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Texte en anglais trouv sur le site anar Anarkismo.net (http://www.anarkismo.

net), sous le titre Blood sacrifice, the left and the 1916 insurrection in Ireland . La traduction a t ralise, en fvrier 2012, par une personne qui est entre en contact avec le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs). Le CATS sest content de relire cette traduction, de la fminiser et dy ajouter quelques notes complmentaires. Un grand merci la personne qui a traduit ce texte. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

Le sacrifice du sang, la gauche et linsurrection de 1916 en Irlande


Linsurrection de 1916 en Irlande, dans laquelle 20 % des participants taient membres dune milice syndicale, est devenue le mythe fondateur de ltat moderne dIrlande. Cet article examine le cur du mythe du sacrifice du sang et la lutte de classes qui eut lieu pendant la guerre dindpendance qui clata trois ans aprs linsurrection.

1916 Connolly, le sacrifice du sang et la mise en droute de limprialisme britannique


11 h 30, le matin du 24 avril 1916, le joueur de clairon William Oman, membre dune milice douvriers syndicalistes, lIrish Citizen Army (ICA), a sonn le rassemblement devant le sige du syndicat. Ctait, Dublin, le dbut dune insurrection qui devait voir environ 1 500 hommes et femmes armEs investir des btiments stratgiques partout dans la ville et tenir ces positions contre des milliers de soldats de larme britannique pendant presque une semaine. Au cours de la rpression de linsurrection, 1 351 personnes ont t tues ou grivement blesses, et 179 btiments du centre ville ont t dtruits (1). Environ 20 % de ceux qui se sont battus taient membres de lIrish Citizen Army (ICA) qui tait allie aux Irish Volunteers nationalistes. LICA avait t fonde en 1913, quand les employeurs avaient organis un lock-out contre les membres du Irish Transport and General Workers Union (ITGWU). Le lock-out a dur 6 mois avant que les ouvrierEs affamEs retournent travailler. Au dbut, un certain nombre douvrierEs ont t tuEs ou srieusement blessEs par des attaques de police lors des manifestations ou des piquets, et mme dans leurs maisons. En rponse, un rassemblement, le 13 novembre 1913, le socialiste rvolutionnaire James Connolly a dclar : La prochaine fois que nous sortirons pour une marche, je veux tre accompagn par quatre bataillons dhommes entrans. Pourquoi ne pourrions-nous pas entraner et former nos hommes Dublin comme ils le font en Ulster ? Un ex-officier de larme britannique, le capitaine Jack White, a propos dorganiser une milice de dfense avec des membres de lITGWU. LICA assurait lordre aux runions, protgeait les ouvrierEs de la police et empchait les expulsions (2).

Prparatifs dinsurrection
En mars 1914, lICA a t rorganise et une nouvelle constitution a t ratifie. La constitution tait rpublicaine dans son caractre, sans aucune rfrence explicite au socialisme. Il a cependant t fermement exig que la proprit de lIrlande, morale et matrielle, soit investie de droit dans le peuple
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de lIrlande et affirm que lICA luttait pour des chances et des droits gaux pour les Irlandais (3). LICA devait tre ouvert seulement aux membres dun syndicat reconnu et la Chambre Syndicale de Dublin a donn son approbation officielle. Linsurrection a t planifie par le leader de lICA James Connolly, qui tait alors aussi le leader de lITGWU, et la direction nationaliste secrte de lIrish Republican Brotherhood (IRB, Fraternit Rpublicaine Irlandaise, socit secrte nationaliste et conspiratrice fonde en 1858 et qui finit par fusionner au sein de lIRA au dbut des annes 1920 note du CATS). LIRB avait avec succs pris de nombreux postes de direction parmi les 20 000 volontaires irlandais sans que la plupart dentre eux sen aperoivent. Mme W.J. Brennan-Whitmore, qui tait un des rares officiers des Volontaires nappartenant pas lIRB, sachant que linsurrection avait t dcide, apprit seulement le matin du premier jour le rle de lIRB quand il vit la proclamation qui mentionnait sa participation. Depuis 1915, Connolly avait pris parti publiquement pour une insurrection, il avait mme converti une partie de Liberty Hall (le btiment du syndicat) en une usine de munitions qui produisait des baonnettes, des arrache-clous et des bombes. Il a aussi publi dans Workers Republic un certain nombre darticles dtaillant les tactiques utilises dans les insurrections prcdentes en Europe. En commentant larticle de Connolly sur linsurrection de 1905 Moscou, un rcent biographe, Donal Nevin, observe : Il est impossible de lire cela sans remarquer combien les tactiques sont semblables celles utilises par les insurgs Dublin onze ans plus tard . Vers 1915, lICA procdait rgulirement des exercices de formation autour de Dublin. Par exemple : Une nuit en octobre, alors quun pais brouillard saccrochait sur la ville, larme entire, les hommes et les femmes, sortirent minuit et, pendant deux heures, pratiqurent des exercices d attaque et de dfense autour du Chteau (4). Le procs-verbal de la Commission sur la rbellion en Irlande inclut des rapports de police sur ces exercices dentranement arms.

