se opuso al principio al matrimonio. que no fue lo que más me impresionó del santo. pero no les hice caso y me casé. consulto con los caracoles y observo detenidamente a las personas. a consultarse o a que yo lo haga santo. no porque fuera malo o porque el agua estuviera muy fría.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga familia. no he tenido grandes problemas. ese fue el sitio donde él pidió estar. Nunca tuvimos un sí y un no de importancia. Me decían mis hermanas y primas que no iba a dar resultado esa unión. usted ve mi casa. En la santería no es como en otras religiones que prohíben los casamientos entre gente de diferentes creencias. Por lo demás. Aquí lo único que se pide es respeto. pero sin importancia. Si son gente que no me ofrecen confianza. Lo supe el Día del Itá. como me conocía bien. no es que sea malo. pero el trabajo con el santo me ayuda a no ponerme sentimental. Cuando viene alguien a mi casa. seguridad. Lo que sí me impresionó fue cuando me llevaron al río. pero bueno. Soy una gente que siempre estoy dentro de lo conecto. También supe qué camino de Yemayá era el mío. Él murió hace cinco años. no en el cuarto que tengo dedicado a los santos. que no los puedo atender. También me dijeron que de vez en cuando iba a padecer de ciertas zozobras esporádicas. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 55 . El Día del Itá es terrible.

Los santos son espíritus de hombres convertidos en orishas por el poder de Olofi. Tampoco puedo creer que un espíritu puede venir y mandar a hacer santo a uña persona. Yo creo en el espiritismo.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga No entiendo eso del rayamiento. por eso hay que darles animales. ellos son fuertes. asientos no sólo en los barrios habaneros. Mi abuela contaba que en tiempo de España el santero era santero y el palero palero. o al menos que aparentan hacerlo. sino también en los pueblos de campo. como respeto a los curas. que una ni se entera. ¿La santería en decadencia? Bueno. yo te diría que a pesar de que cada vez son menos los que Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 56 . comidas y todo lo que ellos tenían en los tiempos en que eran hombres y mujeres. El espíritu es primero que el santo. Los orishas son espíritus materializados. ¿Por qué acudir al palo monte? ¿Es que el palo monte es más fuerte que la santería? ¿Es que Changó es menos poderoso que Siete Rayos? No. No entienden ni oyen ni responden por otra cosa. claro que no. porque siguen llevando una vida como si estuvieran en la tierra. El espíritu es agua. Lo comencé a trabajar después que me hice santo. Yo pienso que si contamos la gente que le da la espalda al santo y los que creen. cuando se iba al palo era por algo preciso. poderosos. Yo creo en mis orishas. por el aroma que despiden. a lo mejor la santería está en decadencia Pero si pensamos que a pesar de los muchos que le dan la espalda. y si contamos también los asientos que hacen por ahí. Cada cosa con lo suyo. Para mí no hay dificultad en entender una cosa y la otra. yo voy todos los meses a dos o tres asientos y dejo de ir a otros por falta de tiempo. perfume y flores. a los espiritistas. Respeto a los paleros. pero nunca me he rayado. pero no trabajo el espíritu y al santo a la vez. además de las presentaciones y otras fiestas de santos. vaya usted a saber.

lo querrán tamban. sino como algo que fue de nosotros. me vino a la mente cuando Candita. claro está. Ogún. de sus ritos. porque le seguirán nombrando. y mi abuela. el de Ogún por varias razones. El santo seguirá siendo santo sobre todas las cosas.13 hizo santo en Guanabacoa. Hay una letra que dice que el santo nunca muere. el dueño de mi cabeza. Eso es lo que hacen los conjuntos folklóricos de las provincias y los sindicatos. Fue muy lindo aquello. admiración y respeto. al menos para mi. segundo. fue quien le hizo el ajuar del Día del Medio.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga acuden al santo. Changó. no como ahora. pero prefería el de Candita. lo que ha hedió el Conjunto Folklórico Nacional. aunque en realidad los dos tronos estaban preciosos. pero al visitar aquella casa y ver el trono de Ogún. LEPE LEPE Apenas me acordaba de aquel asiento. no adorando como hacemos ahora nosotros. el santo está vivo y coleando. el más lindo era el de Ogún. por supuesto. mi abuela había bordado la blusa o camisa morada que portaba Ogún. aunque todos se olviden de él. Los dos tronos estaban en la misma habitación. y realmente lo fue. Candita. Ogún era o es todavía. Nunca fue su madrina. pero lo interesante resultaba que se habían hecho dos santos. Ya eso ha comenzado y se mantendrá. más de lo normal para una fiesta de santo. en cada una de las esquinas. que dejó sus huellas en nuestras formas de ser. ella Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 57 . y por supuesto. y el hermano de ella. con amor. es decir. la de los Dandys. aunque no lo sepamos. Candita. de actuar. primera. La vieja y grande casa de Munda estaba repleta de gente. todo el mundo lo decía. porque Olofi así lo ha orientado. famosa santera entonces. pero lo estudiarán.

que lograron convencer a la Ikú para que se llevara a Orula. muy odiado. Tanta fue la insidia de sus enemigos. Orula era odiado. al menos. sin dudar de que hiciera un bien. que a veces cansadas de ser tan planas se convertían en montañas difíciles de atravesar. Pero Orula se tiraba el ékuele todas las mañanas y en una de ellas vio la letra que avisaba de los propósitos de la Ikú y de sus detractores. Ochún y Changó. evitaba los males de los amigos o de los que venían a pedir su ayuda. porque nunca más hablaron. en los tiempos en que ninguno de nosotros pensábamos nacer. Del por qué los hijos de Orula llevan siempre el ildé en la muñeca de la mano Allá en su tierra. pertenecientes a Obatalá. Mi abuela tenia fama de bordar muy bien. Ochún se lo había prometido después que ella se miró y le salió la letra que para tener desenvolvimiento tenia que hacer ebbó. Yemayá. ni siquiera que iríamos a vivir a otras regiones. porque leía el futuro. gallinas Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 58 . así lo hizo y desde entonces abuela no se quejó más de la suerte y de no tener costuras. y me quedé sin hacerme santo hasta el momento. podía curar a la gente y sabía lo que iba a suceder Además. tenía siempre mucho trabajo. se encaminó al pueblo de Orula y planeo mirarle fijamente a los ojos hasta robarle el fuego de la vida que ardía en ellos. ni que atravesáramos grandes llanuras de aguas. y parece ser que los orishas tenían preocupaciones más importantes. se bañó con agua clara y mató una chiva.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga también había bordado los cojines y pañueletas que adornaban el trono. Y la Ikú. Orula se fue al río. pero jamás se acordó de hacerme santo. gallos.

el no darse cuenta de que tenía a Orula ante ella. Y entonces la Ikú recorrió todo el caserío indagando por Orula. con los cuales preparó ricos platos. Fueron tantas las voces que dijeron lo mismo o casi lo mismo que. además de guardar en tinajas mucha bebida. fuerte y muy ligero en sus movimientos. a Orula y comer. sino que estaban servidos con gracia. le sonrió y la invitó a que se sentara a la mesa y probara lo que acababa de poner sobre ella. tentada siempre Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 59 . Pero Orula. que muchos hablaron con tal de alejarla de sus casas. Lo dijo de una forma tan natural. pero Orula respondió que no. a pesar de que todas las descripciones del hombre que buscaba coincidían con el que le había dicho que allí no vivía Orula. La Ikú no podía creer que Orula la hubiera engañado. aunque tenia algo de duda. seguro ya de que la Ikú lo había descubierto. malhumorada. porque la cara se la pintó de blanco. el olor a comida sazonada le dio la bienvenida. Sabia que la dueña de la guadaña era poderosa y no se le podía atacar de frente. a ninguno rechazó. colocados de tal forma que los colores de cada alimento provocaban aún más el apetito de cualquiera que los contemplara. pero no como Orula. que no sólo olían bien. Al abriría Orula. Orula se sentía seguro. le hizo sentir hambre y deseó probar aquello que olía tan rico. Ella le preguntó si aquella era la casa de Orula.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga y pollos. Orula se paró a la puerta de su ilé. era tanto el pánico que causaba la Ikú en el pueblo. Él vio aproximarse a la Ikú y la saludó. Pero el estómago de la Ikú era insaciable. y muchos fueron los manjares y las bebidas que le ofreció Orula. que la Ikú decidió probar aquellos bocados. La esperó sin apuro mientras las cazuelas trabajaban. No obstante. decidió regresar a la primera vivienda. le costaba creer que había sido engañada. En su mente se cruzaron dos ideas: el llevarse. De nuevo tocó a la puerta.

algo que nunca deja de funcionar. pero Orula no le respondió. Orula sonrió y abrió las ventanas y puertas de su ilé. se había escondido. él era más fuerte que la Ikú. instintivamente buscó la guadaña. el susto. ese era el deseo de la gente. Orula meditó mucho en poco tiempo. Gritó de rabia y amenazó con palabras terribles. mandó después a sus mujeres a llamar al vecindario que. Al levantarse. Ella se movía. Él sabía que sin la guadaña la Ikú nada podía hacer. por mucho que quiso sostenerse. y por mucho que trató de pararse.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga por probar el próximo y teniendo en cuenta lo bueno y apetitoso que habla encontrado el último ingerido. La idea de llevarse a Orula la postergaba para cuando concluyera el último plato. se tambaleó. y le pareció en ese momento que en el estómago y en los párpados se posaban montañas. Los pensamientos se mezclaron. se tiró a los pies de Orula. Amedrentó al pueblo para que la ayudara a recuperarla. suplicaba la devolución de la guadaña. Pero fue tanta la insistencia. No habría más llantos ni entierros. acabó por espantarle la soñolencia y los efectos de la bebida. tantos los gritos de llamadas y la curiosidad. pero nadie se movió sin hacerse los sordos o los ignorantes. realmente el pánico que la abrazó. La Ikú. al fin resuelta a terminar con su misión. fue en vano el apoyarse en la guadaña. cayó al piso de tierra. Cuando se despertó. temeroso. porque en realidad la respuesta a las súplicas de la Ikú la tenia desde el mismo momento de ir al río. pensaban que era una trampa de la Ikú para llevarse más gente. y. pudo más la fuerza del piso. lloró y rogó nuevamente. ya al borde de la locura. que siempre le parecía mejor que el anterior. Pero Orula no podía ir contra Olofi y Olofi había permitido que Obatalá Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 60 . que se asomaron por las ventanas. Nadie podía creer lo que ellas decían. luego todo el pueblo desfiló ante la Ikú que roncaba acostada sobre el piso.

Mí madre no era santera. y sólo Olofi. Los hospitales entonces no eran como los de ahora. para que la Ikú sepa quienes son los hijos de Orula. si te atrasabas en el pago.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga creara a los hombres y que éstos murieran por vejez. pero llevaba más de veinte años en la religión. cada vez que la Ikú se lleva a uno se le hace saber a Orula y sólo se lleva a los que siguen el camino de Ifá cuando Orula está de acuerdo en entregárselos. nada de atención. Desde entonces. Por eso uno siempre trataba de asociarse a una clínica o a una quinta. y además. así que no hay que decirte más al respecto. Yo pagaba una mensualidad de dos cincuenta por ser socio de esa quinta y tenía derecho a la atención médica y también a algunas medicinas. pero tú sabes cómo son las madres: todo lo bueno para los hijos antes que para ellas. por encima de Obatalá. por muy Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 61 . recogerlos. adelgacé mucho y me ingresaron en la Quinta de los Dependientes para hacerme un chequeo. donde te lo dan todo sin pagar y mejor que en los de antes. acompañarlos. por eso. Los otros orishas tenían también sus tareas. Ella tenía que haberlo hecho primero. Con voz enérgica habló Orula. por accidentes o por guerras. PEPE Me hice Obatalá Elefun en 1959. tenía el poder de retirar esa gracia. tenias que pagar los atrasos. Ese era el oficio de la Ikú. los que adoran a Ifá llevan el ildé de cuentas amarillas y verdes. Ayudó a que se me hiciera santo. por enfermedades. te daban de baja. porque si no. el hecho de que me enfermé. Le hizo jurar a la Ikú el cumplimiento de un pacto que le haría más fuerte aún. es hija de Yemayá legítima. y para poder tener derecho entonces. las más caras había que comprarlas.

aún hay Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 62 . Hijas de Galicia. Quinta Canaria. la cosa fue que mejoré. La Covadonga y la de los Dependientes. Bueno. a los siete días de tener ya el santo en la cabeza. Las más populares en este sentido eran las quintas regionales. porque los de aquí. hay santos que allá se hacen y aquí no. La Balear. Fue al pie de Órula y allí salió que debía hacerme Obatalá. pero que me hacía estar apartado. Había clínicas que admitían a todo el mundo. Existían las de La Benéfica. nada de negros. no tener deseos de trabajar. Había también clínicas para negros. Asistieron al Día de las Frutas. pero era realmente insignificante la cantidad de ellas. Incluso. es decir. Si vas a Matanzas te das cuenta a simple vista. pero eso sí. seguí sintiéndome algo. pero eran pocas. algo que no podía precisar. Me lo hice en el pueblo de Regla. después no. y la mayoría de los más necesitados no tenían para pagar el recibo de asociado. volviendo al asunto que nos interesa. Todo el asentamiento me salió en un poco más de trescientos pesos. pero no del todo. Al inicio fueron sólo para los naturales de la madre patria. Habían sido fundadas para dar servicios a los españoles que vivían en Cuba. decidió acudir al santo. La Castellana. Ese mismo día me presentaron al tambor. Es muy difícil encontrar dos o tres casas que celebren sus rituales del mismo modo. santeros o nó. Cada Casa de Ocha tiene su propia regla. Nada me faltó y una cantidad tremenda de gente fue a mi asiento. los santeros de aquí que sabían como hacerlo en tiempos de la colonia y principios de la República se murieron sin transmitir el secreto. su tradición. Fui también a otros médicos. y tantas personas como las que acudieron al Día del Medio. mientras que allá. aunque daban buena atención. mi madre.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga pobre que fueras. Chamaca. pero tampoco encontraron lo que me sucedía.

pero los más jóvenes se acordaban sólo de los orishas más populares. Los más viejos tenían muy vivas sus creencias y los dioses de allá. Yo pienso. tanto en un lugar como en otro no haya tanta diferencia en el asentamiento del santo. pero no muchos. se me olvidó preguntar qué cosa era aquello. en esencia. pero no he encontrado aún la respuesta exacta. Yemayá y Changó. Yo mismo. sólo he hecho dos Ochún. No me quejo. las ceremonias y fiestas de sus orishas se practicaron más. y cantos y bailes que muchos habaneros desconocen o no entienden. no se venera en todas las casas de La Habana. Me atrevería a decir que la mayoría de la gente que se ha hecho santo en Cuba se han asentado a Ochún. Un día llegué a una casa donde me invitaron a comer. pues en el Itá me salió que iba a hacer santos. porque cada vez son menos los que se hacen como eran antes. era seguramente de la región donde se adoraba a Ochún y. pero a la hora estaba hecho un mar. Mira. También ese día me salió la prohibición de comer carne de camero y granos redondos. un grupo de los esclavos que trajeron de allá. no tiene la fuerza y el arrastre que tiene entre nosotros. una Yemayá y un Obatalá. y los rituales de Yemayá Olokun se están olvidando.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga gentes que conservan costumbres más antiguas. Igual ocurrió con los primeros africanos. ni siquiera a sugerir. Me gustó mucho lo que me sirvieron. Pero he yuboneado tantos hijos de Ochún como de los otros dos orishas. que alguien. Tal vez se explique porque Ochún. que allá en la tierra de los yorubas es una orisha no muy popular. He tratado de averiguarlo y he leído algo. como fueron más aquí en aquel momento. Pero no me atrevo a decir. pa´ ponerte un ejemplo. a pesar de mis veintisiete años en la Regla de Ocha. dos Changó. o más que alguien. Yewá. cuál de ellos se lleva la mayor parte. Tal vez. no sé por qué. la orisha de la sepultura. Y parece que Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 63 .

Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga el santo. haciéndolo desinteresadamente. queda sólo el simulacro. que sus ahijados sean gente con desenvolvimiento. Conozco muchos santeros. lo externo. por más que se le llame. cuando ya no tienen que acatar la voluntad de los padres se alejan de la religión. dijo que yo no me olvidaría más y me hizo ir en diarreas. Yo conocí a Leo y a Elías. la creencia. Ya estamos cerca de los diez millones. el médico dijo que el exceso de grasa y el de picante me había provocado esos trastornos. bien bueno. a los tambores bata. Pero todo ese criterio es falso Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 64 . que la practicaban sin convicción. que hacen igual que Leo y Elías. Ahora es muy difícil ver a los santeros y babalaos dedicados a sus santos. a sus trabajos. Mira. viendo mi olvido. aunque se hayan criado dentro de ella. Ahora somos más cubanos. hijos y hermanos. por más duro que se le dé al itotele. Sin fe y sin creencia el santo no habla. pero no sé realmente la cantidad de santos que han hechó otros santeros. no sé que decirte. Ellos me hablaban de las creencias de sus padres como algo que para ellos era una cosa puramente tradicional. los jóvenes. dos jimaguas hijos de hebreos. sólo por el deseo de hacer el bien. Yo todos los santos que he hecho han sido de 1959 para acá. por más fuertes que éstos suenen conjuntamente con las campanillas. Ahora los que se van a iniciar buscan que el padrino o la madrina tengan buena casa. eso de la decadencia o no de la santería es algo muy relativo. de ayudar a los demás. Sí te diré que no creo que sean tantos como para decirte que la santería aumenta o tan pocos como para asegurar que se acaba. Es la señal que el aché del iyalocha o babalocha es odara. Con la santería pasa igualito que con las otras creencias. sólo por respeto a su padre. que era rabino y muy creyente. Eso es malo porque mata la fe. El orísha no baja.

sin que tengas necesidad. Lo hacen para coger dinero. no faltas al trabajo. pero no siempre son tan vistosos. sólo los necesarios. y si eso es aquí. es muy difícil encontrar a un santero como los de antes. que después adornaban el canastillero. Poco a poco. ni se hace comida para cien personas. y cada cual siempre quiere que el suyo sea el más vistoso. sin que nos demos cuenta. aunque para hacer santo hay que hacerlo con todo lo que el santo lleva. no siempre es así. y el santo no entiende de cosas mal habidas. imagínate que serán los santos que se hacen por allá. al final tendrás o podrás tener el dinero para hacerte santo. ni las jícaras recaudan tanto dinero para ir después al mercado y hacer las compras para el Día de las Frutas. No he conocido milagros. Eso es ley. si trabajas y ahorras.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga El santo hace suyo el refrán de "ayúdate que te ayudaré". Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 65 . Por eso tienen razón los que opinan que cada día va menos gente al santo. a decenas de santeros. el mejor. Los trajes de asientos y el trono que se preparan siguen siendo bonitos. Ya no se juega a la lotería en el país. serían de todos modos estafadores. ni se adornan ni se colocan en el trono los cojines de cada orisha conjuntamente con sus pañueletas. Pero los hay que te mandan a hacer un ebbó. que se sacrifican y ahorran bastante dinero y hacen su entrada en el santo a todo trapo. Hoy la santería es muy cara. Por eso en la actualidad los asientos son más modestos y no levantan. Pero éstos van siendo cada vez menos. como antes. pero es verdad que hay santeros sin escrúpulos. No es el problema del pago de los derechos. porque aunque no lo fueran. hay gente que tiene posibilidades. a recibir o hacer santo. y lo es más aún por esa sinvergüencerías que te mandan a hacer sin que tengas que hacerlo. no se puede hacer santo para mejorar a costa de hacer mal a otros. Claro. que son así no por ser santeros. la santería está perdiendo cosas.

de ser ingeniero. Es muy bueno que uno sea el que decida si va a pertenecer o no a una religión. Eso en nada choca con la Revolución. tengan buena salud y bienestar material. se hubieran evitado muchos líos. Ya te he dicho que no hay dos casas donde las cosas se hagan iguales. becas para el extranjero. Es posible que con el tiempo. se tenía asegurado el lugar en la sociedad. Por eso no hace algo contra la gente que le da la espalda. pero el santo no se impone. sino en todas las demás creencias. lo golpea duro. por eso hay muchos santeros que han renunciado a sus creencias. por sus estudios. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 66 . Eso al santo le duele. Antes a uno lo criaban en la religión. al igual que muchos creyentes de otras religiones. El santo no quiere si no se le quiere. en la santería. Ha habido casas donde el santo se ha transmitido de padres a hijos. Antes de 1959 muchos ya habían dejado de creer en los santos. a que sean buenos padres. tiempo que ni tú ni yo veremos. licenciado. los ayuda a que no pasen trabajo. en fin. ¿por qué el santo se va a poner bravo? Los santos se ocupan de los que creen en ellos. con tantas cosas.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Estoy seguro que la santería será con el tiempo una cosa practicada por poca gente. no tenía otras posibilidades. Algunos de los canastilleros y soperas con santos que se ven en los museos han sido entregados por esos santeros que han dejado de creer. Sobre las formas de hacer los rituales hay mucho que decir. si así hubiera sido desde antes. ganado por el trabajo con honradez. dejen de creer no sólo en el santo. anden por caminos correctos. Pero ahora. un modo de vivir decentemente. con tantas escuelas. ya no es necesario hacerse santo. El santo es por voluntad y si el hombre y la mujer progresan sin el santo. era como hacer una carrera. facilidades para estudiar. o trabajar como santero para que uno sea más considerado y respetado por los demás. por sus esfuerzos.

para que a las siete de la mañana esté ya de regreso. que tú podías ir y comprar viandas. que cada vez son más los Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 67 . Nosotros también hemos perdido. No pasará mucho sin que veamos a un Changó vestido como un esquimal. lo de aquí tiene más valor. como otras también aquí. los iyawós con yubona iban a la plaza. Si la adaptación de ellos a Cuba fue obligada por la esclavitud. es decir. se siguen haciendo las ceremonias de igual forma El iyawó mismo debería hacer las compras.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Si cuando los orishas fueron traídos de África tuvieron que adaptarse de las selvas de allá a los montes de aquí. Cuando las plazas dejaron de ser plazas y lo que se vendía en ellas se podía comprar por los puestos de viandas de los barrios. pero a esa hora es que abren las plazas y hay que hacer cola para entrar. también tendrán que hacer lo mismo ahora que algunos santeros se los han llevado para el Norte. pero debería hacerlas más temprano. como las había antes. Ahora que ya no hay plazas de nuevo en esos lugares. al edificio del Mercado Único. porque como existían los lugares donde hubo plazas. Pero a pesar de todo. pero no sirven para el ritual de la plaza. a la casa de santo. la adaptación al Norte tendrá que ser más voluntaria. pues la gente marca desde muy temprano y el iyawó no puede hacer cola. en parte. sólo mucho minimax. el ritual se hacía de forma simbólica. Fíjate si es así. Por eso las frutas y dulces se compran dos o tres días antes por la yubona u otras amistades. porque los santeros se fueron porque quisieron. es más importante que lo de allá. Allá Ir a la plaza no es posible. frutas y algunas otras cosas. saludaban las cuatro esquinas y regresaban al ilé. Hay cosas que se han perdido en el Norte. y a Yemayá y a Ochún con botas y abrigos de pieles y hasta con patines de hielo para poder andar por los lagos y ríos congelados de allá. no tienen plazas como las que teníamos en Cuba.

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

que vienen a hacer santo o a presentarse a los tambores. Ahorran dinero y se empeñan con las once mil vírgenes para hacer el viaje y pagar los derechos del santo. Pero no todos los que quieren pueden venir y tienen que conformarse entonces con los que regresan después de haber recibido santos aquí y haber realizado rituales que los hacen retomar siendo más importantes y respetados, y por supuesto, más requeridos por los creyentes que respetan más las cosas de aquí. El santo y el muerto andan de la mano, pero no revueltos. Ahí esconde uno ve más sinvergüencerías. Tú vas a dar una misa espiritual y tal parece que estás consultando con los mismos orishas. Las santeras viejas no entienden de esas cosas ni las aceptan, aunque hay algunas que sí. A mucha gente se le hace difícil creer, comprender que en las letras de los caracoles te pueda salir algo que te indique que debes ir al palo monte. El palo es algo distinto. Son otros cuatro pesos. Es más barato que la santería; no más de respeto, pero sí de más temor, porque la gente lo trabaja en su mayoría para hacer daño, eso es la mayomberia, aunque también tiene para hacer bien, pero lo otro, el palo para lo malo se ha hecho más conocido y temible. Recuerdo que cuando era joven y frecuentaba las sesiones de espiritismo, allí no se hablaba de santos. Si ibas a las cartas, no te hablaban de santos; pero ahora, tú vas a las cartas y en ellas te sale que Changó te protege, que tienes que hacer ebbó. Igual pasa en el espiritismo; he ido a cada sesión que para qué te cuento. Todo se ha embrollado demasiado, por eso mucha gente no cree, al menos, cada vez se le dificulta más creer.

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

68

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

LEPE LEPE

Me habían invitado a una fiesta, para que cantara y bebiera y comiera. Me extrañó mucho lo de cantar, ni siquiera lo hago en la ducha, pero fui, y realmente me sorprendí, no esperaba aquello. En una sala pequeña, había más de veinte personas sentadas; en uno de los extremos una bóveda y en la otra un hombre tocando tambor. Hubo sorpresas al verme, pero una vez presentado, tuve que saludar a los muertos y a los guías protectores, todos congos y congas que se encontraban ya de fiestas, tomando, malafo, cantando y bailando. Me senté en un espacio libre, al lado de la puerta que daba para el cuarto. Juan, mi padrino, estaba poseso con la conga Rogelia, conga rumbera, bailadora, que no quería que el cajón dejara de sonar ni un solo momento. Y de pronto oigo que dicen: "Branquito, branquito, venia acá, que Conga Tomasita necesita jablá a tu persona".

Conga Tomasita me saludó, y me echó humo de su tabaco, haciéndome dar tres vueltas. Y me dijo: "¡Uh!, yo tenel que decir mucha cosa a blanquito, pero espera, Tomasita va a bailar un poco".

FICO No todas las reglas de origen africano están muy mezcladas; tal vez donde haya más mezcla sea en la de palo monte. Hay hasta cruzamientos, muchas cosas difíciles de entender o asimilar, aún para los que la practican si pensaran en esas cosas, pero no simplemente practicantes, creyentes, aceptan los hechos que se les presentan sin analizar sus orígenes, sus causas. La más pura de esas reglas es la de Ifá, el camino de Ifá es luz, sol; no es fácil de penetrar. En cierta ocasión se acercó alguien a Orula, traía una leyenda muy
Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 69

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

buena. Su padrino de Ifá se había marchado del país; y otro, con quien iba a iniciarse, había fallecido de repente y andaba, por lo tanto, buscando un tercero que lo llevara a Ifá. Me vino a ver para que yo lo ayudara, pero decidí llevarlo a casa de otro babalao, que conocía muy bien a los dos a quienes él había mencionado. Él le explicó a mi amigo que tenía el dinero para recibir Ifá, que no tenía problemas económicos. Mi amigo le dijo que había que preguntar a Orula, que Orula diría la última palabra. Y Orula fue llamado. Y Orula habló. Pero Orula dijo: "no". Y por mucho que él insistió y rogó no hubo babalao, al menos en La Habana, que lo iniciara. Por eso yo te digo que los que entran en Ifá son gente seria, gente que saben muy bien la responsabilidad que contraen al convertirse en babalao. Orula sólo deja pasar a los que en realidad tienen la letra de recibir a Ifá. Por eso se sabe poco sobre nuestras cosas, al menos las verdaderamente importantes. Nuestros secretos son nuestros. No sé si has oído hablar de un babalao que renunció a la religión, a sus creencias; le hicieron varias entrevistas que después se publicaron en un folleto 14 que anda por ahí, y hasta la entrevistadora ganó un premio en un concurso literario. Lo de este hombre fue increíble. No sé si ya murió; hace dos años al menos, aún estaba vivo, debe estar muy viejo. Estoy seguro que le debe haber pesado mucho lo que hizo. Orula es grande, Orula perdona, pero Orula castiga a quien lo engaña, a quien lo traiciona. El dijo algunas cosas, no muchas, pero otros babalaos se enteraron, leyeron lo que él escribió o nano; ellos se enteraron y bajaron a Orula, querían castigarlo, pero Orula dijo: "no". Orula habló del tiempo, dijo: "tiempo al tiempo". Estoy seguro que él tiene que haber lamentado cien mil veces haber abandonado el camino de Orula, realmente es imposible una vez que caminas por él. Orula es luz; y cuando dejas
Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 70

pero aquí nadie se lo reconoce. dudas acerca de cómo interpretan el lenguaje de los orishas. No le reconocían que se hubiera iniciado en África. a veces con las intenciones de sacar más dinero. porque sólo con más luz él podía darse cuenta del grave error que había cometido. Aquí deberían dejar que uno tuviera contacto con otros babalaos. y más aún cuando lo llevaste con lealtad y pruebas. por supuesto Ifá es un constante estudio. ¿Sabes la razón de ese planteamiento? Ni te lo imaginas. tanto en la santería como en la Regla de Ifá. conozco un marinero cubano que anduvo por África. es su palabra solamente. de lo que dicen que los orishas dicen. sólo con pruebas más grandes aún podía comprender que había dicho mentiras y que en realidad todo era como Orula decía que era la vida. que renegó de todo. por la tierra de los yorubas. La palabra sola nada significa. Y una de las cosas que tiene nuestra religión es que no basta la palabra. Hay cosas que deseo entender. hasta se tiran fotos para que quede constancia de la iniciación. y se inició en la Regla de Ifá. Mira. de Nueva York y Miami. o por no tener el conocimiento necesario que se requiere para hacer una buena lectura del lenguaje de los orishas de la lengua de Orula. por Nigeria. por eso se invita. por eso en la fiesta de la comida de nosotros. Hace algún tiempo vino un babalao de allá. El renegado tuvo o tiene que haber sentido el peso de la luz de Orula. a santeros y babalaos de reconocido prestigio para que den fe.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga de transitar ese camino todo es oscuridad. nadie de esas dos ciudades tenía Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 71 . En África se estudia en la Universidad de Ibadán. Se dice qué hay un famoso lord inglés que es babalao de mucho prestigio. usted puede tener duda de los hombres que transitan ese camino. Por eso es necesario que otros den fe de tu iniciación. Por eso te digo que no entiendo lo que le ocurrió.

rey yoruba de los babalaos. y pueden comprar en los diplomercados. aunque no siempre con facilidad. A los babalaos que asistieron se les dio una muda de ropa. El tiene el control de todos los babalaos en el mundo. Te digo que ahora nadie que se respete le da Ifá a un ahijado por menos de siete mil u ocho mil pesos. pero más aún en la Regla de Ifá. No todos los babalaos pudieron reunirse con él. las cosas van apareciendo.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga constancia. impresionante. sólo unos cuantos. telas. pero hasta ahora nada. pero te digo que no eran todos los que estaban ni estaban todos los que son. A veces pagan hasta el triple del precio de una tela. fe de que era babalao. o la Mano de Orula. zapatos. Las iniciaciones en la santería son caras. el teatro más grande de La Habana. es necesario buscar una relación. pero si tienes dinero y pagas bien. si los de allá no le reconocían. Los extranjeros que vienen a hacerse santo. Hasta ahora nada sé del congreso. o en el palacio de la ciudad deportiva. dar a conocer a los de aquí por los otros lugares. según el criterio de algunos que asistieron. de un par de zapatos o de un carnero o chivo. ¿cómo íbamos a reconocerlo nosotros? Por eso te digo. pero no creo que se vaya a efectuar de inmediato. Hubiera sido muy lindo que en el Karl Marx. es la Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 72 . todo muy hermoso. eso es lo que pretendió el Oba. Ahí tienes una gran prueba de la fe de los que vienen a esta religión. traen dólares. pero la mayoría de nosotros sólo lo vio por el noticiero de la televisión. Uno pasa mucho trabajo para adquirir las cuentas. pasan menos trabajos. por eso sugirió la celebración de un congreso como se ha hecho en otros países. animales y todo lo que se requiere para el santo. a recibir a Ifá. Ellos se reunieron en la Casa de África. tú sabes. Las cosas se deben hacer como es debido o no hacerlas. Y ya te puedes imaginar. se hubieran congregado todos los babalaos con su rey.

además. con el propósito de sorprender algún negocio sucio detrás de la ceremonia. le digo que los guarde y que venga a verme cuando tenga todo el dinero reunido. porque es ahí donde único se puede encontrar todos los utensilios y menesteres necesarios. aunque no quiera decir que pueda haber alguien que lo haga. llega la policía pensando que se está jineteando 15. El cómo funcionaría eso realmente no lo sé. Cada día crece más el criterio de que aquí en Cuba. en nuestra isla.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga única manera de que todo salga bien. Si alguien viene a verme con tres o cuatro mil pesos. nos evitaría pasar penas con los extranjeros. como es la ley en la religión. uno no hace eso con afán de lucro. donde se estaba haciendo santo. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 73 . Se debería hacer algo para que el santero o babalao tuviera acceso al mercado normal para comprar algunas o todas las cosas que requieran para las ceremonias y rituales. pues algunas veces. Cada día crece más la cantidad de extranjeros que vienen a recibir santos. la Mano de Orula y a Ifá. cuando se les está haciendo santo o alguna cosa. Además. está la verdadera tierra de los santos. de los orishas africanos. el cuchillo. a que lleguen diciendo que la policía se personó en tal fiesta o en más cual casa de santo. de paleros. pero es más beneficioso que los extranjeros lleguen a sus países diciendo que fueron a casas de santeros. de babalaos donde todo el mundo acudía sin problema. ni tengo la menor idea. Eso no da una imagen bonita de nuestro país. trapicheando 16 con los extranjeros. pero ayudaría a la entrada de divisas y nos beneficiaría con la obtención de los materiales a precios más razonables que los que debemos pagar ahora en el mercado negro. Tú sabes que toda regla siempre tiene su excepción.

De cómo el ñame cambió la vida de Orula Eran los tiempos en que Olofi ponía a prueba la rectitud y sentimiento de los orishas. y yo tuve un problema. Pensaba entonces que era un error. un negro santero muy amigo de mi abuela. lo dejara de hacer porque la Real Academia de la Lengua Castellana dijera que ya no había que hacerlo. Un día Olofi les ofreció una gran fiesta. pero por más que hacia. No sabía cuando ella la había escrito. sin saber éstos los pensamientos e intenciones de Olofi. quería cambiarme de trabajo. Y un día hablando con abuela. tanto tanto. a quien recordé al verlo de nuevo frente a mi. Todos le llevaron hermosos y ricos regalos. muy pobre. nada de nada. abuela me dijo: "ve a esta dirección y entrega esta nota". que sólo me acordaba de la santería cuando pasaba por algún parque y veía junto a las palmas o a las ceibas las ofrendas y limpiezas de los creyentes. No faltó ni uno.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga LEPE LEPE Pasó mucho tiempo. Ya mi abuela estaba muy vieja y desde hacia años no cosía para la calle. que yo no conocía. pero sin envidia de los demás por las cosas que de seguro le llevarían a Olofi. realmente lo era. Y fui entonces a casa de Tom. pero era imposible que una persona acostumbrada a acentuar la preposición á. con su letra grande y redonda y con la ortografía de finales y principios de los siglos XIX y XX. Se dirigió muy seguro de sí mismo a la parte trasera de su casa donde tenía una siembra de ñames. Su buena vista y tacto le indicó cuáles eran los Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 74 . Orula en aquellos tiempos estaba pobre.

recordaban en particular aquella fiesta. quien había recogido ya la cosecha y. Imagínate. se cocinaron tres sacos de arroz. en lengua yoruba. como eran las fiestas de Olofi. ARCADIO Las honras de Arcadio fueron únicas. con poderes increíbles. ir al palacio de Olofi reflejando tanta pobreza en su vestimenta no podía agradar a Olofi. Tiempo más tarde llegó una plaga que arruinó todos los cultivos de la tierra. Todos comentaron lo buena que había sido. con el cual los hijos de Orula cubren el tablero de adivinar. Todos se sorprendieron cuando Olofi tomó la canasta y alzándola se la enseñó a todos y sentenció: "ñame será bendecido". yefá. No por gusto. y a pesar de que después se dieron otras. de cien libras cada uno. y de seguro no era bueno para Orula haber actuado así. Nadie se explicó tal reacción. pero le prestaron realmente poca atención y la fiesta continuó de manera magnifica. ichú. Se hizo arroz amarillo y Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 75 . Desde entonces Orula prosperó y no fue más nunca pobre. se hace con el corazón del ñame. ¿Regalarle a Olofi unos ñames? Y además. por eso Orula tiene especial predilección por el ñame. No había comida y todos pasaban hambre. que se alimentaba con los ñames de su siembra. Los demás orishas se burlaron abierta o disimuladamente de Orula. cien libras de frijoles negros. menos Orula. Todos corrieron al conuco de Orula. el polvo blanco bendito. aparte de otros granos que se cocinaron. los depositó en una pequeña canasta y se la entregó a Olofi. sin rencor contra los que se habían burlado de él. la única planta de comer que no había sido atacada por los bichos.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga mejores. vendió el ñame a todos.

Tuvimos suerte que al efectuar las compras en el Mercado Centro las habían puesto a la venta. cernió si fuera un almuerzo. Esto se hizo acompañado de los toques de los tambores que tocan para el muerto. hasta se brindó aceitunas y se utilizó en diferentes comidas. pero los santos que se presentan en el ituto no se comportan igual que en un tambor de presentación o en otra clase de fiesta lucumi. Esto se hace siempre así. jamón. Luego se sirvió el almuerzo. los asistentes escojan según sus gustos. Una vez que concluyó. Al segundo día se le tocó al Ángel de la Guarda de Arcadio. En el ituto también bajan los orishas. es un toque de santo. vaya.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga también moros y cristianos. No tanto como los que tenía de palo. y aunque lo de Arcadio era el palo. Era nuestro deber hacer las honras como él se lo merecía. café. sobre todo Oyá. que es donde se rompe. Se cantó y se bailó con ganas. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 76 . en definitiva. En esa ocasión. se regresó a la casa y se le dio el coco al muerto y se preparó un desayuno espléndido con chocolate. se va solo. Bajaron santos. que es cuando y donde se hace el rompimiento del plato. para que de acuerdo con la variedad. queso. Lo primero que se hizo fue ofrecerle la misa en la iglesia. también era santero con muchos asentamientos. Es normal. pero más que cualquier otro santero. sin esta misa no se puede hacer las honras. En el ituto el santo que baja no habla ni hay que despedirlo. ¿Me entiendes? Cada uno de sus ahijados tuvo que llevar el plato que había utilizado al caño. leche. Ese ritual se le hace sólo a los babalochas e iyalochas con más de diez ahijados.

pero sólo por complacerla. que había aprendido a bailar para Ochún y Yemayá antes que caminar. en donde tenían asegurado el pan nuestro de cada día. Yuya. bembé o presentación para la cual la levantaban. Mientras me llevó de la mano no hubo problemas y hasta me cuentan que me gustaba bailar. donde se festejaban a los orishas. Algunos de mis hermanos vivían con tíos o padrinos. no quería que yo dejara de usar un resguardo que me habían dado. Así fue como me distancié de esas creencias. Tampoco en el cuarto nos faltaba Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 77 . La batea de ropa no daba para criar siete bocas y menos para llevar una jaba a mi padre los días de visita en el Príncipe. En las fiestas de santos se comía y se come aún muy bien. Al lado de Yuya nunca pasé hambre. Todos decían que sería santera. aunque fuera un pan duro y un vaso de agua con azúcar. Pero los pleitos comenzaron no sólo por eso. y que la madre de otra le había prohibido que me invitara a estudiar a su casa. Pero el debía se convirtió en un tenía que chocaba con el que no podía. mi madrina de bautizo. sino también por no querer yo bailar en los toques o no ir a otros donde Yuya debía trabajar. Pero un día me encontré discutiendo con Yuya. me había recibido con mucho cariño en su cuarto de uno de los solares grandes de la calle San Joaquín entre Omoa y Monte. güiro. Ella era santera de antaño y cumplía con mucho respeto y rigor las obligaciones del santo. A veces acudía con ella a diversas fiestas.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga HILDA Muchas veces le habían dicho ami madre que yo debía hacer santo. No faltaba tampoco a ningún asiento. Le decía que algunas niñas se burlaban de mi por esas cosas. Con ella recorrí solares y casas de los cuarenta y tres barrios de La Habana.

Y ahora. y eso no era mucho.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga el dinero para hacer frijoles con arroz y comprar carne de segunda para hacer sopa y ropa vieja después. cuando vieron que él había comenzado a comprar la habilitación para la casa. Antes de conocer a madrina había conocido a una muchacha con la que había decidido matrimoniarse como dios manda. y lo poco que se ganaba se le iba en los abogados Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 78 . y me trataba como si fuera una más de la familia. pues el retiro no acababa de llegar y tenía que acompañarla a los abogados. Pero como bien dice el refrán. Pero no únicamente por eso. Le subió la presión y sufrió un derrame cerebral. podía pagar el alquiler. la alegría dura poco en casa del pobre. Se volvió como loca al principio. Yuya no consultaba. madrina. Allí lavaba. Ella había sido concubina del difunto durante cuarenta años. Así que tuve que ponerme a trabajar en casa de Carmen. A las cuatro de la tarde estaba ya rumbo al solar. los recibos mensuales de la clínica y los seguros para tener garantizado. el tendido funerario. Yo tuve que dejar la escuela superior. pero las leyes de antes eran distintas a las de hoy. llamaron a contar a la novia y todo se acabó. al menos. pero. Su marido era barrendero de Salud Pública y. Alegaron que ella no tenía derecho al retiro. lo había jurado y había sido hombre de palabra. Él nunca había querido casarse. Ayudaba entonces a madrina a planchar alguna ropa que había cogido para buscarse algún dinerito. El seguro sólo sirvió para pagar el velorio y hacerle tres misas en la iglesia y una espiritual. pagaba las consecuencias. planchaba y limpiaba por quince pesos al mes. Al principio la familia no puso reparos. No había nacido en la santería para eso. pero me daba el almuerzo y la merienda. sino porque Yuya no tenia otro ingreso que el pago de los derechos cuando la levantaban para un asiento. Pensaba que era un embullo de jóvenes. sin tener culpa. aunque ganaba poco.

Entonces Yuya decidió hacer una promesa. No sé qué cosa les decía. Yo había comenzado a estudiar en una escuela pública nocturna. que la Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 79 . Madrina lloró mucho. la vi llorar de tal forma y hablarles a los santos en lengua que yo no entendía. Por primera vez. no armonizaban en esas oficinas. pero por el tono. no tan gorda como era yo entonces. era como un lamento. porque él no tenía hijos por fuera Pero ni santos ni abogados parecían tener poder para resolver ese problema. Un buen día le informaron que habían fallado a su favor. hacía un santo gratis. y parece que mi ropaje. Pero cuando terminé no pude dejar de laborar en casa de Carmen. tenía que seguir limpiando en casa de Carmen. Tampoco tenía la palanca. pero que debía esperar un poco más. Yuya seguía con la esperanza de ganar el pleito y esperaba con paciencia los resultados de las reclamaciones. algo muy triste. aunque por momentos los miraba y les lanzaba palabras que no debían ser muy suaves. donde aprendía mecanografía para poder trabajar en una oficina. muy amiga de ella. pues a las mecanógrafas las escogían rubias o trigueñas. Arrodillada delante de las tinajas donde estaban sus orishas. Pero pasaron dos nochebuenas sin que nada se resolviera. Así que a pesar de ser una mecanógrafa estrella. señalaba algunas con las manos. el amigo político o rico que me recomendara. de reír. Le pedí también a otra santera vieja. No había fondos en aquellos momentos en la caja del retiro. desde la muerte del marido. como diciendo: "¿Y ustedes qué han hecho?" Después de ese incidente la convencí para llevaría al médico. Si por fin ganaba el pleito y le pagaban todos los atrasos. no sé. Le habían dicho que existía una posibilidad. Todo el dinero se lo habían robado. había surgido un contratiempo del carajo. color y forma de ser.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga y en los trabajos que hacia para que los santos la ayudaran a recibir el retiro.

y casi nos olvidamos. Dos meses la tuvimos ingresada en la clínica de Monte y Romay Yo no podía creer que la vida fuera tan cruel con ella. Al presentamos en la dependencia del Ministerio. Había desistido de buscar trabajo. Él le dijo que viviría el doble de los años que tenía. Terminándose 1959 madrina me dijo que la llevara al Ministerio del Trabajo o de Bienestar Social. aunque ya en 1959 las cosas habían cambiado algo y pude haberme puesto a trabajar en algún ministerio o empresa. Ella únicamente contestó: "Sólo me interesa tener salud y tiempo para pagar mi promesa". cobrará con carácter retroactivo". El cobro estuvo en el pico del aura. un empleado nos dijo: "Se le reconoció su derecho. ya habían fallecido. fuimos varías veces. aseguró que si le regalaban quinientos pesos al que podía resolver el papeleo. Había oído cierto rumor. al menos. fuimos a una oficina donde hablamos con un barbudo que nos mandó a llenar una planilla. Aunque la mensualidad no era muy grande. Cuando oí aquello me ericé y no fue por gusto.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga aconsejara. Pero como me había casado a principios del 58. yo por lo menos. cuando hubiera fondos en el retiro madrina podría cobrar todos sus adeudos. sus padrinos de santo. y sin pensarlo mucho. pero gracias a Dios y a su médico ella se puso en pie. del asunto. mi marido no quería Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 80 . empleos me habían ofrecido. no recuerdo bien. No quería volver a tropezar con la misma piedra de siempre. que la ayudara a pasar ese momento. Durante todo ese tiempo me había casado como dios manda: pobre pero decentemente. cuando ella recibió un telegrama que no entendimos. eran muchos los meses por cobrar. porque a madrina. un conocido sargento político del barrio. porque los que tenían que hacer. Entonces fue cuando se nos presentó Luis. que. sin mucho titubeo. le dio un patatún que por poco no puede disfrutar del dinero. de la alegría. Después de entregada.

sino espiritista. Tal vez. Él era complaciente y hacia años estaba detrás de mí. de saber lo que era un hombre. y como los años pasaban y yo no encontraba al hombre que me pusiera un cuarto. Además. me fue entrando una cosa. Y a medida que los días pasaban y la barriga crecía. y se decía también que católico militante. un anhelo de ser dueña aunque fuera de una colombina. Ella no lo tragaba Decía que no me convenía. que no pensé mucho en aceptarlo. El deseaba que me fuera a vivir con sus hermanos en el Diezmero. ya no era ninguna muchachita quinceañera Estaba aburrida de tener que decir no a los que sólo venían a mojar la pluma y seguir de largo. él era no sólo santero. jamás me hubiera casado con él. de haberme metido en la secta protestante con anterioridad. de un fogón. un deseo de hacer. La criatura que llevaba en las entrañas debía tener unos padres como dios manda y encontrar un hogar con reglamento. de cuatro paredes. Por eso. pero una cosa piensa el borracho y otra el cantinero. pero yo le había dicho que no. un no quererme quedar soltera. si santera de las de antes era mi madrina. No tardó mucho para que comenzaran los líos. El asunto fue que. ni ninguna de esas cosas del diablo que confunden a la gente. Tenía comprobado que no servia para puta Todavía no me había visto en situaciones que me obligaran a ello. No nos casamos hasta que consiguió un cuarto. aunque no era el que más me agradaba. por su insistencia. Para casa de madrina no podíamos ir a vivir. a pesar de que él hacía más de la cuenta para no chocar conmigo y me complacía en todo. fue que decidí casarme. Estaba dispuesta al sacrificio más grande.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga que yo trabajara en la calle. No quería tener que pasar por la experiencia de madrina. yo lo veía como Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 81 . No hablaríamos de nuestras creencias. Yo no quería ver la bóveda. Nada de concubinato. palero. Ya estaba embarazada y decidí hacer un pacto.