Connolly et lIRB
Les relations entre lICA et les Volontaires ntaient pas toujours tendres. Le 11 octobre 1914 il y a eu des heurts entre des Volontaires irlandais et lICA propos de manifestations concurrentes Glasnevin pour marquer la mort de Parnell (une figure du nationalisme irlandais dcde en 1891 note du CATS). Nol 1915, Padraic Pearse (intellectuel nationaliste, un des meneurs de linsurrection de 1916, excut par les anglais- note du CATS) a dit de Connolly : Connolly est trs malhonnte dans ses mthodes. En public il dit que la guerre est une guerre impose lAllemagne par les Allis. En priv il dit que les Allemands ne sont pas plus mauvais que les Anglais et que nous devrions faire le travail nous-mmes. Quant aux crits de son journal, sil voulait ruiner toute laffaire, il ne pourrait pas faire mieux. Il ne sera jamais satisfait tant quil ne nous aura pas entrans dans laction et ensuite il pensera que la plupart dentre nous sont trop modrs et il voudra en guillotiner la moiti. Il tait, cependant, vident pour Connolly quune insurrection coordonne des deux corps serait militairement plus forte que si lun dentre eux agissait tout seul. Brennan-Whitmore prtend quon lui a dit plus tard que : Quand la Premire Guerre mondiale a clat, James Connolly [] a dit Cathal OShannon (un syndicaliste membre de lIRB Note du CATS) [] quil voulait se mettre en contact avec lIRB et que, si ncessaire, il tait prt prter serment ce corps dans le but dtablir des relations amicales entre les nationalistes militants et les travailleurs/euses irlandaisES. Nol 1915, le conseil militaire de lIRB estimait que Pques 1916 serait la date probable de linsurrection. Connolly, ignorant quune date avait t fixe, en conclut que lIRB, comme les gnrations prcdentes dIrlandais, attendait trop longtemps pour agir. Des rebelles de 1848 il avait crit : Pour la plupart, ceux qui ont entrepris de donner une expression claire cherchaient essentiellement la possibilit de traduire le sentiment dans laction. En janvier 1916, Connolly a dit J.-J. Burke que larme des citoyens ferait mouvement dans la semaine, seule et sous son commandement (5).
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Connolly a rencontr ltat-major des Volontaires le 16 janvier. Mac Neill a dclar que Connolly tait favorable une insurrection immdiate et quil prsageait que loccupation de btiments choisis Dublin enflammerait le pays entier. Il a rpt avec insistance que lICA tait prte attaquer seule. (6) Rien nest sorti de cette rencontre mais, le 19, Connolly a disparu pour une rencontre de trois jours avec le conseil militaire de lIRB au cours de laquelle ont t approuvs des plans communs pour une insurrection le dimanche de Pques. ce point, Connolly a t co-opt au conseil militaire de lIRB. Nevin a dit que Connolly avait pu tre incorpor dans lIRB le mois suivant . Ctait bien l laffirmation dun membre de lIRB, qui ce moment essayait aussi de recruter Frank Robbins de lICA (7).

Et si ?
Une question intressante surgit quant ce qui serait arriv si lICA avait march seule en janvier 1916, comme prvu. Connolly voyait-il une telle insurrection comme un geste symbolique condamn la dfaite, ou esprait-il quil pourrait provoquer une rvolte plus gnrale ? Quand on lui avait demand si le temps tait mr pour la rvolution en Irlande en 1915, il avait rpondu : On ne sait jamais si le temps est mr jusqu ce quon essaye. Si on russit, le temps est mr, sinon, ce ntait pas mr (8). Peu de temps aprs que lentente avec lIRB a t atteinte, il a crit dans le Workers Republic (26 janvier 1916) : Des rvolutionistes qui rechignent rendre coup pour coup tant que le grand jour nest pas arriv alors quils ont chaque lacet de soulier bien en place, et que chaque homme a son arme feu, et que lennemi, avec bont, a consenti reporter laction pour ne pas inutilement tourmenter les rvolutionistes, ni dranger leurs plans de tels rvolutionistes nexistent quen deux endroits la scne de lopra comique et la scne de la politique nationale irlandaise. Le programme dune ICA menant seule linsurrection aurait t diffrent de celui de la proclamation de Pques. Dans la prcdente livraison de Workers Republic, qui a sans doute t prpare comme la dernire avant linsurrection de lICA, Connolly dcrivait ainsi un programme pour un nouveau gouvernement rvolutionnaire : Tous les chemins de fer seront immdiatement confisqus et deviendront proprit publique, aucune compensation ntant donne aux actionnaires. Tous les bateaux ncessaires seront immdiatement confisqus leurs propritaires, sans compensation et sans excuse. Vous ferez en sorte que [le gouvernement] sapproprie les usines des fabricants et vous confisquerez immdiatement toutes les terres en friche (lnorme quantit de terre splendide qui reste inoccupe dans les domaines et les proprits prives de la grande et de la petite noblesse) et vous y mettrez des travailleurs/euses pour cultiver et prparer la rcolte pour nourrir les masses. Puisque les classes possdantes se sont sans honte vendues lennemi, la rquisition conomique de leur proprit causera peu de scrupules quiconque administrera le gouvernement irlandais dans les premiers jours de libert . Une insurrection des quelques centaines de membres de lICA en janvier 1916 aurait eu encore moins de chances de succs que linsurrection de Pques. On peut avoir une ide de la faon dont Connolly imaginait ses objectifs dans sa description de lICA en aot 1915 : Ses membres sont, donc, de la catgorie de celles et ceux qui croient que, lappel du devoir, ils/elles devraient donner leur vie pour lIrlande, et qui se sont si bien prparEs quau pire le sacrifice de leurs vies constituerait le point de dpart dune autre lgende glorieuse une lgende qui garderait vivante lme de la nation. Une insurrection sur le programme dcrit dans Workers Republic peut avoir t envisage pour constituer le point de dpart dune autre tradition glorieuse , avec lintention dorienter la tonalit gnrale du rpublicanisme vers la gauche.

Linsurrection de Pques aurait-t-elle pu russir ?


Un autre intressant et si ?... concerne linsurrection de Pques elle-mme. Par la suite, le consensus nationaliste prtendait que ctait un sacrifice du sang intentionnel un geste fatal fait pour inspirer les gnrations futures, mais une opinion inverse affirmait que nombreux/euses taient celles et ceux qui croyaient avoir une chance de succs.
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Linsurrection a eu lieu au milieu de la Premire Guerre mondiale et, comme lors dautres insurrections rpublicaines irlandaises, les difficults de lAngleterre ont t perues comme une occasion pour lIrlande . La lutte pour le Home Rule (projet de statut autonome pour lIrlande, qui serait dote dun parlement propre, tout en restant dans le Royaume-Uni Note du CATS) avait domin la politique irlandaise des trente annes prcdentes. Dans les annes davant la Premire Guerre mondiale on avait vu la formation de milices nationalistes et syndicales rivales, comptant des centaines de milliers de membres armEs de dizaines de milliers de fusils de contrebande. Les gnrations postrieures accepteront en grande partie lide que linsurrection avait t un sacrifice du sang , organis comme une manifestation contre la guerre imprialiste, ou, dun point de vue purement nationaliste, pour garder la foi dans le pass et transmettre une tradition lavenir . Mais, comme lhistorien John A. Murphy la crit, il faut rappeler que jusqu la scne de confusion finale, le Conseil militaire a cru que la rbellion avait une relle chance de succs (9). La Premire Guerre mondiale a fait que larme britannique en Irlande est reste bien au-dessous de sa pleine force (10). Si tous les 20 000 Volontaires irlandais avaient t mobilisEs, ils/elles auraient t environ cinq fois plus nombreux que larme. Ce nest qu la dernire minute que Mac Neill, le leader des Volontaires, ralisant quel point il avait t bern par lIRB, fit imprimer des annonces dans les journaux annulant lordre de mobilisation. Laide des Allemands, qui consista en un raid de Zeppelin sur Londres destin faire diversion et un bombardement naval du port de Lowestoft, devait tre complte par la fourniture dune norme quantit darmes, qui furent interceptes la dernire minute au large des ctes irlandaises. Dans lensemble, les plans pour lInsurrection taient aussi techniquement judicieux que les circonstances et les ressources disponibles le permettaient. Avec un accostage russi darmes adquates, une libre coopration et une action simultane dans tout le pays, ils se seraient approchs tout prs de lobjectif suprme. Que cela ait pu aboutir une victoire complte des Volontaires et de lArme des Citoyens est certainement une conjecture ouverte. Lide de base tait de prendre Dublin par une attaque surprise rapide et dimmobiliser les forces britanniques pas tant au moyen de lattaque que par la menace et la manuvre. Ceci, on lesprait avec confiance, donnerait le temps ncessaire non seulement pour livrer les armes et les distribuer, mais aussi pour mettre les brigades provinciales en ordre de marche (11).