Le dije que no creía en supercherías. pero que era imposible que siguiera viviendo bajo el mismo techo con él. quiero que sepas que te abrí una cuenta en el banco con el dinero que tenía destinado para dárselo al hombre del Ministerio que me resolvió lo del pago. se lo habían hecho hacer después de muerto. dicen que arreglaron los papeles.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga al mismo diablo en persona. Seguí con mis hermanos. que esperara a que Jehová se manifestara para decidir. Una tarde llegó un vecino y me dijo que me fuera corriendo para casa de madrina. Además. Pedía ayuda a los hermanos y éstos me decían que tuviera paciencia y firmeza. que a pesar de la voluntad de mi marido de no casarse en vida. Cuando mi marido se enteró de que yo renunciaba a hacerme santo. que me lo guardara. Yo no entiendo nada y pensé que era mejor hacerlo que hice. me dijo que estaba loca y recogió sus cosas y se marchó. sin yo pedirle ayuda. que él era el padre de la criatura y que me quitara esas ideas que me hacían ver a todo el mundo como el propio mal en persona. preparándonos para la llegada del Armagedón. que en ningún lugar que tenga que firmar deje de poner esa condición. me dieron la chequera para cobrar como viuda. También te compré una canastilla y algunas boberías para el cuarto". me aconsejaba que lo sobrellevara. Allí me dijeron que eso era antes. que me necesitaba urgentemente. Estaba en esa lucha cuando un día se me apareció Yuya en el cuarto: "Voy a cumplir mi promesa. Ah. mi madrina. Ella no se inmutó. Quiero que tú seas la persona a quien voy a hacer santo". sólo agregó: "Era mi deber decírtelo aunque sabía la respuesta. estudiábamos la Biblia. que se lo hiciera a cualquier otra persona. pero no dejó de enviarme el dinero para los gastos. De inmediato Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 82 . Por otra parte. No pudo continuar.

Yo les mantenía la vista. me llevó a la clínica. Me llevaron al cuarto del asiento. Al llegar al cuarto. pero me sobrepuse enseguida. casi a la fuerza. Él mostrarla su fuerza. y sin decir adiós. las miradas. Pero el asunto se complicó cuando hubo que ponerle una Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 83 . Todos tenían que ver con Hildita. seguros de que nada le pasarla. Nada me decían. Grité que todo eso era mentira.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga sentí un sobresalto en el pecho. Nada anormal. La llevé corriendo para el hospital. Yo sabía que madrina estaba haciendo el santo. Los hermanos y yo rezábamos. algo malo te puede suceder en el paritorio. Poco después. una vecina me encontró muy mal. Madrina y toda mi familia iban a vernos todos los días. Estuve dos días en observación y al tercero me mandaron para la casa. pero les adivinaba los pensamientos. contra la cual ni todos los santos juntos podían. di la espalda y me largué echando pestes. a los dos días estaba en mi cuarto. lo que no se atrevían a decirme con la lengua. ella comenzó a temblar. el santo dice que te hable. que no podía dejarme a merced de las fuerzas del mal. Lo de la niña era algo pasajero. o la criatura recoger todo el daño que han hecho para ti" No agradecí las palabras. pero le dije que no creía en tales boberías. ¿Qué hacia yo como una idiota delante del italero? Un negro viejo me dijo: "Nosotros sabemos que tú no crees. Si tú no te haces ebbó de cabeza. que es su deber y el nuestro avisarte. No me volvieron a hablar del asunto. pero dé todos modos. pero no podía imaginarme la causa de su llamado. y. Allí le dieron otros temblores y la dejaron ingresada. que' tú dices que todo esto es cosa del diablo. pero me molesté entonces más. que Jehová no permitiría que se burlaran de mí. Y así llegó el parto. mientras le daba la leche a Hildita. Allí estaba madrina. Alguien me dio un azabache para que se lo pusiera. Me vino el alma al cuerpo.

mi marido. Yo ni me enteraba que la noche existía. Los hermanos me decían que en la Ley de Jehová eso estaba prohibido. ahora más que nunca necesitas vivir para tu hija. Los médicos saben lo suyo. sólo en Jehová. El médico me dijo que era necesario. a pesar de que hace más de seis años que Hildita murió. te han dicho lo que ocurrió. Yuya me dijo: "No puedes morirte. El parto fue normal. que ya tenia los diagnósticos. que nada más se podía hacer. En la santería no se puede analizar. otras me pongo a llorar cuando me veo llena de collares. me tapo los sentidos y no analizo. todo depende de su salud. Tenía diecinueve años. Por eso cierro los ojos. Los médicos le han puesto un plan para fortalecerla. Es un dios sordo. Pero piensa en ella. Y asi fue como entré en la santería. Los hermanos se alejaron cuando dejé que le hicieran la transfusión. que te den esa fe que ahora te hace falta. Yo sé que tú no crees en los santos. Ese tiempo lo pasé trabajando en el hospital donde ella estaba recluida. Y cuando no lo hacia. si lo haces te comienza una angustia muy grande por dentro y empiezas a ver las cosas de un modo realmente distinto. cuando no deseo recordar ni pensar. no le entró suficiente aire en el cerebro. pero te ha dejado sola. Por eso yo no lo hago. está muy débil. insistieron en llevarla a otros médicos. pero ella no recibió. y que él me perdone.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga transfusión de sangre. En todos los sitios nos decían: "Podrá vivir así cinco a cuarenta años. A veces desdaría que la tierra me tragara. que confiara en Él y que no permitiera que se la hicieran. Lo único que hacía era llorar y llorar. Ya eso no tiene remedio. los pensamientos me trituraban los sentidos. a ti más que a nadie". Habíale a los santos. Pídeles que te ayuden. de ahí que tenga esos rasgos encefálicos que la caracterizan". Ellos. Hablé con el director y no le fue difícil Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 84 . pero el recorrido fue inútil. mis hermanos.

de no pensar. voy a mirarme con un santero que me dice de entrada que yo no tenia necesidad de hacerme santo. Me dieron empleo. del mar. LEPE LEPE Mira. Me hicieron peritaje médico y me retiraron. el último que me colocaron fue el del señor del rayo. o mi padrino baje al caracol del Ángel de la Guarda. y que alrededor de la mía estaban Ogún. tenían que coronarme con Obatalá. ¿Comprendes por qué uno nunca sabe nada? Y yo aún no lo sabré hasta que no vaya al pie de Orula. Toda mi vida habla creído que el Ángel de mi Guarda era Ogún. casi olvidado lo anterior. por todos los medios. vivo para ellos y trato siempre. del dueño de la forja. pues era el orisha que debía morar en mi cabeza. te das cuenta que lo que hay aún que aprender siempre es mayor. pero que si algún día lo hacía. después me empezaron a decir que era hijo de Yemayá. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 85 . mientras más profundizas. un buen día. dejé de trabajar al poco tiempo. teniendo presente todo eso. de no analizar. mientras más aprende. Y ya ves. y. sólo entonces se confirmará. se corrobora a quien yo pertenezco. Cuando murió. Vivo únicamente con lo que cobro como jubilada y de lo que me cae cuando me levantan para un asiento. Mi abuela se sacó algún dinerito con mis sueños de la orisha dueña de las olas. o mejor dicho. De chiquito andaba con una cadenita y un resguardo del dios del trabajo. mi padrino me dijo que yo era hijo de Changó.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga comprender mi situación. Ahora me dedico sólo a los santos. Yemayá. Cuando me pusieron los collares. uno nunca sabe. Changó y Ochún.

la madre cumplió el encargo. Cansada y necesitada de sueño y de descanso. la miró con indulgencia y habló imperativamente. Orula misericordioso. Orula tomó las jabas y regó el quimbombó por el suelo y se despidió asegurándole que Ikú no podría arrebatarle a su hijo. Ikú olfateaba el final del enfermo y daba vueltas y más vueltas alrededor de la casa. al entrar. dispuesta a emplear su guadaña Mas. que no se preocupara y que hiciera lo que el corazón le dictara dentro de poco. Orula grandioso. el más sabio de todos. como aura tiñosa oteando desde la altura la carne ya de carroña.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga De cómo una madre salvó a su hijo con la ayuda de Orula Una noche una madre llegó llorando a casa de Orula. Tuvo Orula que darle agua para que pudiera tranquilizarse y hablar. Ikú se llevaría a su niño. Orula sabio. al menor descuido. oculta por la oscuridad. Ikú no se percató de inmediato de lo rápido y fácil que corría la baba por el piso. y se encontró con Orula a la puerta de su casa. aunque pareciera que ya era muy próximo el fin. se adormeció. Trató de incorporarse. Apresuradamente y pletórica de fe. Estaba presa del miedo y de la seguridad de que. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 86 . soltando todo lo que tenía cada quimbombó dentro de él. Se dio cuenta cuando resbaló y se sintió empapada con ese liquido pegajoso. los quimbombós comenzaron a reventarse con el peso de sus pisadas. "Ve a la plaza y compra cuatro jabas llenas de quimbombo Llévalos para tu ilé. Yo te esperaré a la entrada". Había tenido que hacer muchas rogaciones para poder tener un hijo y ahora su hijo estaba muy grave. Ikú creyó llegado el instante para apoderarse de ese cuerpo y entró sigilosa. La fiebre del niño subió más y parecía arder.

Fue de repente. Pero ella no prestó atención a la letra. pero cada vez que lo hacía. Como hija de Yemayá no podía hacerlo. Ella me decía a ratos: "Ramoncito. pero no dejaron sacar nada más. Se le hizo el velorio como dios manda. lo de Lidia era de esperar. Ella misma te lo dijo. pollos. Todo marchaba bien hasta que retiraron el ataúd. no hacía otra cosa que hablar de él. se olvidó de muchas cosas. caía al piso con más fuerza La madre se despertó por el ruido que producían las caídas y lamentaciones de Ikú. que se despegara del muerto. quien avergonzada y adolorida decidió alejarse de ese ilé. Todo eso se comprende. que lo recordara. no me pelees más. ajos avisos. sintió un dolorcito y. pero imagínate. Creo que lo idealizó. palomas. Entonces establecí una demanda legal sobre la casa y algunos objetos que había en ella que pertenecían a la Asociación. cameros. pero pudo haber vivido veinte años más. Muchas de las Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 87 . y Lidia parece que decidió hacerlo no por capricho. Ella sólo atinó a cargar al niño y salir corriendo en dirección contraria a la que Ikú resbalaba. ARCADIO Mira. ¿no lo recuerdas? En eso fue en lo único que no me hizo caso. ya usted sabe. yo soy mayor de edad". salió cadáver de la casa. llegaron unos hombres y sellaron la casa. Yo pude sacar algunas cosas: los animales que había en el corral. sino por decisión propia. a los consejos. no a la viuda. pero que no fuera a la tumba. o antojo. Tenía problemas del corazón. Todos los problemas posteriores se precipitaron con su muerte. chivos. Ella tenía la letra de no ir al cementerio. Al poco tiempo. pero lo único que no tenía sentido era hacer algo que la destruiría y que no lo evitara.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga aguantándose.

sólo después de largos meses de espera. Usted puede ir allí y verlos. junto con algunos que ya estaban en el museo.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga imágenes. adornos. tal vez sí. fueron devueltas algunas. Me pidieron entonces la propiedad de todas las imágenes y objetos que yo decía pertenecían a la Sociedad "San Antonio". no todas. pero ya esos razonamientos no tienen sentido. y. darlos a conocer para que otros no caigan en mi mismo error. es decir. muy sabiamente. yo tengo la costumbre de guardarlo todo y sólo uno o dos recibos de compra estaban extraviados. lo diferente que hubiera sido si yo hubiera hecho ebbó. Y mire usted lo que son las cosas de la vida: los collares de mazo de Arcadio y de algunos de sus ahijados que él tenía en su casa. Por suerte. HILDA No. que quien nace para medio nunca llega a un real. La gente dice. soperas y collares fueron depositados en el Museo de Guanabacoa. Los de las principales vírgenes fueron mostrados. hasta la cazuela de la prenda de Arcadio está allí. con todos los pagos al día. de cómo regresé al seno de la religión que había conocido desde niña. fueron robados un buen día de los lugares donde estaban en exhibición y hasta el presente ninguno ha sido recobrado. de las cosas de Arcadio nada devolvieron. Tal vez yo pretendí romper con mi medio sin estar preparada para ello. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 88 . No puedo ponerme a lamentar lo que hice. nuestras propias vidas. tal vez mi destino era éste y uno no siempre puede modificarlo según nuestros intereses. Cuando presenté la reclamación enseñé el documento donde aparece nuestra agrupación inscrita en el Registro de Sociedades. yo no podría dar una respuesta lógica de lo que me ocurrió. Por supuesto.

La realidad es una. Toda su familia era santera. en las cosas que vas a comprar en el mercado negro. matancera. Un buen día la sentaron y le dijeron la verdad: ella no tenía letra de hacerse santo y. los iletrados. y ella deseaba hacerse Ocha. ¿Somos tantos los estúpidos. pero la madre nunca se decidía. que murió de 92 años. más protegida. de ahora y de antes. pero eso ocurre no sólo en la religión. para no damos cuenta si nuestra religión es totalmente una mentira? Por supuesto. la santería no puede escapar a todo ese fenómeno. Si todo eso te lo da ir al santero o al babalao. o donde quieras ir tú. Si realmente ejerce un poder o no. porque desde que tú lo haces ya te vas sintiendo mejor. no había por qué coronarla Se murió de esa edad con sólo haber recibido los guerreros y sabiendo mucho de santería Ahora no. Y te podría numerar cientos de personas que le han pasado cosas similares. ¿qué hay de malo en eso? Son muchos los ejemplos que te podría contar. que te manda a hacer cosas sin necesidad. la gente hace esas cosas y se siente más seguro. ¿cómo es posible que algo que no sirva crezca día por día? Yo era testigo de Jehová. ahora aquí no hay muchos médicos particulares. ahora es como Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 89 . con más valor. por lo tanto. y mírame ahora. para mí poco importa. Yo recuerdo que antes si tú no tenías letra de hacerte santo no podías hacer Ocha Yo conocí una señora. los ciegos. en los hospitales. los fanáticos. pero te sucede con el que te va a pintar. y enfrentas los problemas con más seguridad. a pesar de qué ella tenia casi todo comprado. hay gente que engaña. también en la medicina. que estafa. nacida y criada en la religión.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Sé que mucha gente piensa que esos resultados se obtienen sólo por casualidad. vamos a ver. claro. Además. que te cobra tres o cuatro veces más de lo justo. que son tonterías creer que bañándose con flores o haciendo ebbó tu vida va a obtener una mejoría.

de acuerdo con la formación que tengamos. sin que aparezcan anuncios en la televisión. y la santería te ayuda a enfrentar esos problemas. de muchos problemas. del trabajo. de ahí que la santería crece y crece. cada uno de nosotros actuamos de acuerdo con las motivaciones del momento. o que simplemente se oponen. pero si sembrando intrigas y patrañas. a los que no son capaces de sacrificarse y mejorar por sí mismos. corre de boca en boca la gente que se inicia. a que una persona vaya a un viaje o sea promovido. es algo malo. a buscar adeptos. sea cual sea la actitud individual de Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 90 . Y fíjate. La santería. Como ves. la religión que te prepara para hacerle frente a la envidia. no es una religión cuyos miembros salen a la calle. Hay gente que creyendo hacer un bien hacen un mal. a resolverlos. por el contrarío. la santería es la religión de la vida. Es cierto. la santería está abierta a todos. de apoyo. los bembés y toques que se dan por semanas. Todo el que trabaja sabe que está rodeado de personas. Además. Es decir. y la gente va a la santería en busca de esa seguridad. por la simple razón de que esa persona cae mal a alguien influyente. O. en lamente de algunos. En la santería los aleyos. razones tales como el hecho de que esa persona trabaja mucho para hacerse notar y la escojan para un viaje. ya te lo deben haber dicho.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga una moda Realmente lo que sucede es que vivimos en una época de mucha inseguridad. que no son ni buenas ni malas. así es la vida. trabajar con ese objetivo. eso es así porque la santería no busca que sus creyentes pasen trabajo en la tierra para ganarse el cielo. Alguien me dijo que habla leído escrito donde se decía que la santería era la religión del chisme. por razones pueriles. los no iniciados. sin propaganda. son los que vienen al santero para que el orisha los ayude a salir de tal o cual enredo. pero eso sí. del hogar. en el colectivo que tiene que decidir si esa persona va o no.

Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga cada uno. Eso fue. mandarinas. anones. iyalochas. su caballo. La gente vieja del solar recordaba aún aquella fiesta muchos años después de ocurrida. babalaos y aleyos. y de nuevo tengo que hablar de madrina. Ambos Ochunes bailaban con un mantón amarillo de seda. lo que le pasó a Bebé y a Rolando. parece que sintió envidia al ver a Bebé montado con Ochún. hay que cumplir. lo que importa es que la persona tenga fe. las cosas se deben hacer cada una en su momento. El asunto fue que a Bebé le bajaba un Ochún que bailaba muy lindo. pero fue hace mucho. Mi madrina no recordaba el año. melones. natilla y harina dulce con leche y mantequilla. pasas. Ochún. fruta bombas. canisteles. ciruelas. con motivo de un tambor en honor de Ochún Panchagara. plátanos manzanas. almendra. que había bebido mucho en la bodega de la esquina. cocos. rositas de maíz. Ochún estaba de lo más contenta. cuando Rolando. Los orishas no pueden estar ciegos ni sordos a los ruegos de todas esas personas que sexualmente tienen una posición muy definida en la sociedad. lo hermoso de la fiesta y riqueza de la plaza. y en eso del sexo es muy tolerante. el de Madruga. crea sinceramente en los orishas. que a veces se lo enredaban a la cintura. Son nuestros padres y los padres castigan a sus hijos cuando éstos no se comportan bien. toronjas. porque de lo contrario los santos te castigan. De Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 91 . palanquetas. mangos. donde había naranjas. Ella. igual que el Ochún que le bajaba a Rigoberto. El cuarto y el patio del solar estaban repletos de babalochas. naranjas. Ella siempre contaba este incidente. pero eso sí. ella era muy jovencita entonces. bollos de carita. aunque los orishas son más temibles y primitivos. Hubo una gran plaza. azúcar blanca con canela. respetar el santo. panetelas borrachas. estaba agradeciendo a Bebé. El tambor se dio en el solar de los catalanes. y fingió que le venia el suyo. miel.

No sé lo que pasó después. pero éste. ese es un maricón". es Ochún. La madre de Bebé. pero él no hizo caso. caballo de Ochún. Cinco días después ambos fallecieron a la misma hora. hija de Ochún. riéndose a carcajadas. y sin hablar. Se rió. los estaban bajando dentro de las fosas cuando ocurrió algo que no sé si con posterioridad ha sucedido. parada muy seria. no Bebé. lo cierto fue que al otro día ambos amanecieron con fiebre altísima y el vientre inflamado. permanecieron cerca de las sepulturas hasta que echaron la última paletada de tierra. se negó a tirarse al suelo y saludar al Ochún de Bebé. Le aconsejaron que pidiera perdón. Entonces todos dijeron: "No. fueron tres carcajadas que helaron a los que estaban allí. Ambos sepelios se encontraron a la puerta del cementerio. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 92 . Entonces se le acercó Bebé. Fueron sólo tres carcajadas. pero él como si nada. en lugar de rendirle moforibale. se tocó el pecho y dijo: "Cinco irolé para mi hijo y cinco irolé para mi otro hijo". es mamá". fue hacia la plaza y comenzó a comer bollos con miel. sus tumbas estaban muy próximas. pero se negó y dijo: "Bah. pero no eran carcajadas de lujuria. para saludar al otro Ochún. Ochún Panchagara.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga esa maneta. que más bien parecían lamentos. conjuntamente con otros veinticuatro hijos e hijas de la orisha. cuando señalando con la mano derecha a Rolando. de alegría. se subieron con Ochún. de manera muy fría y lenta abrió el mantón que se había zafado y colocado sobre sus hombros y la espalda. entre otras cosas. Y más aún. La gente lo aguantó. Fue inútil el ebbó de cinco gallinas amarillas y un pavo real. le dio un galletazo e intentó continuar golpeándole.

Otros alegan que al concluir la presentación de los iyawós. los tres juntos hacen perder a todos la voluntad. El toque que ahora se escucha es distinto. Me muevo impulsado por los toques. coloco la frente encima de ellas unos segundos. de llamarlos por sus nombres. Mentalmente bailo mientras espero que me llamen para ir ante los bata. hasta delante de los tamboreros.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga LEPE LEPE Hace rato que los tambores no dejan de hablar. va haciendo omi tuto desde el trono en donde he vivido durante estos días. que. Mi madrina y mi yubona van a mi lado. tocando para Elegguá. Hago hasta el akpuon. Quisiera levantar la vista. más bien obligado por ellos. el desfile será numeroso. Sólo el okónkolo y el iyá hablan. pero no lo hago. aconseja que no se impacienten. Empezaron como siempre. se lanzaron los cocos al piso. Ahora están tocando para Ochún. a los que bailan. Llevo en mi mano un plato con dos cocos secos enteros y dos velas apagadas. La gente quiere que los santos comiencen a bajar. pero alguien con muchos años de santero. tirándome sobre las losas. pero el itótele se mete en la conversación. que cuando digan a decir presentes. Los pasos son lentos. los orishas bajarán montando sus caballos predilectos. que anuncia la presentación y no cesa de tocar una campanilla. los cantos se hacen también más fuertes. El ritmo es cada vez más abrasador. pero acompasados. Luego de breves instantes. Saludo la ofrenda. así estoy y no sé en qué momento voy camino de los tambores bata detrás de una santera vieja. pero los orishas parecen no oírlos. sin levantarme me Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 93 . Recuerdo que cuando oiga Oro Má Joko. mirar a los que están en la sala. marcando el paso al ritmo de los cueros. Oku Awo E 17 debo levantar el plato y ponerlo después en el suelo.

baila levantando uno de los pies y mueve la mano como si portara un hacha con el que derrumba todo lo que hay en el camino. fuera de sí. poseído de poder. A ambos se los llevan para vestirlos con sus trajes de fundamentos. varios de a cinco y uno de a diez. a mi yubona y a los demás babalochas e iyalochas. de virilidad y sandungueria. ahí bajan dos más. que. y me siento como si fuera agua. jactancioso. con coquetería. una enorme ola de mar. sólo oigo las voces de los tambores y me pongo a girar. el desfile va a ser por todo lo alto". pero no puedo. le prende un billete de cinco pesos en la manga de la camisa donde hay muchos billetes de a uno. de fuerza. También alguien dice: "Ese iyawó va a ser un santero bueno". saludo al iyá. da tres vueltas de carnero y mira desafiante. De pronto una mujer comienza a reírse estrepitosamente.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga ladeo hacia el lado derecho y hacia el izquierdo. de la cual la gente huye dejándome en un espacio donde bailo a mis anchas y saludo a los santeros de más años. al itótele y al okónkolo. Cuando vuelvo en mí. Me asombro cuando noto que me miran y se sonríen diciéndome odara odara. veo a un Changó que consulta a una mujer. Al fin me retiro danzando y aún lo estoy cuando los santos comienzan a responder a los llamados y cantos de los tambores. al deseo de todos los que estamos ansiosos de hablar con ellos para que nos aconsejen y alumbren el camino. Primero es alguien que. me doy cuenta de algunas cosas. Mi yubona y mi madrina están a mi lado. entonces me quitan una sábana y al Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 94 . De pronto todo me es lejano. llena de fe. por orden de jerarquía y tiempo de vida en la santería. quiero detenerme. Oigo que alguien dice: "Te lo dije. Me incorporo y continúo bailando. también rindo mis respetos a mi madrina. se coloca las manos en la cintura y baila con sensualidad.