Le plan pour linsurrection


Les rebelles avaient bien rflchi aux prparatifs militaires. Ils/elles avaient tudi le combat de rue et ils occuprent et fortifirent des positions bien choisies do ils prenaient larme britannique en embuscade. Au lieu dutiliser les rues pour se dplacer, ils creusrent des tunnels dans les murs des btiments contigus et ils barricadrent les portes et les fentres de leurs places fortifies. Quelques units de larme britannique dployes contre eux ont montr navoir eu que peu ou pas de formation pour la gurilla urbaine, permettant, par exemple, une force rebelle minuscule de moins de 17 insurgs au canal de Mount Street de prendre les Sherwood Foresters dans des feux croiss et de leur infliger plus de 240 pertes humaines. Malgr lnorme supriorit des quipements de larme britannique, comprenant des voitures blindes et de lartillerie, leurs meilleures installations mdicales et le fait quils taient trois fois plus nombreux que les rebelles, les pertes combines des volontaires irlandais et de lICA reprsentaient seulement 40 % de celles de larme britannique et de la police. La direction militaire de lIRB a fait un effort considrable pour garder secrets les plans spcifiques pour linsurrection. Lhistorien Max Caulfield, qui a interview de nombreux/ses survivantEs pour son histoire de linsurrection, a not que certainEs des rebelles qui prirent part aux vnements de ce fameux matin ont prsum quil sagissait seulement dune marche sur route ordinaire, ou, au mieux, dun exercice tactique. (12). Bien sr, la mobilisation programme ntait pas un secret. En fait, pratiquement tous/tes celles et ceux qui, dans la ville, connaissaient quoi que ce soit aux affaires nationalistes taient
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conscientEs, pendant les jours prcdents, que les Volontaires et lArme des Citoyens avaient planifi un dfil de revue par les rues principales pour le dimanche de Pques . Mais le contexte politique des annes prcdentes faisait que tant les autorits britanniques que la population en gnral taient habitus voir des units dhommes arms manuvrer en public, en fait pour endormir les autorits, beaucoup de marches et de fausses manuvres avaient lieu dans la ville de temps en temps. (13).

Pourquoi le Chteau a chou


Cependant, malgr ces efforts, les renseignements britanniques connaissaient beaucoup de choses sur ce qui tait prvu et pour quand ctait attendu. Le 19 avril, un informateur a annonc que Thomas Mac Donagh avait dit : Nous ne marcherons pas vendredi, mais nous marcherons dimanche Garons, certains dentre nous peuvent ne jamais revenir (14). Les consignes la marine allemande avaient t interceptes et les Anglais sattendaient voir les armes dbarquer vers Pques. Cette preuve maintenant tablie de la complicit des Volontaires irlandais avec lAllemagne a pouss Lord Wimborne insister dans la nuit de dimanche lundi pour quentre soixante et cent des leaders soient arrts... Cependant Nathan repoussa les arrestations jusqu ce que le secrtaire en chef, Augustine Birrel, Londres, en donne la permission. La permission a t seulement reue le lundi de Pques (15). Cette hsitation sexplique par le fait que, bien que les Anglais aient su que quelque chose se prparait, ils craignaient les consquences dun mouvement prmatur contre les rebelles. Le secrtaire en chef Augustine Birrell considrait comme primordial le besoin de garder un quilibre entre la prvention dune nuisance et laggravation de la nuisance, qui deviendrait quelque chose de plus important que cela ntait. (16) Le Chteau (ce nom dsigne le btiment de Dublin qui abritait le sige des autorits britanniques en Irlande Note du CATS) esprait que linterception des armes feu allemandes et lannulation ultrieure de lordre de mobilisation par MacNeill, signifiait que la menace dune insurrection nexistait plus. Ils avaient pass la soire avant linsurrection dbattre sil fallait marcher contre le quartier gnral rebelle Liberty Hall, mais avaient conclu quils navaient pas les forces suffisantes pour cela. Le premier jour de linsurrection, Lord Wimborne ne put qucrire avec regret que si nous avions seulement agi la nuit dernire avec fermet et avions arrt les leaders comme je le voulais, cela aurait pu tre empch (17). Une des raisons pour lesquelles ladministration britannique dans le Chteau sest sentie rassure tait quils savaient que la cause rebelle ntait pas si populaire auprs de la population. Un nombre considrable dhommes irlandais servaient dans larme britannique : 170 000 hommes irlandais staient enrls, 41 % de la population masculine entre 10 et 44 ans. Environ la moiti taient dUlster et beaucoup dentre eux auraient t des loyalistes, mais des 40 000 50 000 tus pendant la guerre au moins la moiti taient catholiques (18). Mme lITGWU, lunion des syndicalistes do lICA tait ne, pensait que la moiti de ses adhrents de 1914 avaient rejoint larme britannique avant 1916 (19). Le lock-out, qui se termina seulement quelques mois avant le dbut de la guerre, engendra une pauvret qui conduisit beaucoup de grvistes sengager dans larme. Connolly a aussi prtendu quun des plus gros employeurs, Jacobs, avait renvoy tous les hommes en ge de porter les armes au dbut de la guerre. crivant dans Workers Republic du 26 fvrier 1916, il a reconnu que les tranches en Flandres ont t les tombes de plusieurs milliers dIrlandais, dont une grande proportion taient ns et avaient grandi dans les taudis et les locations minables de Dublin, tristement clbres dans le monde entier. Sortant de ces taudis nos pauvres frres mal conseills ont t tromps et conduits se battre pour lAngleterre. Le Chteau esprait, non sans raison, que les parents de ces soldats ne seraient probablement pas favorables une insurrection.