-"¿Tú vas a saber más que mi padre. -"Un día vas a perder la cabeza de tanto discutir. Pero el hijo del babalao quería seguir discutiendo y porfiando. a mi. pero al irse a despedir. No hubo pregunta ni respuesta. el babalao? Él me lo dijo" -sólidamente argumentó en contra. Te apuesto lo que tú quieras a que la luna no sale el tercer día" -“Me apuesto la vida". De pronto el segundo recordó que su padre le había pedido que regresara a la casa antes de que saliera la luna. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 95 . Ambos convinieron y cada uno se fue por su Jado. que no saldría hasta el tercer día. hijo de babalao". Del por qué el hijo del babalao le ganó una apuesta al hijo de Ikú El hijo de la muerte y del babalao estaban jugando un día. -"¿Porqué jugaste tu vida sabiendo que ibas a perder?" -"Me dio rabia que no quisiera discutir más. El otro lo miró asombrado y le respondió: "Esta noche hay luna nueva*'. porque el hijo de la muerte sabía que esa noche habría luna nueva. así que. -“No seas bobo -argumentó el hijo de la muerte-. aseveró que esa noche no saldría la luna. El babalao se puso muy bravo cuando oyó el relato de su hijo. -"Estás equivocado. Todos saben que la luna nueva sale al primer día". pero ese bobo no me puede ganar. el hijo de la muerte le pidió que se apurara porque ese día la luna no saldría.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga poquito rato me entregan unos cuantos billetes para que los coloque junto a mi santo. buscando más argumentos. pero soy tu padre y haré todo lo posible por salvarte".

Cuando la luna fue a salir. me mudé para este barrio en 1950. Así el hijo del babalao pudo ganarle al hijo de la muerte. ahora en la otra parte de la cara. Avergonzada por tenerla sucia. abandono. manchando una parte de la cima de la loma. precisamente el primero de enero de ese año. cuando pudo asomarse sin tropiezos en lo alto de la cima. Arcadio se muda para ella un poco antes de 1951.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga El babalao hizo ebbó y le untó mucha manteca de corojo al cuero de un chivo. Subió el cuero lleno de manteca de corojo a lo alto de una loma donde abrió el cuero. era una casa de madera. Entonces vino un perro. adornos. en 96 Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga . después se casó con Lidia. ante el temor de la bola contrarrevolucionaria de que la Revolución le iba a quitar los hijos a los padres para mandarlos a la Unión Soviética El estuvo algunos años sin mujer oficial reconocida. pero después sí.18 ni él tampoco. Dicen que al principio él no quería dar el permiso para que las niñas salieran del país. con dinero. y de nuevo decidió quitarse la suciedad y esperar hasta el tercer día para salir. una mujo. inclinada. ARCADIO Me llamo Mercedes. Ella no era del Comité. Ella se marchó con sus hijas hace muchos años. parece que creyó o que cedió ante la presión de ella. En aquella época la casa de Arcadio era muy distinta a como fue posteriormente y es en la actualidad. se retiró a lavarse y decidió no salir hasta el segundo día.blanca con la que tuvo dos niñas. dulces. él estaba casado con Juanita. pero cooperaba en todo. reflejaba mucha pobreza. no se dio cuenta de lo que había sucedido y se le manchó un lado de la cara. que lamió el cuero y pisó una parte. vivo en esta misma cuadra donde vivió Arcadio. dejándolo allí. pero el segundo día le ocurrió lo mismo.

de Panamá. aunque también gente de abolengo. disfrutaban mucho de las golosinas y se divertían cantidad tratando de coger el dinero y los otros regalos que él les ponía. bueno. Él recibía muchas visitas de personas humildes. amable. Nunca lo oí manifestarse en contra de la Revolución y a nosotros siempre nos saludaba con afecto. de África. del aché de Arcadio. como usted bien se puede imaginar. Su segunda mujer. profesionales y artistas. le colocaba 50 o más pesos en monedas. siempre nos mandaba dulces. al maestro Jorrín. La situaba en la calle. simples trabajadores. de prestigio. él ayudaba a todos los que estaban necesitados. desconocía y desconozco muchas cosas de esas creencias de origen africano. siempre estaba dispuesto a dar una mano en lo que fuera.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga realidad. y los muchachos. atea. A él venían a verlo de México. de los Estados Unidos. era muy fanática. pero de esta casa nadie nunca fue. entre otros. Se decía que el Maestro. Arcadio era muy servicial. Él nunca intentó influenciarnos o captarnos para sus cultos. de las cosas que Arcadio le hacía a sus ahijados. frutas y comidas de sus fiestas. la que vivió más tiempo con él en esa casa. además de invitamos. cada vez que tenía una gira por el extranjero venia a consultarse. Dicen que Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 97 . siempre y cuando acudieran a él y se lo pidieran. hablaba con mucha admiración de la religión. Dicen que era muy bueno en eso de su religión. de la vieja guardia. En cierta ocasión él mismo se brindó para destupir los tragantes de mi casa. pero Arcadio y yo nos respetábamos. los que con motivo de un ciclón no funcionaban. siempre fui comunista. Lidia. Yo no sé valorar ese aspecto de su vida. En sus fiestas él siempre preparaba una piñata para los niños. y yo tenía la vivienda llena de agua. Nos permitía utilizar el teléfono de su casa. pero eso sí. Recuerdo haber visto entrar o salir a Bola de Nieve.

al menos nadie pensó que ella muriera así de repente. Había ido al cementerio muy temprano. La otra me da por respuesta "Pero se la llevaron muerta para el hospital". le hicieron los rituales como santera que era. pasó un susto tremendo. "Pero cómo -sólo atino a decir. Dos semanas antes de morir ella.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga hasta Marión Brando y Orson Welles lo visitaron. De sus colaboradores más cercanos. Uno de los sobrinitos de Arcadio. recuerdo muy claramente a Ramoncito. Eso ocurrió un sábado. se quedó dormido debajo de una de las camas. después fue a la iglesia. Quería saber la opinión de los vecinos sobre Arcadio. Los Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 98 . de los que vivían con ella desde hada mucho tiempo. Se comenzó a decir que estaba enferma. que hasta un periodista extranjero me entrevistó. negro fuerte y gordo. Luego de la muerte de Arcadio. Lidia se puso muy mal. La velaron en la casa. como era usual en ella hacer todos los días. siento una gran algarabía y alguien viene corriendo y me dice: "Mercedes. de cabeza chiquita. Después se recuperó algo. pero nunca como había sido antes. se convirtió en un cordoncito. pero también había un tal Gonzalo. pero no tengo en mente por ahora otros rostros y nombres. El día que Lidia muere yo estoy escribiendo a máquina. La muerte de ella trajo un litigio por la casa que nadie se esperaba. Continúo tecleando y. prácticamente desde que nacieron. así estaba de flaca.no hace ni cinco minutos que la vi desde aquí". La veo por la ventana hablar con otra Vecina. su cara no se me olvida. donde le había onecido una misa a Arcadio. de pronto. Lidia acaba de morir". pero no tantos como al marido. Era uno de los asistentes más firmes. Imagínate. todos pensaron que se había perdido en la calle.

no había herederos directos. Por supuesto.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga niños no estaban en la libreta ni en el registro de direcciones. ni Lidia ni Arcadio habían querido apuntarlos. losas del piso. Sus razones tendrían. Después comenzó un pleito tremendo. ahora es más tranquila. Poco tiempo después los especialistas y funcionarios del Museo de Guanabacoa se personaron en ese domicilio y trasladaron los objetos de porcelana. así que la Reforma Urbana declaró que la casa debía sellarse. y todo lo que había de santería y de palo para el museo. que nadie tenía derecho a esa vivienda. Ramoncito pedía la devolución de las imágenes y objetos que habían sido comprados con el dinero de la Sociedad "San Antonio" y que él decía tener las facturas de compras. ahora. por otro lado. Nadie me lo ha explicado de manera convincente. Pero bueno. de vistas judiciales. porque ella no tuvo hijos con él. Fueron años de demandas. no ocurrió así cuando la madre de Lidia vino a llevarse los muebles. prescindieron de llamar al Comité. más bien lo que queda de ella. pues mucha gente entró por el fondo y se llevaron azulejos. ni tampoco gente cohabitando la vivienda de manera legal. Al final les dieron la casa a los niños y algunos objetos fueron devueltos a Ramoncito. aunque hay otros Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 99 . no hay grandes fiestas al estilo de Arcadio. soperas. las instalaciones eléctricas. La calle. copas. quiero decir. Poruña parte. las llaves de los lavaderos. los niños. el padre tiene la casa. porque legalmente no había nadie con derecho a esa morada. la cuadra. pero no recuerdo que Ramoncito pudiera sacar los objetos que él decía pertenecían a la Sociedad "San Antonio". ellos no estaban en el registro. mejor dicho. Yo no sé cómo fue posible que le dieran la casa a los niños. la madre de Lidia se llevó los muebles y algunas otras cosas. discusiones. el padre de los niños reclamando la casa. sólo los dos sobrinitos. las bombillas.

que lo hacía comportarse de manera irrespetuosa con su santo. bravucón. Un día dormía Papá Colas cerca de la ventana Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 100 . Y así fue. Por supuesto. tanto querer hacer lo que le daba la gana sin atenerse a ninguna ley ni norma. Debía estar sin salir de su cuarto por espacio de dieciséis días. cuatro puertas más allá de la casa de su tío. ahora la vida de la cuadra es más normal. ni turistaxi. no puedo concebir tanta rebeldía. señor mío. tal vez. como siempre. tanta falta de respeto. dormir y comer junto a sus orishas. sí. Pero él. que sabían que más tarde o más temprano el santo lo castigaría. se cansó de sufrir tantas humillaciones e insultos y un día bajó a la cabeza de Papá Colas para dejarle un aviso. fue sordo a los ruegos de sus familiares. no le prestó atención a las palabras de Obatalá. demandar siempre la ayuda y protección de su Ángel de la Guarda para salir de los problemas y triunfar. le daría la espalda.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga santeros en el vecindario. el más misericordioso de los orishas. de mal genio. HILDA Yo no recuerdo haber oído hablar a mi madrina con frecuencia de Papá Colas. el que puede más y no emplea todo su poder. Para mi es algo incomprensible tal actitud. sobre todo cuando consideraba que éste no le ayudaba a desenvolverse. ¿Monótona? Sí. de muy mal carácter. Lázaro Ross vive a una cuadra de aquí y el propio sobrino de Arcadio vive en la acera de enfrente. pero sí en una ocasión. el dueño de su cabeza. Este Papá Colas era terrible. Ya no se ven guaguas de turismo. y a la vez. Obatalá. Alguien había leído un libro o un artículo en una revista donde se hablaba de Papá Colas como Obatalá.

Enojado por ese hecho. y eso gracias a que Obatalá. Claro. que era lo usual en aquellos tiempos. para mí eso de Papá Cholas me parece inaudito. Pero los santos ya han cambiado. el que siempre perdona las faltas de sus hijos. por otra parte. cuando lo despertó el ruido de un carretón de basura al pasar frente a su casa. que cuando. se aparta del camino del santo. y además. El hecho de que Changó proteja a los afeminados no es algo particular. Madrina hablaba de uno apodado María Luisa. el talento y el respeto a las letras. cada cual viene con su aché. Y a veces inventan cada cosa imposible de creer o de aceptar. Todo ha cambiado. Le echaron dieciséis años solamente. En cierta ocasión Oyá le prestó sus ropas a Changó para que éste no tuviera que pelear con Ogún. que. nuestra religión no discrimina a nadie por cuestiones de gustos sexuales. Te lo repito. era muy osado y atrevido. Eso es falsear la historia. se levantó y fue a discutir con el carretonero. del respeto que se tiene que observar a la Regla de Ocha. intercedió junto con otros orishas para que no le dieran garrote. Madrina decía que llegó a casarse por la iglesia disfrazado de mujer. todos los orishas protegen a todos los seres humanos. se tiene que esperar el castigo. la gracia. que otras consideraciones. y Papá Colas dejó muerto al hombre en medio de la calle. interpretar arbitrariamente los pataquines de los orishas. Eso fue todo. porque no había hecho ebbó y tenía las de perder. De las palabras pasaron a las manos. negro muy bonito y que imitaba la voz de una cantante muy famosa por Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 101 . el santo lo protege y lo ayuda porque pesa más eso.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga de su cuarto. para que otros comprendan que la ley del santo hay que cumplirla. como asegurar que Changó protege a los afeminados porque hay un camino de Changó donde este orisha se viste de mujer. afeminado o no. porque no concibo tal carácter en un afeminado.

porque sabían que el Changó Terddun que montaba ella hablaba no sólo bonito. Tenía un aché muy bueno. Todos se extrañaron de tal petición. es decir montado con Changó. Desde ese mismo día María Luisa tuvo una fiebre altísima Al décimo día lo enterraron. Salió okana soldé y me dijo: "Por esta letra habla Elegguá. A pesar de que mucha gente no veían bien a María Luisa. Changó Terddun se viró Heno de ira. por eso. todos lo respetaban. Así son los santos. como tigre acorralado y dijo: "Hasta aquí. otro negro le pellizcó la nalga. Changó. Una vez colocada en medio del cuarto donde se celebraba la fiesta. cansado el Ángel de la Guarda de enviarle recados. escupió en su interior e indicó que todos hicieran lo mismo. y tiró los caracoles sobre una mesita pequeña cubierta con un paño blanco. impulsado por el hecho de que. comenzó* decir no sé cuantas cosas mitad en lengua. Después que la palangana se llenó de escupitajos. Obatalá y los muertos. mitad en cubano. así eran en los tiempos de María Castaña. Traigan una palangana grande con agua hasta la mitad". al estar poseído María Luisa. pero se cumplió inmediatamente.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga aquellos años. que se hacía ver cada vez que bajaba Changó. probablemente sin percatarse de que en aquel momento era el caballo del orisha más mujeriego. le dio la espalda. sino con una seguridad y confirmación increíble. Changó Terddun. que es mejor que Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 102 . Esta letra te alerta que debes estar prevenido contra algún mal si andas en cosas no muy claras. se la echó encima. LEPE LEPE Y Tom se sentó frente a él. Pero Changó Terddun le había dicho que se controlara las pajarerías. y dejó a su caballo abandonado y empapado. Agayú. al menos.

para que se alivie la situación que está atravesando de preocupación tras preocupación. y los ofrecimientos que les hacían a los orishas no eran tantos como para mantenerlos como era debido.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga abandones lo que estás haciendo. Usted debe hacerle misa a un muerto. y no son siempre firmes por su forma de ser. los orishas tuvieron un gran problema. si ayuda a los otros. Usted se pregunta por qué. Pero usted tiene que darse cuenta por qué sucede eso. se metió a pescador. hablar con Elegguá antes de emprender el camino. Del por qué Orugan fue el primer sacerdote de Ifá Cuando aún el mundo era muy pequeño. porque no había podido pescar ni un solo pez. Lo que conseguía no era tanto como lo que él esperaba. Un día que sintió más hambre. si lo estás. Si vas a viajar debes tener cuidado. Usted debe hacer ebbó enseguida. Elegguá. tratando de resolver el pan nuestro de cada día. y pagar las deudas a los santos. se encontró con el sagaz. Por su mal carácter usted no tiene amigos. Hablaron mucho sobre las dificultades que confrontaban y decidieron unirse para mejorar ambos de situación. por su empeño en discutir. Elegguá no vaciló Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 103 . o muy pocos. Muchos de ellos tuvieron que ponerse a pensar cómo conseguir más alimentos. sólo así usted verá su mejoramiento*'. No había mucha gente y tampoco abundante comida. no siempre lo ayudan a usted. Usted sabe que es hijo de Changó y le gusta maldecir. pero ten bien claro lo que te dice Elegguá: no maldigas más y dale de comer a tu cabeza. en hacer valer siempre su opinión. Orula fue uno de los que se puso a meditar y.

Orugan se dirigió entonces a las dos palmas. Estos subieron sin dificultad hasta las nueces.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga en decirle: "Consigue dieciséis nueces de las dos palmas que tiene Orugan en su plantación y te enseñaré cómo adivinar el futuro. el pasado y el presente. quien después de oír lo que ambos querían. Orugan y su mujer recolectaron el número requerido. cuando los babalaos evocan a sus orishas dicen: Orugan Arjuba Oho (Orugan. no tendremos problemas para vivir. por lo que buscó varios monos. Orula. Ella las envolvió en un paño y se las colocó amarrada a la altura de los hombros en la espalda. Orula no titubeó en aceptar. que fue el primer babalao que hubo en el mundo. y ambos tocaron a la puerta de Orugan. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 104 . y lanzaron a la tierra la parte dura del interior. pero éstas eran muy altas y débiles para que alguien se pudiera trepar. trabajando en bien de los hombres. Con lo que ganes. enseñó a Orugan. Por eso. como si llevara una criatura. Ellos no faltaron a la palabra empeñada. devoraron allí mismo la pulpa roja que tenían por fuera. Se las entregaron a Orula y a Elegguá. planteó también su deseo de dárselas si obtenía la palabra de los dos de que él sería el primero en ser consultado. a su vez. yo siempre te recuerdo con agradecimiento). pues mi condición es que yo siempre reciba el primer plato de todos los ofrecimientos que se hagan".

sin embargo. podía leer las letras del diloggun. no tengo esa letra. a Ochún vestida con ropas de guinga. Era muy hermosa. además. Lucumí Oyá era la que hablaba más con él. Arcadio no entendía eso de hacerse babalao sin ser santero. Él era analfabeto. su hermana no dejaba que lo molestaran. muy risueña. la que le indicó el camino del caracol. Él contaba que los veía como personas. Los tiempos cambian y hay otros Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 105 . que el caracol del Ángel de la Guarda de tu padrino es el mejor indicado para señalarte eso. con dos rayas amarillas en las mejillas. cada cual a lo suyo. Recuerdo haber oído los relatos de que cuando Arcadio era joven solía dormir la siesta. Arcadio fue mi padrino. le decían cosas. con unos ojos muy brillosos. no sé todavía lo suficiente. no había cursado ni el segundo grado y. aunque no quiero pasar aún. Yo no tengo cuchillo aún. la santa que le enseñó a leerlo. Soy santero hace dieciséis años. pero sí la de babalao. y cuando ibas para la Regla de Ifá tenías ya cierta edad y conocimientos. con experiencia y aché. pasar para babalao no era fácil. eras ya un santero reconocido. Arcadio fue el primero que se hizo santo en la familia. Arcadio decía que no era necesario ir al babalao para saber el santo que tienes que llevar a la cabeza. su piel morena. él fue uno de los últimos hijos que tuvo mi abuela. pero la que más le impresionó fue Oyá. Era cuando los orishas o los muertos se comunicaban con él. Mi mamá fue quien prácticamente crió a Arcadio. tengo hecho Obatalá. En los tiempos de antes. sobrino de Arcadio por parte de madre.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga ARCADIO Mi nombre es Juan Jesús Lara Calvo. Sin duda. Los santos le hablaban al oído.

queremos alejarlo más y más. pero ni el día del nacimiento ni el de la muerte. el palo era realmente lo suyo. debemos respetarlos todos y seguir el que uno estime más acorde. Arcadio era palero y santero.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga criterios. El santo hizo también lo suyo. Nuestra religión no es para el más allá. Y así fue. se pueden cambiar. él decía que todos los santeros debían mirarse al levantarse. Los babalaos pueden dar la Mano de Orula y dar los guerreros. A él no le cogió por sorpresa la muerte. aparentemente por las cascarillas y las rotaciones. cuando llega. de la fe y de la creencia que tengamos. Pero ya sabe. Los médicos hicieron todo lo posible por salvarlo. por eso cuando Arcadio cae ya en la rase final de su enfermedad. fue que ocurriera la muerte tan rápida de Lidia y todo lo sucedido por la casa. por eso intentaba hallar un remedio para ese mal. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 106 . pero que ya no había más tiempo para él en este lado del mundo. Allí llamó a los suyos. Lo que él no se imaginó. Él hacia dos años que venía sintiéndose mal. se registraba todas las mañanas. igual o mejor. Tenía más ahijados de palo que de santo. Sabía que estaba cerca. Enfermo como estaba él. que creció con su fe y la de sus ahijados. Les pidió que no abandonaran la Sociedad "San Antonio". los que van a la cabeza son los del santero. Ya eso tú lo debes saber. cuando él se percata de que su tiempo está concluyendo. de eso nada. Él trató mucho de encontrar una hierba contra el cáncer. Él deseaba que todo siguiera después de su vida. su templo. Bueno. llega. que a pesar de todo. ni le pasó por la mente. sino para este. que siguieran la trayectoria de la religión. Su casa. Y más trágico es siempre el último. que se alejaba. pero los guerreros del babalao no van a la cabeza. pidió que lo sacaran del cuarto y que lo sentaran en la sala. de su casa. Él sabía que moriría de cáncer.

No pretendas engañarme con ese cuento porque todos en Cubita nos conocemos el que no lleva amarillo se tapa con azul. pero sólo los que tenían dinero podían comprar uno entero. tal vez. Como cada billete constaba de cien pedacitos. Tal vez con el tiempo la CasaTemplo de Arcadio vuelva a sonar de nuevo. uno de los tantos sábados cuando se jugaba la lotería. te hacía dueño de cien mil pesos. no puede calificarse de otra cosa que de saqueo. así como de ilógica la declaración del Comité de que mis hijos no tenían derecho a la casa. o punzó o liIa también. si salía premiado. seria saqueada. rapamientos y consultas. Mayeya. asentamientos. no quiero que me engañes respeta los collares no juegues con los santos. pero ya ves. el billete completo. Se hizo justicia y ya mis hijos tienen el techo asegurado para cuando se casen y tengan familia. llevarse los lavamanos. con fe y perseverancia las buenas acciones se ganan.19 SANTERITO Yo nada sabía del santo cuando me lo hicieron.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga que se hizo famosa por los bembés. Mi madre tuvo la suerte de sacarse dos pedacitos de billetes del número que había salido en el primer premio. Se puso muy contenta cuando oyó por la radio cantar el número. además de los objetos que había en los closets y despensas que la familia no se llevó. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 107 . por las fiestas. porque quitar las losas del piso.

Compró una casita de madera en el reparto Diezmero y nos hicimos santos en agradecimiento por el dinero que le habían dado Yo tendría cuando aquello siete u odio años. el año pasó. Para no tener que ir de blanco. además de la compra del animal y otros menesteres. si otro camero o dos gallos. santeríto. Además. deseaba romperme la ropa. iba a la escuela y muchas veces tuve que fajarme porque los otros muchachos me decían santerito. Lo que pasé yo fue de madre. Y así. fue que pude ir al colegio. No quería me atrasara en el aprendizaje. Había muchachos que peleaban y se fajaban con los que se burlaban de mis ropas y collares. No obstante. no la podré olvidar jamás. Por supuesto. debía pagar otro derecho y sacrificar. no recuerdo bien. aunque tenia que lavar más y pelear aún más tratando de que yo no me ensuciara tanto la ropa. Mamá se encaprichó en que fuera a la escuela. hubo que pagar el derecho de madrina. Ella dijo que había que hablar con mi santo de cabecera: Changó. no podía usar el uniforme. Pero iba vestido con la ropa de iyawó. y sólo así. Cuando me veía vestido de blanco. Mamá estaba muy contenta por todo lo que había dejado de gastar. Pero ya mamá y mi padre se negaban a eso. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 108 . Tampoco podía corretear. Por eso consultó con madrina. el apodo no me lo quitó nadie. y de ser defendido. cuando no estaba en el colegio. mamá me llevaba a hacer esteras a otros asientos. Ella habló con la directora de la escuela. la que no se opuso a que fuera vestido de iyawó.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Mamá gastó únicamente cincuenta centavos y se sacó dos mil pesos. Esa sensación de sentirme objeto de burlas. o tirarme de cabeza entre los sacos de la carbonería. Por suerte. Y Changó habló: había que darle un camero y una fiesta con tambores donde la gente bailara en su honor. aunque no tan rápido como yo hubiera deseado.

Así fue amo yo pude terminar la escuela. Decia que no tenia otra forma de salir adelante y poderme criar como dios manda. El decía que ella atendía más al santo que a él. Por suerte. pero mamá comenzó a consultar. Con los años concluí los estudios de nivel medio. todos sus santos pidieron irse con ella. después ella Pero ni los collares me ponía ni atendía al santo como era debido. No era posible que el santo la hiciera pasar trabajo si ella tenía la forma de mejorar. ella lo hacía por mí. Todo lo que yo soy se lo debo a ella. Yo me levantaba y no saludaba Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 109 . rehuí hacer esas cosas. Ella tuvo que comenzar a lavar para la calle y cocinar para dos mujeres que trabajaban en un bar a la entrada del reparto. Nuestra situación cambió. pidió consultarse de nuevo. para no verla brava. Sobre todo después que mi padre la abandonó estando yo aún pequeño. porque la realidad es que se marchó y nunca supimos de su paradero. se opuso. Eso fue a principios de 1957. Tal vez presentían lo que haría yo tiempo después con los míos. únicamente a ella y a nadie más. esa letra no le había salido el Día del Itá. fue mi primero y último ituto. y parece que se cansó. Un día mama le pidió permiso a madrina para empezara consultar.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga porque la ropa se me manchaba enseguida. Y si decidí ponerme a trabajar fue por que me daba pena que ella tuviera que trabajar tanto para darme lo necesario. Mamá se molestó. que el santo primero. Ella me decía que yo era un mal agradecido. Ella había pasado mucho trabajo para criarme. Yo trabajé en eso. Quería comenzar a trabajar para ayudar a mamá. lo que yo dejaba de hacer. Madrina. las cosas que hacía a veces era para que no me peleara. Cuando ella murió se le hicieron todos los rituales reglamentarios. Cuando ya no tuve que obedecer. Recordar esas cosas me pone la sangre a millón. a pesar del tiempo que hace de todo eso. para evitar que el santo me castigara. Madrina se puso brava. Realmente le fue bien.

De eso hace ya más de veinte años. La imprenta la intervinieron enseguida y fui ubicado en otra unidad. que no conozca a sus nietos. Y con la casa entregué también el canastillero y todas las cosas relacionadas con el santo. No me costó trabajo sumarme a la milicia.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga a Changó tocando la maraca. y asistir a charlas y reuniones donde nos hablaban de la Revolución. las cosas las ve de modos diferentes. ni a Obatalá tocándole sus campanillas. ni a Yemayá. una forma de darle las gracias al dictador por las botellas y prebendas políticas de las cuales disfrutaba. Yo no entendía de política y me ocupaba exclusivamente de mi casa. Me fui a vivir para la casa de sus padres después que nos casamos. No le di mucha importancia. trabajo que había podido coger gracias también a mi mamá. decidí entregaría a Bienestar Social. se supera y va ampliando los horizontes. Por eso me parece magnífico que a los muchachos no se le haga santo. de sexologia y cancioneros. Cuando uno estudia. habló con el dueño de la imprenta "4 de Septiembre". lugar donde laboraba ahora mi mujer. La lucha contra Batista era cada vez mayor. a una obra que ella le había hecho. Ahora lo único que siento es que mamá no vea lo feliz que soy. Iba poco por el Diezmero. y de mi mujer. ni a Ochún. A ratos pienso que realmente Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 110 . A mediado del 57 me junté con una muchacha que trabajaba en una biblioteca. No me iba mal como linotipista. A veces pienso que me hubiera sido más difícil renunciar al santo de estar ella viva Sé que hubiera sufrido mucho al verme hacer lo que hice. Lo del nombre era una guataquería. Había alguna gente interesada en la vivienda. No quise guardar ni los adornos. pero como me advirtió que se podía colar alguna familia. Una mañana llegó un vecino del reparto a hablarme acerca de la casa. Estuve trabajando en ese sitio hasta que cayó el tirano. ya que alguien en agradecimiento a un favor. Allí se editaban revistas de crucigramas.

los trajes. por no disgustarla después de todo el trabajo que ella había pasado para criarme. ahora cada día son menos la gente que cree. los cantos la música. Ya se ha comenzado. de la fe de los demás. Aún hay gente que son honestas. viven de la creencia. los tropiezos no habían sido suficientes para hacerle cambiar de actitud. de su talento para adivinar. te hacen hacer acciones inimaginables. con tu actitud ante la vida No creo que la santería se pueda eliminar en unos cuantos años. Lo que no Siempre lo dicen. todas esas cosas que ahora se estudian. Hay gente honesta. tenia que deambular de pueblo en pueblo. de ciudad en ciudad. otros han hecho lo mismo. No siempre entregan el canastillero. son creyentes sinceros. que lo hacia por respeto a mi madre. como yo. pero por mucha fe que uno tenga. pero nunca llegó a explotar. y otra cosa es creer en piedras. de eso no me cabe la menor duda. las comidas. que cree de corazón. pasará mucho tiempo. Pero. por favor. ¿verdad? De cómo Orula rechazó a su perro Hubo una época en que Orula. a pesar de que todos Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 111 . Una cosa es todo lo bonito que tiene la santería: los collares.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga nunca crei. La estabilidad y el bienestar te lo buscas tú con tus estudios. creen sinceramente. por suerte. Mi madre lo fue. cuando la necesidad y el hambre aprietan. como hacia madrina con ella. Ya no hay que ir al santo para que lo ayude y proteja para buscar empleo. las fiestas. pero. pero también hay tipos que. Pero el tiempo dirá la última palabra. sin poder establecerse por mucho tiempo en un lugar. Ella comenzó a consultar y a cobrar por necesidad. y siempre se le veía por los caminos. de buena fe. a pesar de su fama.

un pomposo tirano. se la decía al consultante. y éste tuvo que sufrir golpes. Si la letra indicaba desgracia. Esa forma de ser no era apreciada por la mayoría de los clientes como una muestra de limpieza. le volvía a suceder en otra ciudad o poblado. en toda la medida posible: honesto. Él consultaba a reyes y hombres comunes. atacada. riesgos y el constante andar. que no podía pedir ayuda hasta que dejara de actuar de ese modo. y nunca les ocultaba las letras que les salían. Por esa razón mandó varios soldados a la casa de Orula para que le dieran una buena paliza. el perro permanecía fiel a Orula. se sintió ofendida. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 112 . Una vez Orula se encontró en el reino de Ede. que no se separaba de su lado. Lo que le ocurría en una aldea o pueblo. de verdadero empeño y voluntad por ayudar al prójimo. y de su fiel perro. Hambriento y flaco. acompañado sólo de los instrumentos adivinatorios de ifá. El tirano montó en cólera y lo botó de palacio. Ifá dijo a través de Orula que el rey había ocupado el trono sin corresponderle.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga sabían que él era el más grande babalao de la tierra. de sinceridad. insultada por las palabras de Orula. comerciantes y reyes. No obstante las privaciones. En más de una ocasión la vanidad de los poderosas. Si la letra marcaba que quien preguntaba era un hombre deshonesto. destierros y emigrar mucho. En el palacio consultó al rey. pobres o ricos. que estaba apropiándose de las riquezas de la ciudad y del pueblo. y haciendo siempre lo correcto. Orula se lo decía sin pelos en la lengua. el can trataba de ser como Orula. Aquella noche el rey no pudo dormir de tanta ira que tenía y decidió darle una lección a Orula para que aprendiera a no decir todo lo que salía en la letra.

hay gente que creen en Changó. Esa noche. Yo tenia intenciones de hacerlo también. corrió hacia el sitio donde se ocultaba Orula. en nuestros orishas. arriba el sol parecía querer reventarse. el perro no dejó de ladrar y de mover la cola y. cuando Orula abandonó el pueblo. habla decidido hacerlo yo miaño.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Cuando los soldados llegaron. Orula corrió a esconderse detrás de unos grandes cestos que había en uno de los cuartos. Todos se apresuraban amontar en las guaguas como queriendo huir del calor del asfalto. te evitas hasta de tener que vestirte de blanco todo un año. No me entusiasmó evitarme el esfuerzo mediante un nuevo pago de derechos. le preguntaron por su amo. que le traían un regalo enviado por el rey. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 113 . todo lo que llevaba con él era los instrumentos de adivinar y un gato. Recibió la golpiza más grande de su vida. de las paredes. Pensé pagar y que mi padrino me botara la limpieza. tanto. pero por razones de trabajo no pueden vestir todo el año de blanco. ya sabes. diciéndole. los militares pensaron que se había marchado. sin pensarlo dos veces. pero antes tenia que botar el pollo negro que acababa de dar a Elegguá. tal vez. dolorido y harapiento. Contento por la noticia. Ahora es muy común que tú mismo no hagas ciertas cosas en la santería. deseando. quien fue sacado a empujones. pero al encontrarse entonces con el perro. ni hacer al pie de la letra todo lo que m iyawó debe hacer durante ese tiempo. LEPE LEPE El día estaba ardiendo. que no sé cómo podía caminar. Al no verlo. El sudor me corría como ríos desbordados. sentirse aliviados con la brisa rápida de la carretera. si tienes dinero y puedes pagar los derechos. además.

Atardecía y cualquiera que me viera subir pensaría que podía ser un recluta. no por temor de que supieran que era una brujería. como la gente llama a esas cosas. El lugar había cambiado mucho. Cuando vi la primera oportunidad. o que iba a cambiarle el agua a los pecesitos20 detrás de algún arbusto. me gritó avisándome que se me había caído un envoltorio. no en cuatro esquinas. no se me cayó.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga pero después cambié de parecer Hacia rato que trataba de botar el cartucho con el ebbó. no titubeé ni un segundo en dejar caer el paquete en la misma esquina. como me había salido que hiciera con el pollo negro de Elegguá. salida de no sé dónde. porque venía la guagua que debía tomar. pero sólo había dado tres. tranquilidad conmigo mismo y para que la envidia de algunas personas no me entorpecieran mi camino. ya ese castillo no era el vivac ni la cárcel. Y acto seguido comencé a correr. un soldado del Servicio Militar Obligatorio que iba hacia la unidad que radica en ese sitio. Me viré y le contesté: "No señora. sino que pudieran pensar que estaba haciendo otra cosa. lo boté". muy cansado por el largo bregar y muy satisfecho por haber hecho todo lo que Elegguá me había mandado a realizar para encontrar paz. pues no quería que me vieran. Muy aliviado. de loma. Entonces me di cuenta que tenía aún en la jaba la paloma. así como quitarme la duda de Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 114 . apresuré el paso. pero ella debía ser ofrendada a los otros guerreros en un monte. peto no me decidía. la vegetación había crecido mucho y las escaleras se veían abandonadas. Al pensarlo dos veces. Allí dejé la paloma negra y me encaminé entonces hacia mi casa. sin huellas recientes. cuando una señora. A los pocos minutos me encontraba subiendo la escalera como en los tiempos en que iba con Onelia a llevarle la jaba de la comida a su hermano Armando los días de visita. me vino a la mente la loma del Castillo del Príncipe.

Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga que si mi situación no mejoraba era debido a que no había hecho lo que mi padrino me había pedido. 21 Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 115 . si eres bueno con él. tamborero repica tambó Chango. Changó que me llama. Por lo tanto. mi nena Repica tambó Eh. pero sobre todo Elegguá. Repica tambó siete y siete son catorce carne perro no cocina Eh. la bella ore Repica tambó Quindiambo. los caminos. mira negra Malecun sala. Changó. Malecun sala. el que te abre las puertas. y le haces regalos y le das de comer sus platos y animales preferidos. pagué el derecho y el precio de la paloma y el pollo que Elegguá y los otros guerreros me reclamaban. que hiciera. qulndiambo mira nena yo soy congo-lucumí repica tambó tamborero. rogado casi. cabiosilé.

Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 116 . y jurarte como abakuá antes de que te pongan el santo en la cabeza. y aún más de La Habana. La lejanía de mi domicilio. es decir. Me hice Elegguá. Me hice santo por mi camino. Tenia ese camino y quise entrar rápido. también ese año. una vez que ya me había asentado el Ángel de la Guarda Soy también abakuá desde 1967. vivo en la Hata. Tal vez me convenga vivir lejos del centro de Guanabacoa. a mi prenda. me inicié en la Regla de Ifá. pero todos me dicen Enriquito.. como se le llama comúnmente a la religión de origen conga que se practica en Cuba. Me siento orgulloso de mis religiones africanas. no afecta las visitas. tú puedes iniciarte en todas de verdad. lo único que debes rayarte. Me hice santo el 24 de jimio de 1968. a la vez que ya te haces santo. pues de esa forma sólo vienen los que están realmente interesados en conocer mi Casa-Templo. Mi casa es muy visitada por turistas y personalidades extranjeras interesadas en el conocimiento de las raíces africanas de nuestra cultura. yo trabajo más el palo. pero te repito. Nací el 19 de febrero de 1918 en el seno de una familia trabajadora.. de mi casa consagrada a los orishas. todo lo que tengo. He recibido todos los orishas y atributos que un babalao tiene que recibir para estar completo. porque tenia que hacerlo. pero el 12 de agosto. en salud y desenvolvimiento. lo que soy en realidad se lo debo al palo. pero lo mío. Guanabacoa. el mismo día de San Juan el Bautista.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga ENRIQUITO Mi nombre es Enrique Hernández Ármenteros. que tanto me ha dado en protección espiritual y material. Estoy en el palo desde el cuarentaipico. Ninguna de las religiones africanas te excluye. no puedes realmente iniciarte en las otras.

el santo protege. Tú viniste a mi casa el día de San Lázaro. cuando hay fe y se cree de verdad no hay sacrificio grande para obedecer la voluntad del Ángel de tu Guarda Uno puede apreciar a simple vista. no hay problemas. gente de todas partes. aunque sí puedes ver cómo muchos hombres y mujeres andan con sus collares e ildés. limpieza. yo casi no te pude atender de tanta gente que había. que la calle estaba repleta de ellos. cubanos y extranjeros. No es lo mismo que por una circunstancia muy especial se haga algo no correcto. Éstas pueden ser gentes ya iniciadas. a que esa sea la característica del babalocha o la iyalocha. iniciarse en cualquier religión africana ahora vale mucho. yo no te diría que más o menos que antes. todo tiene que cambiar. pero la gente se acerca día por día a estas religiones. y apreciaste que no hubo una bronca. las cosas salen bien. porque la gente siempre se ha hecho santo. pero las esencias se tienen que mantener. de turistas. hacer el bien. Son iyawós los que están iniciados en el palo o son abakuá. no andan con ropas especiales. en las iglesias. tienen que ser más los que se hacen santos. Por Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 117 . la cantidad de hombres y mujeres que se inician en la santería. de camarógrafos. Parece que no importa que cueste demasiado. Te habrás dado cuenta que la mayoría del público eran jóvenes. Cuando la religión se lleva como es debido. ni una discusión. por eso el santo atrae. en las calles. El santo es pureza.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Si. pero ahora somos más. pero también personas que sólo han recibido los collares o la Mano de Orula. ahora es más costoso el santo. no por gusto hay tantos jóvenes en las religiones africanas en Cuba. todo muy tranquilo. Tú me viste cómo estaba rodeado de periodistas. y por supuesto. No son fáciles de reconocer en la calle. y si somos más. no es difícil detectarlos porque se visten de blanco.

ni ninguno que tenga hecho Ochún puede hacer un Changó. en mi casa ningún santero que tenga hecho Changó puede hacer un Ochún. Mira. No está bien. lo más que pueden recibir es Kofá. porque es la que levanta a Orula para entregarlo a los babalaos cuando ellas van a trabajar con Orula. las mujeres. pueden ser aijafáy que es la apetebí de más rango de las que sirven a los babalaos. porqué hay que memorizar mucho. pero te encontrarás con más de un santero que dan guerreros. por la Regla de lía. pero eso no está bien. La Regla de Ifá requiere mucho estudio. uno debe iniciarse de joven. Sé que ahora se está llevando a la computadora los pataquines y otras cosas Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 118 . pero hay casas que sí. uno respeta esas cuestiones. con el tiempo muchas cosas cambian. Yo respeto las peculiaridades de todas las personas. Nada más. Claro. y bueno. no quiere decir que todas las casas sigan el mismo estilo. Ellas pueden llegar a ser apetebí e incluso. pero las reglas de las religiones tienen que respetarse. pero bueno.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga ejemplo. hagan las cosas iguales. ellos sólo pueden ser dados por los babalaos. que el oriaté que tiene que dar unos orishas no venga a darlos porque se enfermó de repente y no se pueda suspender la entrega y entonces el padrino tenga que asumir la realización del ritual si no hay otro más facultado. el babalao tiene sus cosas en el santo y el santero las suyas. a veces las cosas no salen bien y la gente no se da cuenta que es debido a esos trastornos. Mira. seguramente ya esto te lo deben haber dicho. Es igual que ese asunto de los guerreros. No todos pueden ser babalaos. el hecho de que yo crea en la pureza de la religión y la lleve de ese modo. hasta te podrás encontrar afeminados y santeros que los dan también. una emergencia es una emergencia. se sobreentiende que cuando uno tiene ya cierta edad la asimilación y la memoria ya no es igual que cuando uno tiene veinte años.

en particular la santería. es la antesala.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga para poder adivinar. por su ordun. cómo es tu presente. escogidos para ser babalao. Es posible que después de la visita del Oni de Ifé haya surgido o aumentado el interés entre los jóvenes por iniciarse en la Regla de Ifá. es el que habla. si la cosa no se hace como es debido. para en un futuro hacer Ifá. La Mano de Orula vale mucho. pero mas recibir Ifá. cómo será tu futuro y cómo debes vivir. el que dice la última palabra al respecto. desconozco todo ese mundo de la computación. actuar. realmente. iniciarse en la Regla de Ifá vale más que iniciarse en la Regla de Ocha y. pero no pueden. pero fíjate. no está elegido para servir a Olofi. El Itá es algo muy importante para los que profesamos las religiones africanas.. por lo general. también cuando recibes la Mano de Orula te hacen Itá. yo soy tradicionalista. pero no he visto cómo se opera. El ser babalao lo decide Orula. con la Mano ya tienes un adelanto. La Mano de Orula es una protección que recibe la persona. pero por supuesto. para hacerse babalao uno debe estar iniciado en la Regla de Ocha. indudablemente. ser inteligente.. Hay quienes por la letra del santo. no pueden. quienes quieren ser babalaos. por mucho afán e interés que tengan. El Itá te dice cómo debes comportarte. A veces la letra de hacerse babalao surge en el Itá que te hacen cuando te hacen santo. pero de ningún modo significa que seas babalao. eso es una de las cosas más importantes. de desarrollarse para ser buenos babalaos. a partir de que naces dentro de la religión: el Itá le dice cómo fue tu vida. hay quienes sólo se quedan con la Mano de Orula. es decir. Hay. Todo santero de Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 119 . No todos los que vienen o que tienen interés en iniciarse en el camino de Orula son los que realmente están determinados. para ser babalao hay que tener cierto nivel cultural. para ser babalao. si tienes el camino de babalao.