Linsurrection
Les pripties militaires de linsurrection sont bien connues. Les rebelles ont avec succs pris la plupart de leurs objectifs. Puis, au cours des six jours suivants, larme britannique a introduit des renforts, y compris lartillerie et la canonnire Helga, et a continu dtruire des positions rebelles choisies, en
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particulier les Postes et Tlcommunications et la zone de la rue OConnell. Larme britannique occupait des positions stratgiques, dmolissant des barricades et tablissant un anneau de tirs de plus en plus serr autour de nous. Nous navions aucune rponse efficace ce plan (20). Le compte rendu de Brennan-Whitmore, tmoin oculaire du dbut de linsurrection, dmontre que les habitantEs de Dublin ntaient pas tous hostiles. Il a rapport : Alors que nous marchions jusqu la jonction avec OConnell Street, le trafic piton de la rue a fait une pause pour nous laisser passer et nous avons reu plusieurs acclamations. Et ceci, pendant la fortification initiale des Postes et Tlcommunications : Nous avions peine commenc ce travail quune grande acclamation de la foule lextrieur nous a informs que le tricolore avait t hiss sur le sommet du btiment face la rue (21). Il dclare aussi, alors quil commandait la position de North Earl street, la premire nuit : Jaurais pu quadrupler ma petite garnison en peu de temps si javais enrl tous ceux qui se portaient volontaires et offraient leurs services. Il renvoya ceux qui ntaient pas dj membres de lICA ou Volontaires, mais dans les Postes et Tlcommunications, parmi ceux qui furent pris il y avait un Polonais et un marin finlandais ainsi quun objecteur de conscience britannique (probablement appel Allen) qui portait linsigne de la fdration internationale des syndicats, les Industrial Workers of the World (IWW). Il a t bless pendant lvacuation des Postes et Tlcommunications et il est mort le samedi (22). galement, vendredi, un socialiste cockney (londonien des quartiers populaires Note du CATS) appel Neale (23) a t mortellement bless. Bien que linsurrection soit nationaliste, certains des leaders mmes, y compris Connolly, taient ns hors dIrlande. Les derniers mots de Padraic Pearse ses lves ont t prononcs pour que tous se souviennent, en cas de russite, que ctait le fils dun Anglais qui les avait librs. Beaucoup dunits de larme britannique impliques dans la rpression de linsurrection taient des rgiments irlandais, ce qui a conduit ce que des membres dune mme famille puissent se trouver des deux cts des barricades. Une des premires victimes britanniques fut le lieutenant Gerald Neilan, tu par un tireur isol sur Ushers Quay. Son frre cadet, Anthony, participait linsurrection (24). Pendant le combat froce de South Dublin Union, Richard OReilly fut une des premires victimes du ct rebelle. Il avait un frre qui tait aussi dans le SDU, mais deux autres frres taient dans larme britannique. Ce jour il y avait deux dentre nous qui se battaient pour lAngleterre, deux dentre nous contre (25).

Raisons de lhostilit publique


Linsurrection a eu lieu au premier anniversaire de la deuxime bataille dYpres, au cours de laquelle les Dublin Fusiliers, que beaucoup dhommes de lITGWU auraient rejoints, avaient subi de trs lourdes pertes. Le tmoin oculaire James Stephens a not, dans son rapport crit juste aprs linsurrection : On considre maintenant (un jour ou deux aprs) que Dublin tait entirement contre les Volontaires. La plupart des avis fminins que jai entendus ntaient pas seulement dfavorables, mais activement et agressivement hostiles linsurrection. Ctait visible parmi les classes les plus aises de notre population ; les moins favorises, en fait la lie fminine de la socit de Dublin, exprimaient un mme antagonisme et presque dans les mmes termes. Le point de vue exprim tait : Jespre quils seront tous tus (26). Vers la fin de linsurrection, comme lunit de Brennan-Whitmore essayait de se faufiler travers les lignes britanniques prs de Sean MacDermott street, il se rappelle les hommes de lICA prsents disant : Nous tions au milieu dune zone trs hostile, pleine de femmes dpendant des allocations, des personnes assistes qui nous trahiraient certainement . Ils ont t trahis alors quils se cachaient dans un appartement, tandis que la majorit des habitantEs de limmeuble staient rassemblEs au premier tage et avaient dvers leurs maldictions sur nous quand nous arrivions. Plusieurs des femmes invitaient les soldats tuer les Sinn Feiners (27). Max Caulfield a crit que, tandis que les prisonnierEs rebelles taient emmenEs, les femmes ouvrires pauvres les ont attaqus : Fusillez les tratres, ont-elles cri. Les misreuses les ont bombards avec des
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lgumes pourris, les plus enthousiastes dversant le contenu de leurs pots de chambre. Dans un registre plus mesur, Caulfield indique que pendant linsurrection pas une seule institution, commerciale, politique ou municipale, dans toute lIrlande, ne stait dclare pour la rpublique (28).

Une beaut pouvantable est ne ?


Malgr cette hostilit publique initiale, deux ans plus tard, les rpublicains devaient gagner la majorit crasante des siges dans llection de 1918 et au bout de cinq ans les Anglais ont t contraints de signer un trait et dabandonner ensuite 26 des 32 comts. Linsurrection de 1916 semble presque conue comme une tude de cas parfaite montrant comment une insurrection peut radicaliser la population et changer lopinion publique. James Stephens a remarqu que lopinion publique changeait mme pendant linsurrection. Il crit que mercredi il y a presque un sentiment de gratitude envers les Volontaires parce quils tiennent notre (ici un mot manque dans le texte original Note du CATS) quelques temps, alors que sils avaient t battus le premier ou le deuxime jour la ville aurait t humilie jusqu lme (29). Aprs linsurrection, larme britannique a tir les leons du manque daction prventive ; 3 439 hommes et 70 femmes ont t internEs, 92 condamns mort (30). Seulement 16, y compris Rodger Casement, ont t excuts, mais beaucoup dobservateurs/rices rapportent que lopinion publique changeait mesure que les excutions tranaient en longueur. Le summum fut atteint avec lexcution de Connolly le 12 mai. Il tait si gravement bless quils ont d le fusiller assis sur une chaise. Ainsi stablirent les fondations du mythe nationaliste qui veut que linsurrection, et en particulier le sacrifice du sang des leaders, a libr lIrlande .

Quest-ce qui a vraiment construit lIRA ?


Ici jesquisserai une explication alternative, dont les dtails seront dvelopps dans des articles futurs. Les excutions ont certainement donn au public des lments pour rflchir nouveau, mais cest la boucherie de la Premire Guerre mondiale et la ncessit pour larme britannique denrler des hommes irlandais pour mener sa guerre qui a vraiment favoris le recrutement pour lIRA. Il est rapport, dans des valuations de la police de Kerry, que le taux daffiliation au mouvement rpublicain tait au plus haut entre octobre 1917 et novembre 1918, quand la menace de conscription paraissait plus imminente (31). Ernie OMalley qui sest lev jusqu lOC (Officer Commanding, officier commandant Note du CATS) de la Second Southern, la deuxime plus grande division de lIRA, tait dans le Donegal lautre bout du pays. Il a constat l le mme phnomne mais linverse : une fois la crainte de la conscription teinte avec la guerre europenne, les effectifs dans les compagnies de Volontaires ont diminu et nous avions plus dopposition (32). Michael Collins a estim que lIRA na jamais eu plus quenviron 5 000 volontaires actifs/ves pendant la guerre tandis que ladministration britannique a cr une force de dizaines de milliers dhommes arms. En comparaison avec la Premire Guerre mondiale, les pertes humaines britanniques taient si peu nombreuses quon peut les considrer comme insignifiantes. Foster donne des chiffres pour la guerre dindpendance, montrant seulement 400 policiers et 180 soldats tus. En comparaison, les forces armes britanniques ont perdu un million dhommes pendant la Premire Guerre mondiale (33). Pourtant, avant 1921, la classe dirigeante britannique cdait la panique. Le Field Marshall Sir Henry Wilson a rapport dans son journal au 18 mai 1921 : Jai dit cela exactement, que lAngleterre tait hors de danger, que chaque homme disponible devrait aller en Irlande, que mme quatre bataillons servant maintenant sur le Rhin devraient se sentir le devoir daller aussi en Irlande, que jtais terrifi par ltat du pays et qu mon avis, moins que nous ncrasions le gang dassassins cet t, nous perdrons lIrlande et lEmpire (34).