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

verdad se conduce en todos los planos de la vida siguiendo las indicaciones que le fueron leídas el día del Itá; son muchas las pruebas de lo mal que les ha ido a los que se han apartado de esas reglas. Las religiones afrocubanas no pueden ser valoradas como algo puramente folklórico, eso es un grave error, las religiones afrocubanas son dinámicas, están vivas, más que las demás religiones que hay en el país; ni un palero, ni un babalao o santero salen a la calle buscando adeptos; son ellos los que vienen a nosotros; nosotros no ayudamos a ¿a gente para la vida en el otro mundo; nuestro mundo es éste, y es el de los orishas; ellos nos ayudan a hacerlo más llevadero, en salir adelante. Por eso nunca la santería se extinguirá, dígalo quien lo diga, porque la sociedad es y será siempre algo en ludia, en movimiento, porque la sociedad está formada, integrada, por gente que piensan de modos diferentes, por algunos que tratan de imponer sus voluntades, y por otros, que resisten, luchan contra las imposiciones; y la sociedad está poblada de orishas que tratan de que a cada gente las cosas no le vayan tan mal. Nuestras religiones han pasado por todo desde el tiempo de la colonia hasta el presente. Nunca fueron bien acogidas desde el punto de vista oficial de la sociedad y el Estado, pero sí toleradas. A pesar de todas las restricciones que tenían nuestros antepasados para adorar y conservar sus religiones, lograron que ellas sobrevivieran, y burlaron y engañaron las medidas de los colonizadores

para evitar esas prácticas. Así que nuestra fe, nuestras creencias, han vivido y han pasado de generación en un medio que siempre fue más hostil que propiciatorio para su cultivo. Por lo tanto, cuando la Revolución triunfó y comenzaron a estudiarse las raíces africanas de nuestra cultura, muchos como yo, nos pusimos muy
Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 120

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

contentos, realmente contentos, pero nos dimos cuenta que faltaba algo, o al menos, que lo que se hacía se abordaba sólo desde un ángulo, y se veía a nuestras religiones como algo que fuera pura tradición, algo que estuviera en vías de extinción, como algo que sería sólo historia y recuerdo con el tiempo. La cosa no fue fácil en un buen sentido. La Revolución estimuló que las leyendas de nuestros dioses se llevaran al teatro, que se estudiara esa música y bailes, y que algo que se veía como insignificante se viera como algo importante. Pero muchos tuvieron que ocultar sus creencias, su fe, esconder sus ideas, sus collares; sobre todo aquellos que querían hacer carrera pública, es decir ser jefes. Algunos renegaron de sus raíces culturales, de sus creencias heredadas desde la cuna. Los hubo que entregaron sus santos, sus canastilleros; pero yo no quisiera verme ni por un minuto en uno de sus pellejos. Renegar de algo en lo que uno ha creído y tenido fe no es fácil, pero la gente ambiciosa olvida lo que le conviene y recuerda y toma lo que le va a dar provecho. No tienen en cuenta que el camino del santo es sagrado, que la letra que te dice el santo, tu itá, es ley; pero el mundo es asi. Hay de todo, como en botica. No obstante, siempre son más los que actuamos como es debido. Tú puedes recorrer Guanabacoa, La Habana, Regla y toda Cuba y verás miles de casas donde se honra y se veneran con orgullo sano y devoción a nuestros orishas yorubas, a nuestros santos congos, ararás, a nuestros espíritus, y guías protectores desde siempre, sin penas, sin disimulo. Yo no critico las actitudes de algunas personas, cada cual tiene que actuar por sí mismo; pero yo siempre he estado orgulloso de mis raíces. Otros, tal vez, se han sentido avergonzados de haberse criado en el seno de nuestra cultura, en casas de santo, hasta de tener santo hecho; pero bueno, ahora parece que la cosa va a comenzar a ser
Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 121

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

diferente, que la gente ya no tendrá que ocultar su fe, sus creencias, creen en los muertos o en Changó. Las religiones africanas se mantuvieron y se desarrollaron sin tener un terreno propicio, siendo consideradas cosas de negros, supersticiones, atrasos. Si ahora la cosa cambia en realidad, con el tiempo todo será diferente. Tú mismo has visto, has apreciado en mi casa cuanta gente blanca está iniciada en las religiones afrocubanas; ya no puede hablarse de la santería ni de ninguna religión afrocubana como una religión de negros, sino de negros y de blancos; no sólo de negros y blancos cubanos, sino de americanos, panameños, venezolanos, dominicanos, mexicanos y hasta de italianos. Si, pienso que todos los santeros deberíamos organizamos; los babalaos lo están. Acabamos de organizamos este año; las otras religiones africanas deberían hacer lo mismo. Pienso que éste es el momento. Debemos tener una representatividad oficial, legal, judicial. No quiere decir que se pretenda unificar el culto, los rituales; eso es otra cosa, algo más difícil y complejo de solucionar, que no tiene sentido plantear ahora; lo importante es unimos: paleros, santeros, babalaos y ñañigos. Ese ha sido siempre mi pensar, y pienso que como yo muchos otros. Yo voy a continuar expresando esas ideas, la conveniencia de que todos los religiosos afrocubanos nos unamos; así sólo podemos ser más fuertes, y lograr que nuestras religiones no sean vistas únicamente como algo folklórico, cultural, sino como una fuerza viva, positiva de la sociedad. En 1990 fui invitado a un congreso a Nueva York donde expliqué cómo era la religión conga en mi país; para mí fue un gran honor y un gran reconocimiento a mi entrega total, a mi dedicación al palo. Algunos no están de acuerdo con que no se vea mal el cultivo de las religiones africanas; piensan que una de las causas atrayentes
Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 122

Leí en una revista que a él le Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 123 . es decir.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga de la religión es el hecho de que siempre ha sido algo tolerado pero no aceptado oficialmente. Pero pertenecer al pueblo yoruba no significa exclusivamente nacer en esa tierra o ser descendiente de los primeros esclavos que fueron traídos a los territorios de América. el tiempo dirá quienes son los que tenemos la razón. saludarlo personalmente. pero yo pienso que es mas lo que ganaremos. es decir. Yo recorté y guardé en una caja de zapatos todo lo que salió en los periódicos y revistas acerca de la visita del Oba Sijuwade Olubuse II Oni de Ifé. si practica la religión yoruba es considerado como un hermano. Basta que tú pertenezcas a esa religión. Es algo muy bonito. blancos. cualquiera. Él vino porque existe la costumbre de que el rey de los yorubas visite a su pueblo donde quiera que éste se encuentre. no podíamos haber hecho tal invitación. Él es el rey número 58 de su dinastía. hable el idioma que fiable. que te hayas iniciado o creas en los orishas yorubas. que se ha heredado el tremo de padre a hijo. que muchas cosas se van a perder a partir de ahora. pero me parecía tonta esa pregunta. pero no todos tuvimos ese privilegio. una representación. la cual se ha mantenido en el trono en los últimos dos mil años. al menos entonces. indios. FICO Claro. grande Imagínate. porque al no tener nosotros. yo me preguntaba si habíamos sido los babalaos quienes habíamos invitado al Oni de Ifé. una asociación formada por los santeros y babalaos. como un miembro de la misma familia. como un yoruba más. todos seguimos de cerca la visita del Oni de Ifé. Fíjate. Hubiéramos deseado verlo más de cerca.

no dudo que una concentración de santeros y babalaos en la Plaza de la Revolución hubiera sido formidable. olvidarse. Pero después que el rey se marchó no se habló más de la religión. de la religión yoruba. no recuerdo bien. No tengas la menor duda. Creo que fue muy positivo que se hablara así. Hubo gente que no le gustó eso. eso si. Si. babalochas y babalaos. Pienso que hasta se hubiera podido traer excursiones de otros pueblos del interior. pero se llena de aleyos y de iyalochas. te repito. Por eso fue bueno que se le diera atención en la prensa. nada más se habló y se dijo. Se mencionó que un congreso de santeros y babalaos se iba a celebrar enseguida en La Habana. Siguen mirando la santería. ¿Qué se llena? Se llena. te lo iba a decir ahora. sobre todo éste. de Cienfuegos. si auspiciado por la organización Congreso Internacional de la Tradición y la Cultura Orisha con sede en Ilé-Ilé. el palo y lo abakuá como cosa de "negros”. Si» claro. Dicha organización aglutina a todos los creyentes de la Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 124 .Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga había llegado una carta en la que algunos babalaos le pedían que viniera a Cuba. supersticiosas. es una entrevista con el Apena de Ifé. Y te juro que se llena. Imagínate. pero sí que el Oni de Ifé manifestó su deseo de venir y el gobierno cubano y el Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos 2 lo invitó. algo que debe desecharse. te va a interesar mucho. Yo no sé que babalaos fueron esos. no tanto como en los Io' de mayo o 26 de julio. Todo eso lo leí. de personas atrasadas. Aquí tengo el recorte y. se hubiera visto cuántos creyentes de verdad tiene la santería en la capital. Bueno. en la radio y en la televisión. para que todos pudieran ver a su rey. más bien. yo creo que esa visita fue muy buena. de Matanzas. pero hubiera sido mejor reunimos en el estadio Latinoamericano con nuestro rey espiritual. abiertamente.

no un simple rumor. es que puedo decirte que ya hay algo más concreto. Así mucha gente vería que nuestra religión no es sólo de negros. Soy como un consultante. a mediados de junio de 1987. Cursé la carrera de arqueología en la Unión Soviética. Acerca de ese evento se habló durante la visita del Oni de Ifé. pero sólo hasta hoy. Soy arqueólogo de profesión. Quise mezclar ambas . que fue uno de los primeros que lanzó esa idea y comenzó a luchar por ella. no te lo puedo decir. Seria algo muy bueno para todos poder hablar con los santeros y babalaos de otros países. Pero ya la Asociación existe. de que se efectuará un congreso con santeros y babalao*de todas partes del mundo en La Habana Pero quiénes de los cubanos irán y quiénes importantes vendrán. El recorte de que te hablé dice así: "Yo soy el Apena de Ifé.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga religión yoruba. Yo no fui a la reunión. salió en Granma. "Soy Apena de Ifé porque heredé ese título de mi familia. un asesor o un consejero de cultura. ahí tengo el recorte. En lo fundamental mi responsabilidad es asesorar al Oni de Ifé en cuestiones de tradiciones culturales. porque así. porque yo me enteré de pura casualidad con alguien queme vino acatar para esa reunión. Luego pasé a la Universidad de Birmingham. Ojala que el Congreso también pueda celebrarse y no pase como en las anteriores ocasiones. en Inglaterra. si quieren llamarme rojo por haber estudiado Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 125 . un viejo sueño muy anhelado por O'Farril. donde hice el posgrado.cosas. que tú vuelves a visitarme. donde se informaría de la creación de la Asociación de Santeros y Babalaos de Cuba. no pude ir. combino mis funciones de Consejero Cultural con mi trabajo de profesor de Arqueología en la Universidad de Ilé-Ifé. febrero de 1992. Además.

Pero nosotros necesitamos comerciar con ustedes para conocerlos más y que ustedes. agregado comercial. a su vez. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 126 . No hay cultura que haya podido funcionar sin una base económica. tener vida. Por lo tanto. debido a la identidad que existe entre nuestros dos países". "Nosotros hemos llegado aquí y hemos asistido a muchas reuniones y entrevistas. tienen que llamarme también blanco por haber ido a Gran Bretaña. la intención del pueblo yoruba. las semejanzas y diferencias. Yo encuentro la entrevista muy interesante. Pienso que podremos trabajar mejor con estos acuerdos. debe apoyarse en las realidades económicas. aquí está presente uno de los miembros del personal de nuestra embajada en Cuba. Espero que todo eso se pueda lograr muy pronto. es establecer un convenio comercial con la República de Cuba. Conocemos muy poco de este país en Nigeria. Nuestra intención es la siguiente: para que la cultura pueda vivir. a Occidente.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga en la URSS. la aspiración del Oni de Ifé. tal como se practica en la actualidad allá y poder apreciar entonces. con más certeza. y así comenzaríamos a cultivar las relaciones culturales. Como usted ve. creo que va a ser muy bueno para todos. ¿Ves como la tengo subrayada? Si eso que él dice se logra. además de saber más acerca de la religión. señor Michael Fragent. puedan también conocernos a nosotros. que ha sido educado en Nigeria y es muy eficiente.

Vi las pequeñas cacerolas de barro. me haló por el brazo y de nuevo me metió en el corral. machete. había un arco con flecha de metal. De pronto me di cuenta que sentía algo frió. junto con otro que se me hizo familiar después. pasé entre ellas mirando las partes de las sillas y de la mesa que nadie veía. que ha hecho esta criatura". pico. Dentro de una de ellas había una piedra pulida con ojos y boca formados por caracoles. molesto y huyendo de esa sensación gateé muy rápido. de la mesa. para mí entonces. pero choqué con una mesita de noche situada detrás de la puerta. desconocidos guerreros. el aguardiente. pero que gustaban de esos olores sumado al de un tabaco recién apagado. Cogí un caramelo. guataca y otras piezas que no recuerdo. dios mío. que lanzaba sobre el Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 127 . en la otra. Recuerdo que las saqué y me puse a jugar con ellas. y con papel y todo me lo llevé a la boca. La piedra me miraba con mucha atención. En eso llegó abuela y dio un grito que me asustó: "Ay. a tirarlas. Desde allí vi cómo ella encendió el mocho de vela. que sí conocía. Un olor a dulce. recogió el reguero que yo había hecho y bebió de una pequeña jícara algo que luego expandió sobre la piedra con ojos y las herramientas. Me dio dos nalgadas. Vi también una vela gastada más allá de la mitad y varios quilos prietos. mirando las patas de las sillas. luego colocó el pedazo de palo que yo había quitado. No me gustó el sabor del papel y me lo saqué enseguida. Logré zafar unas de las varillas de una de las balanzas y salí gateando. En la otra cacerola había instrumentos. me hizo detener y abrir la puertecita donde moraban. Después cogió cuatro pedazos de coco seco. martillo.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga LEPE LEPE Yo estaba en aquella cosa que después supe era un corral.

el monte completo. le contestó que no tenía necesidad de ebbó. para que recordara que lo que yo hacia ahora. Ogún y Ochosi no están bravos contigo. sin saber que se encontraba ante Orula. simplemente se sonrió de modo muy leve. pero hay que ponerte los collares para que crezcas. prepotente e indiferente. que vivía feliz y tranquilo en compañía de sus hijos. se viró para donde yo estaba y me dice: Elegguá. como Olofi el más grande de todos los Orishas le ha dicho a Elegguá que tú debes crecer. quienes. hablaban mucho con los orishas. mi padrino y toda mi familia. recorrer los caminos y hacer favores a los necesitados. No había pasado un cuarto de hora. para indicarme que yo había venido marcado con mi aché. Hablaba con ellos en una lengua que no entendía y luego de estar un rato en eso. pero es como lo recuerdo. Pero el árbol. De cómo la güira se hizo útil Hubo un tiempo en que los árboles. Después de saludarlo. Orula nada le ripostó. eso de consultar y hablar tanto con los orishas. contentos con mi travesura. sus frutos. porque lo que yo había hecho no era otra cosa que hablar con los guerreros. se encogió de hombros y prosiguió su camino. mucho más que ahora. Un día se tropezó con el árbol de la güira. le aconsejó que hiciera ebbó para quitarse de encima un peligro. Seguramente no fue así. desde entonces me protegían y contribuían a que mi aché fuera cada vez más bueno. yo lo venia haciendo de pequeño. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 128 .Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga piso después de agitarlos en las mano. Tal vez no sea que lo recuerde en verdad. Orula solía pasear. pero de tanto decírmelo mi abuela.

que si se lanza al río o al mar va directamente para el fondo. aguardiente o cualquier otra bebida. Achelocu. Esa es la causa por la que cuando uno echa agua. Le dijo que hiciera ebbó para que no muriera y pudiera servir a todo el mundo y ser apreciado y respetado por los hombres y los orishas. Del África vinieron y entre nosotros quedaron todos aquellos guerreros que a mi cultura pasaron.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga cuando llegó el dueño de la finca donde se encontraba el árbol y comenzó a cortar todos los frutos. el líquido se queda quieto en su interior. Las Mercedes Ochún. Changó La Virgen de Regla es Yemayá va a empezar la ceremonia vamos a hacer caridad Papo Angarica. a la que se le llama jícara. en la mitad de la güira. Al otro día Orula pasó cerca de ese lugar y halló la mitad de las güiras. en espera de ser saboreado. La Caridad Santa Bárbara. La casa está repleta ya no caben más y todos se preguntan que dirá Elegguá él abre los caminos Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 129 . al contrario de la güira entera. La güira no lo pensó dos veces y realizó ebbó y agradeció a Orula el favor que le hacia. Obatalá.

pero en su expresión caribeña y latinoamericana.23 ROBERT Mi nombre es Robert Spencer. no pidas cosas malas que te vas a arrepentir. Siempre me había interesado la música y los bailes de origen africano. hice un master en estudios afroamericanos. Voy a pedir pa'ti lo mismo que tú pa'mí. Estudié en una importante universidad de mi país. revolución autodenominada socialista.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga esa es la verdad vamos a darle coco a ver que nos da la gente sale. y por lo tanto atea. pide pa'ti. Era un país donde había triunfado una revolución. Por eso decidí venir a Cuba La escogí porque se me tomaba más interesante. salvo que el gobierno de ella mantenía una fuerte oposición antiimperialista. enigmática. antiyanqui a nivel internacional. la gente viene y todos piden lo que le conviene yo voy a pedir lo bueno para mi mamá y para mi familia la tranquilidad que todo el mundo en esta tierra se porte bien y se acabe la guerra. Hay gente que dicen que no creen en na' y van a consultarse por la madruga no tengas pena. También sabía que mi gobierno no cesaba de atacar a Cuba en cuanto foro internacional Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 130 . marxista No conocía mucho de la historia y creencias de esa Isla.

Así que decidí especializarme en el conocimiento de la religión lucumi y no encontré mejor vía que inscribirme en el Folk Cuba de 1991. el modo de plasmar y tratar la temática afrocubana en sus cuadros. Era un verdadero artista. Yo había tenido contacto con esa religión. los cuatro primeros orishas que mencioné arriba. en los propios Estados Unidos. a Osun. y a todos los demás santos del panteón yoruba o lucumi. hay que venir a un evento internacional. así fue como conocí a Elegguá. el más democrático de todos los gobiernos. a Changó. además de santero. mi gobierno. Allí comprendí que esa temática era muy rica para preparar mi trabajo de doctorado y poder conseguir un aplaza en alguna universidad norteamericana. Lo conocí en una visita que hiciera a su modesto apartamento en compañía de un amigo común que admiraba mucho su pintura. se lo había hecho a los pocos años de residir en el norte. Sabia que no podía venir como un simple turista. no nos deja venir a pasear nuestros dólares en la más grande de las Antillas. Influyó en mi decisión la amistad surgida con un afrocubano salido de la Isla en 1980. Él me estimuló mucho para que viniera a Cuba. según la propaganda. Era diseñador y pintor. Él me convenció para que recibiera los guerreros. Él me introdujo en el terreno de los orishas. de sus historias. realizar estudios o investigaciones en archivos. me hablaba con mucho cariño y dolor de Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 131 . más tarde o más temprano en el mundo del arte de mi país. a Ochosi. bibliotecas u otras instituciones culturales y científicas de la Isla. la santería. Fue el primer paso que di para comenzar mi acercamiento y posterior iniciación en la Regla de Ocha. Quería iniciarme en esos estudios aprendiendo los bailes y cantos lucumíes.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga había y que Cuba no se quedaba tampoco atrás en esta guerra de denuncias y acusaciones. a Ogún. de quien yo estaba seguro se abriría paso.

No era de los que adoptaban dos posiciones. comprender el esfuerzo que había tenido que hacer para dedicarse a realizar la visita. para sorpresa y consternación de todos los que le admiraban. y justamente cuando había llegado a esa decisión. Una noche me llamó por teléfono uno de sus familiares. para romper los sentimientos y olvidar los recuerdos contrarios al regreso. Él pensaba venir a finales de 1991 o a principios del 92. Su sensibilidad y habilidad artística habla tropezado con la incomprensión d^ su familia. La necesidad de ver a su mamá y su familia fue más fuerte. en ella había sufrido mucho. la muerte se lo llevaba. es decir. Para mí surgía un encargo que no Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 132 . cuando después de la gente meterse en la embajada de Perú.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga su Isla. La información fue confirmada. y en particular para mí. sucedió un hecho inesperado. Era muy triste pata mí pensar y recordarlo Heno de entusiasmo preparando el viaje. Esperaban con alegría que él llegara. por eso no perdió la oportunidad de irse cuando se abrió el puente de Mariel. pero. también su forma de pensar. a pesar de que él nunca dejó de hacer. de los que tenían dos caras. apreciaban y querían. de querer expresarse artísticamente chocaban con las normas convencionales. de pintar lo que deseaba. de los que simulaban tener unos sentimientos. me sentí muy afectado. con la pintura aceptada. Le envió algún dinero y ropa a su familia. ocultando los verdaderos. Me pedía que tratara de corroborar con mis amistades en Estados Unidos si era cierta la noticia oída a través de Radio Martí de que el pintor Juan Boza habla fallecido de un ataque al corazón. Conocí muchas casas de santo y a personas de la religión gracias a las dilecciones que me dio y a su familia en La Habana y en Camagüey. dejaron salir en barcos a la gente rumbo a Miami. pensaba traerles más cuando viniera. que lo veía comportarse de una forma no esperada en un varón.

quien había sido su ahijado en la santería. árboles muy frecuentes en los parques. y también los diversos dulces servidos en fuentes y cacerolas. atravesados con alfileres o pequeñas cuchillas de afeitar. al menos para mi lo fue al principio. que representaban hombres o mujeres. la significación y cantidad constante de esas ofrendas en cualquier esquina de la capital. para librarse de algún problema. siempre que me dejaban. avenidas y calles de La Habana. cantos y rituales lucumíes. pude sobreponerme y cumplir los objetivos iniciales de mi viaje. en especial con su mamá. Retraté muchos pollos muertos. cotidiano. No obstante. se llenó de pena con su familia. Tuve unas experiencias muy interesantes fotografiando las ofrendas que los creyentes dejaban a los pies de las ceibas y palmas. Era lógico que la familia quisiera saber cuál sería o había sido ya. que abrí desoyendo la voz de un amigo que me aconsejaba no hacerlo. en pago de una promesa concedida o como un modo de reclamar los favores de las fuerzas ocultas de los santos. los tronos con todas las soperas y adornos.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga podía dejar de cumplir y que era una preocupación en mí. haciendo visitas a bembés y asientos. de sus cosas en Estados Unidos. me enteré de la muerte de Boza. la suerte de sus cuadros. así como muñequitos. que se les daba a los que acudían a esas fiestas. huevos amarrados con cintas de colores. Es difícil para un extranjero. Todo eso se hacía ya como parte de un ebbó. fotografiaba. aunque muy fructífera en cuanto a mi aprendizaje de bailes. los canastilleros. Estos muñecos los encontré dentro de un cartucho. Una paisana Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 133 . plátanos y cocos. Me impresionó mucho el hecho de que el mismo día que recogí unos muñequitos atravesados con agujas. en particular de sus santos. A partir de ese momento mi estancia en La Habana. comprender y aceptar como algo normal. Seguí acumulando conocimientos.