La cause de la panique britannique


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Deux choses contriburent crer cette panique. Pour la classe ouvrire, travers le monde, ctaient les annes de lutte rvolutionnaire. Dans la plupart des pays, les ouvrierEs ont t vaincuEs par les forces de lordre moral . La lutte arme rpublicaine en Irlande, qui a t en grande partie consacre rendre impossible le travail de la police dans le pays, a cr un vide dordre moral . Avant la fin davril 1921, 800 casernes de police et tribunaux avaient t attaqus (35). La classe ouvrire sest engouffre dans ce vide dordre moral cr par la campagne militaire de lIRA, et elle a occup la terre et les lieux de travail. Cette situation unique fit que, en Irlande, dans les 26 comts du sud, les forces de la loi et de lordre, qui ont pu rprimer des luttes douvrierEs ailleurs, taient en grande partie inefficaces. Il y eut 5 grves gnrales en Irlande entre aot 1918 et aot 1923 et 18 grves locales gnrales, dont douze en 1919. Par exemple, la grve gnrale du 14 avril 1920, dont lappel avait t fait subitement par la direction du syndicat, a vu des ouvrierEs reprendre la direction du pays. Le Manchester Guardian a annonc de Waterford que la ville a t prise par un commissaire de soviet et trois associs. Le maire du Sinn Fein a abdiqu et les sovitiques ont promulgu des ordres la population, et tout le monde devait obir. Pendant deux jours, jusqu larrive dun tlgramme annonant la libration de grvistes de la faim, la ville resta entre les mains de ces hommes (36). En janvier 1919, le London Times crivit sur la peur que les radicaux/ales pourraient vincer lintelligentsia de la classe moyenne du Sinn Fein, exactement comme Lnine et Trotski ont vinc Kerensky et autres faiseurs de discours (37). La classe dirigeante commena vraiment saffoler quand la main-duvre loyaliste se mit utiliser des tactiques similaires pendant la grande grve des ingnieurs en 1919. Des mutineries ont aussi clat dans les rgiments irlandais de larme britannique dploye en Inde. Glasgow, des batailles ranges ont eu lieu dans George Square, et 6 chars et 100 camions chargs de soldats avec des mitrailleuses ont t envoys pour empcher les rassemblements (38). Il nest pas difficile de comprendre pourquoi la classe dirigeante britannique cdait une sorte de panique. Le directeur des services secrets au ministre de lIntrieur, Basil Hugh Thomson a crit : Pendant les trois premiers mois de 1919, lagitation a atteint son niveau le plus lev. Je pense qu aucun moment de lhistoire depuis les meutes de Bristol nous navons t aussi prs de la rvolution. Winston Churchill a rapport : Nous avions un nombre considrable de mutineries dans larme. Nous avions un certain nombre de grves et beaucoup de menaces de grve. Il y avait Glasgow des meutes srieuses qui ont exig la prsence dun grand nombre de soldats (39). Le cot, pour le pouvoir britannique, de la poursuite de la guerre en Irlande ntait pas militaire, mais politique. Ils ont estim que si lAngleterre continue comme cela, elle perdra lEmpire Lanne prochaine semble sombre. Nous sommes certains davoir des ennuis srieux en Irlande, en gypte et en Inde, peut-tre mme avec les bolcheviks. Chez nous, ceux qui savent disent que nous allons avoir une grve de la triple alliance et du bureau de poste. Ce sera une menace directe, et une agression la vie de la nation (40).

La panique mne au compromis avec Sinn Fein


Le niveau de panique de ltat britannique concernant la menace de rvolution montre pourquoi la ngociation avec la direction de Sinn Fein a fini par lui apparatre comme une alternative raisonnable qui pouvait tre envisage. Ils estimaient avec raison comme la suite le montra quun nombre suffisant de dirigeants se contenteraient dun accord qui mnagerait les intrts britanniques cls, y compris les ports navals protgs. travers les tribunaux du pays, le Sinn Fein dmontrait quil ne constituait pas une menace pour le capitalisme en Irlande (durant la guerre dindpendance irlandaise, ladministration britannique en Irlande seffondra tandis quune administration rpublicaine irlandaise clandestine se substituait elle, des tribunaux rpublicains furent en particulier crs et contriburent touffer la contestation sociale et particulirement les occupations et les redistributions sauvages de terres note du CATS). En 1921 le trait (trait anglo-irlandais de 1921 qui cre ltat Libre dIrlande, qui deviendra
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progressivement totalement indpendant, mais le trait entrane la partition de lle, lUlster au nord, majorit protestante restant dans le Royaume-Uni, ainsi quune guerre civile entre partisans et adversaires du trait, guerre qui dura jusquen 1923 et vit la victoire du camp favorable au trait note du CATS) a offert une faon de stabiliser une situation dangereuse un faible cot apparent. Le trait a men la guerre civile et, tandis que le gouvernement de ltat Libre gagnait cette guerre civile, il utilisait aussi ses forces libres pour craser les mouvements ouvriers. Lhistorien du travail Emmet OConnor dcrit comment des milliers de policiers paramilitaires (Special Infantry Corps) ont t dploys pour quau printemps de 1923 lintervention militaire devienne une rponse ordinaire aux occupations dusine ou la perturbation des services essentiels . Pendant la grve des fermes de Waterford en 1923, 600 SIC ont t cantonns dans un chapelet de postes partout dans la zone affecte. lautomne, ces forces taient dployes pour combattre une grve de la Poste, dclenche par le gouvernement de ltat Libre rejetant les dcouvertes de sa propre commission denqute sur le cot de la vie pour des salariEs. Pendant la grve le gouvernement a utilis des voitures blindes pour intimider des piquets et arrter des fonctionnaires. De nombreuses arrestations et re-arrestations de piquets ont eut lieu jusqu ce que le droit de paisiblement mettre un piquet de grve ait t affirm dans les tribunaux. Mme alors, les troupes ont continu intimider des grvistes avec des vhicules blinds et des coups de fusil. Le 17 septembre une standardiste a t atteinte par un tir au genou. Des raids ont eu lieu sur des bureaux des syndicats et les arrestations des fonctionnaires ont continu (41). Cela devait faire comprendre aux ouvrierEs que lordre public tait revenu, comme le directeur gnral de la Poste la dcrit : ce tournant critique, pour briser une grve si bien organise, ctait une leon salutaire contre lindiscipline gnrale qui venait de se dchaner par le pays (42). Lhistoire nationaliste conventionnelle de la priode aprs 1916 ne fournit pas dexplication raisonnable la dfaite de limprialisme britannique. Il ny a presque aucune mention des luttes massives, des grves gnrales ni des occupations. Au lieu de cela on nous fait croire que le sang sacrifi de quelques hommes a modifi lopinion publique et quensuite des actions minoritaires courageuses durant le combat des black and tans (nom dsignant des troupes de maintien de lordre utilises par ltat britannique en 1920-21 lors de la lutte contre lIRA, troupes renommes pour leur brutalit note du CATS) ont impos une dfaite militaire lEmpire britannique. La force relle, en Irlande et internationalement, qui a impos un compromis la Grande-Bretagne est soigneusement ignore. Andrew Flood avril 2006

NOTES :
1 Max Caulfield, The Easter Rebellion, Gill and Macmillan, 1995, p. 283. 2 Donal Nevin, James Connolly A Full life, Gill & Macmillan, 2005, p. 554. 3 Constitution of the Irish Citizen Army, 22 March 1914, online at http://www.wsm.ie/story/717 4 James Connolly A Full life, p. 591. 5 James Connolly A Full life, p. 628. 6 James Connolly A Full life, p. 629. 7 James Connolly A Full life, p. 634. 8 James Connolly A Full life, p. 574. 9 James R Stephens, The Insurrection in Dublin, 1916, Intro John A Murphy, p. 15. 10 The Easter Rebellion, p. 16 et p. 28. 11 W.J. Brennan-Whitmore, Dublin burning ; The Easter rising from Behind the Barricades, Gill & Macmillan, 1996, p. 16. 12 The Easter Rebellion, p. 7. 13 Dublin burning, p. 6. 14 James Connolly A Full life, p. 637.
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15 James Connolly A Full life, p. 637. 16 James Connolly A Full life, p. 636. 17 The Easter Rebellion, p. 94. 18 Jonathan Bardon, A History of Ulster, The Blackstaff Press, 1996, p. 461. 19 Emmet O Connor, Syndicalism in Ireland 1917 1923, Cork University press, 1988, p. 21. 20 Dublin burning, p. 87. 21 Dublin burning, p. 41. 22 James Connolly A Full life, p. 646. 23 The Easter Rebellion, p. 260. 24 James Connolly A Full life, p. 646. 25 The Easter Rebellion, p. 80. 26 The Insurrection in Dublin, p. 36. 27 Dublin burning, p. 110. 28 The Easter Rebellion, p. 184. 29 The Insurrection in Dublin, p. 39. 30 Conor Kostick, Revolution in Ireland : Popular militancy 1917 to 1923, Pluto Press, 1996, p. 23. 31 Sinead Joy, The IRA in Kerry 1916 1921, The Collins Press, 2005, p. 32. 32 Ernie OMalley, On another Mans Wound, Colour Books Limited, 1936, p. 88. 33 BBC, http://www.bbc.co.uk/history/war/wwone/lions_donkeys_01.shtml 34 Meda Ryan, The Real Chief : Liam Lynch, Mercier Press, 2005, p. 46 et p. 92. 35 Revolution in Ireland, p. 97. 36 Revolution in Ireland, p. 123. 37 Revolution in Ireland, p. 139. 38 Revolution in Ireland, p. 56. 39 Revolution in Ireland, p. 54. 40 Sir Henry Wilson cit in Conor Kostick, Revolution in Ireland, p. 27. 41 Syndicalism in Ireland 1917 1923, p. 159. 42 Syndicalism in Ireland 1917 1923, p. 159. Le Workers Solidarity Movement (Irlande) publie un certain nombre darticles sur linsurrection et la lutte des classes dans cette priode. Vous pouvez en trouver un index http ://www.wsm.ie/story/702

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