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

mía me contó que había observado tales objetos; sin saber, claro está, que se trataba de ofrendas; y se preguntaba por qué los vecinos botaban tales desperdicios en la vía pública. Cuando le explicaron la significación de tales cosas casi no lo podía creer, a ella le tiene que haber costado mucho más entender toda esa explicación, ya que desconocía todo lo relacionado con las culturas africanas existentes en la Isla. Cuando concluyó el Folk Cuba fui uno de los extranjeros más conocidos entre los asistentes al curso, el más popular del sábado de la rumba, de nuestra graduación. Hubo muchos de nosotros, es decir, de los que habíamos venido a aprender a bailar, que lo hacíamos más o menos bien o regular, pero otros eran verdaderos zurdo 24 como les dicen los cubanos a las personas que no tienen sentido, oído para el ritmo, para moverse al compás de la música. Oí a varios cubanos comentar, "hay que estar loco o tener mucho dinero para botarlo de esa manera; venir de tan lejos para ni siquiera aprender a bailar detrás de una conga; ni viniendo diez veces a Cuba podrán arrollar en una comparsa". Por el contrario, cuando apreciaban que uno de nosotros se movía bien, tal vez no tan bien como un cubano pero que oía el ritmo, lo aplaudían, lo estimulaban y

espontáneamente te ayudaban a que bailases del modo correcto. Así que regresé a mi país con mi certificado de haber pasado el curso y decidido a recibir la Mano de Orula y los callares. Tenia que hacerlo cuanto antes, ya que, fallecido mi padrino', los santeros de acá me hablan aconsejado que debía traer mis guerreros para que me los lavaran y me les dieran de comer nuevamente. Allá las cosas no se hacen como aquí. Al menos, a mi no me dijeron que debía encenderlo, hablar con mi guerrero, con mi Elegguá, dos veces al mes, como se hace aquí ahora, porque no siempre se
Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 134

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

encuentra el aguardiente y las velas para encenderlo todos los lunes, o el día de la semana que le corresponda. Algunos santeros me aconsejaban limpiamente; otros no tanto. No puedo pasar por alto el hedió de que soy “yuma", como llaman aquí a los norteamericanos. Los cubanos piensan que todos los de allá tenemos árboles donde se dan los dólares. Se entiende que, por todos los problemas que tiene el país, todo el mundo trate de comprar y conseguir dólares, pero no quiero hablar de eso, eso es un problema de los cubanos, no mío, yo he venido por el santo y debo hacerlo lo mejor que pueda. Tenia que tener cuidado en seleccionar a mi padrino, a la familia a la cual entrarla como iyawó; pero tú sabes, la gente siempre habla, y en la santería, como en todo donde está presente el hombre, se comenta, se habla, y hay gente que nunca encuentra nada bien, que siempre señalan que-las cosas no siempre se hacen debidamente. Eso no es sólo con los extranjeros, sino también con los cubanos. Se debería tener más cuidado con los extranjeros, puesto que si uno viene de allá para hacerse las cosas como dice la Regla de Ocha que deben hacerse y no te lo hacen así, y con tal de sacarte dinero te mandan más cosas de las que en realidad debes hacer, nadie va a venir a hacerse santo a La Habana. Por eso pienso que las cosas han de cambiar entre los santeros, porque no es el nombre de un santero el que se pone en tela de juicio, sino toda la religión, y, en particular, la de los que están en la Isla, que, claro está, no pueden escapar al deseo de obtener dólares, de lograr ahijados extranjeros. Esto no sólo les da prestigio, sino posibilidades de adquirir cosas en las tiendas de los turistas. Me enteré de una cubana, santera de 25 años, y 21 de vivir en los Estados Unidos, que le dijeron desde allá que debía venir a la
Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 135

Hablen Palero y Santeros

Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga

Isla para quitarse de encima el espíritu de su madrina; venía ya con el nombre de la persona que debía ver en La Habana. Aquí le dijeron que debía ir a un pueblito cerca de Cárdenas, en Matanzas, pero que debía ir sola, sin nadie de su familia y pagar en dólares. Por suerte ella no era boba, y no tragó el anzuelo. ¿Comprendes por qué uno debe estar muy alerta? Eso fue con una cubana, que habla muy bien el idioma de aquí; ahora imagínate para un "yuma", que habla con dificultad el cubano de la calle y que entiende más por intuición, por observación de los astros, que por lo que dicen la gente con quienes habla. Pero eso no significa que no haya tenido tropiezos, dudas. Hay gente que me ha dicho que lo que me han hecho no está bien, que falta algo; pero bueno, como adoro al santo con sinceridad, con verdadera devoción, el santo sabrá disculparme si hay algo que no me han hecho bien, y el santo se encargará de pedirle cuenta a los que en su nombre hacen cosas indebidas. Si creemos en el santo tenemos que pensar así, ¿no lo crees?. Un aleyo, alguien que no está iniciado en la santería, me había aconsejado que mi nuevo padrino de santo era quien me debía buscar o llevar a un babalao para que me dieran la Mano de Orula. Yo tenia mucho interés en ir lo más rápidamente posible hacia la santería, hacia el conocimiento de todo lo que tuviera que ver con lo lucumí. Cogí los collares enseguida, era un paso muy importante en una dirección; otro paso de igual medida fue recibir la Mano de Onda. Poco me importaba si era mucho lo que debía pagar, nosotros los norteamericanos tenemos un criterio de que el dinero es algo que sirve para darnos confort, para proporcionamos las cosas por las cuales estamos interesados. Así que recibí la Mano de Orula, a pesar de que me alertaron de que no debía pagar tanto,
Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 136

y así obtuve criterios como estos: "Yo no conozco a ningún babalao que no se haya hedió santo primero". pasar sin hacerme santo. al menos el que iba a serio en la Regla de Ocha. el ritual con el que se iniciaba Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 137 . huyendo de la policía. mi padrino en la santería. Pero todas las voces amigas me decían que no debía hacerlo sin pasar primero por el santo. no quiso. pero no entro a nadie en el camino de Orula si no tiene santo hecho". Presenció. Uno visita muchas casas y. me aseguraba que. muy discretos y cautelosos. si tu padrino de Ifá lo dice es porqué debe ser así". porque ese era justamente mi camino. en un cuarto. sin quererlo. no pudo. provoca una conversación sobre el tema. asentarme el Ángel de mi Guarda en mi cabeza. Eso es algo muy bonito entre los babalaos. se escondió. es decir. "Yo soy babalao. Poca gente vio bien que me quisieran iniciar como babalao sin hacerme asiento de santo. mi letra. algo versada en la historia de los santos. Sólo una persona. pero bueno. recibí la Manó de Orula y comenzó una seria preocupación. sobre la cual no me cansé de preguntar. De acuerdo con ella yo debía pasar enseguida para la Regla de Ifá. incluso. Esa persona dijo: "En cierta ocasión. o no le avisó a tiempo el babalao encargado para ello. no siempre las personas a quienes visitaba conocían mi preocupación. a veces. un hombre que tenia problemas con la justicia. era posible hacer Ifá sin hacer santo. "Hay gente que le sale el camino de Ifá cuando se le hace Itá después de hacer santo ". otros babalaos. de acuerdo con la letra.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga más de setecientos pesos. sólo decían: "Bueno. no asistió a mi Itá al recibir la Mano de Orula. que eso lo orientaba o lo decía la historia que narraba esa letra. se cuidan mucho de hacer comentarios de otros! babalaos con personas que no sean de ese camino. En ese Itá me salió una letra que estudié mucho después. Primero.

Oba. pero después. Calculaba venir para finales de 1991. Babalú Aye. y requiera como solución convertirse en babalao. su poder. caracoles. que le pueda ocurrir a una persona. Entonces comenzó otra. los Ibeyis. comentarios. Sabia que tendría que trabajar muy duro y ahorrar bastante para poder comprar todas las cosas necesarias: cuentas. talento y conocimiento para adivinar. Debía coger. En una investigación espiritual que me hicieron. acordaron entrarlo en la Regla para que no contara lo que había visto y para ayudarlo a cambiar de actitud ante la vida. Aggayú. el caracol de Oggún y el cuchillo o pinaldo. para que el aché se mantenga. de urgencia. algo imprevisto. sino otras. Y a pesar de creer que tenía casi todo previsto. soperas. ganárselo. Y como ves fue una excepción. Olokun. para que la gracia del santero. Y así fue parte de mi historia. vivo. en la práctica surgieron algunos contratiempos. ¿es ese tu caso?" Me marché de La Habana convencido de que al regreso me haría Changó. pequeños detalles. ropas blancas. uno de los santos más caros. lo normal en esta religión. aunque esas cosas siempre suelen suceder. aunque no todos de una vez sino poco a poco. para ser una persona meritoria de recibir a Orula Es un honor ser escogido por Orula como babalao. Oyá.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga un babalao. cuando me hicieron el Itá por la Regla de Ocha no me salió esa letra. mi aché. Otra llena de contradicciones. me dijeron que debía recibir Odudúa. Orisha-Oko. y ese honor hay que merecerlo. Yo no podía cerrar las puertas de mi casa a quienes tocaran recabando mi ayuda. pero no logré regresar hasta principios del 92. para leer el tablero y el ékuele se mantenga siempre fresco. Recibir Ifa significa cambiar de ser alguien con defectos. malas costumbres y vicios. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 138 . pero. Cuando los babalaos lo descubrieron. dinámico.

Estaba mojado. la ambición que todo santero debe tener. si no se quiere ir al pie de Orula. trabajaré al santo como es debido. así es como único podré ser oriaté. Pero la gran sorpresa no fue el saber que yo seria rey de muchas cabezas. muy bravo. plantado en tres y dos. además de cumplir con sus orishas. y lo que yo debía hacer. seré iyawó por un año. sólo viendo. dejándote guiar y observando. Yo no entendía muy bien lo que sucedía en ese momento.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga tampoco debia usar más de tres collares al mismo tiempo. Ahora ya estoy iniciado. aunque muy estimulante y buena de conocer. de adorarlos y atenderlos como la Regla manda que se haga. convencido de que yo lo recibiría y que lo adoraría al mismo nivel que Changó. todos se quedaron perplejos cuando Aggayú habló. oficiando. después santero. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 139 . sobre todo mirando cómo los más conocedores enseñan y hacen. porque veré lo que le hacen a los que se inician. Pero el santo aceptó las disculpas que se le dieron. preguntar con el caracol del Ángel de la Guarda del padrino o la madrina acerca del santo que debe ir a la cabeza de un ahijado. que era el santo que me habían puesto en la cabeza. y no sólo lo que habló sino cómo lo habló. esa no fue la verdadera sorpresa. reclamando sus derechos. y será entonces cuando comience a conocer con más profundidad al santo. siempre hay que consultar. es el único modo de superarse. para hacer tal pregunta". pero nadie se percató de eso y por eso Aggayú ahora salía. pero alguien dijo: "Bueno. pero Aggayú era mi dueño y señor. que haga lo que Aggayú le dice y que esto le sirva de gran lección. no. me tenían que haber hecho Changó con Oru para Aggayú. y que seria rico y poderoso gracias a mi santo. Yo tenia que adorado al mismo nivel que a Changó. de aprender.

Por mucho que escribas.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Estoy convencido de que me hicieron santo con mucho amor. no es sólo leer todo lo que se ha escrito o visitar todas las semanas una fiesta de santo. si no das fe de otros iniciados como lo han hecho conmigo. que lo lleva de verdad en el corazón. de las piedras y otros elementos que llevan las soperas en su interior. si no ves. Ahora todo tiene para mí una lectura diferente. sabiéndola realizar. del que lo tiene asentado en su cabeza. Desde que me inicié. el verdadero conocimiento se adquiere cuando te [inicias. en d alma No es sólo conocer la fórmula matemática para despejar una incógnita de un problema. que digas y cuentes lo que te han narrado de las cosas del santo. Ahora sé que nada sabía del santo y que nadie sabe de la Regla de Ocha hasta que no entra en ella. no es sabiéndotela de memoria como puedes solucionar tu aprobación. Puedes leer. por muchas libretas de santería que poseas y estudies. trabajando y adorando tus orishas. con mucha devoción y cariño. pero visto así es algo frío. dar los pasos para llegar a la respuesta acertada. Te repito. El santo es así. pero eso es insignificante. nada dice para el que ignora el significado de cada objeto. eso sólo lo logras precisando los elementos. nada sabes si no trabajas. nueva. no importa que haya habido algún pequeño detalle ausente. más profunda y amplia que la que efectuaba antes. la verdad del santo siempre será del dominio del santero. me sonrió cuando oigo a cierta gente hablar de la santería sin haber ni siquiera recibido los collares o los guerreros. no disminuye todo lo hermoso y bien hecho de la mayoría de las cosas. cuando transitas por las diferentes casas de santo. eso siempre ocurre. ver en algunas muchas cosas del santo. o soplaría a un amigo que tiene dificultades en un examen. cuando creía que sabia un poco del santo. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 140 . la demostración de que la dominas.

y probablemente no veas más en tu vida. No dudo que como en toda familia. lo que me digan Aggayú y Changó. No sabía que había tanta gente portadora de esa cultura. sonrientes. se sienten como un niño que comienzas a dar los solidarias contigo y tratan de ayudarte en todo. te prepara y te enseña las cosas de la religión. Y eso que tú sientes caminando por los barrios. los otros ahijados de tu padrino y toda la demás parentela que te ayuda. con esos hábitos tan bonitos de saludo. es decir. pero estoy convencido de que lo que más impera es el amor. nuevas realidades. Nunca imaginé que. que nos entendemos más por sentimientos que por las palabras. sus discrepancias. Desde que estoy de iyawó descubro constantemente nuevas cosas. Allí concluiré mi año de iyawó. ellos saben que yo los adoro y respeto. personas que no te conocen. me voy habiéndome presentado a los tambores bata. lo sientes aún mucho más dentro de tu familia de santo. que son quienes lo preparan para enfrentar exitosamente la lucha diaria. la madrina o iyalocha que le puso el santo a tu padrino en la cabeza. a tus hermanos de santos. Después haré. cuando yo andará por las calles. la gente me saludaría. mi familia de santo también tenga sus diferencias. iyawó. aparentemente muchas sin tener que ver con la santería. como iyawó que eres. a la manera de nuestra religión: cruzando los brazos. que por algo debo adorar a los dos. bueno. en el trato que te da tu abuela de santo.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Dentro de una semana haré mi ebbó de los tres meses y regresaré a mi país. deseándote felicidades o diciendo. me saludan. santo. es primeros pasos por el mundo y requiere del amor y del cuidado de los mayores. que la ves por primera vez decir. Ellos perdonan y pasan por arto las faltas que yo pueda cometer sin proponérmelo. el respeto Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 141 .

Había comenzado a sentirse mal unas semanas anteriores al 4 de marzo. y yo demostraré con mis acciones. se critique o se enjuicie todo.. así es la santería. a mis dos orishas más queridos. con mi dedicación al santo.m. nosotros procedimos a hacer llamadas y a comenzar los arreglos para el funeral. Y así fue como sobre los hombros de Pedro Monje. Falleció en la consulta de emergencia. mi amor y consagración a sus decisiones. Sólo unos pocos amigos sabían de la dolencia de Juan. porque la vida es la santería y no otra cosa. la inmediata tragedia de la muerte de Boza concluyó. Cabiosile. el artista cubano cuya iconografía religiosa afrocubana echó por tierra las definiciones eurocéntricas del arte. así es la vida. que tuvo que correr al hospital de Brooklyn para que lo atendieran. murió. Yo recibí la primera llamada de Pedro alrededor de las 6:00 p. cuyo nombre Boza escribió para que le avisaran en caso de urgencia. entre ellos Pedro Monje. cabiosile. supe la fatídica noticia.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga y el hacer las cosas como la Regla de Ocha dice que deben hacerse. así como articular una estrategia de grupos que abogaría por el custodio. en Queens. mientras llenaba los formularios para ser atendido. En medio del choque. Cerca de las 6:00 p. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 142 . el 5 de marzo. Esa noche el dolor que padecía se hizo sentir con tal fuerza. director del Centro Cultural Ollantay. cubano. Changó.m. catalogación y disposición del trabajo artístico de Juan. aunque se hable. LEPE LEPE Juan Boza.

otorgado por la Casa de las Américas. no fije posible el acceso a su apartamento-estudio. por una beca concedida por la alcaldía de su ciudad natal en 1959. Logra el reconocimiento oficial de su estética afrocubana en el contexto del arte cubano. coleccionistas y amigos-mostraron cuánto lo apreciaban en la hora de su muerte. No había autoridad legal para reclamar su cuerpo para el velorio.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Su vieja amiga y colega. y él pudo estudiar arte en la Academia de Artes Plásticas de San Alejandro. A él le hubiera gustado ser enterrado en Camagüey. donde nació en 1941. El padrino de Juan no pudo efectuar las ceremonias que todo iniciado en la religión yoruba debe recibir después de muerto. la etnomusicóloga María Guardisui. Tuvo que abandonar dicha escuela por sus ideas personales. No se ha conocido el último deseo o testamento. no había fondos con los cuales Boza pudiera tener un digno lugar final de descanso. colegas. donde comienza a trabajar duramente. La gente que lo amó en vida -artistas. con lo cual no pudo despedirse de su madre Yemayá. fue admitido en el Taller Experimental de Grabado en La Habana. santa que coronaba su cabeza. En dicho taller llegó a ser un sobresaliente litógrafo. Como si fuera poco. Las pertenencias personales de Boza se perdieron en el hospital. En 1967 ganó el Premio Nacional de Litografía. Las complicaciones fueron -aún son-muchas. Sus padres eran pobres. En 1962 ingresó en la Escuela Nacional de Arte de Cubanacán. se reunió con nosotros en el proceso de negociar el camino a cargo de la burocracia neoyorquina. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 143 . En 1980 salió de Cuba por el puente marítimo del Mariel rumbo a Estados Unidos. en 1964. No obstante lo anterior.

cuando la ira y el enojo disminuyó. simpático. con los brazos dentro de la tierra. quien. aprovechando que a Obatalá se le había borrado de la mente todo lo que había hedió desde que había descubierto el incesto de su hijo Ogún. en armonía con sus creencias. Meses después nació Changó. Obatalá lo llevó lejos de la casa y lo enterró en un hueco. el frío y la noche hicieran el resto. Apenado. se le despertó la sed de hembra. lo había seguido y había observado todo lo que le había hecho a su hermano. Así lo dejó abandonado para que el hambre. como había ocurrido con Ogún. Su espíritu permanece con todos nosotros. Obatalá decidió alejarlo de la casa porque una cosa sí tenía clara Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 144 . En el cementerio de San Miguel. juntos lo enterraron. Obatalá la poseyó con mucha lujuria. Su alma. niño fuerte. Después de algún tiempo. Desde ese mismo día comenzaron a llevarle comida y a tratar de salvarlo del calvario. se ha ido junto a los orishas. se echó a llorar y pidió a Elegguá que ayudara a Orula. Pero Elegguá.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Juntos lo velaron. quien. el cuerpo de Juan Boza descansa en paz. por ser macho. en Astoría. al escuchar todo el relato. corrió a donde estaba Yemú. De ese encuentro de placer nació una criatura a quien pusieron el nombre de Orula. el deseo de hacer el amor con su mujer. junto a una enorme Ceiba. No quería pasar de nuevo por la experiencia de que uno de ellos cometiera incesto con su propia madre.25 De cómo Orula fue salvado de la muerte por Elegguá Obatalá había jurado que todo hijo varón que tuviera Yemú debía morir. disfrazado de ratón. estaba ya condenado a no seguir en el mundo de los vivos. juguetón.

que sus hijos varones no debían estar en su lié. que él tenía el presentimiento de que un día se lo contarla todo. pero Elegguá lo sabe todo. Yemú se convirtió en un mar de lágrimas. Al verlo. Al preguntarte por qué lloraba tanto cada vez que él la visitaba. Pero Elegguá nada dijo o muy poco. Changó sintió mucha rabia y odio contra Ogún y juró vengarse del sufrimiento de Obatalá y de Yemú. Dada decidió que Changó conociera a sus padres y lo llevó de visita al ilé de Obatalá. Obatalá recuperó la memoria y le contó todo a Changó. cada vez que iba a visitar a sus padres. Changó estaba apenado por ser el causante de ese llanto. tres pedazos de coco. juró hacer penitencia. Obatalá se sintió avergonzado de la acción que los celos lo habían empujado a cometer y muy dolido por el daño que Orula había recibido sin culpa alguna. cuando él abra la boca ponle un poco en la lengua. tres plumas de loro. y le dijo: "Coge la masa de tres güiros. por su parte. como una prueba de su arrepentimiento. por más que se esforzaba nada recordaba. prepara todo al lado de una ceiba.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga su mente. quien cuidó y crió a Changó desde ese instante. Obatalá era el indicado y Obatalá hablaría. Ya crecido. su hermana. Obatalá. pero que ahora. Pero Changó cada día se mostraba más curioso. Se lo entrega a Dada. tampoco podía hablar. Yemú le respondió: "No puedo hablar. que apartara ese pensamiento de su cabeza. y como tú eres el único que Obatalá permite que se le acerque. en las sienes y en los ojos". cuando lo saques. pero Obatalá le aseguró que no. pero antes Changó tenia que hacer ebbó. has un emplasto con cáscara de huevo molida. agua de lluvia y manteca de corojo. déjalo tres días y tres noches. él te lo podrá decir*'. Gracias al ebbó y a ese ardid. su madre no hacía más que llorar. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 145 .

a quien Obatalá creía muerto. Siempre hay gente consultándole sus contratiempos y oyendo sus consejos para salir adelante. he hablado con él. Algunos han pensado desenterrarlo. al oír la causa del sufrimiento suyo. Y entonces Elegguá habló. Habló de modo que Obatalá no pudiera saber que durante todos esos años Orula había estado muy presente en la casa. aunque sin mencionarse su nombre: "Hace mucho. Pero Elegguá. Se ha hecho famoso por sus enseñanzas y adivinaciones. aunque no me da razones de su situación. pero alegre y triste a la vez. aunque estaba resignado a padecer el cautiverio que padecía. he pensado que ese hombre pudiera ser Orula". Desde ese día le he llevado alimentos. que reflejaba inocencia y limpieza de alma. habló despacio. Le habló pausadamente y le dio a entender que no tendría que lamentarse en demasía: "Bastante padeció con el olvido de todo y mucho ha sido el llanto de mi madre". corrió Obatalá al sitio donde yacía medio sepultado Orula. un don muy especial: ve el pasado.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Elegguá. el presente y el futuro. tal como juró hacerlo con todos los hijos varones que tuviera Padre. le señalaba el camino disfrazado de diferentes formas. que observaba todo con mucha atención. Al llegar Obatalá Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 146 . Él tiene un adié. ya que la memoria aún no estaba del todo sana. loco de contentura por lo que iba a suceder. pasé junto a una corpulenta ceiba. pero no lo han hecho para evitar que su padre lo mate. seguro y convencido de cuál iba a ser la reacción de su padre. no perdió la oportunidad de interceder a favor de Orula. No le era fácil reconocer el camino. padre mío. allí encontré un hombre enterrado hasta la cintura en la tierra. Obatalá abrió los ojos muy grandes y preguntó: "¿Qué secretos guardas que puedes impedir en parte mi remordimiento y el sufrir de mi mujer". Me dio mucha pena ver su rostro. Asombrado.

Orula le contestó: Maferefim Elegguá. pero no le tengo rencor. Cogió un poco de arena y sentenció: "Adivinarás en tu casa con este tablero hecho de Iroko. Onda lo miró y dijo: "Ningún perdón tengo que dar. del tiempo y de este fiesta en honor del dueño de mi cabeza. como prueba de mi respeto y amor hacia ti. iború apetebí Orula. el último trago de este día. Sé bueno y Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 147 . le pidió perdón y lo invitó a regresar juntos al ilé. Maferefun Changó. sé lo que pasó por su cabeza. éste lo reconoce de inmediato y le dice: lború Babami. ella me ha dado sus palos y los caracoles con los cuales he adivinado durante todo este tiempo. gracias por darme tu aché. le entregó dinero a la ceiba y le prometió que desde ese momento sería un árbol sagrado. A lo que Obatalá respondió: Ibochiché Orula. ni me hagas travesuras. si le dejaba coger un pedazo de tronco para hacerle un tablero a Orula con el cual adivinaría. no debo separarme de la ceiba.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga frente a Orula. Para ti el último canto. no habrá un verdadero olowo que no consulte contigo antes de hacer algo". TOQUE FINAL Gracias. mi buen Elegguá. para que siempre te mantengas alegre y no me des la espalda. Maferefun Baba. En el mismo lugar construyó Obatalá el tablero y se lo entregó a Orula. respetado por todos. La ceiba asintió. claridad. ni me cambies la izquierda por la derecha y lo de arriba por lo de abajo. De todos modos. Acto seguido lo desenterró. por haberme dado luz. Obatalá. por haberme guiado por el laberinto de la vida. en agradecimiento.

de agradecimiento. sea el más grande que le haya ofrecido al dueño de mi cabeza. Gracias Elegguá por haber protegido al ilé para que nada malo le aconteciera. para que este bembé. de fe. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 148 . lleno de amor.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga noble conmigo como lo fuiste con Orula durante el tiempo que vivió enterrado al pie de una ceiba.

Suerte o gracia que tiene un santero para realizar sus trabajos. Matanzas y Cárdenas.). Patrón de los caminantes.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Glosario Abakuá o ñañigo. Ángel de la Guarda. Aggayú.) en la Regia de JA (v. exclusivamente para hombres. Aché. Dicho títplo se hereda por vía familiar. Aleyó. Se dice de tos atributos de los santos o que radican en ellos. Apetebí. Nombre con que se designa a la mujer que recibe kofá (y. Existen tierras o juegos de ñáñigos en La Habana. de los aviadores y de los estibadores. cuando aparece como rey de la ciudad de Oyó. Apena de lfé. Alafi o Alafin. y que hace que los asuntos de él y los de sus ahijados vayan en constante progreso. Orisha mayor.) Agogó. Uno de k» caminos de Changó. Perteneciente a la Sociedad Secreta Abakuá. Campanilla.) Akpuon. No se asiento. Aljafá. de los automovilistas. Se sincretiza con San Cristóbal de La Habana.). El que dirige los cantos rituales en los bembé (v. Se dice que el orisha dueño de la cabeza de una persona es el Ángel de b Guarda de la misma. Rango máximo a que puede llegar una Apetebí (v. También se le llama eledé o eledát en yoruba. Asesor o consejero de cultura del Oni de Ifé (v. Es el grado más alto que puede alcanzar una mujer en la Regla de Ifá Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 149 . Persona no iniciada en la santería. el solista.). (V.

) Babalú Ayé. quien inicia a otro y lo atiende en su vida religiosa. El hombre que tiene santo hecho. Bajar o venir el santo.) que. Es el patrón de las enfermedades contagiosas de la piel.) y el tablero de Ifá. Nombre que recibe el babalao (v.) a Orula para que los babalaos (v. cuando un creyente cae en estado poseso y asume la actitud y personalidad del orisha o santo que lo utiliza para manifestarse del modo material.) oficien. cuando no están los que le anteceden en jerarquía. Tiene 17 caminos. Santero. Es el babalao (v. No se asienta (v.) Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 150 . Arará-magino. Fiesta en la que se baila y canta en honor de los orishas. Ritual durante el cual se coloca un orisha en la cabeza del iniciado. Se sincretiza con San Lázaro. el ¿hiele (v. (V.) en \z Regla de Ocha. (V. Bembé. El hombre que tiene la facultad de adivinar mediante la cadena de Ifá.). Uno de los grupos culturales que llegaron a Cuba procedentes del antiguo Dahomey. pero si en la Arará.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga (v. Orisha mayor. Asiento. Asare-pawo. actual Beni. (V.) en sus funciones. Babalao. La mujer puede llegar a apetebi-aijafá. asume el papel de ellos.) Babalocha. Se dice que bajó o vino el santo.) que ayuda al aserepawo (v.) encargado de citar a los demás babalaos y preparar y crear las condiciones para la realización de los ritos y reuniones. Se denomina así al rango del babalao (v. que es la que levanta (v. Awore. Ayakua tiroco: jicotea. Aro.

para alejar las desgracias. Camino del orisha. Patrona de Cuba. Saludo que se le rinde a Changó. Cada orisha en particular tiene diferentes historias.) Cruz de cascarilla. Se sincretiza. Caridad del Cobre. con Santa Bárbara. Cena de Orula. al hombre o mujer por medio del cual el orisha baja o viene. Armario o cualquier mueble que sirva para ser utilizado como el lugar donde se guardan las soperas u otros receptáculos donde están las piedras de los santos. principalmente de aquellos que contribuyeron a la formación de la nacionalidad cubana. Ritual que se hace cuando se inicia un babalao. caminos.) Cabiosile. Se sincretiza con Ochún. sino muchas. Changó. (V. Recibe un nombre específico por cada una de esas historias. de la Iglesia Católica. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 151 . Es uno de los más populares en Cuba. Se hace para ahuyentar a los espíritus oscuros. Canastillero. y sus influencias en la cultura cubana Hasta el momento existen dos casas de África. Casa de África.). de las fiestas. por el color rojo. Dios de la virilidad. diferentes entre sí. Institución que se ocupa de la divulgación y estudio de las historias y culturas de los pueblos africanos. Por tales caminos no existe una sola Yemayá o una Ochún. una en La Habana y otra en Santiago de Cuba.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Caballo. de la guerra. Se entiende como tal en santería. (V. de los llúBatá (v.

Día del ltá. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 152 . quienes lo saludan y depositan dinero en la jicara colocada con ese fin delante del trono.) Dia del Medio. Reunión de carácter festivo que se realiza para recaudar fondos Despojos (hacer despojos. Derechos de consulta del santo. o cualquier otro ritual. o el santo que se va a asentar.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Dadá. Día de las Frutas. Se denomina así a la acción de limpiarse. hermana de Obatalá Fue quien cuidó y crió a Changó desde pequeño. (V. Dia en que el iniciado. Es el derecho que se ha de pagar a éstos por la realización de un ebbó (v. Después de aposentado el santo.). Orisha. para que la mala suerte. en el cual se ofrecen dulces y frutas a los asistentes. Recibe a sus familiares y amistades. Con ese dinero se compran los dulces y frutas para el Día de las Frutas. Consta de 21 caracoles.) Derrame. entre otros muchos posibles medios. (V. llores.). de los cuales el santero sólo "lee" 12. a los siete días se 1c celebra el Día de las Frutas. El segundo día después de hecho el santo. despojarse).). no interrumpan el progreso individual. al iniciado se le viste con traje de reglamento. La suma que se abona está en dependencia del orisha que ordena hacer el ebbó. Cantidad que se debe abonar por consultarse con el santero o babalao (v. bañarse. vestido de gala y en su trono. maíz. las influencias negativas. Diloggún. Sistema adivinatorio utilizado por los iniciados en 1? Regla de Ocha o sarteria (v. recibe las visitas y comparte con éstas las comidas que se ofrecen como parte del ritual. sacudirse con algo: hierba.

pues fue él quien lo salvó de morir al ser abandonado en el monte por Obatalá.) debe acompañar en el trono. se convierte en santero. santeros o no. o aquellos que han recibido la Mano de Orula (v. Echú. Hacer santo. el iniciado.). Tiene ocho pedazos pequeños de coco o de carapacho de jicotes. pero es tradicional que lo * hagan más los iyawós. Ñame.) para consultar. Saludo dirigido a Orula. Ichú. Hijos de santo. Se sincretiza con San Antonio. Manilla que llevan los creyentes. Durante el primer afío de santo. Elegguá.). los paleros. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 153 . después de un año de estar como iyawó (v. Orisha mayor. Ildé. También los santeros pueden hacer estera. es decir. Iború Babami. el Día de! Medio (v. Hijos de palo. Cadena que emplea el babalao (v. perteneciente al santo del cual son hijos. Es quien abre y cierra todos los rituales de la santería. Se dice de los que son creyentes de las deidades de la santería y poseen un santo padre o una santa madre. la de estos últimos recibe el nombre de Abó-focá. asentar el santo. el iyawó (v. a otros que se inician.). Hacer estera. en la muñeca. Acción o conjunto de acciones rituales con la finalidad de colocar al orisha en la cabeza del imciado. Nombre que le dan a Elegguá los babalaos (v. Ritual que se efectúa con la finalidad de que el santo ayude al creyente para mejorar de situación económica y tener salud.). las Ritual que se le hace a los santeros mayores tiempo después de fallecidos. Ékuele.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Ebbó. Es inseparable de Orula. A partir de este hecho. Se dice de los que se han iniciado en la religión de origen congo. Honras.

El tambor bata de mayor tamaño. 5.) Los oddunes de Ifá son los siguientes: 1. Ikú. Figuras encapuchadas que representan el espíritu de los muertos. Especie de cola de caballo que utiliza la Oyá-Yanzá. Iyalocha. Se emplea cuando se trabaja con el tablero de Ifá (v.Ofún.Oché. La casa de santo. Iremes o diablitos.) o tambores bata Ituto. Irofá. Tarro de venado.Ika. Tambor mediano. Iruke. Tambores bata de uso litúrgico. 2. 3. 15.) muere. Sistema adivinatorio regido por Orula Consta de 16 oddunes o meyi (v. 7. Iyá. madre de santo. La casa. Se denomina así al santero durante su primer año de vida de la religión. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 154 . Obbara. Iwore. 4. Muerte. Santera. Ritual en el cual se dice al iyawó (v. Ilé Ocha. 14.) Itá.) hablen. 8.) para llamar o hacer que los oddunes (v. se manifiesten en el tablero. Oggudá. como si fuera un muchacho.) cómo ha de ser su conducta. 11. su nueva vida como santero.0strupo. 6.Osá. Ilú-Batá. (V. Durante este tiempo se viste de blanco completamente y ha de observar una rigurosa conducta y obediencia. Oddi. Ilé. Ojuani. Okana.Irete. 12. Iroko. 9. 16. integrante de los llú-Batá (v. Ir a la plaza o hacer plaza. sacerdotiza de los orishas. Iroso. Eyogbe. Itótele. 13:Otura. l0.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Ifá.) al mercado paracomprar los productos para el Día de las Frutas. Ritual que se hace cuando una babalocha o iyalocha (v. Iyawó. Ceiba. Oyekun. La ida del iyawó (y.

) Libretas de santería. interpretadas por el santero o babalao (v. habladuría.).) Lavar el santo. cantando rezos. Se denomina así a las distintas combinaciones que adoptan los cocos. Libretas empleadas por los santeros (v. Los santeros mayores rompen las hierbas de cada santo en un recipiente. se lavan las piedras. Se rompen metidas en agua. Libretas de Ifá. Levantar santeros. En el agua particular de cada orisha. Letras. el ¿kuele (y. caracoles. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 155 .) o fiesta que se vaya a realizar.) Lepe lepe. Se les paga un derecho. hablar demasiado. Rhual máximo a que puede aspirar una mujer en la Regla de Ifá (v. describir.) para anotar.). Nombre de la deidad de la Regia de Ocha (v. cómo hacer los diferentes rituales y trabajos concernientes ala Regla de Ocha (V) Lucero. deben ser asimiladas por el creyente a quien le sale dicha letra. (V. Esa agua es bebida y utilizada para bañarse por el iyawó. Conversación. collares y otros atributos. (V. con la finalidad de hacer el omiero (v.). uso de lengua.) que se sincretiza con Elegguá.) o los ekines al caer. que la convierte en apetebí. es decir.) para invitarlos a trabajar. acciones de los santos que. Mediante estas letras hablan los orishas y se relatan leyendas.) han escrito todo lo concerniente a los ritu?1es que conforman la Regla de Ifá (V. a colaborar en un asiento (v. Acción y rito en el que una madrina va a casa de los santeros (v.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Kofá. los caracoles. Ritual que consiste en colocar en la estera las hierbas propias de cada orisha. una suma de dinero como retribución por el trabajo que realizarían. Se denomina así a las libretas o cuadernos donde los babalaos (v.

(V. que varían de acuerdo a la deidad a la cual correspondan. Siempre que un santero va a iniciar a otro. bajar el caracol o a Mano de Santo que tiene asentado. Todo babalao (v. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 156 . Cada santo es entregado con sus caracoles. Maferefun. gracia Mano de Orula. Se dice de la iyalocha (v.) es llevado por su padrino a casa de otros babalaos (y. Cuando se recibe la Mano de Orula se da el primer paso para acercarse al camino de Ifá. No todas las personas que reciben la Mano tienen que inciarse como babalao. El conjunto de los caracoles que conforman el diloggún. Una vez concluido el paseo. quienes le aconsejan y le explican el cambio que significa en cada persona este hecho. Expresión de saludo. jumo con otros atributos del orisha. y estando de acuerdo el iniciado. (V. Se le insiste en que aún tiene tiempo de arrepentirse. Algunas casas de santo traen en tinajas el agua para la ceremonia Madre de santo. Malafo.) Mano del diloggún. Se dice cuando el que se va a iniciar en la Regla de Ifá (v. para que quede en las aguas todas las impurezas terrenales y reciba inmaculado el asentamiento. alabanza.). Llevar al río. Se guardasen la sopera.) que tiene muchos ahijados. Aguardiente. se comienzan los rituales reglamentarios. debe consultar.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Llevar a pasear. para saber cuál es el orden del orisha o santo que debe coronara su ahijado.) tiene que haber recibido la Mano de Orula antes de serlo. Ceremonia en la que el iniciado en la santeria es bailado en el río.) Mano de Santo o Mano de Caracol. Las mujeres reciben la Mano de Orula denominada kofá.

Signos repetidos del diloggún (v.) y de Ifá. "detenido". Ñañigo. por su padrino. mujer de Changó en uno de sus caminos. (V.). San Alberto. No debe abandonarse ese sitio hasta después del Día de las Frutas (v. Dueño de la cárcel y cazador muy habilidoso.) Obba. Montado en su caballo.) Moforibale. Su color es blanco. Nombre del rey yoruba que visitó a Cuba en 1987. Jefe ñañigo.) Meyi. creador de la tierra y hacedor del hombre. Ocha ewe.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Meter preso o estar preso. Jabón preparado con hierbas y usado en la liturgia. Ochosi. Ngueyo: iniciado. de Osun y de Elegguá.) en el rio. Se sincretiza con la Virgen de la Merced. Santiagi» Arcángel y San Humberto Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 157 . Se dice del santo que habla a través de una persona posesa por él. Según su historia el padre de Changó. Orisha. Va siempre acompañado por santeros mayores para efectuar los rituales requeridos. de Orula. Te saludo. Obatalá.) para designar al iniciado. Orisha mayor. Se sincretiza con San Noiberto. El vocablo se emplea en cualquiera de las vertientes de la Regla de Palo (v. Se cono la oreja para darle de comer a Changó. En Ifá también se prende al que va a consagrarse como babalao. El iniciado no puede salir de la casa de santo por su cuenta. quien la abandonó por esa acción Oba Sifuwade Olobuse II Oni de Ifé. para comenzar su vida como iniciado. Mokongo. Abakuá (V. Con este jabón se baña el iyawó (v. Dos. Acción por la cual la persona que va a iniciarse es '"prendido”. (V.

Rango de mayor importancia entre los babalaos. Representa los secretos y los misterios de la muerte. Dueño del océano. alcaparras. El babalao (v. Orisha de babalao (v. Agua sagrada.) y contacto directo está limitado a sólo unos cuantos.). (V.) Olwo. Se recibe en la Regla de Ifá (v. Una de las diosas más populares de Cuba Se sincretiza con la Virgen de la Caridad del Cobre. bendecida con hierbas consagradas a los Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 158 . La historia.) adivinatorio de santeros y babalaos. Fue el que ordenó la creación del mundo. pero si en Ifá (v. huevos duros. mediante los cocos. Simboliza el amor carnal. de sus profundidades. Olokun. También recibe el nombre de Omelé. leyenda y letra a través de las cuales hablan los santos. en yoruba. Algo muy bueno.) Oggwo. acelgas y tomates. (V.) Okónkolo. (V.) Olofi. El rango que sigue en importancia después del otwo. Odara. los caracoles y los instrumentos de Ifá. Okana soldé. Orisha mayor. No se recibe directamente en Ocha. El más pequeño de los tres tambores bata. Ochún. pero su aché (v. Vive apartado. Oddún. Nombre propio de una santera. Odudúa. Oliu u olofin. Omiero. (V. Es dueño de la soledad.). Dios supremo. Una de las letras u odún (v. Dueña de la sensualidad y de los placeres.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Ochinchin. Ochún Yamí.) de mayor jerarquía en lo que a conocimiento se refiere. Comida de Ochún Se prepara con camarones.). alejado de los problemas del mundo.

(V. (V. Orugan Aijuba Obe. Se recibe junto con los guerreros: Elegguá. cascarilla. Oriaté. Dueña del cementerio. miel. ruego.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga santos. Ceremonial para la representación del iyawó (v. Tienen una moraleja que ayuda a la definición de sus dones o atributos. el obi y el Ifá. Oyá. mezclada con sangre de los animales sacrificados. tabaco y otros ingredientes. rezo. Signo o letra de adivinación en el diloggún (v. El dios de la adivinación. a él se consagran los babalaos. Paleros. Sarto o deidad protector de la agricultura. Pataquin. No se asienta ni baja a la cabeza de los creyentes. Orisha mayor. Ordun.). Se sincretiza con la Virgen de la Candelaria. ceniza. Orisha-Oko. Yo siempre te recuerdo con agradecimiento. Pinturas sacramentales que se dibujan a) iniciado en círculos concéntricos. Ogún Ochosi. Una de las diosas más temibles entre los creyentes de la religión yoruba Mujer de Changó. Pedestal. Santo. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 159 . Omi tuto. Se dice del santero que posee mucho conocimiento y que es llamado para oficiar en determinados ritos del asentamiento. Se dice de los que practican la Regla de Palo o Regla Conga. Imploración. Orun. Orula. Orisha.) Pataqui. Historias de los santos.) ante los tambores.) Osun u Ozun. narraciones que expresan diferentes caminos de los santos.

) Prenda (nganga). Plante. que lo hacían muy apreciados para ser utilizados como atributo de algunos orishas. Se trata de las piezas de un centavo estadounidense.) tienen las "caigas mágicas" que los protege.) Recibir santo. según la región de que se trate (Matanzas o La Habana). Regla de Ifá. Reunión para hacer la iniciación de un abakuá. entre otros. sólo se reciben. Recibir el cuchillo de Ogún consiste en un ritual. Quilos prietos. (V. limpiezas. (V. tomaban un color prieto. Receptáculo donde los creyentes de te Regla de Palo (v. Regia de Ocha o santería. Por ser de cobre. Es más costoso que la iniciación. Hay santos que sólo se reciben. para tener acceso o poder matar animales de cuatro patas. o no siempre se hacen. Nombre que recibe el conjunto de rituales practicados por los babalaos adoradores de Orula. Se le ponían monedas de esta denominación a Elegguá.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Pinaldo. Yemayá-Olokun. si al atravesar la bahía de Regla se lanzaban siete quilos prietos al agua. Se llama asi al ritual mediante el cual se inicia el creyente en la Regla de palo. Rayar o hacer rayamiento. celebrado por los santeros. el orisha que sirve de mensajero entre los dioses y los hombres. Osun. No siempre hay que tener santo hecho para recibir a algunos orishas. Hay santos que no se hacen. Se hacían despojos. Se hace santo cuando se asienta en la cabeza del creyente al orisha dueño de la misma. Forma de manifestarse la religión de origen yoruba en Cuba. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 160 . el pago de una promesa o una simple forma de agradecimiento. cuchillo de Ogún.

Tabarltos.) Tumbar y romper el osun. fundamentalmente que no se le haya sacrificado el animal o los animales de cuatro patas reglamentarios. Trabajos. Tablero de Ifá.) Tambores bata. Santero que lleva muchos años de iniciado y que. tos. (V. Se hace con el corazón del ñame. se ha hecho acreedor de respeto y prestigio.) Wembas. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 161 . Resguardos. Los tambores de reglamento para efectuar la presentación de los iyawós (v. Yefá. además. aché (v) y número de ahijados. ichú en lengua yoruba.) Santo lavado. Están integrados por tres piezas: el iyá. Polvo blanco con el cual los babalaos (v. Se dice de la acción y ritual que se hace con el osun (v. (V. En Cuba se conocen tres manifestaciones: Mayombe.) cubren el tablero de adivinar. Santero. (V. Se denominan asi a las creencias religiosas de la cuenca del Congo. cuando se recibe un orisha sin que se le haya ofrecido todos los atributos requeridos. Santero mayor. por sus conocimientos. Babalocha. el Itótele y el okónkolo. Se dice que se tiene santo lavado. Familia de creyentes muy famosos en Madruga. Briyumba y Kimbisa.) cuando se muere un santero o babalao. (V. Fetiches de diferentes materiales que se preparan para proteger al creyente de las malas influencias.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Regla de Palo o Regla Conga. Uno de los instrumentos para la adivinación empleados por los babalaos.) ante el santo.

Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 162 .Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Yemayá. con la que Ógún tuvo relaciones incestuosas. Tiene 21 caminos. Yubona. Se sincretiza con la Virgen de Regla. Madre de la vida. Yemayá Oguit. Santero que se ocupa de atender al iniciado durante el proceso de iniciación. dueña del mar. Cada santera tiene su nombre en la religión lucumí. Nombre particular de una santera. Yemú. Esto causa la enemistad de Changó con Ogún. Nombre de la mujer de Obatalá. Orisha mayor.

Editorial de Ciencias Sociales. a veces. 1983. bata y chequeré". Natalia Bolívar Los orishas. UNEAC. Aníbal Arguelles e Diana Hodge: Los llamados cultos sincréticos y el espiritismo. Editorial Letras Cubanas. 1991. cuando una persona no tenia diez centavos para apuntar un número. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 163 . Editorial Academia. Tomás Fernández Robaina: El negro en Cuba: 1902-1958. 1991. 5.-En épocas pasadas.-Fragmento de la composición musical de Enrique Bonne "Bembé. 1990.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga Notas 1. Editorial Política.-Fragmento de la guaracha titulada "Viejo Lázaro". 4 . La Habana. podía apostar un cuartillo (moneda antigua de menor valor). 1991. del periodista Alejandro Andreu Alonso y El panteón yoruba de Argelio Frutos. La Habana. Me refiero a Florentina.. Jesús Guanche: Procesos etnoculturales de Cuba. La Habana. La Habana. LázaraMenéndez: Estudios ajrocubanos. hasta tres centavos. 1986.-En este sentido hay dos títulos en proceso de publicación. la princesa dahomeyana. Universidad de La Habana. 2. El periodista Agenor Martí editó en España un interesante testimonio acerca de una iyalocha.Pedio Serviat: El problema negro y su solución definitiva. 3 . 4t. La Habana.

9. titulada "Santa Bárbara". Representaba al barrio de Belén.-Organización de masas que agrupa a las mujeres del pais.-Fragmento de "El niño rey". el lugar donde se labora o la tarea en sí que uno realiza.-Canción González. Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 164 . o las que se dedican a establecer contacto con los extranjeros para obtener dólares o para que les compren ropas y otros objetos en las tiendas para turistas. 14. 8.-Comparsa de los Dandys.. Famosa agrupación de baile que actuaba en los carnavales.-Se refiere A libro de Lourdes López: Conversación con un babalao. 11. 10. 13. 15.-Se dice cuando se narra algo que aconteció hace muchos años. rumba del compositor cubano Reynaldo Brito. en la Habana Vieja.Fragmento del libro titulado Rl Monte de Lydia Cabrera. premio "13 de Marzo" del año 1978.-Popular emisora radial de La Habana que transmitía un programa dominical con música de bembé.-Nombre popular que recibe el trabajo. 7.-Se dice de las personas que trafican o comercian en el mercado negro. en el género testimonio.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 6 . Su autor es Reutilio Domínguez y la interpreta la cantante de música campesina Celina 12.

19. eh. Además» auspicia el conocimiento de nuestra cultura en el exterior y de la cultura y la historia de esos países en Cuba. del compositor e intérprete cubano Adalberto Álvarez.Fragmento de la canción "Voy a pedir pa'ti lo mismo que tú pa'mi". Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 165 .-Expresión que significa orinar.Oro MÁ Joko Oku Awo E: El levanta continuamente al sentado para que salude al secreto. 17.-Institución que promueve el apoyo y la solidaridad con Cuba en el extranjero. 24... 20.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 16.. para evitar actividades delictivas y contrarrevolucionarias.. del compositor cubano Mario Recio.-Se dice que es zurda la persona que no tiene oído para la música y que cuando baila no sigue el ritmo ni la melodía. 21. 23.Fragmento del son de Ignacio Piñeiro titulado "No juegues con los santos”. 22.Comité de Defensa de la Revolución: Organización de masas que agrupa a los vecinos de las cuadras de las diferentes barriadas de ciudades y pueblos de Cuba.-Se dice de las personas que venden o compran en el mercado negro.-Fragmento de la canción "En el tiempo de la colonia". 18.

Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 166 . en abril de 1991.-Versión sintetizada de un artículo aparecido en Ana News.Hablen Palero y Santeros Congo Ngo & Brazo Fuerte Mandinga 25.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful