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SOUZA, Mrcio. Breve Histria da Amaznia. So Paulo: Marco Zero, 1993 SUMRIO Por que uma histria da Amaznia?

9 Primeira Parte: A Amaznia Indgena 11 Segunda Parte: A Conquista 21 Terceira Parte: A Colonizao 45 Quarta Parte: Soldados, cientistas e viajantes 75 Quinta Parte: A Amaznia e o Imprio do Brasil 95 Sexta Parte: A Cabanagem 109 Stima Parte: O Ciclo da Borracha 127 Oitava Parte: A sociedade extrativa 145 Nona Parte: A fronteira econmica 159 Bibliografia 169 Agradecemos a colaborao das seguintes instituies: Fundao Biblioteca Nacional, Museus de Belm, Fundao Cultural do Municpio (Belm), Secretaria de Estado da Cultura do Par, Sistema Estadual de Bibliotecas Pblicas do Par, na pessoa de sua coordenadora Valda Cunha da Silva, Subsecretaria de Estado da Cultura do Amazonas, Fundao Universidade do Amazonas. Origens do homem Amaznico Pg. 11 As sociedades complexas da Amaznia Pg. 12 Caadores e coletas Pg. 13 Os primeiros horticultores Pg. 13 Sambaquis a.C. (cultura) Pg. 14 Ilha de Maraj Pg. 15 Os Tuxauas de Santarm e Maraj Pg. 15 Chegada dos europeus no Sc. XVI Pg. 16 Cultura da selva tropical Pg. 16, 17, 18 Mitos e lendas Pg. 18 O legado econmico do passado Pg. 18 Indstria farmacutica Pg. 19 O 1 europeu (Pizon) Pg. 21, 22 Frncico Orellana (expedio) Pg. 22 O eldorado Pg. 23 As primeiras tentativas espanholas na Amaznia Pg. 23 Gonzalo Pizarro (expedio) Pg. 24 O cronista da expedio (Gaspar de Carvajal) Pg. 25 Orellana (com os Tuxauas guerreiros) Pg. 26 A revelao da Amaznia Pg. 29 Primeiros colonos (os alemes) Pg. 30 Outras tentativas espanholas (J. A. Maldonado) Pg. 30 P. Ursua, Guzman e L. de Aguiar Pg. 31 Antecedentes de um brbaro Pg. 33 Importncia dos relatos Pg. 34

Os Andes barram os espanhis Pg. 34 Novas investidas europias Pg. 34 A reao lusitana Pg. 35 Pedro Teixeira Pg. 35 O choque cultural no cessar mais Pg. 35 A lgica da conquista formou a colonizao Pg. 37 Cristianismo, Mercantilismo Pg. 38 A explicao teolgica do direito colonial Pg. 39 A inquietante presena dos ndios Pg. 40 O Padre Vieira na Amaznia Pg. 41 O legado dos cronistas e relatores (Lit. Colonial) Pg. 42 O modelo colonial holands Pg. 46 Suriname Pg. 46 O modelo francs (colonizao) Pg. 47 O modelo espanhol Pg. 49 Missionrios e ndios (doenas) Pg. 49 Minerao X ouro Pg. 50 O modelo portugus Pg. 51 A evoluo da Administrao portuguesa Pg. 52 Unio do territrio Pg. 52 A resistncia dos povos indgenas (Tupinamb) Pg. 53 Portugal anexado a Espanha Pg. 54 Pedro Teixeira Pg. 55 Samuel Fritz (Jesuta) Pg. 56 Extrativismo Sc. XVII e XVIII (economia livre) Pg. 58, 59 Os Muras (Padre Sampaio - jesuta) Pg. 59 Ajuricaba Pg. 60 Outras rebelies na Amaznia Pg. 63 A Era Pombalina Pg. 64 Inquisio no Gro-Par (Marqus de Pombal) Pg. 65 Francisco Xavier de M. Furtado Pg. 68 A Administrao de Lobo D'Almada Pg. 69 Mrio Ypiranga Monteiro (a colnia letrgica) Pg. 70 O equilbrio econmico de mercantilismo na Amaznia Pg. 72 A colonizao lusitana Pg. 72 Expropriao do ndio Pg. 74 Outros cientistas Pg. 77 Paramaribo Pg. 82 Stedman e a mulata Joana (histria de amor) Pg. 83 Muhuraida Pg. 84, 85, 86 Antnio Giuseppe Landi (arquiteto, desenhista, urbano) Pg. 88, 89 Alexandre R. Ferreira (cientista e naturalista) Pg. 90 Tapuias Pg. 91 A Amaznia portuguesa (Gro-Par e R. Negro) Pg. 96 O cenrio poltico no processo da independncia Pg. 97 Arthur Reis Pg. 98 A represso s idias exticas Pg. 100 Felipe Patroni Pg. 100 A notcia da independncia chega a B. do Par Pg. 102 A independncia chega ao Rio Negro Pg. 105 Sculo XIX crise econmica na Amaznia Pg. 105, 106 Efeitos da regncia no Gro-Par e Rio Negro Pg. 110 Um golpe derruba o Visconde de Goiana Pg. 111 Priso do Cnego Batista Campos Pg. 112 Fuga do Cnego Batista Campos Pg. 113 Rebelio na Barra do Rio Negro Pg. 113 A regncia nomeia dois homens sanguinrios Pg. 114 Conflito ideolgico com a Igreja Catlica Pg. 116 Nova fuga de Batista Campos Pg. 117

Guerra civil Pg. 117 Morte de Batista Campos Pg. 118 A queda de Belm do Par Pg. 119 Os revolucionrios divididos (Malcher, Francisco Vinagre) Pg. 120 O governo de Eduardo Angelim Pg. 121 A Cabanagem espalha-se pela Amaznia Pg. 122 A reao do regime do Rio de Janeiro Pg. 122 Lies de um banho de sangue (Cabanagem) Pg. 124 A indstria primitiva Pg. 128 Uma nova matria-prima dos trpicos Pg. 129 Efeitos da economia do ltex nas outras Amaznias Pg. 129 O escndalo do Putamaio Pg. 132, 133 A guerra da borracha no deserto acidental Pg. 133 O cosmopolitismo do ciclo da borracha Pg. 134 A ideologia do ciclo da borracha Pg. 135 Os componentes humanos da sociedade do ltex Pg. 136 Um capitalismo de fronteira Pg. 136 Amaznia e a Administrao Federal Pg. 137 Os coronis da borracha e barrancos Pg. 138 O lado oculto do fastgio (Vandeville) Pg. 139 Euclides da Cunha, Plcido de Castro Pg. 140 A ostentao Pg. 140 Intrpretes da idade de ouro Pg. 142 A 1 Universidade da Idade do Ouro Pg. 143 A quebra do monoplio Pg. 146 Retrato de um desastre (o fim do ciclo) Pg. 146 A reintegrao difcil depois da I Guerra Mundial Pg. 147 Medidas de pouco impacto (contornar a crise) Pg. 148 Reflexos do tenentismo na Amaznia Pg. 149 Solido e abandono (Amaznia) Pg. 150 Situao em Manaus nos anos 30 Pg. 151 Henry Ford na Amaznia - 1939 Pg. 151 Getlio Vargas na Amaznia - 1940 Pg. 151 A Batalha da Borracha Pg. 152 SPEVEA - Criao Pg. 153 ICOMI Pg. 154 A Amaznia da redemocratizao Pg. 155 Aspectos culturais Pg. 157 A operao Amaznia (ocupar e integrar) Pg. 159 Avano das lutas sociais na Amaznia Colombiana Pg. 160 O retalhamento da Amaznia brasileira Pg. 160 Megaprojetos Pg. 161 Os 1s. grandes projetos Pg. 161 A Transamaznica Pg. 162 A Zona Franca de Manaus Pg. 163 A agresso ao Ecossistema Pg. 164 Os conflitos de terra Pg. 165 A dinmica da sociedade Amaznica Pg. 166 O narcotrfico Pg. 166 Amaznia Legal Pg. 168 Por que uma histria da Amaznia? Recentemente, quando organizava uma lista de livros de leitura obrigatria para meus alunos do curso Images of the Amazon, do Departamento de Espanhol e Portugus da Universidade Berkeley, defrontei-me com o fato de no existir um nico livro de Histria da Amaznia. Para cobrir o assunto, fui obrigado a selecionar vrios ttulos, todos parciais, o que dificultou e aumentou a carga de trabalho dos estudantes. Existem obras de Histria do Amazonas, do Par, do Acre, das regies

amaznicas dos pases hispnicos, algumas delas excelentes, mas a disperso complica muito a vida daqueles que desejam apenas uma introduo geral e no pretendem se tornar especialistas. , de outro lado, muito desestimulante, para os leitores em geral, se estes desejarem conhecer os grandes traos do processo histrico da regio. Essa lacuna uma prova do quanto ainda precisam avanar os estudos amaznicos. Foi pensando nos alunos dos meus cursos e nos meus leitores que continuamente me pedem a indicao de um livro sobre o tema - pedido sempre frustrado - que decidi escrever este livro. Mas vou logo afirmando que este trabalho no preenche, nem de longe, a lacuna existente. Uma verdadeira Histria da Amaznia, abrangendo no apenas a Amaznia brasileira, mas tambm aquelas que falam espanhol, ingls e holands, seria uma obra de mais flego e exigiria bem mais esforo que este texto, deliberadamente sinttico, modestamente escrito e destinado apenas a servir de introduo. Um outro aspecto que necessita ser ressaltado que a Histria da Amaznia precisa ser escrita o mais urgentemente possvel, e por autor ou autores da regio. No devemos esquecer que, nos ltimos tempos, quase todas as opinies e propostas algumas absurdas - para o futuro e o desenvolvimento da Amaznia foram sendo afoitamente apresentadas por gente sem nenhuma ou quase nenhuma experincia amaznica. Um recente historiador norte-americano, por exemplo, em livro que pretendia fazer a histria do rio Amazonas, ignorou solenemente aspectos cruciais da conturbada vida poltica da Amaznia no alvorecer do sculo XX e introduziu um captulo inteiro sobre as caadas e as aventuras de Theodore Roosevelt, ex-presidente norteamericano que esteve pelas selvas do Mato Grosso e Rondnia no comeo do sculo, como se isto fosse um importante momento da histria regional. Diga-se de passagem, o feito do senhor Roosevelt foi descobrir certo rio que todo mundo j conhecia. Este livro, portanto, deve ser compreendido na sua circunstncia. obra despretensiosa, em que buscou um estilo simples e descomplicado, sem didatismo, vazado numa linguagem de fcil compreenso, que ressaltasse os aspectos dramticos, surpreendentes e audaciosos de uma trajetria histrica carregada de dramas e muitos desencontros. Por tudo isso, livro que vejo destinado aos professores do segundo grau, aos seus alunos, aos universitrios brasileiros, como espcie de roteiro de chegada a um pedao imenso mas pouco conhecido da Amrica do Sul. Finalmente, um texto para ser lido por aqueles leitores curiosos, que desejarem sinceramente entrar em contato com uma tradio magnfica e dolorosa, escrita com emoo e simpatia em relao a certos agentes sociais quase sempre esquecidos, como os ndios e os caboclos. M.S. PRIMEIRA PARTE A AMAZNIA INDGENA (2000 a.C. - 800 a.C.) ORIGENS DO HOMEM AMAZNICO Desde o incio tema de especulao, a origem do homem na Amaznia foi cercada de muitas fantasias e teorias imaginosas. Tal qual a tentativa de explicar a presena humana no Novo Mundo, as marcas deixadas pelos homens na Amaznia suscitaram inmeras hipteses. Para a presena do homem no Novo Mundo, a teoria mais aceita a de que o homem surgiu primeiro na sia e, como a geologia mostra que o continente americano j se encontrava em sua forma atual quando a humanidade apareceu, pode-se aceitar a hiptese de que migrantes atravessaram o estreito de Behring, h 24.000 anos, ocupando e colonizando as Amricas. Algumas dessas levas de migrantes asiticos, ou seus descendentes, acabaram chegando ao vale do rio Amazonas. provvel que essas primeiras levas de migrantes

cruzaram a grande floresta por volta de 15.000 anos atrs, dando incio colonizao da Amaznia. AS TEORIAS FANTSTICAS Muitas hipteses imaginosas foram levantadas a propsito da ocupao humana da Amaznia. As mais curiosas, por exemplo, falam das audaciosas viagens de certos navegantes do Oriente Prximo, como os fencios, hebreus e rabes, sem esquecer o suposto comrcio que os habitantes da desaparecida Atlntida teriam mantido com a regio. Alm das explicaes baseadas no esprito aventureiro dos antigos marinheiros, havia aquelas que apelavam para a especulao filosfica e religiosa, como a elaborada pelo telogo espanhol dom Arius Montanus, que criou em 1571 uma teoria baseada na Bblia. Segundo ele, descendentes de No receberam de herana o Novo Mundo: Ophis ficou com o Peru e Jobal com o Brasil. Em 1607, o fidalgo Gregorio Garcia, tambm espanhol, escreveu alentado estudo mostrando as afinidades morais, intelectuais e lingsticas entre os judeus e os ndios. Para Garcia, os ndios eram descendentes das dez tribos perdidas quando os assrios atacaram Israel em 721 a.C. Para outros, a Amaznia teria sido alcanada pela expedio chinesa comandada pelo monge budista Hui Cheng, em 499 d.C., da o aspecto fsico oriental apresentado pelos ndios. Na verdade, ainda que a populao amaznica evidencie o seu estoque gentico asitico, ela resultou numa constelao bastante diferenciada de tipos fsicos, produto de uma diversificada contribuio biolgica e cultural, gerando um conjunto de comunidades humanas, cada uma delas distinta e ntida em sua identidade, como bem afirmou o antroplogo Claude Lvi-Strauss: "Este grande e isolado segmento da humanidade consistiu de uma multitude de sociedades, maiores ou menores, que tiveram pouco contato entre si e, para completar as diferenas causadas pela separao, h outras diferenas igualmente importantes causadas pela proximidade: o desejo de se distinguirem, de se colocarem parte, de serem cada uma elas mesmas".1 AS SOCIEDADES COMPLEXAS DA AMAZNIA At bem pouco tempo a regio amaznica era considerada uma rea de poucos recursos, o que limitava as possibilidades de os grupos humanos desenvolveram ali uma sociedade avanada. Ainda recentemente, as evidncias arqueolgicas ou documentais sobre as antigas sociedades complexas da Amaznia ou eram simplesmente negadas ou atribudas presena passageira de grupos andinos e mesoamericanos. Para completar, aceitava-se como prova de adaptao ao trpico mido o estilo de vida dos atuais povos indgenas, que vivem em pequenas aldeias e se organizaram a partir de uma economia de subsistncia. Os mais recentes estudos comeam a constatar que a Amaznia foi no passado um ambiente rico e diversificado de sociedade humanas, com a demonstrao da existncia de ocupao, desde o perodo Pleistoceno, ou Holoceno (100 mil a 10 mil a.C.), por sociedades de caadores e coletores, donos de elaboradas culturas de tecnologia da pedra, alm de algumas das mais antigas sociedades sedentrias, fabricantes de cermica e agricultores equatoriais. Um passado formado por sociedades de grande complexidade econmica e sofisticao cultural. OS GRUPOS DE CAADORES E COLETORES Os escassos sinais de ocupao humana na Amaznia durante o perodo Pleistoceno, ou Holoceno, foram encontrados em algumas cavernas, abrigos naturais e sambaquis. importante observar que os antigos caadores e coletores da Amaznia no eram exatamente primitivos em termos de tecnologia e esttica, mas tambm pouco lembravam

os povos indgenas atuais, que supostamente so seus sobreviventes. Os primeiros habitantes da Amaznia formaram uma continuidade de alta sofisticao. Abrangeram desde os paleoindgenas at os pr-ceramistas arcaicos e ceramistas arcaicos avanados, estabelecendo uma vasta e variada rede de sociedades de subsistncia sustentadas por economias especializadas em pesca de larga escala e caa intensiva, alm de agricultura de amplo espectro, cultivando plantas e tambm criando animais. A existncia de artefatos fabricados por certo povos, encontrados em diversas reas da regio, prova de que havia um intenso sistema de comrcio de viagens de longa distncia e de comunicao. Na localidade de Abrigo do Sol, no Mato Grosso, ferramentas utilizadas para cavar petroglifos nas cavernas foram datadas entre 10.000 e 7.000 anos a.C. Outros artefatos de pedra encontrados nos antiplanos das Guianas venezuelanas e na Repblica da Guiana, bem como nas barrancas do rio Tapajs, foram datados, a partir de seus grupos estilsticos, como de um perodo entre 8.000 e 4.000 a.C. OS PRIMEIROS HORTICULTORES A lenta transio da caa e coleta para a agricultura ocupou o perodo de 4.000 a 2.000 a.C. Restos de alimentos, de plantas e de animais encontrados em cavernas e abrigos situados na Venezuela e no Brasil foram datados entre 6.000 e 2.000 a.C., registrando a presena nessas reas de povos coletores. Os principais sinais da transio foram localizados nos muitos sambaquis descobertos prximos boca do Amazonas e no Orenoco, na costa do Suriname, e em certas partes do baixo Amazonas. As camadas mais antigas no continham cermica, porm as mais recentes apresentavam um conjunto de formas surpreendentes datadas de aproximadamente 4.000 a.C., nos sambaquis da Guiana, e 3.000 a.C., e nos achados da localidade de Mina, na boca do Amazonas. Esses achados e os exemplares de cermica encontrados nos sambaquis da localidade de Taperinha, prximo a Santarm, baixo Amazonas, so evidncias de que as culturas amaznicas j cultivavam a arte da cermica pelo menos um milnio antes dos povos andinos. Fio por essa mesma poca que as pequenas povoaes de horticultores comearam a ganhar importncia, aos poucos congregando um maior nmero de populao, graas aos avanos na tecnologia do cultivo. Por volta de 3.000 a.C. as sociedades de horticultores passam a marcar sua presena na regio. O estilo da cermica, por exemplo, recebe fortes modificaes, agora apresentando formas zoomrficas e motivos de decorao com figuras de animais, utilizando tcnicas de pintura e inciso. As figuras de animais so imediatamente reconhecidas nessas cermicas de fortes conotaes antropomrficas, associadas com uma cosmogonia que implica em abundncia de caa, fertilidade humana e poderes do xam em se relacionar com as foras da natureza corporificadas pelos animais. claro que pouco se sabe dos ritos antigos, mas lentamente esse passado est vindo tona comas descobertas de stios de enterros cerimoniais e restos de aglomerados humanos. muito provvel que essas sociedades baseassem suas economias na plantao de razes como a mandioca, que j vinha sendo cultivada desde pelo menos 5.000 a.C., conforme provas encontradas no Orenoco. Por isso, as mais recentes teorias sobre a natureza das sociedades humanas de coletores e sua adaptao nos trpicos esto ganhando terreno a cada descoberta de novas evidncias arqueolgicas, alm das provas etnogrficas tradicionais. Eis porque se pode afirmar hoje que a introduo do cultivo da mandioca na vrzea, durante o primeiro milnio a.C., foi um fator decisivo, assim como a chegada da cultura do milho na mesma rea de cultivo significou um maior excedente de alimentos para a estocagem. Mas a adio da vrzea na economia dos povos horticultores, com os depsitos sazonais de fertilizantes naturais, criou um rico suprimento de alimentos, que inclua os peixes, os mamferos aquticos e as tartarugas. Os primeiros amaznidas experimentaram um grande desenvolvimento por volta de 2.000 a.C, transformando-se em sociedades hierarquizadas, densamente povoadas,

que se estendiam por quilmetros ao longo das margens do rio Amazonas. Essas imensas populaes, que contavam com milhares de habitantes, deixaram marcas arqueolgicas conhecidas como locais de "terra preta indgena". O mais conhecido deles encontra-se nos arredores da cidade de Santarm, Par, exatamente um dos centros de uma poderosa sociedade de tuxauas, guerreiros que dominaram o rio Tapajs at o final do sculo XVII, j no perodo de dominao europia. Os tuxauas de Santarm, tais como os tuxauas de Maraj, de Tupinambarana, dos mura, dos mundurucu e omgua, com suas cidades de vinte mil a cinqenta mil habitantes, recebiam tributos de seus sditos e contavam com numerosa fora de trabalho, inclusive de escravos. Essa massa trabalhadora construiu enormes complexos defensivos, povoados e locais de culto, alm de fazer canais e abrir lagos para viabilizar as comunicaes fluviais. A maior estrutura de stios arqueolgicos indicando a existncia dessas civilizaes antigas pode ser encontrada nos antiplanos da Amaznia boliviana, no mdio Orenoco e na ilha de Maraj. Na ilha de Maraj, floresceu uma das mais admirveis civilizaes do grande vale, mas provavelmente j estava extinta ou decadente por ocasio da chegada dos europeus. No entanto, os restos arqueolgicos so impressionantes, com quarenta stios descobertos numa superfcie de 10 a 15 quilmetros quadrados. Embora poucos stios tenham sido escavados e as reas de cemitrios tenham atrado saqueadores em busca das soberbas cermicas que serviam de urnas funerrias, os resultados so intrigantes e surpreendentes. Dentre as escavaes da ilha de Maraj, a que mais se destaca a do monte de Teso dos Bichos. Ali, entre 400 a.C. e 1300 d.C., existiu uma populao estimada entre quinhentas e mil pessoas. Fazia parte de um complexo de povoados pertencentes a uma sociedade de tuxauas, senhores da boca do Amazonas. Essa sociedade apresentava um alto desenvolvimento tecnolgico e uma ordem social bem definida. As mulheres se encarregavam-se dos trabalhos agrcolas, cuidavam do preparo da alimentao e habitavam casas coletivas. Os homens eram responsveis pela caa, guerra, pelas atividades religiosas e viviam em habitaes masculinas prximas ao centro cerimonial, uma plataforma de barro construda na ala oeste. Toda a povoao ocupava cerca de 2,5 hectares. O estudo dos esqueletos encontrados em teso dos Bichos mostra que os moradores da ilha eram muito parecidos com os amaznidas atuais, embora dez centmetros mais altos. As mulheres eram baixas e bem proporcionadas e os homens musculosos, indicando uma dieta rica de protena animal e comida de origem vegetal. O formato craniano prova que eram amaznidas e no andinos. Teso dos Bichos deve ter mantido uma concentrao humana por dois milnios sem maiores problemas, sem disputas ou superpopulao. Muitos dos hbitos e costumes posteriormente herdados pelos povos indgenas e pelas populaes caboclas, foram criados e desenvolvidos por essas sociedades antigas. A preferncia por certos peixes, como o pirarucu, e o uso de refrescos fermentados, como o alu, era muito comum entre as gentes de Maraj, ou de Tupinambarana, do Solimes ou do altiplano boliviano mas o processo de despopulao, ocorrido com a chegada dos europeus, fez com que os povos indgenas modernos retrocedessem para um tipo de vida anterior ao surgimento dessas economias intensivas, comandadas por poderosos tuxauas. A AMAZNIA NO ERA UM VAZIO DEMOGRFICO Quando os europeus chegaram, no sculo XVI, a Amaznia era habitada por um conjunto de sociedades hierarquizadas, de alta densidade demogrfica, que ocupavam o solo com povoaes em escala urbana, possuam sistema intensivo de produo de ferramentas e cermicas, agricultura diversificada, uma cultura de rituais e ideologia vinculadas a um sistema poltico centralizado e uma sociedade fortemente estratificada. Essas sociedades foram derrotadas pelos conquistadores, e seus remanescentes foram obrigados a buscar a resistncia, o isolamento ou a subservincia. O que havia sido construdo em pouco menos de dez mil anos foi aniquilado em menos de cem anos, soterrado em pouco mais de 250 anos e negado em quase meio milnio de terror e morte.

Foi durante os milnios que antecederam a chegada dos europeus que os povos da Amaznia desenvolveram o padro cultural denominado de Cultura da Selva Tropical. A Amaznia, como bem indicam os artefatos arqueolgicos encontrados na regio, nunca foi habitada por outra cultura que no essa. A Cultura da Selva Tropical um exemplo do sucesso adaptativo das populaes amaznicas, assim como o so os Padres Andino e Caribenho de Cultura em seus respectivos nichos ambientais. J tivemos a oportunidade de observar que velhos preconceitos, arraigados num extremo determinismo ambiental, procuraram emprestar Cultura da Selva Tropical um certo primitivismo, um estgio de barbrie que fixava a Amaznia num patamar abaixo do Padro Caribenho e muito distante do Padro Andino. De tal forma esses preconceitos foram disseminados que at mesmo certos autores bem-intencionados acabaram sucumbindo a eles, ao tentar explicar a presena de populaes complexas na regio como fruto da migrao ou influncia dos Andes ou do Caribe. Os ltimos avanos da arqueologia na Amaznia vm corroborar a tese de que a Cultura da Selva Tropical foi capaz no apenas de formar sociedades perfeitamente integradas s condies ambientais, como tambm de estabelecer sociedades complexas e politicamente surpreendentes. Assim, est provado que, ao chegar, os primeiros europeus encontraram sociedades compostas por comunidades populosas, com mais de mil habitantes, chefiadas por tuxauas com autoridade coercitiva e poder sobre muitos sditos e aldeias; tcnicas de guerra sofisticadas; estrutura religiosas hierrquicas e divindades que eram simbolizadas por dolos e mantidas em templos guardados por sacerdotes responsveis pelo culto, uma economia com produo de excedente e trabalho baseado num sistema de protoclasses sociais. Essas sociedades foram registradas nas diversas crnicas e relatos de espanhis e portugueses que as contataram em suas primeiras viagens ao longo dos grandes rios. Tais sociedades, baseadas na economia, floresceram por volta de 1500 d.C. e, por estarem localizadas nas margens do ri o Amazonas e certos afluentes maiores, foram as primeiras a sofrer os efeitos do contato com os europeus, sendo derrotadas pelos aracabuzes, pela escravizao, pelo cristianismo e pelas doenas. Mas a Cultura da Selva Tropical no se apresentava, em termos de evoluo qualitativa, como uma coisa uniforme. Os povos da terra firme, os que viviam nas cabeceias dos rios ou em terras menos frteis, mostravam-se mais modestos em comparao com as naes do rio Amazonas. Havia uma grande diferena entre a grande nao Omgua, que dominou durante muitos sculos o rio Solimes, e os nmades e frgeis Wai Wai, habitantes dos altiplanos da Guiana, embora ambas as naes partilhassem de uma economia comum, baseada na mxima explorao dos recursos alimentcios dos rios e lagos e, secundariamente, na caa de animais e pssaros da floresta. O QUE A CULTURA DA FLORESTA TROPICAL? Mas o que a Cultura da Floresta Tropical? Como os nveis de complexidade cultural se estabeleceram de formas muito diferentes entre os povos das margens do Amazonas e aqueles do interior, a Cultura da Floresta Tropical deve ser definida a partir dos elementos comuns mais compartilhados, que so os econmicos. A Cultura da Floresta Tropical um sistema social baseado na agricultura intensiva de tubrculos, e est to profundamente vinculada ao cultivo que sua origem quase se torna indistinguvel da origem da maioria das plantas cultivadas. Portanto, levando em considerao as afinidades entre os diversos povos, a Cultura da Floresta Tropical , pode-se dizer, a cultura da mandioca. A mandioca (Manihot utilissima) um arbusto alto, com folhas longas em forma de palmas, de cor verde-escura, que cresce at mais ou menos 1 ou 1,5 metro de altura. um gnero exclusivo da Amrica, sendo endmico entre a baixa Califrnia e o norte da Argentina. O PASSADO NA MEMRIA DOS MITOS E LENDAS

Os mitos e lendas dos atuais povos indgenas ainda guardam certas lembranas desse passado perdido. As rotas comerciais que ligavam a selva amaznica s grandes civilizaes andinas ainda continuam traadas nas entranhas da mata virgem, reconhecidas apenas pelo olhar dos que sabem distinguir antigas veredas dissimuladas pelas folhagens. por essas rotas que um ndio tukano do norte amaznico pode visitar seus parentes do sudoeste, seguindo o mesmo curso que levava produtos da floresta ao Cusco e de l trazia artefatos de ouro, tecidos e pontas de flecha de bronze. Feitos hericos dos tempos que se perdem nas brumas ressoam em picos como a saga do tuxaua Buoop e sua amada Cucu, marco central da literatura oral dos ndios tariana, em que a conquista do norte amaznico pelos aruaque est fielmente descrita, como a mostrar que, assim como as culturas j haviam atingido alturas, os dramas humanos mais intensos, como as guerras, as paixes e a aventura, no comearam exatamente com os conquistadores europeus. O LEGADO ECONMICO DO PASSADO Um jovem ndio mehinaku disse certa vez que um mito como um sonho sonhado por muitos e contado por bastante gente. E, como os sonhos so sublimaes de acontecimentos reais, no de se estranhar, portanto, que o olhar de um ndio sobre a floresta seja diverso do olhar de um estrangeiro, tal como a percepo que eles tm de seu passado e do uso de conhecimentos acumulados em milnios de experincia emprica seja algo mais que um conjunto de prticas primitivas e brbaras. Sem a utilizao da roda ou animais de trao, os povos indgenas descobriram e domesticaram mais da metade dos sete gros alimentcios correntemente comercializados no mundo de hoje, alm de parte substancial dos produtos agrcolas das prateleiras dos supermercados. o milho, a batata doce, a macaxeira, o tomate, o amendoim, a pimenta, o chocolate, a baunilha, o abacaxi, o mamo, o maracuj e o abacate. Para se ter uma idia da contribuio dos povos indgenas para a agricultura atual, basta imaginar como seria a nossa vida se apenas contssemos com espcimes nativas do hemisfrio norte. Teramos basicamente uma oferta de alcachofra, sementes de girassol, avel, nozes e groselha. Ou seja, a utilizao dos recursos vegetais dos ndios da floresta tropical fez com que a agricultura moderna fosse mais diversificada e de alta produtividade. Os Estados Unidos, por exemplo, escaparam de ser um pas de groselhas para se transformar numa potncia agrcola incomparvel. Somente o mercado mundial do milho rende mais de US$ 12 bilhes anuais. Outro segmento da economia moderna que muito tem lucrado com as milenares descobertas indgenas a indstria farmacutica. Nas ltimas dcadas, algumas dezenas de pesquisadores intitulados de etno-botnicos, buscaram conhecer os segredos dos velhos pajs e encontraram indcios de que substncias extradas de plantas da floresta podiam curar ou controlar certas doenas. A comercializao de substncias extradas de plantas tropicais excede a US$ 6 bilhes dlares por ano, apenas nos Estados Unidos, mas nenhum centavo revertido em benefcio dos povos indgenas que originalmente possuam o conhecimento. Eis porque, ao dissipar as brumas ainda densas de um passado perdido, com o reconhecimento cada vez maior das conquistas culturais e econmicas das antigas civilizaes que povoaram a regio antes dos europeus, no apenas ficar estabelecido um trao de unio entre a selva e nossos supermercados e farmcias, mas estar sendo dada a verdadeira razo para a valorizao dos recursos naturais da Amaznia e o direito histrico de suas populaes usufrurem dessas riquezas. SEGUNDA PARTE A CONQUISTA INVENTANDO A AMAZNIA Entre a chegada dos primeiros europeus e o fim do sistema colonial, 250 anos se passaram. Foram tempos de conflito e de muito sangue derramado, em que um mundo acabou em horror e um outro comeou a ser construdo em meio ao assombro. A Amaznia foi inventada nesse tempo, porque antes era a terra do vero constante,

a terra em que se ia jovem e voltava velho, a terra do sem-fim, o mundo primevo da selva tropical e suas sociedades tribais densamente povoando a vrzea e espalhando-se pela terra firme. Em 250 anos, os europeus se mostraram extremamente repetitivos. Chegaram em busca de riqueza e se deram conta da falta de mo-de-obra. Assaltaram as populaes indgenas, apresaram escravos, mas a carncia de mo-de-obra persistiu. Esse ciclo comeou muitas vezes, com as populaes indgenas pagando um preo elevado. A Amaznia como hoje a conhecemos fruto dessa cega perseverana. Os colonizadores pensaram em construir uma unidade produtiva, mas s lograram demarcar uma fronteira econmica. O PRIMEIRO EUROPEU Em 1499, um capito espanhol mandou seu galeo rumar ao sul, singrando as guas do Caribe, e se deu conta de que estava navegando em gua doce. Ele mandou que recolhessem amostras da gua, provou e ficou surpreso ao saber que navegava num mar de gua potvel. O nome dele era Vicente Yaes Pinzon e tinha sido companheiro de Cristvo Colombo. Pinzon desembarcou onde hoje fica a cidade do recife e tomou posse daquela terra em nome do rei da Espanha. Ele tinha velejado ao longo da atual costa brasileira, desembarcado algumas vezes, mas sempre confrontando por bem-armados e ferozes nativos. Como era norma entre os conquistadores, Pinzon achou que tinha atingido a ndia. Ele acreditava ter navegado para alm da cidade de Catai e atingido um territrio no muito distante do Ganges. A presena de gua potvel avanando mar afora foi interpretada por Pinzon como resultado da "correnteza de muitos rios a descer de montanhas". Pinzon mandou que o galeo apontasse para a terra e ancorou na boca daquele imenso rio. Em volta, at onde a vista alcanava, havia um labirinto de ilhas, algumas to grandes que facilmente poderiam ser confundidas com o continente. A gua tinha perdido o azul-turquesa do oceano Atlntico e ganhado uma colorao pardacenta que reverberava em tons de bronze os raios do sol poente. Pinzon deu ao rio o nome de "Santa Maria de la Mar Dulce". FRANCISCO ORELLANA Foi um jovem espanhol da Estremadura, Francisco Orellana, o primeiro europeu a conduzir uma expedio pelo Mar Dulce descoberto pelo capito Pinzon. Sabemos muito pouco sobre a vida de Orellana, mas provvel que ele tivesse alguma ligao com a famlia Pizarro e viesse da mesma provncia, da cidade de Trujilo, onde nascera por volta de 1511. Aparentemente ele deixou a Espanha ainda adolescente, viajando para as ndias em busca de riqueza, como tantos outros espanhis. Era muito corajoso, de temperamento explosivo, e h registro de sua passagem, em servio, pela Nicargua, antes de tomar parte da conquista do Peru, durante a qual se revelou um fiel partidrio dos irmos Pizarro e, tambm, perdeu um olho. Em 1540, Francisco Orellana conseguiu vencer os ndios da costa equatoriana e fundou a cidade de Santiago de Guayaquil. No mesmo ano, Gonzalo Pizarro chega a Quito, na qualidade de governador da provncia, e comea a organizar uma ambiciosa expedio para conquistar e tomar posse dos desconhecidos territrios orientais. Gonzalo Pizarro pensava em dois objetivos. Primeiro, encontrar as terras do interior do continente, o outro lado da muralha andina, onde se dizia que a canela crescia em grande profuso. Embora o lucrativo negcio das especiarias estivesse em mos dos portugueses, Pizarro sonhava em romper com esse monoplio. O segundo objetivo, mais fantasioso mas no menos improvvel que o territrio da canela, era encontrar o fabuloso reino do El Dorado. O EL DORADO Uma das lendas mais persistentes e que mais incendiou a imaginao dos conquistadores foi a do El Dorado. Pas fabuloso, situado em algum lugar do noroeste

amaznico, dele se dizia ser to rico e cheio de tesouros que, segundo a lenda, o chefe da tribo recebia em todo o corpo uma camada de ouro em p e a seguir se banhava num lago vulcnico. A lenda do El Dorado era to recorrente nos primeiros anos da conquista da Amaznia que muitos aventureiros encontraram um destino trgico na sua busca. Sir Walter Raleigh andou buscando esse pas em sua ltima e desastrada expedio ao Orenoco, seguindo os espanhis na Venezuela. Em busca do El Dorado tambm foram para as selvas outros europeus, como portugueses, franceses, holandeses e irlandeses. Embora as informaes sobre o El Dorado tenham vindo exclusivamente de lendas indgenas, os espanhis acreditam nelas cegamente. Mas no se deve estranhar esse fato, porque os espanhis tiveram experincias to extravagantes no Novo Mundo que o El Dorado no parecia menos real. AS PRIMEIRAS TENTATIVAS ESPANHOLAS NA AMAZNIA Gonzalo Pizarro no foi exatamente o primeiro espanhol a organizar uma expedio para entrar na selva tropical. Em 1538, por exemplo, Pedro de Anzures liderou 300 espanhis, 4.000 ndios e, inexplicavelmente, algumas moas mais bonitas de Cusco, atravs das escarpas orientais dos Andes, chegando at a selva. Anzures tambm tinha ouvido falar do El Dorado, mas os rigores da natureza o obrigaram a voltar. A expedio resultou em sofrimentos terrveis, com os espanhis tendo de comer os prprios cavalos e sucumbindo s doenas e fome. Morreram de fome 143 espanhis e os outros chegaram a Cusco como mortos-vivos. A maioria dos ndios morreu, e os que sobreviveram se alimentaram dos cadveres dos que tinham morrido de fome. A EXPEDIO DE GONZALO PIZARRO Em fevereiro de 1541, Gonalo Pizarro partiu de Quito, conduzindo 220 cavaleiros armados e encouraados, milhares de lhamas para transporte de alimentos, 2.000 porcos, 2.000 ces de caa - enormes e ferozes ces que os espanhis atiavam contra os ndios, dando origem expresso "atirar aos ces", largamente utilizada ainda hoje. A tropa era tambm reforada por 4.000 ndios da montanha, condenados a morrer no clima mido e calorento da selva. Francisco Orellana, que estava em Guaiaquil, chega depois da partida da expedio, exausto e quase sem dinheiro, devido aos gastos para equipar seus 23 seguidores. Assim mesmo, embora com pouco comida e ignorando as advertncias das autoridades de Quito, Orellana segue em busca de seu lder, sobrevivendo aos ataques de ndios e logrando alcanar a tropa quando j estava quase passando fome. Orellana e seus seguidores estavam sem nada, apenas com suas armas, mas foram recebidos com alegria por Gonzalo, que deu a Orellana o ttulo de comandante geral das foras combinadas. Desde as primeiras semanas, a expedio sofre pesadas baixas. Em menos de quinze dias, mais de 100 ndios j tinham morrido de frio e maltratos. Mas, quando entraram na selva, as coisas ficaram ainda piores. Chovia muito e a gua enferrujava os equipamentos e limitava a visibilidade. O terreno era pantanoso, com lama e muitos rios para atravessar. Cavalgar num terreno como esse era impossvel, o que fragilizava os espanhis. Quando as condies realmente se tornaram difceis, Pizarro decidiu avanar com oitenta espanhis a p. Caminharam durante dois meses, com algumas baixas, e encontraram rvores de canela, mas to afastadas umas das outras que no ofereciam interesse econmico. Ao encontrar ndios, Pizarro perguntava onde ficavam os vales e as plancies, mas esta era uma informao que ningum sabia dar. Invariavelmente Pizarro atiava seus ces contra os ndios ou matava um por um com requintes e crueldade. Finalmente, depois de muitas privaes, Pizarro decidiu voltar. Mas encontraram uma tribo que lhes falou de um reino poderoso, muito rico, que existia mais abaixo do rio. Esta era uma histria que qualquer um teria inventado para se ver livre daqueles arrogantes visitantes, mas os ndios no contavam com a brutalidade

de Pizarro. O chefe da tribo foi feito prisioneiro, e os que resistiram foram trucidados a tiros de arcabuz. Quase dez meses depois, eles ainda estavam no rio Napo, tinham perdido praticamente todos os ndios trazidos de Quito e comido quase todos os porcos. Pizarro no tinha muitas opes e a mais razovel teria sido voltar. Mas os espanhis no estavam no Novo Mundo para praticar a cautela e o senso comum. Por isso, quando Orellana se ofereceu para embarcar no bergantim e descer o rio em busca de comida, Pizarro aceitou, mas advertindo-o que deveria regressar em menos de quinze dias. O bergantim foi carregado comas armas de fogo, toda a carga pesada e um pouco de comida. Orellana ia comandar sessenta homens, inclusive um cronista, frei Gaspar de Carvajal, conterrneo de Orellana e Pizarro, que tinha vindo ao Peru para estabelecer o primeiro convento dominicano no pas. O CRONISTA DA EXPEDIO Abrimos as pginas de frei Gaspar de Carvajal, em "Relacion del Nuevo Descubrimiento del Famoso Rio Grande de las Amazonas", e o que vemos uma linguagem mediadora para a ao missionria da conquista. O mundo que Carvajal transforma em escritura um mundo que se abre em suas surpresas para pr prova a vocao missionria. uma paisagem que no contm apenas novidades surpreendentes, coisas portentosas, bizarras alimrias, mas tambm, e sobretudo, uma limitao que no pode ultrapassar os dogmas da f. Descendo o grande rio, enfrentando duras provaes, a paisagem no seno paisagem para o destino maior do cristianismo sobre a terra. Esse ascetismo retrico est sempre a um passo do exerccio de tapar os ouvidos aos gritos dos exterminados e escravizados. A gama de observaes nesse relato curiosamente ingnua. H muitas noes que, se consideradas do ponto de vista da cultura europia, foram dosadas por Carvajal com forte acento medievalista. Ele era um homem mergulhado na mstica salvacionista da contra-reforma e procurava sempre reforar suas prprias convices, limitando o visvel da regio observada e ampliando os seus mistrios. A Amaznia inaugurava-se para o Ocidente numa linguagem que a furtava inteiramente e que preferia a alternativa de uma conveno quase sempre arbitrria. Mas, a partir do instante em que o bergantim levanta ferros, no texto de frei Gaspar de Carvajal que podemos acompanhar a trajetria de Orellana. A DESCIDA PELO REINO DOS TUXAUA GUERREIROS Carvajal conta que, j no terceiro dia de viagem, o bergantim abalroou um tronco flutuante e um rombo se abriu no caso da embarcao. O fato s no acabou com a viagem porque estavam perto da margem, em guas rasas, e puderam rebocar o bergantim para o seco, onde o consertaram. Mas estavam sem nenhuma comida e, nos trs dias seguintes, embora navegassem em boa velocidade devido correnteza, atravessaram uma regio totalmente desabitada. No dia 1 de janeiro de 1542, eles navegavam ainda pelo rio Napo e ouviram distante rumor de tambores. Orellana ordenou uma severa vigilncia, com os homens armados e prontos para repelir qualquer ataque. Dois dias depois, eles encontraram a aldeia. Os ndios mostravam suas armas e no pareciam amigveis, mas os espanhis atacaram com tanta ferocidade que a aldeia foi tomada em questo de minutos. Para a sorte dos homens de Orellana, havia muita comida, e eles tiveram seu primeiro almoo decente em semanas. Quando os ndios voltaram, no final da tarde, Orellana demonstrou seu talento para idiomas e, usando uma lngua que ele tinha aprendido com ndios do rio Coca, conseguiu que lhe indicassem o chefe. Quando este se apresentou, Orellana deu-lhe um abrao e presentes, conquistando sua confiana. Para Orellana, era hora de voltar para Pizarro. A viagem estava sendo muito penosa e navegar contra correnteza no ia ser fcil. Mas o regresso no estava nos planos dos demais espanhis, e alguns logo procuraram Orellana e argumentaram que a melhor opo seria seguir em frente, baixando o rio. De incio, Orellana

resistiu, mas os homens comearam a deixar claro que estavam dispostos a tudo, at mesmo a trair seu comandante. Como homem prtico, Orellana aceitou lider-los na viagem rio abaixo e decidiu mandar construir um barco maior. Num ltimo esforo para manter um contato com Pizarro, Orellana pediu a ajuda de voluntrios e mandou trs emissrios, que partiram de volta no dia 2 de fevereiro de 1542. A viagem prosseguiu, sempre com a ajuda dos ndios, que lhes ofereciam alimentos. Orellana dera ordens para que os ndios fossem tratados com amizade, e essa poltica estava dando bons resultados. Orellana sabia como se aproximar deles e aprendia rapidamente seus idiomas. Carvajal comenta que "depois de Deus, o seu entendimento das lnguas foi o fator pelo qual ns no sucumbimos". Quando finalmente entraram nas guas do grande rio, foram informados de que estavam no territrio do grande Aparia, um poderoso chefe tribal. Emissrios haviam interceptado os espanhis, oferecido aves e tartarugas como presente e informado que eram enviados pessoalmente por Aparia. Os espanhis foram, assim, guiados at o aldeamento do grande chefe, onde foram bem recebidos, puderam descansar e de onde partiram em 24 de abril de 1542. Em duas semanas, as duas embarcaes tinham deixado o territrio de Aparia e penetrado nas terras do chefe Machiparo, que no foi cordial e combateu os espanhis durante vrios dias. As margens do grande rio eram densamente povoadas, mas raramente Orellana lograva desembarcar e conseguir alimentos. No dia 3 de junho eles alcanaram a boca do rio Negro. Carvajal descreve o fenmeno do encontro das guas, com as guas escuras do Negro correndo por entre o amarelo do grande rio, at a absoro total, sem deixar trao. O nome de rio Negro foi dado pelo prprio Orellana, sendo o nico dos nomes que permanece at hoje. A expedio prossegue e, no dia 7 de junho, vspera de Corpus Christi, os espanhis tomaram um pequeno povoado, quase s de mulheres, de onde comearam a recolher toda a comida que pudessem carregar. No final do dia, os homens da aldeia regressaram e deram com os espanhis ocupando suas casas. Tentaram um ataque, mas recuaram perante as armas de fogo, reagrupando-se na floresta. Por volta da meianoite, os ndios atacaram e comearam a infligir algumas baixas aos espanhis, que estavam dormindo. Orellana ento gritou para os seus homens: "Vergonha! Vergonha, cavalheiros, eles no so nada. A eles!" E a situao se inverteu contra os ndios. Essa foi uma das poucas ocasies em que Orellana agiu como um tpico conquistador espanhol, ordenando que a aldeia fosse incendiada e mandando enforcar os prisioneiros. Ao partir, aps a missa de Corpus Christi, deixaram para trs alguns ndios na ponta da corda e as casas, em chamas. Depois desse incidente, Orellana e seus homens nunca mais acampariam em aldeias indgenas, restringindo os desembarques ao mnimo necessrio. Mas alguns dias depois, conforme j tinham sido avisados pelo chefe Aparia, eles entraram no territrio da rainha Amurians, ou a "Grande Chefe". Era uma rea bastante, com enorme populao, mas bastante hostil. Na primeira tentativa dos espanhis de desembarcarem para conseguir comida, mereceram um ataque to feroz que tiveram de disputar cada centmetro de cho at conseguir voltar aos barcos, onde uma esquadra de canoas j os cercava. Entre os feridos estava frei Gaspar de Carvajal, que recebeu uma flechada na coxa e, mais tarde, em outra escaramua, uma flechada num dos olhos. O que mais tinha espantado os espanhis era a presena de mulheres entre os guerreiros. Carvajal as descreve como mulheres de alta estatura, pele branca, cabelos longos amarrados em tranas, robustas e nuas, vestidas apenas com uma tanga. Um ndio que cara prisioneiro no primeiro combate serviu de informante a respeito daquelas mulheres. Interrogado por Orellana, ele contou que as mulheres viviam no interior da selva e todo aquele territrio lhes pertencia. Suas aldeias eram feitas de pedra e somente mulheres podiam viver nelas. Quando desejavam homens, elas atacavam os reinos vizinhos e capturavam os guerreiros. Se a criana nascida fosse mulher, era criada e ensinada nas artes da guerra que elas to bem conheciam. Se fosse homem, a criana, quando no era morta, era entregue ao pai. A histria narrada pelo ndio a mesma que seria contada para sir Walter Raleigh e repetida 200 anos depois para o cientista Charles Marie de La Condamine,

bem como para Spruce, 300 anos mais tarde. Mulheres guerreiras comandadas por uma matriarca um mito comum aos povos do rio Negro, mdio Amazonas e Orenoco. Da talvez a presena constante da histria ao longo dos sculos, com uma fora capaz de convencer La Condamine, Spruce e o historiador Southey, sem falar da ambigidade de Humbold a respeito do assunto. Quando a atingiram a boca do Tapajs, os ataques cessaram. Os espanhis estavam exaustos e assustados com um tipo de arma que os sditos das mulheres guerreiras usavam, e lhes era desconhecido. Tratava-se da flecha embebida em curare, e o fato de os ndios terem usado tal arma contra os espanhis mostra muito bem o quanto estavam desesperados, pois normalmente s utilizavam flechas envenenadas para a caa, no para a guerra. Ao atingir a boca do rio Tapajs, os espanhis tiveram sua ltima batalha com os ndios. Quase acabou em desastre, porque o bergantim menor se chocou contra um tronco, comeou a afundar e teve de ser levado a uma praia, para ser consertado. Mal chegaram terra, foram atacados pelos ndios, e Orellana, mais uma vez, mostrou seu talento de comandante, dividindo seus homens em duas tropas, metade para consertar o barco e a outra para resistir ao ataque. Quando conseguiram navegador, buscaram um lugar deserto, onde tivessem condies de realmente consertar as embarcaes e prepar-las para a navegao no mar. durante dezoito dias eles trabalharam, confeccionando novos mastros, costurando os velames e adicionando um convs superior e bombas rudimentares. Ao chegar boca do rio, eles tiveram dificuldades em navegar vela. Todo o avano que faziam com os panos contravento era perdido na preamar. Finalmente, no dia 29 de agosto de 1542, eles deixaram o grande rio e, quase sem comida, sem bssola, sem piloto ou mapas, avanaram para o norte. Nesse mesmo dia os barcos se separaram, levados pelas correntes. O bergantim maior, no qual Orellana e Carvajal viajavam, passou ao norte de Trindade e, depois de escapar das correntes do golfo do Paria, deu no porto de pesca da ilha chamada Cubgua, onde j estava o bergantim menor, e foram bem recebidos, tratados e alimentados. Quando a aventura de Orellana se tornou conhecida, o grande rio nunca mais foi chamado de Mar Dulce. Agora era o rio das Amazonas. Frei Gaspar de Carvajal, depois de passar um bom perodo na Espanha, regressou ao Peru e viveu at os 80 anos, ocupando vrios postos na hierarquia eclesistica de Lima. Quanto a Orellana, seu primeiro ato de regressar Espanha foi requerer ao rei ttulo de governador das terras que tinha descoberto e que agora ele chamava de Nova Andalusia. O ttulo lhe foi outorgado, mas o rei no lhe forneceu recursos financeiros para equipar uma nova expedio. Mesmo assim, Orellana no esmoreceu: emprestou dinheiro, empenhou tudo o que tinha e armou quatro navios, que os fiscais reais consideraram inadequados para a empreitada. Sem permisso para partir, vendo seus homens beira de uma rebelio e vislumbrando um futuro de misria na Espanha, Orellana partiu assim mesmo. Mas a roda da fortuna girava agora contra ele. Uma doena abate a tripulao quando param em Tenerife para abastecimento. Noventa e oito homens morrem neste porto, e Orellana agora s pode contar com trs navios. Mais tarde, outro navio naufraga, antes de atingirem a boca do Amazonas. Finalmente, Orellana atinge o arquiplago de Maraj e tenta avanar rio Amazonas acima. A expedio contava com poucos sobreviventes, insuficientes para fundar uma colnia. Orellana, doente, perde-se no labirinto de ilhas e nem sequer consegue encontrar o brao principal do rio Amazonas. Num dia qualquer do final de agosto, faminto e desesperado, ele morre. Seu corpo enterrado numa das margens do Amazonas, provavelmente o nico tmulo digno dele. A REVELAO DA AMAZNIA Como a narrativa de frei Gaspar de Carvajal vem provar, a revelao da Amaznia foi um verdadeiro impacto para os europeus. Uma verdadeira coliso cultural, racial e social, que, como em toda a Amrica Latina, provocou as mesmas contradies que se repetiram ao longo do caminho da empresa desbravadora. Tanto os espanhis

quanto os outros europeus no haviam experimentado, alm do contato com a tradicionalssima cultura do Oriente, um conflito de tamanha proporo como o que se operou na Amaznia. E, se nas reas do litoral atlntico e pacfico esse conflito foi sumariamente esmagado, na Amaznia ele se tornou crnico. Milnios de formao cultural desenvolvida no trato da selva tropical separavam os povos indgenas dos europeus. Por isso, o contato jamais seria pacfico e uma coexistncia bem-sucedida se tornaria impraticvel em terras amaznicas. O fato de as sociedades indgenas transitarem satisfatoriamente pela regio, obrigando o branco europeu a acat-las sem seus mtodos de sobrevivncia e trato com a realidade, j era um ultraje inconsciente para o cristo civilizado. Em nenhum momento Carvajal esboa qualquer referncia a respeito da supremacia cultural do ndio na Amaznia. Para o cronista, somente um ponto era comum entre o ndio e o branco: a violncia com que atacavam ou se defendiam. Por isso, as sociedades indgenas deveriam ser erradicadas e os povos amaznicos destribalizados e postos a servio da empresa colonial. As crnicas dos primeiros viajantes so de escrupulosa sobriedade em relao aos sofrimentos dos ndios. Por meio desses escritos instala-se para sempre a incapacidade de reconhecer o ndio em sua alteridade. Negaram ao ndio o direito de ser ndio. Ele, o selvagem, vai pagar um alto preo pela sua participao na Comunho dos Santos. E com o seqestro da alteridade do ndio, ficou seqestrada tambm a Amaznia. OS ALEMES: PRIMEIROS COLONOS Mais os fracassos de Pizarro e Orellana no foram suficientes para impedir que outros exploradores tentassem a sorte na Amaznia. Entre 1530 e 1168(?), dezenas de expedies descem dos Andes para a selva tropical, enfrentando os mais terrveis obstculos, doenas, fome e perigos, em busca de riquezas infinitas. Contrariando as crnicas da conquista da Amrica, no foram espanhis ou portugueses os primeiros europeus a tentar um modelo de colonizao na Amaznia. Foram, surpreendentemente, os alemes. Em 1528, o imperador Carlos V, da Espanha, outorgou aos comerciantes da cidade de Augsburg o direito de posse de uma parte da costa da Venezuela. Os alemes ali se estabeleceram sob a direo de Ambrosio de Alfinger, que dois anos depois comandou uma expedio de 200 espanhis e alemes em direo Amaznia. Durante a expedio, Alfinger mostrou-se extremamente cruel com os ndios. O alemo aprisionava os ndios e os mantinha acorrentados pelo pescoo - em srie - a um grilho e uma longa corrente, o que dificultava a soltura de qualquer um deles, com exceo daqueles que ficavam nas pontas. Assim, era muito comum Alfinger mandar decapitar aqueles que ficavam cansados ou doentes, para evitar que a corrente fosse desfeita. A expedio durou um ano, e no final os ndios se rebelaram e assassinaram Ambrosio de Alfinger. Em 1536, George de Spires, sucessor de Alfinger, conduziu outra expedio, atingindo os rios Vaups e Caquet, cobrindo uma distncia de 800 milhas. A expedio no teve nenhum lucro e nem conseguiu estabelecer colonos na rea, embora no haja notcias de choques com os ndios. Em 1541, outro alemo, de nome Philip von Huten, viajou pelo rio Caquet, por onde perambulou quase um ano, faminto e desorientado, conduzido apenas pelas histrias contadas pelos ndios sobre o fabuloso El Dorado. Ao voltar para o litoral da Venezuela, encontrou a povoao alem ocupada por piratas espanhis, e foi decapitado. No mesmo ano as autoridades espanholas retiraram dos alemes a concesso daquele territrio, encerrando, assim, a participao teutnica na conquista da Amaznia. OUTRAS TENTATIVAS ESPANHOLAS Enquanto isso, os espanhis estavam ativos em busca do El Dorado. Em 1566 foi a vez de Juan Alvarez Maldonado, o mais formidvel cavaleiro do peru, que desceu

dos Andes com uma tropa bem-provisionada. Mas, ao chegar selva, irrompe uma rebelio que divide em duas a expedio. As duas partes lutam entre si com uma ferocidade que as leva beira da extino, e os sobreviventes so facilmente capturados pelos ndios e mortos. Maldonado consegue sobreviver e regressa a Lima trs anos depois. Na mesma poca realizou-se a expedio de Martin de Proveda, que levou sua tropa pelo rio Putumayo e terminou em Bogot, sem encontrar ouro ou canela. PEDRO DE URSUA, GUZMAN E LOPE DE AGUIRRE Mas a expedio mais famosa do perodo foi a realizada em 1560 por Pedro de Ursua, Fernando de Guzman e o desvairado Lope de Aguirre. Tudo comeou quando uma populao inteira de ndios do litoral brasileiro, provavelmente tupinambarana, chegou a Quito, onde pediram asilo. Eles estavam fugindo das atrocidades dos portugueses e tinham iniciado sua migrao h dez anos, fugindo dos horrores que estavam acontecendo no litoral atlntico. Esses ndios contaram aos espanhis que haviam encontrado muito ouro, especialmente na terra dos omgua. No era novidade associar ouro com os omgua, porque esses ndios h muito negociavam peas de ouro por pedaos de ferro, com os portugueses, e tinham chegado a oferecer o mesmo tipo de barganha aos espanhis. Pedro de Ursua acredita nos relatos dos ndios e resolve organizar uma expedio. Ursua era um homem cauteloso, conhecia os desastres pelos quais as outras expedies tinham passado. Por isso, comea estabelecendo um posto s margens do rio Huallaga, onde constri alguns botes e manda um grupo avanado coletar comida e conhecer o terreno. Mas desde o incio as coisas no andaram bem. Ursua sabia dos rigores do terreno, mas no podia imaginar at onde iria a ferocidade de seus compatriotas. J nas semanas iniciais, ele obrigado a sufocar tentativas de motins e insubordinao. Ursua, que decidira levar sua amante, dona Inez de Atienza, no teve a mesma cautela na escolha de seus homens. O Peru tinha acabado de atravessar um perodo turbulento de guerra civil entre os espanhis e agora tentava organizar uma administrao. Mas havia muitos homens procurados pela Justia por sedio, e foi justamente entre esses descontentes que Ursua foi escolher. E em pouco tempo os incidentes foramse transformando em revolta aberta. Para alguns historiadores, Ursua no estava comandando uma expedio composta por aventureiros e conquistadores, mas por bandidos e assassinos. Por isso, embora ele fosse um comandante rigoroso, que punia os amotinados e desertores, a disciplina nunca foi totalmente estabelecida. Para completar, Ursua no era um fidalgo, no tinha essa distino capaz de submeter seus homens. O nico na expedio que tinha um ttulo era Fernando Guzman, sempre inclinado a apoiar Ursua, at o dia que este mandou prender seu criado. Da em diante, Guzman aceitou a proposta dos rebeldes e decidiu comandar a expedio, depois de abandonar Ursua e seus seguidores numa das margens do rio. nesse momento que entra o verdadeiro responsvel pela situao, o terrvel Lope de Aguirre. Aguirre era um homem revoltado, que s pensava em poder e agia por meio de surtos de selvageria e petulncia. Quando Gusman optou pelo simples abandono de Ursua e seus partidrios, Aguirre achou pouco e no concordou. Esperou por um momento favorvel, at que um dia Ursua atou sua rede numa margem do rio Putumayo, meio afastados dos outros, e resolveu descansar. Aguirre veio, ento, com outros homens de sua confiana. Ursua perguntou o que eles desejavam, mas a resposta foram golpes de espada que o feriram de morte. Apavorados, alguns homens tentaram se eximir, escrevendo uma carta ao rei, afirmando lealdade e tentando explicar o seu gesto sob a justificativa de que Ursua era um tirano. Mas, ao apresentarem o documento a Aguirre, este o assinou pondo ao lado de seu nome o epteto de traidor, deixando claro que nenhum deles merecia o perdo das autoridades espanholas. E, para completar a rebeldia, Aguirre apontou Guzman como prncipe do peru, ao mesmo tempo que concedia pedaos de terra no territrio para os amotinados.

Inez de Atienza teve sua garganta cortada pessoalmente por Aguirre, que tambm fez questo de executar todos os que haviam demonstrado qualquer sentimento em relao a Ursua. Ao chegarem boca do Juru, Aguirre reuniu seus homens e caram sobre Guzman, massacrando todos os seus partidrios. Da em diante, a sucesso de crimes e assassinatos enorme. A expedio desce o Amazonas em noventa e quatro dias, e mais setenta dias no mar, at atingir a localidade de Margarita, uma ilha do Caribe. Aguirre desembarcou numa praia prxima a Margarita e atacou a vila de surpresa, dominando-a em pouco tempo. Seus dias de tirano aterrorizaram os habitantes, pois ningum estava a salvo e, sob a menor suspeita, a pena sempre era a morte. Quando j estava de aterrorizar Margarita, Aguirre rumou para o continente e tomou a localidade de Barburata, de onde logo avanou terra adentro, em direo ao Peru. De Barburata, Aguirre mandou uma carta ao rei da Espanha, cujo teor considerado um testemunho de loucura e megalomania. Nessa carta Aguirre afirmava que pretendia tomar o Peru e se transformar num monarca. Mas, no caminho, uma tropa de espanhis intercepta o esfarrapado exrcito e o desbarata. Sozinho, abandonado em sua tenda, apenas na companhia de sua filha, o ensandecido Aguirre sabe que chegou sua vez. E busca um fim condizente consigo mesmo: acaba com a vida da filha a punhaladas, no momento em que chegam os soldados, fazendo com que at mesmo aqueles homens duros e calejados hesitem diante do quadro. Um deles, revoltado, aponta o arcabuz e atira, acertando-o de leve. - Errou o alvo - ele grita, sarcstico. Um outro soldado, tambm enfurecido, dispara seu arcabuz e acerta diretamente no peito de Aguirre. - Este fechou as contas - foram suas ltimas palavras, antes de cair morto. ANTECEDENTES DE UM BRBARO Pouco se sabe da vida de Aguirre antes de ele aparecer na crnica negra da conquista. O inca Garcilaso de La Veja faz referncia a um homem chamado Aguirre em certa passagem de sua obra, e, se for a mesma pessoa, o fato de certa forma explica o dio que o homem tinha s autoridades peruanas. Segundo Garcilaso, uma tropa de 200 soldados espanhis deixou a cidade de Potosi, em 1548, usando ndios para transportar suas bagagens. De acordo com a lei, os ndios no deveriam ser usados para tal servio. As autoridades resolveram escolher um soldado para receber a punio, como exemplo, e esse soldado era Aguirre. Como Aguirre no tinha dinheiro para pagar a multa, foi condenado a receber 200 chibatadas. Insultado, e por considerar a chibata uma punio degradante, Aguirre peticionou, informando que preferia ser condenado morte. Mas as autoridades no lhe deram ouvido: ele foi atado a um cavalo, levado ao tronco, onde foi despido e aoitado. Para se vingar, Aguirre esperou meses que o juiz deixasse o cargo e passou a segui-lo por todos os lugares, at encontrar-se frente a frente com seu desafeto, algum tempo depois, em Cusco, quando o matou com golpes de espada. Amigos de Aguirre esconderam-no das autoridades, e conta Garcilaso que ele fugiu de Cusco disfarado de escravo negro. A viagem de Aguirre no teve um relator. Logo no incio ele assassinou o frade cronista, e sua expedio somente mereceu a ateno de um texto em 1623, quando o padre Simo escreveu o excelente relato "La expedicion de Pedro de Ursua y Lope de Aguirre en la busca del El Dorado e Omgua". IMPORTNCIA DOS RELATOS durante a fase da conquista e da penetrao que o relato pessoal e surpreso dos viajantes vai desempenhar na cultura o papel que a economia da coleta e pesquisa da selva representou para a economia da conquista. Foram esses relatos que serviram, posteriormente, em grande parte, para orientao, classificao e interpretao

da regio como literatura e cincia; foram eles, perscrutadores do fantstico e do maravilhoso, que permitiram o conhecimento das coisas visveis e invisveis, anunciando a futura expresso do enigma regional numa peculiar escritura. A Amaznia abria-se aos olhos do Ocidente com seus rios enormes dantes nunca vistos e a selva pela primeira vez deixando-se envolver. Uma viso de deslumbrados que no esperavam conhecer tantas novidades. As narrativas dos primeiros viajantes imitaram essa perplexidade e, como representao - quer fossem uma lio ou necessidade -, ofereciam ao mundo uma nova cosmogonia: dramaturgia de novas vidas ou espelho de novas possibilidades, tal era o esprito de todas elas, enunciando e formulando o direito de conquistar dos desbravadores europeus. OS ANDES BARRAM OS ESPANHIS No final do sculo XVI, os espanhis pareciam cansados e pouco preocupados com a Amaznia. Trabalhavam arduamente para manter e fazer prosperar suas colnias sul-americanas e caribenhas, enquanto os portugueses se mostravam mais interessados em suas povoaes no litoral sul do Brasil. Em 1850, com a morte de Dom Sebastio, rei de Portugal, a Espanha anexa o pas e fica soberana toda a pennsula ibrica. A sujeio de Portugal vai durar at 1640, com a vitria surpreendente das tropas portuguesas em Aljubarrota. NOVAS INVESTIDAS EUROPIAS Mas justamente no final do sculo XVI que os outros europeus vo redobrar suas tentativas de marcar presena na regio. Ingleses, franceses, irlandeses e holandeses vo aparecer e fundar fortificaes e povoados. Desde 1595, depois da primeira viagem de sir Walter Raleigh ao Orenoco, os ingleses demonstraram interesse em estabelecer plantaes na Amaznia. Os primeiros, no entanto, seriam os holandeses. Em 1599, eles navegaram sem problemas atravs do rio Amazonas e estabeleceram dois fortes, Orange e Nassau, no rio Xingu. Comearam a plantar acar e tabaco e a estabelecer contato pacfico com os ndios. Em 1604, a vez dos ingleses se estabelecerem no Orenoco e, em 1610, sir Thomas Roe navega rio Amazonas acima, criando duas colnias na boca do rio. Assim, por volta de 1620, vrias povoaes de europeus podiam ser encontradas na Amaznia oriental, tais como a dos irlandeses na Ilha dos Porcos, a dos ingleses nos rios Jar e Paru, os franceses no Maranho e os holandeses nos rios Gurup e Xingu. A REAO LUSITANA Os portugueses logo se mostraram preocupados e resolveram agir. Em 1615, uma expedio comandada por Francisco Caldeira Castelo Branco expulsou os franceses do Maranho e avanou para o norte, fundando a cidade de Santa Maria de Belm, na baa do Guajar. Em 1623, chega a vez dos outros europeus. O governador de Belm toma os fortes de Orange e Nassau, derrotando foras combinadas de ingleses, franceses e holandeses. Finalmente, em 1625, sob o comando de Pedro Teixeira, os portugueses esmagam os ltimos postos dos ingleses, irlandeses e holandeses ainda existentes. Numa das batalhas, tropas irlandesas se entregam, confiando no fato de serem catlicos. Pedro Teixeira, no entanto, no era exatamente um homem religioso e 54 deles foram massacrados e os restantes feitos prisioneiros. Em dez anos, os portugueses se tornaram os ocupantes indisputveis da Amaznia. PEDRO TEIXEIRA Tanto os ingleses quanto os holandeses limitaram-se a estabelecer um posto colonial na boca do rio Essequibo. Quando a Pedro Teixeira, seu nome ficou to associado regio quanto o de Orellana, j que ele foi o primeiro a realizar a viagem pelo Amazonas, do oceano Atlntico em direo aos Andes - uma expedio que

foi exemplo de disciplina, logstica e organizao dos portugueses. O padre Christobal de Acua escreveu os relatos dessa expedio, fazendo pela primeira vez a descrio sucinta dos habitantes das margens do Amazonas. Quase cem anos tinham se passado desde Orellana, quando Pedro Teixeira despontou em Quito, recebido com muitas festas e mal-disfarada desconfiana pelos espanhis. Para a maioria dos povos da Amaznia, todo esse vai-e-vem de europeus ensandecidos pela cobia tinha sido pouco percebido. Mas o prprio padre de Acua quem vai relatar ter encontrado tropas de portugueses preadores de ndios at mesmo nas lonjuras do Tapajs. Os anos despreocupados dos povos indgenas tinham chegado ao fim. O CHOQUE CULTURAL NO CESSAR MAIS importante que nos detenhamos nesse choque da histria para notarmos como os povos originrios da Amaznia, fora participante do ministrio da regio, passam a ser o objeto do colonialismo na primeira e decisiva subjugao. o momento em que a regio vai ter seu universo pluricultural e mtico devassado e destrudo, desmontado pela catequese e pela violncia e lanado na contradio. Durante a colonizao como era o vale pensado? Como os relatores organizaram a figura da regio? E, se verdade que as coisas reveladas possuam um valor alm do relatrio, como possvel pelo menos estabelecer a forma segundo a qual esses escritos constituram uma primeira demonstrao de expresso tpica de uma regio lanada na contradio? Afinal, em "Nuevo Descubrimiento del Gran Rio de las Amazonas", o padre Christobal de Acua (1641) j havia reduzido o ndio categoria da zoologia fantstica: "Dizen que cercano su habitacin, a la vanda del Sur en Tierra firme, viuen, entre otras, dos naciones. La una de enanos, tan chicos como criaturas muy tiernas, que se llama Guayazis, la otra de una gente que todos ellos tienen los pies al reus, de suerte quien no conociendo los quisiese seguir sus huellas, caminaria siempre al contrrio que ellos. Llmanse Mutayus, y son tributarios a estos Tupinambs (...)".1 Esta exposio pblica de uma suposta natureza aberrante do ndio, vinda de uma tradio medieval j identificada, aparece nos relatos do sculo XVI como parte da convenincia em massacrar a realidade. O escrnio do ndio como ente primitivo e brbaro instaura-se na moldura da paisagem paradisaca. Quando a aventura espiritual passa a se exercitar como um plano de saque e escravizao, no veremos surgir um Bartolomeu de Las Casas que grite contra o genocdio como prtica constante dos colonizadores, posio que muito honra o pensamento espanhol. Veremos, sem dvida, debates escolsticos sobre a natureza humana do ndio. E, quando acontece um desentendimento srio entre o destino terreno e a preparao do ndio para o cu, este ser apenas transferido da zoologia fantstica para um captulo do direito cannico. Em todo caso, ser negada sempre sua alternativa como cultura. O ndio nunca ter voz, como bem podemos notar no mais esclarecido dos cronistas, o jesuta Joo Daniel (1776), em "Tesouro Descoberto do Rio Amazonas". Joo Daniel, vtima da perseguio pombalina, morrer na priso por representar uma corrente de pensamento mais prxima do Renascimento, mais humanista que os zelos legalistas dos preadores: "(...) s desde o ano de 1615 t 1652, como refere o mesmo Padre Vieira, tinham morto os portugueses com morte violenta para cima de dois milhes de ndios, fora os que cada um chacinava s escondidas. Deste cmputo se pode inferir quo inumerveis eram os ndios, quo numerosas as suas povoaes, e quo juntas as suas aldeias, de que agora apenas se acham as relquias. E se os curiosos leitores perguntam: como se matavam to livremente, e com tal excesso os ndios? Podem ver a resposta nos autores que falam nesta matria. Eu s direi, que havia tanta facilidade nos brancos em matar ndios, como em atar mosquitos, com a circunstncia de que estavam em tal desamparo e consternao os tapuias, que tudo tinham contra si, de sorte, que chegando os brancos a alguma sua povoao, faziam deles quanto queriam; e se eles estimulados o matavam, era j caso de arrancamento, e bastante para se mandar logo contra eles uma escolta, que a ferro e fogo tudo consumia (...)"2 Contra aquele mundo anterior ao pecado original, de um aparente fatalismo to contrrio ao otimismo expansionista da contra-reforma, os portugueses carregavam,

em suas caravelas e na ponta de seus arcabuzes, a prosa da verdade teolgica do mundo sobre a terra e sua gente submetida. Era conveniente que os relatos se aproximassem da natureza e se afastassem dos simulacros de assustadora humanidade. Os ndios estavam confinados ao captulo da queda e da infidelidade teolgica original. Mesmo Joo Daniel, que se estende muitas vezes em denncias e acusaes contra os leigos preadores e que, quando trata dos ndios, se aproxima da etnografia como se conhece hoje, no consegue escapar dessa certeza: "(...) Tinha este missionrio praticado, e descido do mato uma nao, e como era zelozssimo, depois de arrumar, e dispor estes, partiu outra vez para o centro do serto a praticar outras naes. Eis que um dia, antes de chegar o prazo da sua torna viagem, estando os primeiros roda de uma grande fogueira deu um pau, dos que estavam no fogo um grande estalo, e ouvindo-o os tapuias, gritaram - a vem o padre, a vem o padre! - e no se enganaram, porque da a pouco espao chegou, sem ser esperado. E quem lho disse, seno o diabo naquele sinal do estrondo, e estalo do pau? Desta, e muitas outras semelhantes profecias bem se infere, que j por si mesmo, e j (por) pactos comunica muito com eles o diabo, de cuja comunicao nasce o no acreditarem aos seus missionrios, quando lhes prope os mistrios da f, e as obrigaes de catlicos, porque o demnio lhes ensina o contrrio (...) Bem sei, que podia ser algum anjo, mas como estes favores so mais raros, e poucos os merecimentos para eles, especialmente em tapuia, fica menos verossmil este juzo".3 A LGICA DA CONQUISTA FORMOU A COLONIZAO Os conquistadores trabalhavam com paixo, e a prtica da escravizao daqueles homens desnudos e que pactuavam com o diabo era, para eles, uma prtica justa. Eram selvagens concupiscentes e com poucos merecimentos, o outro, o reverso da humanidade, aqueles que estavam no limbo da luz divina. Os relatores no podiam escapar desse carter nem podemos obrig-los a contrariar uma estrutura fechada como a da empresa portuguesa. Eles tinham que partilhar de tudo e nunca suscitar conceitos fora da mecnica teolgica. OS DIFERENTES MODELOS COLONIAIS DOS ESPANHIS E PORTUGUESES Os portugueses mais do que os espanhis, souberam manipular o cristianismo como uma ideologia do mercantilismo, estreitando o corredor de observaes dos relatores, eliminando sempre os pruridos iluministas que tentassem se infiltrar na viso da terra conquistada. O conquistador espanhol, fazendo constantes apelos idia de servio (de Deus e ao rei), ampliou consideravelmente o seu significado. No se v, ao longo da conquista do vale pelos portugueses, lances de alucinao e febre de saque, como procedem sempre os espanhis. No somente os portugueses no se defrontaram com culturas militarmente organizadas como a dos incas, maias e astecas, como traziam uma concepo estruturada para se apossar da terra e nela se estabelecer como senhores. Os povos amaznicos tinham uma concepo mtica do mundo, os portugueses, uma teologia aguerrida. Era a luta entre o "logos" e o "homem autoritrio". Partilhando e alimentando-se dessa mstica agressiva, os cronistas escreveram a interpretao necessria para os portugueses se tornarem verdadeiramente ofensivos. Essas observaes seriam ociosas se levantadas do ponto de vista tico e se os seus efeitos j tivessem cessado. Mas as conseqncias ideolgicas e histricas que disso se formaram merecem renovar a polemica que comeou com o prprio frei Bartolomeu de Las Casas, em outro nvel, claro, sem se preocupar com a validade ou no do mtodo da colonizao portuguesa nos sculos XVI e XVII. E, j que esse fato hoje inexorvel, s podemos rever uma postura em relao aos seus efeitos. A bem da verdade, conquistadores ibricos no foram sempre os demonacos destruidores e assassinos da negra legenda, nem os cavaleiros e santos da cruzada espiritual, como descreve a legenda branca. Na empresa colonial, sendo o fim preciso a conquista de novas regies extrativistas e agrcolas, equiparvel a crueldade de um Bento Maciel Parente ingenuidade de um Frei Gaspar

de Carvajal, que fechava os olhos s chacinas e torturas perpetradas contra os ndios para escrever fantasias sobre as lendrias "amazonas", que formavam uma tribo s de mulheres guerreiras. Essas narrativas no somente se identificavam com as marcas da colonizao, mas tambm com sua linguagem. Assim, toda a espessura do exterior, os ecos da simulao, e o nexo da analogia, so apanhados, e relatadas todas as experincias: "(...) golfeira e muito crianola, toda cheia de grandssimos arvoredos que testificam sua fecundia, ch, pouco montuosa e to branda, que por vio se pode andar descalo. Deste clima e deste terreno debaixo da Zona trrida (de que os antigos no tiveram notcia, e foram de parecer que seria inabitvel), depois que a experincia mostrou o desengano, houve autores que imaginaro, que aqui devia ser o Paraso de deleites, onde nossos primeiros Paes foram gerados".4 Tudo mantido exteriormente, sustentado e informado por essa prova que mantm a regio a distncia e louva o detalhe. por meio desse jogo que a louvao da natureza exuberante tem incio, mas a regio continuar a ser o que sempre foi, capitulando virgem aos espanhis e portugueses. A conquista permanece uma figura de retrica e a narrativa fechada sobre si mesma. A EXPLICAO TEOLGICA DO DIREITO COLONIAL Terra golfeira e muito crianola, paraso de deleites, cenrio extico, frutas deliciosas e animais curiosos pareciam dizer o quanto a regio deveria dobrar-se ao jugo colonial, render-se, doar-se ou integrar-se para que a empresa tivesse o sucesso que "El Rei" e o mercantilismo esperavam. Os relatores atravessaram este maravilhoso acervo humano sem ao menos se dar conta de que ele poderia dar algo ao futuro. E somente muitos anos mais tarde, sob a experincia de cientistas e viajantes ilustres, livres dessa preconceituosa teologia, ainda que carregados de preconceitos em relao ao clima e ao povo, que foi possvel levantar algo do vu que embotava as marcas originais da Amaznia originria. A natureza amaznica surgia para o cronista da mesma forma primeira em que Deus a havia legado aos destinos do mercantilismo. As maravilhas naturais eram um sinal da certeza absoluta da transparncia teolgica do mundo. As narrativas contavam sobretudo aquilo que Deus havia designado na nomeao da Gnesis. Assim como o rio era grande e as rvores possuam realeza, a posse dos colonizadores ibricos j estava ungida nessas similitudes. Bastava que o Papa decretasse solenemente um tratado, para que a linguagem reconhecida se transformasse em poltica. A INQUIETANTE PRESENA DOS NDIOS O desfio, porm, vinha daqueles homens selvagens, os filhos degradados da Torre de Babel, separados e castigados da Comunho dos Santos. Por isso, a louvao da natureza que Deus doara aos conquistadores, alm de reconhecer e classificar o visvel, levava os cronistas a desvanecer o direito de posse do ndio, criatura que vivia no espao vazio deixado na memria pela disperso da humanidade. Mas o ndio tambm possua memria que inquietava e, se no dava ao hbito de louvar a natureza, reconhecida com veemncia o seu direito a ela: "Concordamos que h um s Deus, mas quanto o que diz o Papa, de ser o Senhor do Universo e que havia feito merc destas terras ao Rei de Castela, este Papa somente poderia ser um bbado quando o fez, pois dava o que no era seu. E este Rei que pedia e tomava esta merc, devia ser louco, pois pedia o que era dos outros. Pois venham tom-la, que colocaremos as vossas cabeas nos mastros (...)"5 Respostas como esta, de um tuxaua da regio do Sinu, na atual Colmbia, desconcertavam os conquistadores. Sendo os ndios tambm derivados daquela humanidade esquecida da dispora, era preciso traz-los fora para a Aliana de Deus, isto , integrlos na empresa econmica da colonizao. Os conquistadores viram e observaram dos ndios a vivncia nas matas, exatamente aquilo que os povos indgenas preservavam fragmentariamente da primeira

nomeao teolgica. Como os judeus, esses filhos desgarrados de Israel precisavam ouvir a boa nova, sorverem as palavras da nova lei trazida pelo cristianismo. Da o rigor das investidas militares e a forma de crnica com projetos de observao etnogrfica. Esse rigor teolgico domina em sua segurana todo o perodo da conquista: no refletir o que foi visto nos elementos "selvagens", mas o que os europeus sabiam da natureza humana, ou seja, o conhecimento da natureza humana elaborado pelos doutores da Igreja e que se esgotava na graa divina. Foi a partir da comparao idealizada desses brbaros margem do cristianismo com o cristo civilizado que a cultura europia do Iluminismo criou o conceito de "homem natural", verso leiga da natureza humana. Os racionalistas do sculo XVIII sublimaram a voracidade da conquista do Novo Mundo, para dela extrair o "homem natural", um novo ndio vestido pelos enciclopedistas, ressurgido como legislador puro diante da legislao romana, obsoleta e feudal. O melhor exemplo est no captulo XXXI de "Dos Canibais", nos "Ensaios" de Michel de Montaigne (1580), e na novela de Voltaire (1767) "O Ingnuo, Histria Verdadeira". No texto de Montaigne, ndios tupinambs do Brasil visitam a Corte de Carlos IX, em Ruo, e mostram-se horrorizados comas diferenas de classe; em Voltaire, um ndio huro, da Amrica do Norte, pe em xeque as estruturas da sociedade europia, simplesmente pelo fato de levar a srio e s ltimas conseqncias essas mesmas estruturas. Mas antes desse renascimento racionalista, em que realmente o ndio permanece ainda distante, o "selvagem" atravessou o projeto de restituir os fatos ao seu concatenamento teolgico. Todos os cronistas trabalharam nesse sentido, pois a observao cientfica, como se conhece hoje, s aparece no fim do perodo colonial. Frei Gaspar de Carvajal, Christobal de Acua, padre Joo Daniel ou o capito Symo Estacio da Sylveira especializaram os conhecimentos, ao mesmo tempo segundo a forma teolgica, imvel e perfeita, e segundo a linguagem econmica do mercantilismo, perecvel, mltipla e dividida. Encontramos essa viagem tambm em Maurcio de Heriarte, na sua "Descrio dos Estados do Maranho, Par, Gurup e o Rio das Amazonas", que engloba o que v num texto de muitas citaes e figuras de vizinhanas; em Joo Felipe de Betendorf, na "Crnica da Misso dos Padres da Companhia e Jesus no Estado do Maranho", subordinado tudo prescrio da contra-reforma; e em Jos de Morais, na "Histria da Companhia de Jesus na Extinta Provncia do Gro-Par", que pe tambm em destaque esse privilgio teolgico sobre a linguagem. O PADRE ANTNIO VIEIRA De certo modo, escapa dessa unidade o padre Antnio Vieira, que chegou ao Par em 1655. Esse importantssimo representante da crnica colonial brasileira fica profundamente escandalizado com a inrcia e a promiscuidade da capital provincial do vale, revelando em suas pginas um sabor crtico muito especial, num outro extremo do costume literrio de ver a regio. Essa primazia da crtica de costumes em Vieira no , apesar de tudo, um fenmeno suficiente para escapar da similidade teolgica. Antes de se opor aos baixos costumes dos colonos, ele mergulha nas impresses da natureza, em que "os homens so uma gente a quem os rios lhes rouba a terra" e fala dos "destroos e roubo que os rios fizeram terra". Depois, feroz defensor que era da utopia jesuta, do direito universal de todos os povos se unirem livremente em Cristo, sem olhar para os ndios preados e descidos, ele investe contra a corrupo moral dos colonos, mais interessados em contabilizar os ganhos que embelezar o reino de Deus: "Novelas e novelos so duas moedas correntes desta terra: mas tem uma diferena, que as novelas armam-se sobre nada, e os novelos armam-se sobre muito, para tudo ser moeda falsa".6 Antonio Vieira assim revelava a diferena superficial dos interesses religiosos coma dinmica comercial da provncia. um dos raros momentos de variante

nos discursos, importante num quadro sempre uniforme. Sabe-se, tambm, que a fria de Vieira foi menos fruto da observao que uma irritao direta e justificativa em relao vigarice de certos comerciantes quanto a seus interesses particulares. Mas esse desagradvel acidente, pondo o cronista em situao delicada, revelou com clareza o destino da colonizao ibrica: uma moeda falsa circulando na regio. O LEGADO DOS CRONISTAS E RELATORES A literatura colonial de crnicas e relaes legou uma forma determinada de expressar a regio, particularmente curiosa e assustadoramente viva. Perdendo suas bases agressivas, as bases ideolgicas que lhe davam consistncia, essa literatura repete-se quatro sculos e meio depois, ainda mais conformista e mistificadora que antes. Ao no distinguir propositadamente o visto do acontecido, o relatado do observado, construindo-se quase sempre numa louvao desenfreada da natureza exuberante, mas uma natureza de exuberncia utilitria, abrindo as portas sua explorao econmica, hoje esse tipo de discurso apresenta-se com a mesma retrica salvacionista e o mesmo esforo reducionista em relao aos nativos. O esprito simulador do discurso colonial legou o velho e gasto conceito de "Amaznia, reserva natural da humanidade". Contraditoriamente, sua permanncia hoje a comemorao do assalto indiscriminado floresta, da transformao da selva em deserto e da tentao de vergar a espinha para as diversas aes retricas de solidariedade que deseja congelar o primitivo. Discurso colonial e discurso preservacionista so aparies do mesmo estoque de arrogncia. Na mo direita, o processo de extermnio dos ndios e a violao na natureza por uma lgica econmica ensandecida. Na mo esquerda, o blsamo de um discurso que no mais que a velha tradio do banquete de palavras, das metforas discrepantes que pintam tudo em levitaes da gramtica e do significado, numa anacrnica dimenso equatorial do barroco, para que o homem das selvas nunca se liberte do primitivismo. TERCEIRA PARTE A COLONIZAO O CENRIO DA ECONOMIA COLONIAL O perodo colonial deixou traos profundos na Amaznia. Do mesmo modo como em outras regies marcadas pela conquista, o processo histrico da Amaznia est perfeitamente inscrito no grande choque que foi a chegada dos europeus no continente americano. As investidas dos conquistadores plasmaram as razes histricas e sintetizaram a controvertida trajetria dos modelos coloniais na regio. Os supostos avanos do sculo XX no foram capazes de destruir os laos da regio com a terrvel e fascinante experincia colonial. No geral, a histria da Amaznia neste aspecto pouco parece diferir das outras histrias continentais. Portugueses e espanhis enfrentaram a escassez de mo-de-obra e encontraram nas culturas indgenas uma resistncia muito grande para se adequar a uma economia de salrios. A agricultura tropical de trabalho extensivo dos povos indgenas, altamente desenvolvida, no se coadunava com o extrativismo e a agricultura de trabalho intensivo dos europeus. Na costa do Brasil as tentativas iniciais de usar o brao indgena foram substitudas quase imediatamente pela importao de escravos africanos. Apenas em algumas reas da colonizao, onde o trabalho escravo era impraticvel, como na Amaznia, os europeus continuaram tentando forar os ndios para dentro da lgica econmica da colonizao. O MODELO COLONIAL HONLANDS Em 1667 uma parte do territrio da Guiana, o Suriname, invadida e conquistada pelos holandeses, comandados por Crijnssen. Ali, aps diversas tentativas

de colonizao por parte de ingleses e franceses, j existia uma sociedade de quatro mil habitantes, inclusive de escravos, que trabalhavam em pelo menos cento e oitenta fazendas agrcolas. A alta produtividade e os lucros auferidos pelos colonos do Suriname com que os ingleses os atacassem, mas as disposies do Tratado de Breda (1667) davam posse legal aos holandeses, que haviam trocado sua possesso na ilha de Manhattan por aquele pedao da Amaznia. Tendo sido o Suriname confirmado como colnia da Zelndia-Netherlands, muitos fazendeiros britnicos abandonaram suas fazendas e fugiram para Tobago, levando seus capitais e escravaria. Nos dez anos seguintes, os holandeses ocuparam as fazendas deixadas pelos ingleses, mas no conseguiram impedir que a colnia entrasse em decadncia. Finalmente, em 1683, o Suriname foi vendido a uma empresa, a Sociedade do Suriname, que investiu e deu um novo impulso ao territrio. O governador Van Sommelsdyck, homem de grande experincia administrativa, um dos scios da empresa, organizou a colnia, abriu novas reas de colonizao, atraiu capitais de comerciantes de Amsterd e garantiu o suprimento de brao escravo. A produtividade agrcola foi bastante aumentada com as drenagens em larga escala do litoral prximo a Paramaribo, centro urbano protegido pelo Forte Zelndia. Cacau, caf, cana-de-acar e algodo foram as culturas prediletas durante quase dois sculos. Em 1750, o Suriname tinha aproximadamente quinhentas fazendas altamente industrializadas, produzindo dez mil toneladas de acar, sete mil toneladas de caf, cem toneladas de cacau e cinqenta toneladas de algodo. Esse modelo de colnia-empresa, que os holandeses montaram no Suriname, era em escala bem modesta, do ponto de vista territorial e fundirio, se comparado com os modelos agrcolas de outros territrios, como as fazendas da Amrica do Sul. Mas a alta produtividade permitiu que comerciantes holandeses oferecessem seus produtos tropicais a preos que tiravam o sono de seus concorrentes, em qualquer parte do mundo. O MODELO FRANCS Enquanto os ingleses e holandeses se limitaram a fundar pequenas colnias no esturio do rio Amazonas, a Frana concebeu um ambicioso projeto de conquista do vasto territrio, que ia da boca do Orenoco, ao norte, at a linha do Maranho, a sudeste. Em 1603, Ren de Montbarrot recebe do Rei da Frana o ttulo de Comandante Geral para o Amazonas e Trinidad, arma dois navios e chega ao Oiapoque em abril do ano seguinte. A expedio, comandada por La Ravardiere, encontra a regio em plena guerra, com algumas tribos confederadas em luta contra as tribos Caribe da regio de Caiena. A expedio, com poucos homens para enfrentar a hostilidade dos nativos, limitase a recolher pau-brasil. Oito anos depois, La Ravardiere retorna com uma forte armada e ocupa a ilha do Maranho, fundando a cidade de So Lus, de onde os franceses foram expulsos em 1615 por tropas portuguesas. Em 1623, Jess de Forest e Louis le Maire, comandando um grupo de protestantes franceses refugiados na Holanda, so enviados pela Companhia das ndias Ocidentais para fazer reconhecimento e fundar colnias na costa da Guiana. Novamente a instalao dos franceses dificultada pela hostilidade dos nativos. Em outubro de 1624, morre Jess de Forest e os franceses no conseguem evitar envolver-se nas constantes lutas intertribais. Em maio de 1625, os sobreviventes franceses embarcaram num navio holands e regressam Europa. Muitos deles retornaro ao continente americano, participando da fundao da cidade de Nova Iorque. Finalmente, em 1653, os franceses tentam a conquista de uma parte da Amaznia de forma mais organizada. O cardeal Mazarino concede o territrio da Guiana a um grupo de doze nobres, fundado por Royville, cujo objetivo era o estabelecimento de colonos europeus e a converso dos selvagens. Naquele mesmo ano, a expedio composta de oitocentos colonos desembarca na Guiana. Esses "Senhores Associados" vo dar tnica do modelo colonial francs.

Os nobres senhores eram homens da Idade Mdia, perdidos nas mudanas do Renascimento, e no se deve estranhar que tenham tentado repetir na selva tropical o velho sistema feudal j em runas na Europa. Royville, Poncet de Brtigny, todos eles vivam na iluso de seus ttulos e no delrio orgulhoso de seus poderes feudais. Homens brutais e autoritrios, suas disputas degeneraram em mortes antes mesmo de desembarcarem na Amaznia. Royville assassinado em sua cama, e, depois de uma srie de motins, outros assassinatos e sumrias excees, o comando da expedio acaba nas mos de Vertaumont, um fidalgo cruel e vingativo. Em meio a essas disputas mortais, os oitocentos colonos se viram tratados quase como escravos e, uma vez na Guiana, foram obrigados a praticar pilhagem contra os ndios. Em pouco tempo a situao ficou insustentvel e os ndios, desesperados pelos constantes ataques e maus tratos, decidiram massacrar os franceses. Os colonos pagaram, ento, um preo altssimo: seiscentos perderam a vida e os sobreviventes, quase mortos de fome e misria, foram obrigados a pedir misericrdia aos ndios, que lhes deram trs grandes pirogas, com as quais navegaram at o Suriname, onde pediram refgio. Os franceses conseguiram se estabelecer em Caiena, penetraram lentamente na regio do Oiapoque, e, em 1697, sob ordens do governador Frolles, entram novamente no vale do Amazonas. Uma pequena tropa, bem armada e treinada, ocupa sem resistncia os fortes portugueses do Paru e Macap, mas a alegria dura pouco porque, algumas semanas depois, um contingente de soldados portugueses, sob comando de Antnio de Albuquerque, retoma as duas fortificaes e prende todos os franceses, inclusive o Padre de La Mousse, que pretendia fundar misso entre os ndios. Com essa expedio malograda, os franceses desistem de ocupar o vale do Amazonas, e o territrio compreendido entre o Oiapoque e o Araguari ficar em litgio por dois sculos, at que uma arbitragem do Conselho Federal Suo se pronuncia, em 1900, a favor do Brasil. A Frana, no entanto, ser a nica potncia europia a manter um enclave colonial na Amaznia, e na Amrica: a Guiana dita francesa. O MODELO ESPANHOL Barrados pelas muralhas andinas que dificultavam a penetrao no vale amaznico, os espanhis praticamente abandonaram a regio aps sucessivos malogros ocorridos ainda no sculo XVI. Na rea dos rios Putumaio-Caquet e nas terras adjacentes s cordilheiras ocidentais, algumas misses religiosas se aventuraram apenas no sculo XVII, deslocando-se de Quito e estabelecendo contatos com os povos indgenas daquelas paragens, como os siona, do ramo tucano ocidental, que registraram em seus mitos aqueles primeiros encontros. Mas em nenhum momento os missionrios foram recebidos pacificamente. Em 1669 vrios padres foram mortos, muitos foram dizimados por enfermidades e, entre 1749 e 1762, milhares de ndios sucumbiram a epidemias de varola. No final do sculo XVIII, dos aproximadamente dez mil ndios que viviam ali no momento do contato, apenas um mil e quinhentos tinham sobrevivido. Em 1769 os missionrios abandonados a rea e os espanhis e seus sucessores somente regressaram por volta de 1860, quase cem anos depois, com a valorizao da borracha e de outros produtos do extrativismo. Na alta Amazona Colombiana, as primeiras tentativas aconteceram entre 1535 e 1596, quase seguindo os passos dos antigos incas. Durante o reino do inca Huayna-Cpac, vrias expedies foram enviadas ao territrio compreendido pelos vales do Alto Napo e Misagualli, estabelecendo um intercmbio comercial e cultural, sem esquecer o magnfico complexo megaltico que chegou at os dias de hoje. Segundo a tradio oral dos ndios de Narino, Colmbia, os incas construram uma estrada pavimentada que, do sul ao norte, ligava aquelas cidades incaicas a outras colnias incas no sop dos Andes, nos vales de Sibundoy. A entrada dos espanhis se deu com a ajuda forada dos povos de cultura quchua que viviam na regio no rio Napo, alm da adeso das tribos carchi e imbabura, que tentavam restabelecer suas identidades aps o domnio incaico e recebiam os espanhis como aliados. A ocupao espanhola tem incio em 1544, com a expedio

de Francisco de Benalczar, que optou por um modelo colonizador que dava nfase minerao e deixava em segundo plano o extrativismo ou a agroindstria. Os espanhis, no entanto, no tinham uma administrao centralizada para organizadamente penetrar e ocupar a Amaznia. Para completar, o final do sculo XVI particularmente turbulento nesse pedao da Amrica, com lderes dominados pelo que se denominou de variante americanizada do utopismo, gerando sublevaes e guerras intestinas como as de Hernandez Girn, Gonzalo de Oyn e a j conhecida loucura de Lope de Aguirre. Mas a opo pela minerao no parecia errada num primeiro instante. Em 1559 encontrado ouro nas povoaes de Mocoa e San Juan de Trujillo, exigindo o esforo conjunto dos grupos institucionais e segmentos da sociedade civil para consolidar, naquelas reas, assentamentos mais permanentes e militarizados. O problema era o frgil equilbrio entre os poderes institucionais e civis, que no permitia qualquer intento colonizador mais planificado. Por isso, nem bem o stio de Mocoa comea a produzir ouro, as autoridades descobrem uma conspirao separatista, encabeada por Rodrigo de Avendano, que vai ser decapitado pelo crime. Assim, no final do sculo XVI, para que assentamentos como o de Mocoa no se perdessem, os espanhis decidem-se pelo modelo de fortalezas militares e guarnies, estendendo timidamente seus domnios na Amaznia apenas nas regies vizinhas aos Andes. O modelo espanhol de enclave militar de minerao no ajudou a expanso de seu domnio ao grande vale, ficando a tarefa de avanar pelas selvas e rios imensos aos missionrios, especialmente jesutas e franciscanos. No sculo XVIII, os missionrios vassalos coroa espanhola trabalham com afinco na reduo de ndios, especialmente no rio Caquet, mas em 1790 uma rebelio de todos os ndios daquela rea arruna com as misses. A regio do Alto Orenoco-Rio Negro foi integrada ao programa colonial espanhol, como resultado do movimento de expanso de grupos interessados na busca do EL Dorado e do trabalho dos missionrios, o que constituiu um dos aspectos peculiares a essa parte da Amaznia, pela geopoltica que ps em disputa o territrio entre as potncias europias que desejavam ficar com a Guiana. Os sonhos delirantes do El Dorado sempre apontaram para o planalto guians, centro misterioso do continente, onde supostamente estariam o "lago" Parima e a "cidade" de Manoa. Mas o projeto colonial dos castelhanos, iniciado no sculo XVI, ser tambm interrompido durante longos anos nessa rea, devido ao processo de crise progressiva em que entra o Estado colonial espanhol, um processo que durar meio sculo e que os manter nos contrafortes andinos. O MODELO PORTUGUS Sabemos que a expanso portuguesa em sua empresa colonial nos trpicos no foi mero transplante; em grande parte foi obra de fuso, unio da vivncia colonial lusitana com as coisas tropicais. Como afirmou Capistrano de Abreu, Portugal no entregou a empresa colonial a homens de negcios. Escolheu homens pertencentes aos quadros da hierarquia administrativa, como militares, funcionrios graduados, letrados, nobres menores, burocratas e degredados. Desde o incio, por exemplo, os portugueses aplicaram na Amaznia um sistema que tentava reduzir a colnia a um mero prolongamento produtivo do Reino, utilizando de maneira prtica os conhecimentos operacionais conquistados pelos colonizadores no curto espao da penetrao. Assim, construram fortificaes, povoaram vilas e cidades e procuraram forar a adeso dos elementos nativos para a ordem social da colnia. A colonizao portuguesa, embora agisse com aparente imediatismo, cuidava para que essa experincia fosse profunda, certeira e irreversvel. E por isso que o grande trabalho de transculturao da Amaznia pela colonizao portuguesa ainda hoje o fenmeno mais expressivo e duradouro. A EVOLUO DA ADMINISTRAO PORTUGUESA

A colonizao portuguesa, que politicamente vai de 1600 a 1823, pode ser assim dividida: 1600 a 1700, expulso dos outros europeus e ocupao colonial; de 1700 a 1755, estabelecimento do sistema de misses religiosas e organizao poltica da colnia; de 1757 a 1798, criao do sistema de Diretorias de ndios e esforo para alcanar o avano do capitalismo internacional; de 1800 a 1823, crise e estagnao do sistema colonial. At 1757, o territrio portugus na Amaznia era chamado de Estado do Maranho e Gro-Par, composto por sete capitanias: quatro pertencentes a donatrios - Caet, Camet, Joanes (Maraj) e Cum; e trs diretamente pertencentes ao Rei - Par, maranho e Piau. O Maranho e Gro-Par contavam com duas cidades, Santa Maria de Belm e So Lus do Maranho, que sediavam bispados, e mais sete vilas e diversos lugarejos e freguesias espalhadas especialmente na parte oriental do vale. Mas a consolidao administrativa do territrio somente se daria durante o sculo XVIII, nas administraes dos Capites-Generais Joo da Maia Gama (1722-1728), Alexandre e Sousa Freire (1728-1732), Jos da Serra (1732-1736), Joo de Abreu Castelo Branco (1737-1747) e Francisco de Mendona Gurjo (1747-1751). Em 1757 assume o fidalgo Francisco Xavier de Mendona Furtado, irmo do homem mais poderoso de Portugal, Sebastio Jos de Carvalho e Melo, o Marqus de Pombal. CONSOLIDAO DO TERRITRIO Entre 1600 e 1630, os portugueses consolidaram o seu total domnio da boca do rio Amazonas. Avanaram para o norte, sob a desconfiana dos espanhis, e atravessaram a linha do Tratado de Tordesilhas. Com a fundao do Forte do Prespio de Santa Maria de Belm (1616), os portugueses violaram deliberadamente o tratado e se aproveitaram do fato de Portugal estar sob o domnio espanhol. O trabalho de dar combate e expulsar ingleses, irlandeses, franceses e holandeses ocupou os portugueses por quase dez anos. Mas eles no se limitaram s operaes militares: alm do estabelecimento de postos militares, foram espalhando feitorias e misses. Cada governador de Belm cuidou de organizar bem-equipadas expedies de reconhecimento e ocupao, mandou tropas de resgate, moveu guerras justas e incentivou o descimento de ndios para os centros coloniais. O processo de aculturao e extermnio gradativo se instala, fixando uma sociedade que vai mover todo o seu arsenal de medidas administrativas para organizar os povos indgenas e mold-los s necessidades da economia europia. Os portugueses, com vivncia colonial j formada (frica, ndia, etc.), passam a dominar os povos indgenas frouxamente organizados em termos de unidade poltica. o momento do reajuste scio-econmico dos grupos nativos aos padres da explorao mercantil. O resultado desse esforo ser a destribalizao dos grupos mais expostos, habitantes das margens do rio Amazonas e de seus afluentes prximos. Era o incio do processo de caboquizao dos ndios, quando esses nativos foram retirados das mais diferentes culturas e modos de produo, e reunidos nas vilas e aldeias espalhadas de maneira estratgica, at finalmente surgirem como trabalhadores livres numa economia extrativa colonial. No demorou muito para os portugueses comearem a ocupar territrio supostamente espanhol, com o incentivo e beneplcito do prprio rei da Espanha. A RESISTNCIA DOS POVOS INDGENAS Mas a implantao de um processo colonial no to simples quanto a aventura da conquista. Na boca do rio Amazonas, os tupinamb no estavam mais aceitando a presena dos portugueses e os colonos relutavam em se instalar em regio to insegura, cujos rigores eram verdadeiros desafios. O forte de Belm, apesar de receber reforos e constante apoio dos portugueses do Maranho, teve problemas para se sedimentar. No incio, os prprios portugueses no estavam se entendendo: havia sinais de indisciplina e os ndios aldeados comearam a perder o medo dos soldados. A desordem chegou a um ponto que os ndios mataram alguns portugueses e cercaram o forte.

Na mesma poca, os ndios apresaram um bergantim na baa de Guajar e trucidaram quatorze portugueses. Francisco Caldeira Castelo Branco, preocupado, manda o comandante Diogo Botelho e uma tropa de duzentos homens esmagarem a rebelio. Diogo ataca a aldeia do Caju, a maior povoao tupinamb da boca do Amazonas e, depois de suplantar uma desesperada resistncia dos ndios, massacra indiscriminadamente, mandando incendiar a aldeia e aprisionando muitos tupinamb para vender como escravos em So Lus. Mas os ndios no esmorecem e logo se reagrupam com as tribos do rio Guam, mantendo uma guerra que durou ter anos e impediu que os portugueses avanassem em direo ao ocidente. Em 1619, o governador do forte de Belm, Jernimo Fragoso de Albuquerque, comandou uma tropa de cem soldados portugueses e centenas de tapuios. Essa tropa caiu sem piedade sobre os tupinamb que estavam reunidos na aldeia fortificada de Iguape, destruindo-a completamente depois de fogo de bombardas e canhes. Para completar o servio, avanou pelas aldeias de Guanapus e Carapi, queimando malocas e capturando ndios. Ao mesmo tempo, o capito Bento Maciel Parente conseguiu autorizao do Governador-Geral do Brasil, armou uma tropa de oitenta soldados arcabuzeiros e seiscentos arqueiros tapuios e avanou de So Lus para o noroeste, destruindo todos os povoados e malocas tupinamb que encontrou no caminho, at chegar triunfalmente em Belm com uma leva de centenas de escravos. Os tupinamb estavam derrotados e muitos fugiram, migrando para o interior do vale do Xingu, enquanto alguns se renderam em Belm e foram alocados num campo de prisioneiros no rio Separara, para servir de mo-de-obra aos colonos. Sete anos se passaram, at que em 1626, um terrvel caador de ndios assumiu o governo do forte de Belm. Era Bento Maciel Parente, um homem de temperamento brutal, sangneo e exaltado, com uma personalidade que pouco tinha a ver com o rotineiro pragmatismo e o esprito cauteloso que tanto caracterizavam os portugueses. Quando era governador do Cear, o tratamento que dispensara aos ndios tinha sido to violento que os missionrios franciscanos mandaram uma carta ao Rei denunciando-o por matar os nativos de fome e de manter vrias ndias como concubinas. O aldeamento que Maciel Parente mantinha nas proximidades de seu engenho mais parecia um harm, de acordo com as acusaes dos franciscanos. E foi contra esse homem que os tupinamb novamente mostraram sinais de rebelio. Maciel Parente no brincou em servio, mandou prender 24 chefes e ordenou que fossem executados imediatamente. Os condenados deveriam ter o corpo rasgado ao meio pela trao de dois cavalos, mas como no existiam tantos cavalos assim no forte, cada um deles teve os ps amarrados a duas canoas impulsionadas por remadores em direes opostas. Essa terrvel matana ultrapassou os limites e os colonos mostraramse escandalizados, ocasionando a sada de Maciel Parente do posto. PORTUGAL ANEXADO ESPANHA interessante como esses primeiros passos dos portugueses na Amaznia so coincidentes com o esforo de Portugal para no ser devorado pela Espanha. Apesar de unidos sob o reino de Felipe IV, os portugueses jogaram na ocupao do grande vale amaznico uma das cartadas decisivas para a manuteno de sua identidade nacional. Os administradores portugueses agiram com grande sagacidade poltica, fazendo letra morta do Tratado de Tordesilhas. Em 1637, por exemplo, para surpresa dos colonos de Belm, dois frades franciscanos e seis soldados, todos espanhis, chegaram numa longa canoa. Foram bem recebidos pelas autoridades e contaram que tinham partido de Quito coma tarefa de organizar uma misso entre os ndios do rio Napo, mas os ndios mostraram-se ferozes e a maioria dos missionrios desistiu, regressando ao Equador. Os dois, no entanto, decidiram descer a corrente e ver o que acontecia. Os franciscanos se chamavam Domingos de Brieba e Andrs de Toledo e fizeram um vivo relato da viagem, descrevendo os diversos encontros com tribos ao longo do Amazonas e como tinham recebido alimentos e ajuda dessas tribos. As autoridades do forte

de Belm enviaram os espanhis para So Lus, onde o governador Jacom Raimundo de Noronha mandou prend-los para esconder dos espanhis de Quito o que tinham descoberto. PEDRO TEIXEIRA Foi justamente o governador Jacom de Noronha, que certamente no era partidrio da presena de um rei Espanhol no trono portugus, o autor da idia de armar uma expedio para explorar as terras ocidentais. Jacom tinha ficado preocupadssimo com a chagada dos franciscanos de Quito e decidiu que havia surgido o momento de os portugueses avanarem pelo rio Amazonas. Em 28 de outubro de 1637, sob o comando de Pedro Teixeira, a expedio portuguesa partiu do porto de Belm. Foi a mais bem-organizada de todas as expedies europias na regio, e o sucesso praticamente encerrou a fase de penetrao. Antes de partir, Jacom Noronha entregou a Pedro Teixeira ordens lacradas que s deveriam ser abetas quando atingissem o territrio dos omgua. E as ordens, quando abertas, diziam que avanassem o mximo possvel em direo aos Andes e estabelecessem povoaes e fortes que delimitassem o territrio portugus do espanhol. As peripcias de Pedro Teixeira demonstram bem como os portugueses violaram o Tratado de Tordesilhas em quase 1500 milhas. Quando Pedro Teixeira chega a Quito, sua expedio recebida com assombro e admirao pelos espanhis. Missas solenes, recepes e muitas festas ocuparam os portugueses, que tambm foram homenageados com uma tourada que durou dois dias e da qual at os ndios foram autorizados a participar e a matar o touro a flechadas. Ao dar incio viagem de volta, em 16 de fevereiro de 1639, Pedro Teixeira trazia um observador espanhol, o jesuta Cristobal de Acua, e desconhecia que os espanhis tinham descoberto os ardores nacionalistas do governador Jacom de Noronha, tendo sido este aprisionado e remetido a ferros para Lisboa. Cristobal de Acua escreveu um relato bastante completo dos dez meses de viagem, deixando para a posteridade um nmero considervel de informaes preciosas sobre os povos indgenas que habitavam as margens do Napo e do Amazonas. Em 1669, para impedir a passagem de navios holandeses que desciam do Orenoco para comerciar com os omgua, o comandante Pedro da Costa Favela levanta a fortaleza da barra de So Jos do Rio Negro. Frei Teodoro foi o responsvel pelo aldeamento dos ndios tarum na boca do rio Negro, dando origem ao povoamento que no futuro seria a cidade de Manaus. Sendo o rio Negro uma das reas mais densamente povoadas naquela poca, a populao indgena tornar-se-ia logo uma das maiores fontes de mo-de-obra para o colonizador. O brao indgena era largamente utilizado na explorao de produtos naturais - drogas do serto, o que prejudicava, naturalmente, suas milenares atividades agrcolas de sustentao. Assim. A mo-de-obra cabocla, que vai aparecer quase simultaneamente com a independncia, foi fruto dessa aculturao to intensamente forada pelos portugueses durante duzentos anos. No final, o surgimento do caboclo a prova do sucesso da colonizao, e sua histria o retrato de como os europeus submeteram os pouco cooperativos indgenas da Amaznia, em contraste com os mais facilmente adaptveis indgenas do Mxico e do Peru. A colonizao portuguesa, durante boa parte de sua fase de penetrao, consistiu em intensificar a expanso do domnio territorial, num contraposto da geopoltica americana contra o domnio poltico espanhol sob o Reino de Portugal. Os portugueses tambm se preocuparam em fundar seu projeto colonial, restituindo prpria regio suas experincias nela. Era fazer viver o novo mundo sua prpria linguagem, mas em prol dos interesses da economia portuguesa. Isso era organizar a vivncia colonial no prprio contexto regional. A colonizao portuguesa preocupou-se em interpretar economicamente e depois demonstrar pela experincia concreta. SAMUEL FRITZ Mas o perodo de ocupao territorial no se encerraria sem que antes os portugueses se confrontassem com os espanhis. Em 1689, o jesuta Samuel Fritz,

da Bohemia, comeou a organizar misses no rio Solimes, dentro do territrio demarcado por Pedro Teixeira, reivindicando essas terras para Castela. Provavelmente o jesuta teria logrado sucesso, no tivesse ele adoecido numa aldeia dos ndios yumaragua. Aos trinta e cinco anos, era um homem robusto, mas um surto de malria, agravado por inchao nos ps e problemas de verminose, obrigaram o missionrio a ficar prostrado numa rede. Durante trs meses ele penou, sem nenhum atendimento. Quando o sol nascia, Samuel Fritz conseguia levantar-se; a febre passava e ele podia alimentar-se, mas era durante a noite que a molstia lhe atormentava. A febre queimava-lhe o corpo, a sede secava-lhe a boca, e ele no conseguia dormir porque os jacars saam do rio e perambulavam pela aldeia. Certa noite um jacar chegou a subir numa canoa, cuja proa estava dentro de sua barraca, para tentar atacar o padre que estava na rede imobilizado pela febre. Como Samuel Fritz estava fraco demais para enfrentar a viagem de dois meses pelos Andes, decidiu descer o Amazonas e encontrar os portugueses que, segundo os ndios, estavam coletando salsaparrilha na boca do Purus. Duas semanas depois, Fritz foi levado por ndios para a misso dos mercedrios, na cidade de Silves, onde foi tratado com grande carinho, mas sua sade no fez progressos. Os mercedrios, ento, mandaram Samuel Fritz para Belm, onde foi recebido e tratado pelos jesutas, recuperando a sade. Ao tentar voltar para o trabalho missionrio, as autoridades portuguesas o detiveram. Oito meses depois, chegam de Lisboa ordens reais para que Samuel Fritz regresse, agora com todo o apoio real mas acompanhado de soldados portugueses. Trs anos haviam-se passado, e sobre a viagem de retorno, embora no tenha significado nenhuma vitria para Samuel Fritz, ele deixou um relato importantssimo para o conhecimento da regio e de seus habitantes no ocaso de uma poca de conquistas. Os ndios do Solimes tinham grande afeio por Samuel Fritz, mas isso no impediu que os portugueses insistissem em manter o territrio sob seu domnio. Em 1687, quando Fritz estava numa povoao nas proximidades de Tef, um contingente de soldados portugueses desembarcou na localidade. Com eles, o Provincial dos carmelitas, frei Manoel da Esperana. Fritz explicou que estava trabalhando aqueles ndios pagos em nome de Castela, mas que essa questo de fronteira deveria ser resolvida pelas autoridades de Madri e Lisboa. Frei Manoel da Esperana aceitou o argumento, mas exigiu que, enquanto tais autoridades no tivessem chegado a uma concluso, Samuel Fritz se retirasse para o ocidente e abandonasse a rea. Fritz no teve outro remdio que se retirar para uma regio onde hoje territrio peruano. Durante os primeiros anos do sculo XVIII, Samuel Fritz vai continuar exercendo enorme influncia entre os indgenas do Solimes, a ponto de o prprio Rei de Portugal, dom Joo V, ordenar a total expulso dos jesutas espanhis que estavam entre os omgua e a priso de Samuel Fritz. No dia 24 de dezembro de 1709, o governador do Par escreveu ao Rei de Portugal que uma tropa de cento e cinqenta soldados tinha sido enviada para acabar de uma vez por todas com a ousadia dos jesutas espanhis. O resultado da expedio, alm d destruio das misses e priso de alguns missionrios, foi a quase extino dos omgua. A disputada fronteira da Amaznia ocidental somente foi fixada com a assinatura do Tratado de Madrid, em 1750. OS PORTUGUESES BUSCAM UMA ECONOMIA LIVRE DO EXTRATIVISMO Com a independncia de Portugal, o processo de sedimentao da conquista torna-se uma realidade. O sculo XVII tinha sido quase exclusivamente o sculo do Engenho de Acar. Mas a realidade e as possibilidades da Amaznia exigiam um outro tipo de economia, alm da extrativa, j no sculo XVIII considerada primitiva e insegura. Mas os portugueses no estavam preparados para oferecer uma alternativa econmica e nem o reino possua capitais necessrios para tal. A soluo encontrada foi a de orientar o processo colonial como um sistema defensivo, que pelo menos assegurasse o domnio da rea. Por isso, entre 1700 e 1755 os portugueses desistem de forar a transformao dos ndios em mo-de-obra para as plantaes, e a prioridade para a construo de uma rede de misses e aldeamentos, quase todos voltados

para a agricultura de sustentao, utilizando largamente a experincia milenar dos prprios ndios. O objetivo, ento, era dar nfase na converso espiritual dos ndios e transform-los em "ndios-portugueses", embora a organizao do trabalho no tenha sido esquecida. Mas esta foi a poca em que o missionrio ganhou o espao do conquistador. Uma legislao real de 1680 regulamentava da seguinte forma os ndios trabalhadores. Um grupo devia ficar nas povoaes, para praticar a agricultura de sustentao e garantir alimentos para os aldeados, e um excedente para ser vendido sob orientao dos missionrios. Um outro grupo de ndios ficava inteiramente e disposio dos missionrios, ajudando na "converso" de outros ndios e trazendo-os para o povoado. O terceiro grupo ficava a servio do governo, que os distribua aos colonos. Isto significava limitar a utilizao de mo-de-obra indgena pelos fazendeiros a apenas 20% dos ndios disponveis, o que comeou a criar ressentimentos e queixas entre os colonos. Seis anos depois, uma nova carta real limitava ainda mais o contingente de mo-deobra, ao estipular um salrio para os trabalhadores indgenas, alm de obrigar os empregadores a fornecer alimentao. O salrio era baixo, aproximadamente duzentos ris, mas os empregadores relutavam em pagar. A produtividade da agricultura era alta, mas os preos internacionais no conseguiam pagar os investimentos. Os primeiros vinte anos do sculo XVIII foram de subsdio para os colonos da Amaznia, j que a nfase era a manuteno do territrio. No entanto, essa poltica de ocupao no poderia durar muito. Os colonos aos poucos vo-se enfurecendo com os missionrios, especialmente os jesutas, gerando uma enorme tenso na regio. Mas no so apenas os colonos a se enfurecerem. No comeo do sculo XVIII, uma srie de rebelies indgenas ocorre na Amaznia, com os ndios demonstrando mudanas em suas tticas militares e, pela primeira vez, utilizando armas de fogo. claro que os ndios nem sempre receberam os europeus de braos abertos; a norma, por sinal, era hostilidade e beligerana. Mas nos primeiros anos do sculo XVIII os povos indgenas comeam a esboar novos tipos de resistncia e a oposio armada. Dentre os choques entre ndios e portugueses, destacam-se dois: a rebelio permanente dos mura e a insurreio das naes do rio Negro sob o comando do tuxaua Ajuricaba. OS MURA Os ndios mura tinham emigrado h pouco tempo para o rio Madeira, ocupando a regio hoje chamada de Autazes. Eram exmios remadores e possuam enorme capacidade de deslocamento. No incio, no hostilizaram diretamente os portugueses, mas evitaram maiores contatos. Por volta de 1720, o padre Joo Sampaio, missionrio jesuta, conseguiu aproximar-se de uma maloca mura e convenceu os ndios a deixarem a floresta e virem morar na misso de Santo Antnio, na boca do Madeira. Padre Sampaio prometeu ferramentas, roupas e alimentos, se eles embarcassem imediatamente. Os mura comearam os preparativos para a mudana, quando apareceu um colono portugus que se, dizendo emissrio do padre Sampaio, convenceu os ndios a embarcarem num bergantim, aprisionando-os e seguindo para Belm, onde os vendeu como escravos. Quando os outros mura tomaram conhecimento do que tinha acontecido, passaram a odiar os portugueses. A primeira medida foi atacar e destruir a colnia portuguesa da boca do Madeira, o que fizeram com total sucesso, deixando povoado em cinzas. Quando a expedio do major Joo de Sousa d'Azevedo chegou ao Madeira para iniciar sua jornada at o interior do Mato Grosso, os mura lhe deram combate com muitas baixas de ambos os lados. Autazes uma regio de igaps, furos e pntanos, entre o rio Solimes e o Madeira. Ali, no labirinto de florestas submersas, os mura tornaram-se imbatveis. At hoje, apesar de todas as carnificinas que sofreram, tanto dos portugueses quanto na poca da Cabanagem, os mura continuam l, no mesmo lugar, numa demonstrao de que nunca se renderam ou foram derrotados.

Durante cinqenta anos os mura vo dar combate aos portugueses. Eles tinham aprendido a no se apresentar de peito aberto contra as armas de fogo; organizavam rpidos ataques ou emboscadas e eram brilhantes arqueiros, arte que dominavam com criatividade, com a utilizao de um grande arco que eles seguravam com os ps para lanar uma flecha capaz de atravessar um boi ou rasgar uma armadura metlica. A vingana dos mura era um exemplo para outras tribos. Eles viajavam ao longo do Madeira, pelo Solimes, at mesmo pelo mdio rio Negro, atacando e destruindo povoaes portuguesas. Vrias expedies punitivas foram lanadas contra eles, mas no conseguiram esmag-los. Estima-se que mais de trinta mil mura perderam a vida, durante esse perodo, contra dez mil colonos. Em seu relato, o ouvidor Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, que viajou pela regio entre 1774 e 1775, escreveu que os mura "eram inimigos cruis e irreconciliveis" e, a menos que se movesse "uma guerra violenta (...) para acabar e destruir essa tribo", eles continuaram atacando os portugueses. Mas os mura s aceitariam coexistir pacificamente com os brancos depois das enormes perdas populacionais ocorridas durante a Cabanagem. AJURICABA O exemplo mura foi seguido mais radicalmente pelos manau, a mais importante tribo do rio Negro. Mauricio de Heriarte escreveu em 1665 que aquela regio era "habitada por inumerveis pagos. Eles possuem um chefe (...), que chamam de Rei, cujo nome Tabapari, e ele dirige vrias tribos subjugadas ao seu domnio e por elas obedecido com grande respeito. (...) As aldeias e gentes desse rio so grandes e suas casas circulares e fortificadas por cercas. Se esse territrio for colonizado pelos portugueses, ns poderemos fazer dali um imprio e poderemos dominar todo o Amazonas e outros rios." De fato, o rio Negro era uma regio densamente povoada, e por povos culturalmente bastante avanados. De acordo com o padre Joo Daniel, at 1750 foram descidos fora trs milhes de ndios do rio Negro. "Insuficiente dizer - escreveu Joo Daniel - que alguns indivduos tinham mais de mil ndios e outros tinham tantos que sequer sabiam os nomes de cada um deles." A resposta dos ndios foi exemplar. Em 1720 os portugueses comeam a ouvir falar do tuxaua Ajuricaba, a maior personalidade indgena da histria da Amaznia. No comeo, ele no hostilizou os portugueses. Como aruaque, Ajuricaba exerceu em mais alto grau um dos talentos de sua cultura: a arte da diplomacia. Rapidamente ele foi unindo as diversas tribos sob uma confederao tribal, o que no era uma tarefa fcil. A estrutura social das tribos da Amaznia, por uma opo histrica, rechaava qualquer tipo de poder centralizador. Da a pulverizao dos povos indgenas, que os fez presa fcil para os invasores europeus. Poucas foram as experincias de confederao entre os ndios em todo o continente americano, mas Ajuricaba logrou unir as mais de trinta naes do vale do rio Negro, em cerca de quatro anos de trabalho de persuaso. Um outro aspecto da liderana de Ajuricaba era a clareza com que ele sabia distinguir os diversos europeus que comeavam a entrar em seu territrio. Do norte, atravs das montanhas do Parima e dos vales do Orenoco, vinham os ingleses, os holandeses, os franceses e, mais raramente, os espanhis. Do sul, em grandes levas e com bastante violncia, os portugueses. O conhecimento das diferenas entre os europeus ajudou muito no xito inicial do levante de Ajuricaba. Ele negociou com os holandeses, que lhe forneceram armas de fogo, plvora e instrutores. Dos ingleses ele adquiriu plvora, chumbo e armas brancas. Finalmente, em 1723, ele se sentiu em condies de atacar os portugueses. Os manau concentravam-se basicamente em duas posies no alto rio Negro e em diversas malocas pelo rio urubu e na localidade hoje chamada Manacapuru. Dessas posies, e com o apoio de diversos outros povos, eles destruram todos os ncleos de colonos do mdio rio Negro, obrigando os portugueses a se refugiarem no forte da Barra. Ajuricaba tambm infligiu vrios ataques s tribos que apoiavam os portugueses, gerando uma grande confuso na regio. O governador da provncia, Joo da Maia da Gama, imediatamente manda uma carta para Lisboa, informando dos ataques. O que deixava era o fato de Ajuricaba

andar com uma bandeira da Holanda desfraldada em sua canoa. O fato foi testemunhado por Miguel de Siqueira Chaves e Leandro Gemar de Albuquerque, oficiais portugueses que comandavam tropas na rea e por eles imediatamente reportado para Belm. Os arquivos holandeses confirmam o contato com os manau, porque, em 1714, a Companhia das ndias Ocidentais Holandesas enviou o comandante Pieter van der Heyden numa expedio regio do alto rio Branco. Van der Heyden deve ter-se encontrado com os manau, pois logo a seguir alguns guerreiros dessa tribo deram de aparecer no Essequibo, assustando os colonos holandeses. Essas incurses pelo extremo norte comearam a ficar comuns, at o levante de 1723, quando cessaram para sempre com a quase extino da tribo guerreira. Maia da Gama escreveu que "todas as tribos do rio e com exceo daquelas que esto conosco e contam com missionrios, so assassinas de meus vassalos e aliadas dos Holandeses. Elas impedem a propagao da f e continuamente roubam e assaltam meus vassalos, comem carne humana, e vivem como bestas, desafiando a lei natural. (...) Esses brbaros esto bem armados e amuniciados com armas dadas pelos holandeses, e outras conseguidas por eles e tomadas de homens que foram at l e intentaram assalt-la, desobedecendo minhas ordens. Eles no apenas tm o uso das armas mas tambm se entrincheiraram em cercados de pau e barro e com torres de vigilncia e defesa. Por tudo isso nenhuma tropa os atacou at o momento por temerem suas armas e sua coragem. Por essas dissimulaes eles se arrogam a um maior orgulho e se julgam no direito de cometer todos os excessos e matanas". A resposta de Lisboa foi autorizar o governador Maia da Gama a lanar uma expedio punitiva, mas os jesutas tentaram uma soluo negociada, e o padre Jos de Sousa foi enviado ao rio Negro para propor uma conciliao. O padre conseguiu fazer Ajuricaba trocar a bandeira holandesa pela portuguesa, viu o lder jurar obedincia ao Rei de Portugal e recebeu a promessa de libertar cinqenta escravos em troca do pagamento do resgate. Padre Jos de Sousa ficou muito impressionado com Ajuricaba, e relatou ao governador que ele era um homem ainda jovem, muito orgulhoso e arrogante, que se denominava governador de todas as tribos e que pessoalmente tinha-se declarado responsvel por todos os agravos contra os portugueses. Se Ajuricaba fosse convencido a trabalhar para os portugueses, o Rei teria nele um grande aliado. Ajuricaba, no entanto, no estava interessado em se aliar a nenhum europeu. E, mal o jesuta deixou o rio Negro, os ataques recomearam e Ajuricaba nunca libertou os cinqenta escravos, embora tenha recebido o dinheiro. Em 1728, depois de receber a aprovao dos prprios jesutas, Maia da Gama organiza uma poderosa fora punitiva, sob o comando do capito Joo Paes do Amaral. "Ficou decidido - escreve Maia da Gama - que eles primeiro dariam busca ao brbaro e infiel Ajuricaba. E nossa gente o surpreendeu em sua aldeia, mas ele encetou uma defesa antes que o cerco se completasse. Depois de alguns tiros de uma pea de artilharia que nossos homens tinham levado, ele resolveu escapar e abandonar a aldeia acompanhado por alguns momentos. (...) Nossos homens saram em perseguio e mantiveram escaramuas com ele cada vez que ele entrava nas vilas de seus aliados. O brbaro chefe Ajuricaba e mais seis ou sete de seus chefes aliados foram finalmente presos e duzentos ou trezentos prisioneiros foram pegos junto com ele. Quarenta desses sero trazidos para pagar os custos da expedio feitos pelo tesouro de Sua Majestade e mais trinta para a coletoria real". Ajuricaba foi posto a ferros junto com outros guerreiros e transportados para Belm, onde seriam vendidos como escravos. Foi ento que o grande lder manau fez o gesto que lhe deu entrada na Histria e no corao do povo da Amaznia. Os portugueses descreveram assim o seu ato desesperado: "Quando Ajuricaba estava vindo como prisioneiro para a cidade, e j estava em suas guas, ele e seus homens se levantaram na canoa em que se encontravam acorrentados, e tentaram matar os soldados. Esses tomaram de suas armas e bateram em alguns e mataram outros. Ajuricaba ento pulou no mar com um outro chefe e no reapareceu mais vivo ou morto. Pondo de lado a pena que sentimos pela perda de uma alma, ele nos fez um grande favor ao nos liberar da obrigao de t-lo prisioneiro".

Ajuricaba pulou da canoa de seus opressores para as guas da memria popular libertando-se dos grilhes e ressuscitando como um smbolo de coragem, liberdade e inspirao. Em 1729, os ndios do rio Negro novamente se rebelaram, sob o comando do manau Teodsio. Depois de alguns combates, Teodsio preso e enviado para Lisboa. Novamente, em 1757, outro lder manau forma uma federao de tribos no rio Negro, ataca as vilas de Lamalonga e Moeira e ocupa a ilha de Timon. A rebelio sufocada violentamente, mas a lio de Ajuricaba no jamais esquecida. OUTRAS REBELIES NA AMAZNIA Mas no foi apenas o rio Negro palco de rebelies e sangrentos embates na Amaznia. Mais o norte, na possesso de terra ocupada pelos holandeses, o sculo XVIII no seria exatamente uma era de paz. Com a introduo de mo-de-obra escrava nas plantaes e engenhos holandeses da Guiana, comeam a surgir comunidades de negros fugidos, denominados cimarrons, os correspondentes dos brasileiros quilombolas. Como as punies para escravo recapturado eram severssimas, indo desde o enforcamento s amputaes de membros e variadas formas de morte sob tortura, os africanos escapavam para o interior da floresta, onde se reagrupavam em pequenos grupos. Os holandeses moveram todos os esforos para eliminar esse cimarrons, organizando expedies e tropas punitivas. Desde 1670 eles tentam acabar com o problema, mas sem xito. Entre 1730 e 1740, a colnia vive em p de guerra. Uma expedio, organizada a expensas de plantadores, chegou a reunir cinqenta holandeses e duzentos escravos, mas os cimarrons pouco sentiam o golpe, respondendo aos ataques com elaboradas tticas de guerra de guerrilha, que desmoralizavam os colonos europeus, supostamente mais bem-equipados. As expedies eram dispendiosas, custavam mais de cem mil guildens, o que acabou obrigando os holandeses, depois de um sculo de disputas, a proporem um acordo de paz, conseguido finalmente em 1767. Desde ento, seis grandes grupos cimarrons vivem nas selvas do Suriname, numa populao de mais de trinta mil pessoas, representando a maior e mais bem-sucedida populao de africanos a se adaptar ao continente americano, vivendo em harmonia com os ndios, aprendendo com eles a conhecer e a usar a natureza, e produzindo uma magnfica cultura, uma das mais ricas e curiosas da Amaznia. A ERA POMBALINA Em 1757, na administrao do Marqus de Pombal, uma nova fase comea para a colnia, com a abolio do poder dos missionrios sobre os ndios e a laicizao das misses, transformadas agora em diretorias de ndios. O governad0or Francisco Xavier de Mendona Furtado, irmo do Marqus de Pombal, considera que a ao dos missionrios trouxe muito lucro para a Igreja em detrimento do Estado e dos colonos. Era uma perspectiva que deliberadamente esquecia que o prprio reino, menos preocupado com lucro que com a preservao do territrio, tinha direcionado os ndios para os missionrios. claro que o poderio econmico apresentado pelas ordens missionrias, especialmente os jesutas, fazia deles um alvo fcil para tais crticas. Nessa terceira fase da empresa colonial, que vai de 1757 a 1797, os portugueses procuraram dar uma finalidade econmica mais clara para a regio. Embora o ciclo de garimpo vegetal, da coleta da droga do serto, tenha convivido com as tentativas agrcolas do sistema missionrio, apenas com Pombal, e no rio Negro, iria ser realizada uma expedio agrcola e pecuria de certo vulto. Na verdade, os portugueses no tinham um interesse mercantil firme ligado ao garimpo da mata. Eles pensaram numa alternativa fixadora que garantisse a posse da rea, assim como o ouro e a cana-de-acar, em Minas e Pernambuco, tinham formado sociedades de caractersticas definidas. claro que o extrativismo, alm de lucrativo, era um meio de usar as possibilidades econmicas naturais da regio. Foi pelo material recolhido no garimpo da selva, verdadeira ao geral de busca de material para anlise, que o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira realizou, em 1783, a primeira tentativa de estudo

e revelao cientfica do vale. Alexandre Rodrigues Ferreira, realizando um trabalho enciclopdico comissionado pela Corte portuguesa, trouxe aos europeus um vasto e sucinto material que se estende da etnografia zoologia. O extrativismo embasava a anlise do naturalista, que iria satisfazer o interesse de Portugal em conhecer e decifrar os recursos da Amaznia, j ento em pleno assalto econmico e experimental posto em prtica pelo Marques de Pombal. Mas o extrativismo no era suficiente para formar uma sociedade permanente. Gerava, certo, uma integrao apenas militar. O colono alinhava-se com a metrpole pela sua atuao militar, enquistado em suas pequenas fortalezas e propriedades. A VISITAO DO SANTO OFCIO AO PAR Um dos exemplos mais claros das contradies internas da administrao modernizadora do regime de Pombal foi o episdio da instalao da Inquisio no GroPar. Sebastio Jos, o Marqus de Pombal, sempre manteve uma atitude contraditria em relao a certos instrumentos polticos da Igreja Catlica. claro que ele tinha conscincia de que o reino de Portugal desenvolvera uma ntima ligao histrica com a Igreja, e o catolicismo servira de base para a construo da nacionalidade lusitana, produzindo uma srie de reis carolas, alguns mesmo fanticos, como o malfadado Dom Sebastio. O saldo dessa tradio beata no era favorvel aos seus sonhos de modernizao e Pombal assestou parte de suas baterias contra algumas foras poderosas da Igreja, como a Companhia de Jesus e o prprio Santo Ofcio. A Companhia de Jesus foi expulsa de Portugal e colnias e o Santo Ofcio teve em muito limitado os seus poderes, sendo proibida a prtica da tortura (tormentos), que Pombal considerava pouco civilizada, e limitada as execues na fogueira. Durante o regime pombalino ocorreram 22 autos-de-f e a nfase penal recaiu menos nas sanes religiosas que no confisco de bens e na execuo de oposicionistas, como foi o caso do Pe. Gabriel Malagrida, queimado vivo em 1761. Assim, a Visitao ao Gro-Par acontece num momento em que a Inquisio estava em declnio, sendo muito mais um instrumento de coero do poder temporal do que uma ao religiosa de revigoramento doutrinrio. Como a Inquisio era uma plida imagem do que tinha sido e transformada em instrumento coercitivo do poder, no se pode dissociar sua presena no Gro-Par como parte da estratgia pombalina. De qualquer modo, fica a pergunta: qual o objetivo dessa Visitao do Santo Ofcio? Atacar o que restava de influncia dos jesutas? Atemorizar os cristos-novos por representarem um poder econmico capaz de criar dificuldades? Ou simplesmente combater os maus costumes e as heresias que supostamente grassavam na Capitania? A primeira hiptese no se justifica, porque h quatro anos os jesutas estavam fora da Amaznia portuguesa. E, para resolver as questes e negcios referentes aos bens dos jesutas, a Ordem Rgia de 11 de junho de 1761 organizar uma Junta para proceder a venda dos "mveis e semoventes, divises e jurisdies das terras e fazendas, vendas de bens de raiz e tudo o mais respeitante Companhia de Jesus, que deveria ser incorporado ao Fisco e Cmara Real".1 Quanto aos cristos-novos, estes faziam parte da elite comercial e no apresentavam nenhum risco, contribuindo largamente para o sucesso da empresa pombalina. Na verdade, a Inquisio no Gro-Par abateu-se sobre os mais humildes da colnia, implicando e muitas vezes arruinando a vida de modestos funcionrios pblicos, oficiais mecnicos e artesos, soldados, criados, ndios e escravos negros. Foram poucos os casos de envolvimento de gente de cabedal, como fazendeiros, senhores de engenho e membros da ata hierarquia religiosa, civil e militar. Atacando o que considerava anomalias de uma sociedade na qualquer comum a prtica do curandeirismo e o uso cotidiano de superties aprendidas com os tapuias, a Inquisio no Gro-Par vai tentar desalojar o legado das culturas indgenas do inconsciente dos colonos, procurando implantar de forma revigorada as manifestaes

da cultura ibrica, supostamente mais saudvel e condizente com os ensinamentos da Igreja. Em setembro de 1763, o padre Giraldo Jos de Abranches, Visitador do Santo Ofcio, desembarca em Belm, sendo recebido com honras pelo governador D. Fernando da Costa de Atade Teive. O padre Giraldo, nascido em uma vila prxima a Coimbra, era homem rigoroso e cheio de melindres, que se aferrava a detalhes e a formalidades rituais. O Tribunal da Inquisio do Par foi a sua terceira misso na Amrica, tendo passado por postos eclesisticos em So Paulo e Minas Gerais. No dia 25 de setembro de 1763, foi dado ao pblico os Editos de F e da Graa, concedendo o perdo do confisco de bens queles que confessassem espontaneamente suas culpas ao Santo ofcio. Uma procisso solene, que saiu da Igreja das Mercs, acompanhadas pelo Cabido, o Vigrio Geral, os Procos, os Coadjutores, o clero em geral, irmandades e confrarias, alm de todas as autoridades, tais como o Governador, o Juiz de Fora, a Cmara e um regimento militar, sob o olhar de enorme massa popular, desfilou solenemente at a Igreja Catedral, dando incio aos trabalhos da Inquisio. O povo do Gro-Par viveria mais de seis anos em clima de terror, sobressaltado pelo arbtrio, pela boataria, pela onda de intrigas e o clima torpe de delaes que desfez famlias e destruiu amizades. Alm das acusaes de adultrio, fornicao, sodomia, prticas herticas "luteranas" ou "judaicas", o grosso dos processos de Belm gira em torno de tratamentos "mgico-religiosos", considerados satnicos. As denncias sobre tais aes de curandeirismo eram muitas, atingindo ndios e negros, como foi o caso da ndia Sabina: "(...) Manoel de Souza Novais Natural Emorador desta cidade que vive de Suas RoSsas Cazado (...) O que tinha pera denunciar era O Seguinte QuehaveraSette annos poucos mais Ou Menos tendo elle experimentado Na Sua familia Ees crauatura grandes Mortandades Eentendendoque proccidia de Seencontrarem pellas arvores de Cacao huns Embrulhos de Couzas desConhecidas (...) teveNoticia Eerapublico Nestacidade que humaIndia chamada Sabina Na temCerteza sehecazada seSolteira mas tem probabilidade que hacazada (...) tinahvirtude paradescobrir Edesfazer Ozfeitios (...) ecom effeito chegando aditaIndia logo queentrou nacazadelle denunciante immediatamente Sahio ou desceo pella escadaabaixo immediatamente Edisse que Cavassem nopatamar daescada que ahi havia deaxar Osmalificios. Escavandose nolugar queslla apontaua Se desenterrou hum Embrulho dehum panno ja veho Ecarcumido emq'Estava huma Cabesa deCobra jararaca jamirrada de todo eSo Com OzoSos atestando adaindia que aquelles Era Oz feitisos de queprocedia tantos dannos (...) Eque esta denuncia afazia pordescargo de Sua Consciencia (...)".2 O caso do ndio Antonio, tambm no foi muito diferente: "(...) Que havera Sete mezes Emeyo pouco mais oumenos achandose ella denunciante (Antonia Jeronima da Silva) na Sua Rossa do Ryo Maguary gravemente enferma devarias dores decabea febres e Continuos Emuuimentos extraordinarios portodo OCorpo fallando Comella huns Indios forros (...) deque apodia Curar deSuas Molestias Outro Indio chamado Antonio (...) Elhe deo abeber as raspas dehumas cascas, Eraizes deAruores Com asquais No Sentindo Milhoras efazendolhe estaqueyxa, elle respondeo que as purgas EraAindapoucas (...) dizendolhe que queria Consultar osSeos Pajs para lheseirem dizer omal que padecia para Saver como hauia ducuralas".3 Centenas de ndios, como Sabina e Antonio, padeceram a perseguio da Inquisio, pelo crime de exercerem seus conhecimentos de medicina tribal e tentarem ajudar os colonos brancos com quem agora tinham de conviver. O Tribunal do Santo Ofcio atingiu, direta ou indiretamente, cerca de 485 pessoas. O Marqus de Pombal, poltico habilssimo, vislumbrou na Inquisio um meio perfeito para fazer uma correo nos rumos do Gro-Par. A presena do Visitador em Belm, alm de servir para calar certos religiosos incmodos, manter os polticos e comerciantes amedrontados e levar o pavor aos menos favorecidos, funcionou como uma espcie de divisor de guas nos costumes e na cultura da regio. O que antes era tolerado e at incentivado, como a absoro de certos hbitos indgenas, agora tornava-se heresia.

O projeto modernizador de Pombal foi buscar um instrumento j decadente na Metrpole, mas eficiente na colnia, para amordaar definitivamente as culturas indgenas e instaurar a "salubridade" social e cultural atravs de severas punies. Desde ento os hbitos e as manifestaes culturais dos povos indgenas foram entendidos como reflexos de mentes selvagens presas da ignorncia, capazes apenas de produzir superties. Uma Colnia moderna, refinada e lucrativa no condizia com pajelanas e colonos de um harm de ndias adolescentes. O ESFORO MODERNIZADOR TARDIO Francisco Xavier de Mendona Furtado, depois de visitar o territrio do Gro-Par, decide sugerir a diviso da Capitania, visando a racionalizao administrativa e um maior controle territorial. Por carta rgia de 11 de junho de 1757, criada a Capitania do Rio Negro, instalada na cidade de Barcelos, antiga aldeia Mariu, no mdio rio Negro. o processo de "lusitanizao" em marcha, que mudou todos os nomes indgenas de ncleos populacionais, substituindo-os por nomes portugueses, espalhando em plena selva as sua Braganas, Souseis, Pombais, bidos etc. A cidade de Barcelos, na qualidade de sede do governo, recebe cuidados especiais, com edificaes condizentes para a acomodao das autoridades portuguesas e espanholas, ocupadas no trabalho de demarcao das fronteiras. Segundo o ouvidor Sampaio, que a visitou em 1774, Barcelos possua "bons edifcios". Mas a cidade no correspondeu expectativa, sendo a sede da Capitania transferida para o Lugar da Barra, em 1791, por determinao do governador Manuel da Gama Lobo d'Almada. Para completar a ampla reforma estrutural da era pombalina, os portugueses, um tanto tardiamente, unem capitais do estado e particulares e fundam a "Companhia do Comrcio do maranho e Gro-Par", com a obrigao de fazer obras de infra-estrutura, cooperar no fomento lavoura e agroindstria, alm e trazer escravos da frica. Todo esse esforo acaba por valorizar o Par, especialmente a cidade de Belm, enriquecida pela construo de novos prdios pblicos e particulares, obras executadas sob orientao de arquitetos europeus, como o bolonhs Jos Augusto Landi, autor de lindas edificaes oficiais, que at hoje embelezam a cidade. A capital paraense, que tinha surgido em torno do forte portugus, aos poucos foi-se transformando na aglomerao urbana que na foz do Amazonas se tornou a grande metrpole do vale. J em 1743, se levarmos em conta o depoimento de Charles Marie de La Condamine, a cidade possua sua graa e personalidade. "No dia 19 de setembro, perto de quatorze meses aps minha partida de Cuenca, cheguei vista do Par, que os portugueses chamam "gro-Par" ou seja "grande rio" na lngua do Brasil; aportamos a uma habitao dependente do colgio dos PP. Jesutas. (...) Afigurava-se-nos, chegado ao Par, e sados das matas do Amazonas, ver-nos transportados Europa. Encontramos uma cidade, ruas bem alinhadas, casas risonhas, a maior parte construda desde trinta anos em pedra e cascalho, magnficas igrejas..."4 Dez anos depois da passagem do sbio francs, Belm ostentava as inovaes da era pombalina, com a pujante contribuio dos artistas Gronsfeld, Schwebel e o j citado Landi. Nas ltimas dcadas do sculo XVIII, a sede da capitania do Gro-Par era uma das trs melhores cidades da Amrica Portuguesa, descrita nas palavras do historiador Augusto Meira Filho, a observar um desenho de Schwebel. "os edifcios distantes pareciam monumentos destacados no verde da mataria, eminncias brancas perdidas entre o casario aconchegado, preso, tmido, erguido curiosamente, no correr do litoral".5 A EXPERINCIA NA CAPITANIA DO RIO NEGRO Na grande experincia do rio Negro, o Estado Colonial interveio diretamente na execuo do plano pombalino. Introduziu o cultivo do caf, cana-de-acar, anil e algodo. Foi mesmo ensaiada a primeira estrutura industrial, com artfices, serraria e estaleiro. A administrao de Lobo D'Almada (1779) foi o momento decisivo dessa experincia e, sendo um governo da fase colonial mais avanada, pde arregimentar mo-de-obra

indgena j preparada pelos missionrios e pela miscigenao. Lobo D'Almada tinha mo os primeiros caboclos amaznicos, invlucro biolgico que a miscigenao inventou para enfrentar a regio considerada insalubre ao homem da raa branca. Para estimular o programa com essa mo-de-obra, os administradores tiveram que enfrentar o paternalismo fechado dos missionrios, estabelecendo um modelo social que, em relao ao extrativismo da borracha, parece hoje curiosamente moderno e liberal. E o colono-chefe-nilitar vai-se transformando num administrador sedentrio, formando-se um estamento obediente aos interesses fiscais da Coroa e domesticado pela complicada malha jurdica e burocrtica, mais ardilosa que o cipoal da floresta virgem. Esses colonos, fazendeiros e artfices aproximavam-se da metrpole pelas normas polticas centralizadoras e afastavam-se da massa pobre e informe dos colonizados. Em toda a Amaznia o espao que se abre entre o colonizador e o colonizado enorme. O colonizado informe e encontra-se atravessado entre dois mundos contraditrios, um homem geralmente desfibrado e incoerente, um farrapo. Sobre essa massa servil o patrimonialismo ir crescer, prosperar por uma gerao inteira, at sofrer com a necessidade cada vez maior de o mercantilismo racionalizar seus meios de produo. Uma fase de incertezas que nunca se estabilizar politicamente. Mesmo a rspida poltica colocada em prtica, com a expulso dos jesutas e a extenso de medidas atingindo todos os setores sociais da colnia, no salvar o sistema de seu fim. Lobo D'Almada tinha assumido virtudes vigorosas em relao ao domnio espanhol e tornara o tratado de Tordesilhas obsoleto. O colono, envolvido nessa transformao, enleado ao poder da Coroa, nunca se sentir capacitado no Amazonas a se emancipar como proprietrio, como burgus. O ltimo esforo do mercantilismo em enfrentar o capitalismo nascente colher o colono em sua apatia. Com a Revoluo Industrial batendo em sua porta em busca de matrias-primas, o colono voltar-se- para a defesa de seus minsculos interesses pecunirios, legando a imagem do lder poltico regional tpico, sem contextura ideolgica firme, despido de esprito pblico, buscando mais a acomodao aos novos status, mesmo custa de perda e de degenerescncia, sem marcar sua luta e nunca defendendo posies. A COLNIA LETRGICA Na interessante crnica de Mrio Ypiranga Monteiro, O Espio do Rei, podemos penetrar nos enigmas e nos detalhes da montona vida de uma populao colonial portuguesa na Amaznia, nos primeiros anos do sculo XIX. O povoado Manaus antes da Independncia e do fastgio do ltex: "... as comunicaes entre as Capitanias setentrionais e a Corte do Rio de Janeiro no eram fceis. Principalmente o trfego entre a cidade de Belm do Par e o solitrio e triste lugar que era a Barra, trfego que se fazia ainda pelo processo serdio e periclitante das embarcaes a remo, as quais levavam semanas singrando as guas amarelas, afrontando as tempestades do grandioso rio ou os imprevisveis ataques partidos das margens desertas".6 Mrio Ypiranga Monteiro faz ressurgir um pequeno mundo de puerilidades e pequenos orgulhos, com seus habitantes em eterna sesta. Do princpio militar da fundao, como posto avanado da ocupao, esses descendentes dos conquistadores, pobres e incultos, preocupavam-se em desfrutar do imediatismo de uma sociedade indigente. Assim que, no texto de Mrio Ypiranga, a chagada de um misterioso bergantim suficiente para despertar a curiosidade do vilarejo: "Gente de todas as categorias dirigia-se apressadamente para a barreira ou descia praia. ndios, escravos carregadores d'gua, vendedores de guloseimas e bugigangas, pessoas notveis, os representantes das autoridades, soldados, crianas e cachorros afluem ao espetculo indito. S no apareciam saias porque, naquela poca de rgidos costumes, era vedado s damas, sob pretextos fteis, abandonar os lazeres domsticos, as obras de tear e roca, os bordados, as tapearias, as oraes. Mulheres, as que existiam, brancas ou mamelucas, s se viam na Igreja, missa, nas procisses oficiais de Corpus Christi ou nas visitas domingueiras. Elas, entretanto, vingavam-se

soberbamente desses escrpulos sociais, com mexericos no interior dos penates. Dali irradiavam os disque-disque da poca e ali sabiam do que ocorria diariamente no exterior, pela lngua viperina das escravas lavadeiras, que se reuniam nos igaraps de So Vicente ou da Ribeira, para a decoada da roupa suja dos patres. Os moleques recadeiros encarregavam-se dos bilhetinhos amorosos das donas daquele tempo".7 Quanto s intrigas polticas, as abafadas e desesperadas inquietudes, estas estavam confinadas a uma taberna: "Dada a situao social da povoao da Barra, ponto de escada obrigatria de quem subisse ou descesse o grande rio, no poderia faltar, naqueles tempos, um botequim, que exprimisse certo grau de civilizao, apesar da civilizao, aqui, andar sempre de rastros. Esse botequim, atrao da sociedade duvidosa da vila, dos desocupados, dos mariolas, dos assoalhadores de boatos, dos mexeriqueiros, dos soldados, desordeiros, gals remissos, ndios e escravos, enfim de toda a companhia que vive na ociosidade, existia, pois, na Barra de 1820. (...) No botequim do s Melgao, na rua dos Armazns no centro comercial da Barra, fazia-se a propaganda aberta da independncia discutindo-se as personalidades de influncia, aliciavam-se proslitos".8 Em contraste com os espanhis, enriquecidos pelo ouro e com uma Igreja Catlica mais ativa, com uma educao menos reprimida, os portugueses conformaram-se em confiar no trabalho duro de seus servos mestios e ndios pacificados. Regio difcil para a incipiente tecnologia da poca, a aglomerao urbana que Mrio Ypiranga descreve pouco tem a ver com as cidades do Sul do Brasil e mesmo com as comunidades espanholas. A vida desta Manaus (Lugar da Barra) crepuscular no impressionava ningum. Tudo era resolvido atravs das trocas, os homens se sedentarizavam e pareciam abandonados a uma eterna sorte de pioneiros esquecidos, impotentes para superar o grande desafio regional. No qualquer florescimento espiritual nesses anos que antecedem a independncia. So anos de graves incidentes polticos e a represso se torna catastrfica e obscurantista. O equilbrio do mercantilismo na Amaznia dura o quanto pode, quase cinqenta anos de rotina e recuos, com solues vindas de cima para baixo, at que uma crise administrativa e econmica se instala. A regio se desgarra e os sucessores de Lobo D'Almada no so capazes de solucionar os novos desafios. Recorrem as taxaes excessivas sobre os produtos naturais e cultivados, fazendo recrudescer a velha diferena entre caboclos e brancos, e levando a provncia decadncia. Tudo isso desencorajava a produtividade, fomentava a inquietao. O sculo XIX comeava com a Amaznia abandonada e sem perspectivas, uma terra que tinha sido espcie de laboratrio agrcola florescente, com entreposto em Barcelos, cidade do mdio rio Negro que centralizava a administrao colonial. Do rio negro havia sado o caf para o Rio de Janeiro e So Paulo, mais tarde a monocultura mais impotente e o sustentculo econmico da monarquia brasileira. Agora, no despontar do novo sculo, a Amaznia era um reflexo passivo dos jogos internacionais e vtima da intolerncia fiscal da metrpole. A COLONIZAO LUSITANA RECALCADA NA CULTURA O modelo colonial portugus, nas guas da economia mercantil internacional em transformao, sofreu at o fim do sculo XVIII uma mudana estrutural impelida pelo capitalismo nascente. Esta mudana, no entanto, no assegurou a sobrevivncia da sociedade colonial portuguesa na Amrica. Sendo, porm, a colonizao um processo de transculturao necessariamente mais lento e progressivo, e tendo sido mais tarde substitudo por um modelo extrativista exportador, as razes coloniais resistiram na Amaznia em seus alicerces superestruturais, deformando-se por cima e reaparecendo num persistente fenmeno observado por quase todos os cientistas e viajantes que visitaram o vale no sculo XIX: uma sociedade voltada para o extrativismo para suprir as exigncias do mercado externo e subordinada a importaes para atender suas necessidades internas. Da, a imitao das formas polticas das naes coloniais europias mesclada ao liberalismo democrtico norte-americano. Era, como precisou o naturalista suo Hans Bluntschili, na sua conferncia em Frankfurt, A Amaznia como organismo harmnico, em 1918:

" um pas maravilhoso e harmnico que se aprende a compreender, pela inteligncia e pelos sentidos. Com esta Amaznia (a dos ndios e dos caboclos) combinam bem os rios grandes sem margens, as florestas silenciosas e no cruzadas por estradas, combina bem o ndio srio mas fiel, com sua ub e o seu arpo. Esta regio possui raa e vida prpria. "A outra Amaznia, com os seus palacetes modernos nas grandes cidades, com suas mercadorias vistosas mas sem valor e de mau gosto, e as suas formas de governo importadas da Europa e que no evoluram, nas suas significaes, correspondentes s condies regionais, mas baseiam-se em efeitos de pura vanglria, ficou estranha ao meu ntimo. Traos de uma adaptao s condies naturais podem se reconhecer, mas infelizmente so apenas incio de um equilbrio. Esta Amaznia quer ser uma filial da cultura da Europa, mas parece mais uma caricatura. a Amaznia da cultura da cachaa e da folha de zinco, e a influncia dela no pode conduzir nos trilhos escolhidos, beno."9 Aquilo que o poder de observao de Bluntschili classifica de "traos de uma adaptao s condies naturais" pertence a essas vrtebras culturais fincadas profundamente no corpo superestrutural da regio pela colonizao portuguesa. to bem estabelecida foi essa adaptao que o extrativismo desenfreado da borracha assentou suas razes contraditrias naquelas fundaes sociais que, nas palavras do naturalista, "infelizmente so apenas incio de um equilbrio". Os portugueses aliviaram a Amaznia de sua identidade pluricultural. Charles Wagley, em Uma Comunidade Amaznica, mostra o que restou do conceito de indgena na memria popular da regio: "Ser ndio, ou 'tapuia', significa 'baixa posio social', as pessoas descendentes do amerndio, ao contrrio dos negros, no gostam que se mencione sua ascendncia indgena (...). Na sociedade amaznica o ndio, muito mais freqentemente que o negro, era o escravo da sociedade colonial. Segundo os europeus, o ndio era um selvagem nu, inferior ao escravo africano, mais dispendioso. Hoje em dia, as caractersticas fsicas de ndios so, portanto, um smbolo no s de descendncia escrava como tambm de origem social mais baixa, nos tempos coloniais, do que a do negro".10 Os portugueses sabiamente afastaram a nica fora suficientemente poderosa, capaz de pr em xeque o seu modelo de integrao colonial. E, tendo expropriado do ndio certas tcnicas indispensveis para a vida na Amaznia, ofereceu como herana a vergonha castradora que procura manter a regio submetida a uma sociedade de caricatura, que Bluntschili recusa como soluo. Evidentemente que a expropriao do ndio no foi pacfica e as constantes rebelies, como j foi visto, foram sufocadas pela represso armada. Em 1729, no se pode esquecer, vinte mil e oitocentos ndios mura foram trucidados por um comando militar portugus. E a resistncia do tuxaua Ajuricaba, na regio do rio Negro, sabemos que foi tratada com os rigores de uma rebelio, e todos os principais cabeas perderam a vida no final. Belchior Mendes de Morais, um dos encarregados de fazer a represso ao tuxaua Ajuricaba, inaugura sua tarefa subindo pelo rio Urubu e destruindo aproximadamente trezentas malocas e dizimando a ferro e fogo mais de quinze mil ndios entre homens, mulheres, velhos e crianas. Se de um lado os colonizadores encontravam a adeso pacfica de povos exauridos, outros recusavam essa aliana e mantinham o colonizador cercado e ameaado. Quando o remdio do salvacionismo cristo no surtia efeito, a plvora dos arcabuzes abria uma perspectiva. Os militares portugueses, para enfrentar a resistncia nativa, jogavam tribo contra tribo, e as punies genocidas completavam o enfraquecimento indgena em sua rarefeita unidade. A velha Amaznia milenar dos povos indgenas terminou nesse vendaval de plvora e oraes que durou dois sculos e meio de sofrimentos indescritveis. QUARTA PARTE SOLDADOS, CIENTISTAS E VIAJANTES A POSSE LEGITIMADA PELA CULTURA

Um ponto comum na histria cultural das Amricas a diversidade de relaes que pode ser encontrada sob o significado geral que se denomina como experincia colonial. A Amaznia no foge regra, e o estudo das relaes entre o Ocidente e seus Outros culturalmente dominados, em suas mutaes amaznicas, pode servir para a compreenso qualitativa de formas culturais, como os relatos etnogrficos, os textos cientficos, o discurso poltico, o romance, a poesia, a arquitetura e a organizao urbana. Afinal, muito mais do que com os gestos desesperados dos conquistadores ou com a tenacidade dos colonos, foi atravs de formas culturais que o imaginrio do Ocidente se convenceu da existncia de um territrio chamado Amaznia, legitimandose uma possesso geogrfica com imagens surpreendentes de submisso e essncia europia redentora. A ESCRITURA DA REDENO O relato, que foi durante a conquista a forma de expressar literariamente a regio ao mesmo tempo, documento e relao -, dissocia-se numa forma que ainda documento, mas indiretamente por meio da poesia e, por meio do inventrio, quando a conquista se transforma em colonizao. Enfim, a necessria racionalidade que requer da velha similitude no mais o simples papel de revelar, agora tempo tambm de ordenar a Amaznia. Desse modo, toda a teoria do conhecimento da regio acha-se modificada. E, em especial, o domnio emprico do relato, no qual a teoria e a prtica literria viam a regio se estabelecer com semelhanas e afinidades e, no qual se podiam entrecruzar-se o fantstico e a linguagem da perplexidade. Com a experincia colonial, instaura-se a racionalidade mercantil, a objetividade nova que vem fazer desaparecer o relato e promover o texto poesia, cincia e ao romance. Infelizmente, em alguns casos, so manifestaes ainda num estilo anacrnico para o quadro da cultura europia, especialmente no sculo XVIII. Nas colnias espanholas, tratava-se de um barroco tardio, maneiroso e artificial. Em certas partes da lngua inglesa, o romance de peripcias com foros de expresso da vivncia do autor, outrora to cultivado na Inglaterra de Fieldings. No pedao portugus, acometido dos mesmos anacronismos, a arquitetura e o urbanismo medievais florescem com o vio de certas plantas no deserto. Na poesia, h mesmo uma quebra sutil com a tradio crist, deuses da antiguidade clssica perambulam a par com formalismo carregado e moralista do homem ibrico. um racionalismo tmido, moda catlica tridentina, no-especializado sem ser universalista, no-profissional sem ser burgus. MONTANDO O QUEBRA-CABEAS TROPICAL Os mais avanados dos observadores foram os sbios viajantes, uma categoria que proliferou nos sculos XVIII e XIX. Espanhis e portugueses relutavam muito em conceder passaporte a esses tipos extravagantes, geralmente cientistas sob comisso de algum potentado ou reino europeu, que vinham palmilhar as paragens da selva to ciosamente guardadas por eles. No entanto, de tudo o que foi observado, relatado, dissecado, empacotado e despachado para as mais diversas capitais do velho mundo, pouco foi de grande valia para os habitantes da Amaznia. Suas vidas seriam modificadas, claro, pelas concluses desses homens de cincia, mas poucos foram os que se importaram realmente com a sorte dos nativos ou com o fato de j existir, pelo menos no alvorecer do sculo XIX, uma civilizao tipicamente amaznica, amalgamada pelos sistemas coloniais com as sociedades tribais. Com a onda de cientistas viajantes, comea a ser fabricado o renitente mito de que a Amaznia um vazio demogrfico, uma natureza hostil aos homens civilizados, habitada por nativos extremamente primitivo, sem vida poltica ou cultural. a Amaznia terra sem histria, que tem permitido toda sorte de intromisso e arbitrariedade. Para a maioria daqueles cientistas, nem mesmo Portugal, nem mesmo a Espanha, eram reconhecidas como potncias dignas de confiana, o que os impedia de perceber a existncia de uma vida correndo com total intensidade, com rotinas, tradies, poltica e culturas prprias.

CHARLES MARIE DE LA CONDAMINE O primeiro cientista importante a atravessar a regio foi o francs Charles de La Condamine, que vindo de Quito, em 1743, praticamente repetiu a rota de Francisco Orellana. O sbio francs se juntou ao jesuta Maldonado e, no dia 11 de maio daquele ano, deixou a localidade de Tarqui e deslocou-se para Laguna, ainda no Equador, onde se une ao corpo da expedio. La Condamine faz estudos e observaes sobre os povos indgenas, a flora e a fauna, sempre maravilhado com a profuso de novidades apresentadas pela exuberante natureza tropical. La Condamine foi o primeiro cientista a fazer a descrio de vrias espcies desconhecidas dos europeus at ento, como os boatos, o uso do curare e a borracha. , tambm, o primeiro a confirmar a existncia de uma ligao entre a bacia do Orenoco e a do Amazonas, ligao esta que ser usada, muito depois, pelo cientista alemo Alexandre Von Humboldt. La Condamine tambm sentiu-se atrado pelo incidente com as Amazonas, relatado em cores dramticas por Carvajal. Ele buscou de todas as formas maiores informaes entre os ndios e missionrios, convencendo-se da existncia dessas extraordinrias criaturas. To certo estava da existncia das mulheres guerreiras que, certa vez, durante uma parada no rio Solimes, viu duas ndias que desapareceram na selva to logo ele tentou se aproximar, passando a considerar esse fato como um possvel encontro com as Amazonas. Charles Marie de La Condamine publicou diversos estudos e um cuidadoso relato de sua viagem, alm de ter elaborado, durante sua estadia em Caiena, um detalhado mapa da bacia amaznica, to perfeito que pode ser usado ainda hoje. OS OUTROS CRONISTAS Outros seguiram os passos de La Condamine e, apenas entre 1790 e 1900, dezenas de viajantes e cientistas atravessaram a Amaznia, movidos pela curiosidade, pelo esprito de aventura, pela cobia e pelo desejo de desvendar o desconhecido. Entre eles o cientista ingls Charles Waterton (1782-1865), que visitou o alto rio Branco; o austraco Johann Natterer (1787-1843), que esteve entre os ndios do alto rio Negro e casou-se com uma amazonense de Barcelos, com quem teve uma filha; o alemo Carl Friedrich Philip von Martius (1794-1868), que viajou pelo Solimes e descreveu a populao indgena daquele rio; o alemo Johann Baptist von Spix (17811826), que viajou com von Martius e documentou a existncia dos ltimos manau; o ingls William John Burchell (1781-1963), que visitou o Tocantins e o Par; o oficial da marinha inglesa Henry Lister Maw, que desceu o rio Amazonas, vindo do peru, assim como os seus colegas, tenentes William Smyth e Frederick Lowe, que desceram o rio Amazonas durante a Cabanagem; o missionrio metodista dos Estados Unidos, Daniel Parish Kidder (1815-1891), que esteve em Belm durante a Cabanagem, e condenou os revoltosos, apesar de se dizer chocado com o tratamento que os riscos davam aos pobres e aos ndios. O alemo sir Robert Hermann Schomburgk (1804-1865), que visitou os ndios da Guiana Inglesa e do alto rio Negro, e seu irmo, Moritz Richard Schomburgk (1811-1890), que tentou escalar o monte Roraima; o prncipe Adalbert von Preussen, de Belm, que viajou pelo rio Amazonas de canoa; o francs Francis Louis Nompar de Caumont Laporte (1810-1880), que visitou as guianas inglesa, francesa e holandesa, alm do rio Amazonas em sua parte oriental; o norte-americano William Edwards (1822-1909), cujas descries do rio Solimes e dos ndios aculturados despertam a ateno de Wallace e Bates; os ingleses Alfred Russel Wallace (1823-1913) e Henry Walter Bates (1825-1892), que navegaram pelo Amazonas at Manaus, de onde partiram em direes opostas. Bates visitou o Solimes, enquanto Wallace seguiu o rio Negro. Ambos realizaram um precioso trabalho cientfico, especialmente no campo da botnica; o matemtico e botnico amador norte-americano Richard Spruce (1817-1893), que ouviu falar na expedio de Wallace e Bates, pegou um barco e veio encontr-los em Santarm, onde ficou um ano coletando plantas; o oficial

da marinha de guerra dos Estados Unidos, William Lewis Herndom (1813-1857), que foi enviado pelo governo americano para investigar as potencialidades econmicas da Amaznia, viajou pelo rio Amazonas, vindo do Peru, relatando mais tarde, ao Congresso do Estados Unidos, que a regio possua enormes potencialidades e deveria ser colonizada por homens brancos, no por ndios; o alemo dr. Robert Christian AvLallement (1812-1884), eu esteve entre os mura do Madeira e os tucano de tabatinga; o ingls William Chandless (1829-1896), que explorou o territrio acreano, esteve no Purus e descobriu um tributrio desse mesmo nome, que ganhou seu nome; o alemo Franz Keller (1835-1890), que visitou as corredeiras do rio Madeira e contatou os ndios caripuna; o engenheiro norte-americano George Earl Church (1835-1910), que fez a primeira tentativa de construir a ferrovia Madeira-Mamor; o cientista suo Jean Louis Rodolphe Agassiz (1807-1873), professor da Universidade de Harvard, que, acompanhado da mulher, Elisabeth, viajou atravs do rio Amazonas, medindo o fsico dos ndios e deixando um relato com tinturas racistas; o gelogo norte-americano Herbert Huntington Smith (1851-1915), que estudou os insetos da regio; o mdico francs Jules Crevaux (1847-1882), pioneiro do tratamento da febre amarela, que viveu na Guiana Francesa e visitou a serra do Tumucumaque; o gegrafo francs HenriAnatole Coudreau (1859-1899), que viajou pela Guiana Francesa, pelo rio Branco e os rios Urubu e Trombetas, contatando diversas tribos, e considerava os ndios seres inferiores que deveriam ser exterminados para dar espao aos europeus civilizados, especialmente aos franceses; o alemo Paul Ehrenreich (1855-1914), que viajou pelo Purus e estudou as lnguas dos povos indgenas.

OS SEDUZIDOS PELA SELVA Mas nem todos os viajantes, ou cientistas, apresentaram sinais de preconceito racial, ou arrogncia eurocentrista. Alguns realmente se identificaram com a regio, com o povo, dedicando suas vidas ao conhecimento e ao aprendizado. Os exemplos so inmeros, como o bispo Joo de So Jos Queiroz, que deplorou o estado em que os povos indgenas se encontravam durante seu ministrio, em 1761; o oficial de infantaria portugus Ricardo Franco de Almeida Serra (1750-1809), que se apaixonou pelos povos indgenas da Amaznia e se casou com uma jovem terena; o oficial do exrcito imperial brasileiro Joo Henrique Wilkens de Mattos (17841857), que lutou na Cabanagem mas se tornou um defensor dos caboclos e ndios, denunciando o estado de degradao e decadncia em que se encontravam o rio Negro e seus povos; o poeta Antonio Gonalves Dias (1823-1864), que viveu seis meses entre os maw, mura e mundurucu, mostrando-se solidrio com esses povos; o canadense Charles Frederick Hartt (1840-1878) que estudou as culturas indgenas, escreveu uma sntese etnogrfica da Amaznia e foi um dos primeiros a compreender a importncia e a riqueza dos mitos indgenas; o carioca Joo Barbosa Rodrigues (1842-1894), que, ao lado de sua esposa Constana Rodrigues, fez o primeiro contato com os waimiri, no rio Negro, e deixou uma magnfica coleo de literatura oral dos ndios; o conde italiano Ermanno Stradelli, que se apaixonou pelos povos do rio Negro, denunciou os abusos cometidos pelos missionrios catlicos e registrou o rico universo mitolgico de diversas tribos, alguns desses registros em versos; o alemo Theodor KochGrunberg (1872-1924) que, viajou pelo alto rio Negro publicando mais tarde um estudo sobre a mitologia dos Tariana, tucano, makuxi e wapixana, revelando grande identificao e solidariedade com esses povos; o escritor brasileiro Euclides da Cunha (1866-1909), que chefiou a Comisso Brasileiro-Peruana de Demarcao, viajou pelo rio Purus e escreveu um dos mais contundentes textos de denncia da terrvel explorao a que eram submetidos os seringueiros. AS TRANSFORMAES DO DISCURSO COLONIAL

E foi assim que, pela contribuio de tantos viajantes mas sem romper com a velha tradio da conscincia de desigualdade, o discurso colonial passa a mudar na Amaznia a partir de 1750. Nessa poca, que pode ser entendida como o instante em que os europeus se do conta de que inventaram um mundo novo, o pensamento destacase da esfera do relato e experimenta mover-se fora da antiga similitude teolgica da contrareforma. A expresso torna-se leiga e profana, e as narrativas perplexas j no so formas de conhecer, mas, antes, uma reflexo mais decidida sobre a coliso entre culturas e naturezas, que se escondiam e subitamente se revelaram no choque. Do mal iluminado local onde se estabeleceu essa coliso, a confuso comea a se dissipar. O tempo da fixao e da conquista est prestes a encerrar sua ao. Atrs de si restam apenas as fbulas ldicas - fabulrio cujos poderes de encanto crescem com essa racionalidade nova de semelhana e iluso. Por toda a parte desenham-se as fbulas da regio, mas, agora, sabe-se que so fbulas; o tempo da necessidade de louvar a prpria fora e tentar a compreenso da cincia. Observemos essa nova perspectiva atravs de quatro europeus, de quatro personalidades que, na Amaznia, criaram obra pioneira. Cada um deles teve sua cota de aventuras, de mistrios e assombros. Primeiro, o escritor John Gabriel Stedman (17441797), autor de Joana or the Female Slave, um dos maiores sucessos literrios do sculo XVIII; em segundo lugar, o poeta-soldado Henrique Joo Wilkens, cujo poema pico Muhuraida, sobre a guerra aos ndios mura, substitui poeticamente as velhas analogias dos viajantes pioneiros; m terceiro, o desenhador de Bolonha, Antonio Jos Landi (1713), um dos plasmadores da cidade de Belm, modelo de cidade amaznica; e, finalmente, o cientista Alexandre Rodrigues Ferreira (1784-1815), que, por um sistemtico inventrio exaustivamente coletado, faz emergir a grande regio ao sistema das observaes cientficas. John Gabriel Stedman nasceu na Esccia. Filho de uma famlia tradicional, ingressa nas armas como oficial da Scots Brigades, um destacamento a servio da Repblica Holandesa. Em 1772, foi transferido para o Suriname, para reforar as tropas na guerra contra os "marrons". Stedman era um homem feito para a vida militar, de temperamento impulsivo, briguento e que adorava embriagar-se. Foi numa dessas noites de bebedeira que se apresentou como voluntrio para lutar nas selvas da Guiana. Ganhou a patente de capito e desembarcou em Pernambuco sob o comando do coronel Louis Henry Fourgeoud, mercenrio suo. Foi meio bbado que ele viu pela primeira vez o casario de madeira, no estilo nrdico, e as ruas largas e retas da cidade que comeavam desde o Forte Zelndia, passavam pelo Orangeplein, o palcio governamental, e chegavam ao fundeadouro, tudo isso no fumegante calor tropical. Paramaribo estava com 49 mil habitantes, a maioria escravos. Antes de seguir para a frente de combate, no rio Cottica, o jovem capito convive com a melhor sociedade local. Entra, ento, em contato com uma das mais cruis sociedades escravocratas da poca, presenciando cenas de barbaridade contra os escravos que aconteciam em qualquer lugar, no recesso dos lares ou em praa pblica, onde se processavam os castigos mais monstruosos. Em seu dirio, Stedman registra com indignao essas prticas. Certa feita, viu um negro ser executado a pancadas, aps ter tido os ossos rompidos; em outra oportunidade, presenciou a prtica do "vaso espanhol", tortura inventada por Aguirre e que consistia em amarrar a vtima com os braos por baixo dos joelhos, espancar de um lado at esfolar, jogar suco de limo nas feridas, virar para o outro lado e recomear a bater, at a morte. Era uma poca, numa terra dominada por uma cultura discricionria. Paramaribo, situada na margem esquerda do rio Suriname, a 17 milhas da foz, era uma cidade cuidada com o desvelo manaco e seus habitantes estritamente regulados em seu comportamento. As ruas eram ornadas de laranjeiras, limoeiros ou tamarindeiros, que lhe davam perfume e a enfeitavam na poca da florao. As casas, construdas de madeira sobre base de tijolo, tinham dois ou trs andares, sem janelas de vidro ou chamins. Depois das seis da tarde, nenhum negro podia andar sem ter uma permisso especial. H festas, danas, teatro, mas tudo muito comedido e apenas aos sbados. A prostituio de escravas funcionava ativamente todas as noites, com mulheres brancas que oferecem negras aos homens, por aluguel semanal.

Nesses dias em Paramaribo, freqentando as casas recendendo a limo, pois os escravos esfregavam essa fruta no soalho, Stedman acaba conhecendo a mulata Joana. Foi na residncia do senhor Demelly, da elite judiciria da colnia, conforme ele mesmo contou: "Essa encantadora jovem eu a vi pela primeira vez na casa do senhor Denelly (...) na qual almoava todos os dias, de cuja senhora, Joana, de quinze anos de idade, era a mais notvel favorita. Mais alto do que a mdia, ela tinha um corpo mais elegante que a natureza possa exibir, movendo seus membros bem formados com uma graa acima do comum. Seu rosto era cheio de modstia nativa e de mais distinta doura; seus olhos, negros como bano, eram grandes e expressivos, testemunhas da bondade de seu corao; suas faces se iluminavam de uma cor rosada, apesar do escuro de sua pele, quando era encarada. Seu nariz, perfeitamente formado, embora pequeno, seus lbios ligeiramente proeminentes, quando ela sorria revelavam duas filas de dentes brancos como neve das montanhas. Seu cabelo era quase preto formando um penteado alto com aneizinhos com flores e broches de ouro".1 A histria de amor entre o capito Stedman e a mulata Joana servir de entrecho para um texto longo, minucioso, repleto de observaes, com o tom sentencioso dos narradores coloniais e um ar de superioridade em relao aos fazendeiros holandeses, que s poderia ter sado da pena de um autor de lngua inglesa escrevendo no sculo XVIII. Ao longo de quinhentas pginas, Stedman vai tecendo um painel revoltante de uma sociedade escravocrata, unindo as observaes da natureza, dos costumes, de eventos, com o encarregado sentimentalismo de seu drama amoroso. Aparentemente essa mistura improvvel, que une pginas de edulcorada narrativa amorosa com adstringentes momentos de descrio pseudocientfica, resultou em algo palatvel para os leitores daquela poca. As tinturas antiescravistas do autor, o absurdo de sua relao amorosa com uma mulher de cor e a misteriosa paisagem dos trpicos fazem da obra um exemplo nico. Desde o instante em que Demelly diz a Stedman que a moa uma escrava, ainda que filha bastarda de um fazendeiro branco, holands, com uma negra, o drama tem incio. Nos cinco anos seguintes, Stedman vai sofrer na tentativa de comprar a alforria de Joana. O romance de Stedman e Joana amarra a narrativa de aventuras, com dias de felicidade, de separao e de tristezas, em que ele se desespera por no ter recursos para comprar Joana, e o desespero cresce ainda mais quando, no segundo ano, ela d luz a um menino. Stedman que, entre um combate e outro, volta para os braos de Joana, introduz na narrativa um outro elemento, o nativo Quaco, ndio aculturado, seu companheiro e mestre nas artes de sobreviver nos trpicos. O contraponto do romance impossvel feito por Quaco e sua pedagogia sobre uma terra impossvel. O autor, no entanto, perde-se no emaranhado de contradies de uma contingncia histrica maior que sua prpria compreenso, restando apenas os apelos emocionais da narrativa, e a argumentao geral que quase uma retrica. O final da narrativa emblemtico. Aps cinco anos de pelejas com os "marrons", os holandeses finalmente conseguem ocupar o rio Cottica, empurrando os negros rebeldes para a Guiana Francesa. nesse momento que Stedman recebe um dinheiro extra, uma soma suficiente para alforriar Joana. Ele volta imediatamente a Paramaribo e enfrenta os meandros da burocracia colonial at lograr a liberdade da mulher que ama. Uma vez conseguido o objetivo, pensa em seguir com ela e o filho para a Europa, mas Joana no pensa assim. Atravs de uma carta, ela diz que no pode acompanh-lo e pede que Stedman a esquea. Na condio de ex-escrava e invocando a cor de sua pele, Joana confessa que s iria prejudicar o moo branco na sociedade branca da Europa. Stedman, abatido e inconsolvel, parte do Suriname levando apenas o filho e as anotaes que um dia vai transformar em livro vitorioso. Muhuraida, de Henrique Joo Wilkens, alm de ser a primeira tentativa potica da regio, representa um documento histrico inestimvel. Publicado em Lisboa, pela Imprensa Rgia, no ano de 1819, quase trinta anos depois de sua confeco. o trabalho de um homem que se envolveu diretamente no contato com os mura, habitantes

do rio Japur. Wilkens foi o Segundo-Comissrio e em 1787, conforme depoimento de Alexandre Rodrigues Ferreira, ocupava o posto de Comandante Militar do quartel da antiga Vila de Ega, hoje Tef. Canto de glria e certeza, nele j se pode observar todos os prenncios da decadncia interna da epopia. No apenas por se tratar de uma obra medocre, fruto talvez de um corao arrebatado pelos cios da caserna, e da fidelidade muito tpica do militar com pendores artsticos, o certo que a obra carrega essa corrupo estilstica. Nos grandes picos ibricos, sobretudo em Cames, cada similitude da empresa mercantil lusitana vinha alojar-se no interior da vasta relao de conjunto da filosofia expansionista da Renascena. O pico estava sedimentado exatamente na justa necessidade de evangelizao e semeadura do cristianismo que portugueses e espanhis estavam determinados a realizar nos mundos descobertos. E esse conjunto ideolgico to poderoso que o pico se arrebata e suplanta a prpria reserva potica crist, trazendo para o seu bojo a similitude pag da cultura greco romana filtrada nos conventos medievais. A aventura martima e evangelizao, Poseidon e Divina Providncia, Argonautas e Almirantes Deus e deuses, cincia e rosto fabuloso, grandes personalidades e grandes destinos, de maneira que o grande feito dos descobridores fosse absoluto como os outros grandes feitos da humanidade. Quando Joo Wilkens escreveu seu poema, a empresa colnia j havia afundado suas razes no mundo descoberto, exigindo que sua expresso somente se arrebatasse quando submetida prova da comparao, isto , somente quando o prprio feito se concretizasse pela fora do poder, pela cultura nacional ou, radicalmente, pela ordem de El Rei. Muhuraida um desses momentos de comparao, trata da derrota dos mura, ferozes guerreiros que jamais aceitariam a dominao branca de suas terras e resistiram at o sculo XIX: "Entre vrias naes gentias de Corso menos conhecidas, como os Maus, Mirenhas, Itus, e muitas outras que habitam o rio Japur, mais conhecida a grande nao Muhra, pois no sendo antropfagos, s se empregam em matar, e roubar indiferentemente os brancos como os ndios domsticos, isto , os j aldeados; e os que habitam os bosques at ao ano de 1756 no consta que sassem do rio Madeira; j infestam o Amazonas, e suas confluncias todas. (...) Mas ainda os Carmelitas e os Mercedrios intentaram, por vezes, explicando-lhes as verdades da religio, reduzi-los, e convoc-los ao grmio da igreja, buscando-os j nos bosques, em rios, mas sempre sem efeito".2 Este povo to valoroso, desempenhou uma campanha de resistncia to acirrada, atacando as frentes de penetrao, os povoados, os viajantes solitrios, que somente o extermnio completo os obrigaria a aceitar a subjugao do vale. A subjugao dos mura era um desses fatos que no mais possuam a srie de identidades que acalentavam as narrativas primeiras. Era um feito que, na sedimentao da segunda fase colonial, se aproximava das batalhas contra os mouros na frica. O sangue havia jorrado, as cabeas haviam rolado, os infiis estavam de joelhos, a conquista se cumprira sem nenhum eufemismo. A guerra havia sido: "Incurso terrvel que se fez contra os Muhra, na qual sofreram, a verdade, que bem merecida plena de talio (...)."3 Ao contrrio do pico dos primrdios do projeto colonial portugus, como o pico camoniano, que possua a ludicidade do infinito, j que Deus havia dado ordens infinitas, esse pico amaznico que no consegue mais abarcar esse universo aventureiro cheio de predestinao. Muhuraida um texto mais direto, objetivamente contundente e despido. Era sempre possvel, antes do novo mundo, descobrir coisas surpreendentes nos mares misteriosos. A poesia era uma epopia com as marcas completas da predestinao imposta aos cristos desde o princpio dos tempos. Observando as palavras de Joo Wilkens, damo-nos conta de uma nova tenso. Entre o frondoso jorro de ornamentos e a glria portuguesa, reminiscncia das dificuldades numa terra difcil e paradisaca, em busca de uma finalidade simblica sobreposta ao visvel. Joo Wilkens abre a poesia e afirma que a conquista no suporta esse direito de ser marcada pela resistncia dos ndios. Em Muhuraida, a poesia comea a

retirar-se do meio da Histria para entrar na sua futura era de transparncia e de neutralidade aparente. Contudo, Joo Wilkens no neutro, pois somente a transparncia assume j aquela forma singular, tensa, que vai envolver os prximos poetas amaznicos. Temos, ento, um mundo potico sem pudor, onde a conquista uma necessidade que os portugueses exercem com competncia e efeitos. E, para que a glorificao cresa como ramagens naturais numa catedral de palavras artificiosas, a epopia se colore de alegre sade numa verdadeira batalha literria: "Canto o sucesso fausto inopinado, Que as faces banha em lagrimas de gosto; Depois de ver nenhum sculo passado Correr s pranto em abatido rosto; Canto o sucesso, que faz celebrado Tufo o que a providncia tem disposto Nos impensados meios admirveis, Que confirmam os fios inescrutveis".4 Assim comea Joo Wilkens o seu hino genocida. Limpa as lgrimas do semblante benvolo e arma-se de uma esttica bem medida. abertura para uma cantata de crueldade e catolicismo: "Invoco aquela luz, que difundida Nos coraes, nas almas obstinadas, Faz conhecer os erros, e a perdida Graa adquirir; ficar sustificadas; A luz resplandecente apetecida Dos sustos, das naes desenganadas Da ponta, da vaidade do inimigo, Que confirmam os fios inescrutveis".5 H, de um lado, o mecanismo que move a conquista durante os longos anos de penetrao e reconhecimento, mas, no fim, "depois de ver nenhum sculo passado correr s pranto em abatido rosto", a afirmao portuguesa de pedir o canto do "sucesso fausto inopinado". De outro lado, esse esforo manifestou o signo da predestinao colonial - "nos impensados meios admirveis, / que confirmam os fins inescrutveis; / o sucesso, que faz celebrado / tudo o que a providncia tem disposto". A poesia comeava na regio por um realismo absolutista, preparando um futuro, mas um futuro que se assemelhasse ao passado lusitano. Essa inter-relao entre mecanismo colonial e esforo manifesto to essencial para a poesia do soldado Joo Wilkens quanto para a conquista. Essa relao mtua nada surpreende, produz a prpria figura de interpretao histrica e ideolgica da regio. E, assim, vemos o poeta-soldado cantar "... aquela luz, que difundida / Nos coraes, nas almas obstinadas, / (...) das naes desenganadas / (...) Que ao averno conduz final perigo", sobrepondo-se interpretao ideolgica com grande pureza. Por isso, escreve: "Nas densas trevas da gentilidade Sem tempo, culto ou rito permanente, Parece que esquecidos da deidade Alheios vivem dela independente Abusando da mesma liberdade, Que lhes concedeu o ente onipotente Por frvolos motivos vendo a terra De sangue tinta de humana injusta guerra".6 Joo Wilkens canta a identidade e a diferena, propondo a ordem de El Rei para esses "que esquecidos da deidade / Alheios vivem dela independente; / Abusando da mesma liberdade", sob pena de comprometer o promissor futuro da colonizao portuguesa: "Tal do feroz Muhra agigantado Costume e certo, invarivel uso, Que do rio Madeira j espalhado Se v em tal distncia, e to difuso Nos rios confluentes, que habitado

Parece ser por ele, e ao confuso, Perplexo passageiro intimidado, Seus brbaros intentos vais logrando".7 A estrutura do poema, enfrentando a tenso, limitando a notcia e filtrando poeticamente a empresa colonizadora ("perplexo passageiro intimidado"), permite ao poema uma sustentao razoavelmente firme no interior da epopia em decadncia. Graas a essa sustentao, a visibilidade do genocdio passa pelo filtro e torna-se o discurso da dramtica conquista. E assim, no fim, esse processo simples de filtragem parece restituir aos olhos dos conquistadores, atravs da palavra simblica, a grande fora do poema pico do qual no passado servia Cames: "Mas minha casta Musa se horroriza, Vai-me faltando a voz, destemperada A Lira vejo, a mgoa se eterniza: Suspenda-se a pintura, que enlutada Das lgrimas, que pede, legalizada, A natureza e enfim vendo ultrajada, A dor, o susto, o pasmo, o sentimento, Procura-se a outro tom novo instrumento".8 Joo Wilkens, como os clssicos, pretendia que a poesia, eloqente, semipag, reproduzisse a figura inteira da aventura de sua sociedade. Que o poema, nas suas trajetrias de formas, reproduzisse a textura espiritual do projeto colonial portugus: "Mil vezes reduzi-los se intentava Com ddivas, promessas e carcias; Do empenho nada em fim mais resultava, Que as esperanas de paz, todas fictcias: Nada a fereza indmita abrandava; Nada impedia as brbaras sevcias A confiana achava o desengano De mo traidora, em golpe desumano".9 Seria importante observar as afirmaes do poema em cada palavra, em tantos detalhes quantas so as manifestaes do esprito mercantil. O poema de Joo Wilkens um dos grandes momentos da fixao portuguesa, e atravs dele pode-se conhecer a conquista como um desenho completo, ao lado dos esboos da histria, dos decretos, relatrios e leis coloniais. No plano da linguagem, o mercantilismo vem gravado nele e, sob os olhos do leitor, recompe a sua pura estrutura. E isso no uma propriedade exclusiva do poeta, converter-se no painel das estruturas. Muhuraida muito mais que um devaneio no interior da extenso histrica. Em Alexandre Rodrigues Ferreira existe a mesma forma e ela desempenha o mesmo papel em nvel das investigaes cientficas. Wilkens e Ferreira constituem a mesma configurao: a preocupao de ambos volteia sobre a Amaznia, na mesma superfcie de contato. Os mesmos conceitos de tranqila dominao caem sobre a terra, a mesma pressa em justificar e afirmar escolhe as palavras. O arquiteto, desenhista e naturalista Antonio Giuseppe Landi nasceu em Bolonha, Itlia, em 1713. Ao formar-se, torna-se um dos mais renomados urbanistas de seu tempo, sendo aceito como membro da Academia Clementina de Bolonha. Esse perodo italiano est registrado nos desenhos hoje pertencentes ao acervo da Biblioteca e Arquivo Comunal de Bolonha. Em 1750, com a assinatura do Tratado de Madri, o rei Dom Joo V, de Portugal, manda contratar profissionais em diversos pases da Europa para a execuo de servios tcnicos durante o trabalho de demarcao na Amaznia. Landi, acompanhado do astrnomo Angelo Brunelli, chega a Lisboa, onde participa dos preparativos das expedies at a partida para o Gro-Par, em 1753. No ano seguinte, Landi segue comitiva do Capito-General para a aldeia de Mariu, depois Barcelos, lugar escolhido para acomodar as comitivas espanholas e portuguesas encarregadas de demarcao dos limites. Mariu no passa de um aglomerado de casas de madeira e taperas, mas, nos prximos seis anos, da imaginao de Landi sairo magnficos projetos s que sero edificados, mudando a feio urbana e transformando a aldeia numa pequena cidade de gosto europeu, num estilo barroco arejado, prprio aos trpicos, de um bom gosto que surpreendia a todos os visitantes. A cidade de Barcelos floresce, aos poucos vai se transformando num burgo atarefado,

com seus ndios a olhar com assombro para os frontais, para os telhados de barro avermelhado ou abrindo caminho para uma carruagem que passa ruidosamente com suas rodas sobre o calamento de pedra cor de vinho, tpica da regio. Guiseppe Landi deixou registrado o que significaram para sua vida esses seis anos no corao da Amaznia. No comeo, a idia de regressar Itlia no lhe saa da mente. Por isso, era um homem frugal, de poucos gastos, o que levou o governador Xavier de Mendona a comentar que o arquiteto Landi era um po-duro. Mas a Amaznia foi lhe seduzindo, ganhando-lhe a ateno. E ele passou a se encantar com tudo: com as guas escuras do rio Negro, a profuso de ilhas, os silenciosos igaps, as plantas bizarras, os insetos, os pssaros coloridos de forma improvvel, a beleza de um mundo ainda sob o domnio da fbula. Ao trmino dos seis anos, Landi e seu amigo Brunelli seguem para Belm. Ali, recebem autorizao para regressar a Lisboa onde encontrariam melhor aproveitamento profissional. Mas Giuseppe Landi no se sente mais europeu, pensa nos invernos rigorosos, nas intrigas da corte, nos sobressaltos das grandes cidades, e prefere o calor, a chuvarada recendendo terra molhada, o banho de vindica, o odor de beladona nas noites enluaradas e o vinho de aa. E, como que para mostrar o quanto se considerava um paraense, casa-se com moa da terra, a filha do senhor Joo Souza de Azevedo, com quem viveu at a morte. A partir de 1761, Landi vai ser pea-chave no embelezamento da cidade de Belm. Em 1771 finalmente inaugurada a Catedral, iniciada em 1748, mas com os adornos finais desenhados por ele. Da imaginao de Landi tambm seriam erguidas as Igrejas do Carmo, das Mercs, do Rosrio dos Homens Pretos, de Sant'Ana, e sua obra mais importante, o Palcio Residencial dos Governadores, inaugurado na gesto do CapitoGeneral Dom Fernando da Costa de Athaide Teive. Muitas dessas obras receberam tambm ajuda financeira do prprio artista, numa demonstrao que no era exatamente o unha-de-fome que o antigo governador Xavier de Mendona pensava. Uma delas, a Igreja de Sant'Ana, foi especialmente escolhida pelo artista, j que dedicada sua protetora, para servir de repouso para seus restos mortais, que l esto, desde 1791. Belm, no final do sculo XVIII, era a terceira cidade da Amrica portuguesa, e um exemplo de planejamento urbano e concepo arquitetnica para os trpicos. Pelos desenhos de Landi, pode-se ver que era uma cidade requintada, harmoniosa em seus traos, vibrante em suas cores. Giuseppe Landi armou na pedra, na argamassa e no cinzel, a marca da colonizao lusitana em seu mais alto ideal. Visto hoje, na perspectiva dos sculos, seus edifcios so sinais de uma utopia e pedra, marcos de uma concepo de mundo que no prosperou em sua completa florao. Em Barcelos, a mata reivindicou os edifcios e legou ao futuro os alicerces mal encobertos pela terra escura do vale do rio Negro. Mas Belm, cidade caprichosa, soube corresponder ao amor de Landi, e guardou com desvelo as obras majestosas desse escultor de sonhos. Da mesma forma que o Aleijadinho, em Minas, o paraense nascido em Bolonha erigiu os arrebatamentos de um projeto colonial tendo como matria-prima algo mais que pedra e massa; usou um sentimento nacional que j flamejava nos peitos nativos, um modo e uma maneira de ser que j no eram mais portugueses. Personalidade rica em nuanas, Giuseppe Landi viveu intensamente, e teve muita sorte em seus empreendimentos, o que no pode exatamente ser dito de seu contemporneo, o dr. Alexandre Rodrigues Ferreira. Alexandre Rodrigues Ferreira (1756-1815), brasileiro nascido na Bahia, formado em Coimbra, empreende no reinado de Dona Maria I, uma viagem cientfica pelas capitais do Gro-Par, Rio Negro, Mato Grosso e Cuiab, pesquisando os trs reinos da natureza e coletando produtos para o Real Museu de Lisboa. Vive no Amazonas durante quatro anos, de 1784 a 1788, fazendo observaes filosficas e polticas. Esse precioso e monumental trabalho sofreria muitos imprevistos adversos e nunca chegaria a atingir seu objetivo. Reconhecido com honrarias e altos postos, a obra de Ferreira teria parte de seu acervo requisitado pelas tropas napolenicas, durante a invaso de Portugal. Muito do trabalho do naturalista Saint-Hilaire deve-se usurpao de memrias originais de Ferreira.

O inventrio de Alexandre Rodrigues Ferreira, graas preocupao estrutural to cara ao sculo XVIII, fornece uma representao da simultaneidade da anlise e do desenrolar da vivncia na linguagem do tempo. Dirio da Viagem Filosfica, pelas Capitanias do Gro-Par, Rio Negro, Mato Grosso e Cuiab naturalismo, no mais cosmogonia. Na velha crnica, a articulao ideolgica estava justaposta e permanecia suspensa e esvaziada dos valores prprios da regio. A articulao era uma frmula, nica condio de defender a aparente funo secreta da dominao colonial. Alexandre Rodrigues Ferreira, como cientista e naturalista, possui uma linguagem mais aberta que a de seus antecessores: sua observao profundamente articulada. A obteno dos dados linear e cientificamente criteriosa, como era do costume racionalista e universalizante da ilustrao europia. Mas um critrio da nobreza, um racionalismo da dignidade absolutista, universalizante na prudncia lusitana. Alexandre Rodrigues Ferreira a sabedoria cientfica do mercantilismo em seu imediatismo. O projeto de sua Viagem Filosfica resultaria numa enciclopdia que abrange o todo, dos minerais s estruturas de produo da sociedade. Enquanto nas narrativas dos desbravadores a representao era fechada, aqui a linguagem pode dar vez a um caminho diferente, porque o interesse de aambarcar tudo. E tudo exatamente o que perfaz a articulao, unindo, no comentrio, a economia, a antropologia, os animais, as plantas, pois, ligando essa gama de realidade, reina o discurso estruturado da posse colonial. O inventrio de Alexandre Rodrigues Ferreira j no trata mais do que se vai descobrir. Dirio da Viagem Filosfica uma afirmao clara: o que h isto, tomai! Uma aparentemente incontestvel afirmao, posto que os naturais da terra estavam incapacitados de entend-la: "No que lhes faltem acenos ou vozes para manifestarem seus gostos e dores, mas que eles, fora do tumulto das paixes, no so homens que desperdicem palavras. Acostumados a pensar pouco, tambm falam pouco. Da ser o aspecto de um tapuia o de um homem srio e melanclico. O seu falar to lento como so lentas as suas cogitaes. No se v neles uma demasiada ateno ao que se lhe diz. Como aquela mesma taciturnidade com que se deitam, com ela acordam".10 Criando uma obra que se movia rumo necessidade de ligar as funes naturais da regio, e assim construir um carter, Ferreira fundamenta as primeiras subordinaes funcionais, quanto hierarquia dos reinos da natureza, bastava que o olhar recasse nas espcies e reconhece o que era vivo e o que no era. A cincia de seu tempo j tornara o conceito de vida como fundamental, numa busca para determinar o raio e referncia do visvel. No entanto, no trajeto entre uma gramnea e um artrpode, a classificao de Ferreira seguidamente estremece ao defrontar-se com os "homens naturais". A descoberta de um novo carnvoro no assustava, como assustava a taciturnidade dos tapuias. Um carnvoro deixa-se classificar em suas relaes, ele tem estomago, estrutura dentria, toda a complexidade de um carnvoro descrito no Systme Anatomique des Quadrupedes (1792), de Vicq d'Azyr. O tapuia provocava um nfimo e inquietador desnvel na cincia de Ferreira. Cincia que perdia o poder de fundar um nexo entre esses homens indiferentes e a humanidade civilizada. No h vizinhana entre o tapuia epicurista (reiteradamente o ndio classificado assim) e o branco cristo. Ferreira dirigia-se ao cume do saber e dava um volume prprio ao visvel, enquanto o tapuia, na sua "infncia", no se arredava do abismo da ignorncia. E a humanidade, que se internava na secreta nervura da irracionalidade, no se podia outorgar o direito de possuir o cho que pisava. Ferreira reduzia o ndio ao estatuto da criana, eram rudes infantes, psicologizando o que antes era um sintoma teolgico da primeira queda: "A respeito da religio, verdade que algumas tribos no tm nenhum conhecimento de um ser supermo e nem praticam culto religioso. Isto naturalmente deve acontecer ao homem constitudo na infncia da sociedade, estando em semelhante estado as potncias intelectuais to dbeis, que no deixa distinguir-se dos outros animais. Nem a ordem, nem a beleza do universo fazem a menor impresso aos seus sentidos. Na sua lngua no h uma s expresso que designe a divindade. Vive, porm, no faz mais do que vegetar. Olha, porm no reflete; aprende, mas no raciocina. Pelo que se v, os seus espritos no se acham exercitados pela filosofia nem iluminados

pela revelao. Seria absurdo pretender que seja capaz de reconhecer a existncia de um Ser invisvel, quem no reflete nem discorre. o mesmo que quisssemos encontrar neles o mesmo conhecimento quando crianas que quando homens".11 Por isso, a no-aceitao do ndio como cultura pertinente ganha um sentido epistemolgico. E a resistncia indgena recebe foros de imprudncia e turbulncia juvenis. Este homem que no s zoologia, nem generalidade teolgica, encontra-se ordenado numa hierarquia, ainda que na sua mais baixa categoria. Como conscincia vazia e no abstrata, o tapuia no pode ser mais tolerado, nem simplesmente convertido, nem simplesmente convertido ou domesticado. Eis como Ferreira conclui o seu comentrio sobre a revolta de Ajuricaba: "Eis aqui resumida a histria da vida e da morte de um ndio, que a natureza assim havia disposto para um heri do seu tempo e do seu pas, mas que destas suas disposies naturais no soube usar de outro modo com relao aos nossos costumes, seno merecendo a morte, que por suas prprias mos adiantou".12 O esprito que moveu homens como Stedman, Joo Wilkens, Landi e Alexandre Rodrigues Ferreira est presente com a extenso da fixao colonial em todos os gestos dessas obras analisadas. A nova ordenao sobrepe num nico e igual momento os papis que a aventura e a perplexidade do princpio desempenharam na linguagem mercantil desbravadora. A Amaznia era uma regio difcil e por isso mesmo estimulante. Somente a resistncia inesperada dos "homens naturais", fracionando essa unidade, suscitava e mantinha os levantamentos de vendedores numa emergncia. As obras criadas por essas mentes fez da Amaznia uma grande forma em devir, na qual a paisagem recebe finalmente um sentido, uma catalogao marcada pela eficcia do racionalismo e tomada em uso numa nova fora de ordenao epistemolgica. Depois das pginas de Stedman, Wilkens e Ferreira, bem como das edificaes de Landi, os europeus finalmente ficaram cientes do nvel de emergncia que a nascente civilizao tropical gerada no choque colonial instaurava, proporcionando o nascimento de uma viso "histrica" da Amaznia. Foi o primeiro lance para superar o desafio fora dos apagados gestos de exotismo aventureiro. Adquirindo uma "historicidade" para a paisagem, a Amaznia encontrava-se seqestrada de sua propriedade primordial, a regio j parecia domada. Eis a a dificuldade posta de lado e o visionarismo teolgico abdicado. Esses homens do sculo XVIII deram um sentido, encontraram uma casualidade, enriqueceram tudo por valorizaes da racionalidade cientfica. Se o rato do mato, mus sylvestris americanus est perfeitamente classificado, se h uma exatido indiscutvel nas "Memrias sobre as cascas de paus que se aplicam para curtir couros", a inferioridade do homem natural uma conseqncia quase mecnica. O trabalho desses homens foi a grande tessitura empregada no mago da implantao cultural do projeto colonial, levando a regio a participar de uma episteme. A ideologia liberada pelo conhecimento positivo. Depois desses homens, a Amaznia no mais ser uma paisagem sem nome, ela ser gora um complexo a servio das dedues empricas. Mas o que ser classificar e promover dedues de um complexo? Ser, evidentemente, aventurar-se nele, encontrar-se no meio de seus mistrios, atravess-los para reconhecer gente e objetos que se tornaro familiares. Mas o europeu racionalista saber que essa familiaridade ser sempre aparente. Ferreira, por exemplo, nunca tinha visto aqueles ndios, aquelas plantas, aqueles costumes, e as coisas descobertas naquele mundo novo deviam tornar-se peas, converterem-se em dados. Muito menos Stedman podia contar com o carter irreconcilivel do mundo da colnia com a realidade europia, levando ao fracasso o seu romance. Ao realizar essa construo a posteriori de uma viso filosfica da Amaznia, esses homens colocaram em dia as necessidades dos diversos projetos coloniais em crise. Um mundo descrito, catalogado, explicado, classificado, fixo e pr-determinado, deixa de assustar e provocar alucinaes. Enquanto escritores como Stedman e Wilkens fizeram da palavra o som das trombetas que derrubaram as muralhas dessa Jeric de negros revoltados e ndios ferozes, Giuseppe Landi e Alexandre Rodrigues Ferreira tentaram captar um saber que derrotasse o grande enigma proposto pela Amaznia, essa complicada e tentacular efgie equatorial.

QUINTA PARTE A AMAZNIA E O IMPRIO DO BRASIL O CONTINENTE QUER A INDEPENDNCIA Os portugueses na Amaznia entraram no sculo XIX sofrendo um sobressalto: a febre independentista que varreu as Amricas inglesa e espanhola. Nos ltimos anos do sculo XVIII, a Guiana Francesa tornou-se a ovelha negra das possesses europias, ao refletir as enormes mudanas polticas que ocorreram naquele pas a partir de 1792. de Caiena, uma ativa delegacia revolucionria traduzia textos e imprimia panfletos para o portugus e espanhol, infiltrando essa "mercadoria" altamente explosiva nas agitadas colnias espanholas e na conservadora colnia lusitana. O pavor causado pela possibilidade de contgio dessas "pavorosas idias" levou os governos espanhol e portugus a extremos. Na Amrica espanhola, menos pelo esforo revolucionrio francs e mais pelo poder cada vez maior das classes dirigentes crioulas, o fermento da independncia poltica comeou a dar frutos mais cedo do que o esperado. Mas a libertao dos pases amaznicos do domnio espanhol no trouxe maiores conseqncias para a Amaznia. Nenhum deles estabeleceu uma poltica especfica para a rea, sendo mesmo, em alguns casos, a Amaznia relegada ao abandono. Assim, os nascentes pases hispnicos, durante todo o sculo XIX, somente tiveram uma poltica para a regio Amaznica quando instados pelas decises tomadas pelos portugueses e, depois, por brasileiros. COMO ESTAVA A AMAZNIA PORTUGUESA? A situao da Capitania do Gro-Par e Rio Negro, ao alvorecer do sculo XIX, era de aparente estabilidade poltica. Desde meados do sculo anterior, Belm era a capital de um estado colonial separado do Brasil, com ligao direta com Lisboa e a presena de um nmero muito grande de portugueses na regio. Os investimentos portugueses haviam crescido desde 1750, e a Amaznia experimentara um surto de progresso material em trs administraes, respectivamente dirigidas por Francisco Xavier de Mendona Furtado, Manuel Bernardo de Melo e castro e Francisco de Souza Coutinho. A Capitania do Gro-Par e Rio Negro era um estado colonial bastante ligado a Portugal, tanto por laos familiares quanto por interesses comerciais e facilidades de navegao. Uma viagem de Belm a Lisboa, por exemplo, naqueles tempos de vela, durava cerca de vinte dias, contra os quase dois meses at So Lus e a jornada de trs meses at o Rio de Janeiro. Isto fazia com que os ricos e os polticos freqentassem mais Portugal que o Brasil. E a ntima ligao tambm formou na Capitania do Gro-Par e Rio Negro uma administrao local de bom nvel e um sistema educacional razovel, permitindo ao menos aos filhos da elite uma boa perspectiva de futuro. A cidade de Belm, com sua aprecivel estrutura urbana, era uma demonstrao de que j estavam longe os anos de conquista e penetrao, com economia de subsistncia ou exclusivamente extrativa. Meio sculo de programas econmicos voltados para a agroindstria e a manufatura tinha criado uma poderosa classe de proprietrios e comerciantes, que constituram uma burguesia mercantil bastante amadurecida quanto a seus prprios interesses. Esses homens de negcio exportavam uma pauta de produtos agrcolas muito diversificada, como acar, algodo, anil e cacau. O interesse que, no modelo pombalino, essa agricultura no se desenvolvera de acordo com o modelo das grandes agroindstrias, como os engenhos nordestinos, mas a partir de propriedades pequenas e mdias, de grande produtividade e sem o uso do brao escravo, impraticvel na Amaznia. Essa economia agrria, que abastecia sem problemas os centros de consumo da regio e exportava largamente, era completada pela pecuria e a pesca, especialmente na Ilha de Maraj. Mas, ao contrrio do que ocorria no Brasil, em capitanias como Bahia, Minas Gerais, Pernambuco, Rio de Janeiro e So Paulo, a colonizao na Amaznia no

atingira ainda o interior, circunscrita s cidades maiores como Belm e Vila da Barra. Por isso, as elites do Gro-Par e Rio Negro sabiam que no havia possibilidade de transformar a regio numa nao independente, se desejassem acompanhar o surto que estava mudando a face do mundo bero-americano. Eis porque a Amaznia nunca cogitou autonomia completa, ainda que a situao geogrfica por sua imponncia aparentemente indicasse isso. Restou-lhe, chegado o momento, apenas uma escolha: Portugal ou Brasil. O CENRIO POLTICO NO PROCESSO DA INDEPENDNCIA Ao ser desfechado o processo para a independncia, a cena poltica era ampla, cheia de possibilidades, principalmente porque em termos militares, realisticamente falando, o Imprio do Brasil pouco poderia fazer, se desejasse repetir o que havia sido feito no Maranho com grande facilidade. Em novembro de 1807, tropas francesas, sob o comando do general Junot, e as tropas espanholas comandadas pelo marqus del Socorro, invadem o territrio portugus. Sem oposio, os franceses da Gironda entram pela Beira baixa, seguindo a direo do Tejo, enquanto os espanhis dividem-se em duas frentes uma ao norte e outra ao sul. O prncipe Regente, Dom Joo, nomeia um governo para administrar o reino, composto pelo marqus de Abrantes, pelo general Francisco da Cunha Meneses e pelo prncipe Castro, partindo rumo ao Brasil na madrugada do dia 29 de novembro de 1807. Mas os portugueses no se entregaram facilmente aos invasores franceses e espanhis. Sob o comando do general Francisco Cunha, conde de Castro Marim, o exrcito portugus consegue reter as trs frentes dos invasores, finalmente derrotando os franceses, em 1808, nas batalhas de Rolia e Vimeiro, obrigando-os a uma rendio e posterior retirada. Em 1810, sob o comando do general Massena, as tropas napolenicas mais uma vez entram em Portugal, mas enfrentam forte resistncia dos portugueses, agora recebendo apoio dos ingleses. O Gro-Par tem uma participao destacada na guerra de Portugal contra a Frana da Napoleo. Em dezembro de 1808, um destacamento de elite da guarnio de Belm embarca em vasos de guerra portugueses e ingleses, com a misso de ocupar a Guiana Francesa. Caiena rendeu-se em poucas horas e os paraenses ocuparam a possesso francesa por oito anos, regressando a Belm apenas em 1817, aps a assinatura do Tratado de Paris. De volta provncia, encontraram uma cidade em declnio, com uma economia estagnada, campo frtil para proliferarem as idias revolucionrias que traziam na bagagem. Os franceses tinham estabelecido em Caiena, durante os anos de Revoluo, uma oficina de impresso onde os textos, documentos e panfletos revolucionrios eram traduzidos ao portugus e contrabandeados para o Par. As autoridades coloniais portuguesas eram to paranicas a respeito da Revoluo Francesa que, se algum fosse flagrado em Belm, em 1800, guardando um exemplar da Declarao dos Direitos do Homem, receberia a pena sumria de priso perptua. Dezessete anos depois, jovens soldados, saboreando o gosto do triunfo militar, estavam voltando com verdadeiras bibliotecas revolucionrias. Mas antes, na manh de 14 de fevereiro de 1809, chegava a Belm a notcia da capitulao de Caiena s tropas de granadeiros do Par. O fato foi vivamente descrito por Baena: "Assoma na cidade (...) o Furriel de Granadeiros do Regimento de Infantaria n Joaquim Antonio de Macedo expedido da Ilha de Caiena pelo Tenente Coronel Manoel Marques, Comandante do Corpo de Vanguarda destinado a hostilizar a Guiana Francesa, com Ofcios para o Governador: nos quais este l a participao de que se acha ocupado pelo dito brio dos ataques, que os reduziro e coangustaro a renderem com profuso de sangue as Baterias e Postos mais dignos do seu desvelo para disputarem a irrupo pelas estradas do continente, que dirigia Capital da Colnia, da qual e de todo aquele pas efetivamente se apoderou no dia 14 de Janeiro por capitulao proposta por Victor Hugues, Oficial da Legio de Honra, Comissrio de Imperador e Rei, e Comandante em chefe de Caiena e Guiana Francesa, e assinada no dia 12 do dito ms; (...)1

Era inevitvel que a presena da tropa de ocupao portuguesa em Caiena acabasse por facilitar o contato dos soldados e oficiais com certas idias liberais, e que estas comeassem a circular no Gro-Par a partir de 1809. Os ideais da Revoluo Francesa eram extremamente atraentes para certas camadas de intelectuais e at mesmo empresariais, especialmente nativos. O historiador Arthur Reis registra o impacto dessas idias importadas da Paris do Temidor. "(...) ocorriam em Belm fatos que davam sinal bem vivo de que aquele clima se serenidade que caracterizava a colnia estava a findar. Um religioso, frei Lus Zagalo, que viera de Lisboa por ocasio da invaso francesa, com passagem por Caiena, despachado vigrio de Camet, todo adepto do iluminismo francs, atirou-se propaganda daquelas novidades escandalosas: negava a imortalidade de alma, impugnava a perptua virgindade de Maria Santssima e concitava os escravos a reclamar a liberdade. Fora iniciado nos clubes revolucionrios em Caiena. Dizia-se pedreiro livre. Sua doutrinao, produzido efeito rpido, dera margem a uma tentativa de pronunciamento dos negros de Camet -, provocando um estado de intranqilidade muito grande entre os moradores".2 No mesmo ensaio, Arthur Reis recria o clima de crescente descontentamento na colnia, narrando a situao anterior vinda do prncipe regente para o Brasil. "A sementeira liberal, como sabemos, fazia-se principalmente pelos clubes, pelas sociedades secretas, que desde os primeiros dias do sculo XIX mobilizavam inteligncias e vontades pelo Brasil em fora. Em Belm, na residncia do sogro do Ouvidor Joaquim Clemente da Silva Pombo, fizeram-se reunies em que se discutiam as novidades polticas. Funcionava l, dizia um denunciante ao Conde da Barca, "O Clube ou Sociedade dos Jacobinos e Pedreiros Livres". Nesse clube, de permeio com os trabalhos de propaganda das idias liberais, combatia-se o Bispo D. Manuel de Almeida Carvalho, que ameaara de punio religiosa quantos participavam das reunies".3 A REPRESSO S IDIAS EXTICAS O penltimo Governador Geral do Gro-Par, Antonio Jos de Souza Manuel de Menezes, conde de Vila Flor, que comeou sua gesto em 1817 e terminou em julho de 1820, fez prioridade de sua administrao os esforos para manter a colnia saneada de tais idias exticas. E mal havia tomado posse, mandou instrues ao governador da Capitania de So Jos do Rio Negro, que aplicasse toda a sua energia para impedir que se repetisse na Amaznia portuguesa o que estava acontecendo na espanhola. Entre outras coisas, assim ele instrua o seu subalterno, o capito Manoel Joaquim do Pao, j instalado em Vila da Barra: "2. Por nenhum modo Vmce. consinta as mais pequenas relaes dos Povos daquela Capitania com os das Provncias insurgidas espanholas, empregando todos os mis que lhe forem possveis para cortar toda a comunicao que possa haver entre eles. (...). 3. especialmente necessrio que Vmce. tenha as mais exatas notcias e informaes do progresso do esprito revolucionrio nos pases limtrofes da Capitania, da fora armada que tem naquelas fronteiras, movimentos, e direes dos Corpos, e das disposies hostis ou pacficas a nosso respeito (...) para conter em respeito os mesmos insurgentes ou para os repelir no caso de agresso (...)"4 FELIPE PATRONI Em 30 de junho de 1820, parte de Belm o conde de Vila Flor, rumo ao Rio de Janeiro, deixando no poder um Governo Interino de Sucesso. Essa soluo provisria encontrou muitas dificuldades para governar; seus membros eram fracos, coma suspeio de improbidade administrativa pairando sobre eles, numa poca conturbada demais para esse tipo de deslize. Acontece que, no dia 10 de dezembro daquele ano, aporta em Belm, vinda de Lisboa, a galera "amazonas", trazendo o jovem Felipe Patroni e a notcia do pronunciamento militar ocorrido no Porto, em 24 de agosto, fruto da total insatisfao contra o poder absolutista.

Felipe Patroni, um dos fundadores da moderna Amaznia, nasceu em Belm, em 1794. Fez seus primeiros estudos no Par e, em 1816, matricula-se na Universidade de Coimbra, onde se graduou em Direito Civil e Cannico. Personagem irrequieto, possuidor de um verbo poderoso e uma voz tonitruante, logo se tornou o propagandista da revoluo liberal e seu catalisador no Gro-Par. Mas Patroni no teve maior participao nos acontecimentos que levaram deposio do Governo Interino. O movimento social que ocorreu era a resposta paraense Revoluo de 1820, fruto do trabalho rduo dos partidrios do liberalismo em Belm. O principal lder do movimento, Dom Romualdo de Seixas, futuro marqus de Santa Cruz, assumiu a presidncia do Governo Revolucionrio, levado por sua personalidade entusiasmada, que no hesitava frente possibilidade de sofrer o mesmo destino de Pernambuco, em 1817, que teve esmagada sua experincia liberal pela Corte do Rio de Janeiro. O Par, no entanto, daria a tnica dos eventos que levariam Independncia do Brasil. No final de 1820, j existia no Gro-Par e Rio Negro um expressivo grupo poltico que no acreditava mais na continuidade do sistema colonial, desejava modificaes polticas que abrissem maiores oportunidades aos nascidos na terra e, o que era mais importante, adequar o Governo de garantias expressas aos direitos do cidado. Mas homens como Dom Romualdo Seixas e Antonio Corra de Lacerda, embora defendessem as novas garantias individuais, no comungavam com esse grupo do qual Patroni era membro importante, muito menos com a ousada proposta de Independncia. Apelavam para as autoridades locais que difundissem os valores da renovao, mas no esqueciam de realar o respeito pela unidade com Portugal. A ligao desses grupos poderosos com Portugal, quase repetiu na Amrica do Sul um "Canad equatorial". Mas o povo no quis. De qualquer forma, quando o prncipe Dom Joo VI foi chamado a reassumir o trono em Portugal e a cidade do Porto se rebelou exigindo a instalao de uma Monarquia Constitucional, o Gro-Par no titubeou em aderir aos chamados liberais do Porto. Felipe Patroni, ainda estudante, deixa Coimbra e embarcar para Belm, onde atua como catalisador do movimento para manter a Amaznia unida a esse Portugal novo, constitucionalista e liberal. Felipe Patroni, no entanto, no tarda a descobrir o desejo recolonizador dos liberais vintistas e a perceber o desprezo dos portugueses por suas idias. Ao regressar, Patroni funda o jornal "O Paraense", no qual passa a pregar a independncia do Gro-Par e Rio Negro. O jornal "O Paraense" no circula por muito tempo. Patroni era um panfletrio relativamente moderado, mas no existia nada parecido com liberdade de imprensa na colnia. Fazer circular um jornal pregando idias de independncia era um pouco demais para os portugueses, e Felipe Patroni preso, deportado para o Cear e seu jornal fechado. Mas o mal j estava feito. A ousadia de Patroni, o desejo de independncia, vinha ao encontro dos anseios de muitos brasileiros natos e daqueles soldados retornados de Caiena. Por isso, nem bem Patroni deixava Belm, seu jornal reaparecia nas ruas, agora sob a direo de um dos partidrios da independncia, o cnego Joo Batista Campos. A causa da independncia ganha apoio popular, deixando o governo militar colonial mais inseguro e dividido. Muito mais inflamado que Patroni, com uma pena capaz de terrveis invectivas contra o poder colonial, o cnego Batista Campos em pouco tempo formou um grupo poltico expressivo, demonstrando tambm uma grande capacidade de liderana. No final de 1822, quando a notcia de que Dom Pedro de Bragana tinha declarado o Brasil independente chegou ao Par, Batista Campos agiu imediatamente, mobilizando a populao, ocupando as ruas e, com o apoio de alguns importantes comerciantes e militares nascidos na terra, expulsou o governador militar e promoveu eleies gerais para um governo provisrio. Mas o projeto poltico de Batista Campos era muito ousado para o gosto do governo do Rio de Janeiro, especialmente de Jos Bonifcio, e ele viu seu governo provisrio, legitimamente eleito, ser deposto e substitudo por notrios "portugueses". No se deve estranhar, portanto, que ainda em abril de 1823 o coronel Pereira Vilaa condenasse 300 brasileiros morte, em Belm, por tentarem

a adeso Independncia. Este era o quadro de agitao que o mercenrio Grenfell encontrou ao desembarcar em Belm. A NOTCIA DA INDEPENDNCIA CHEGA A BELM DO PAR No dia 10 de agosto de 1823 o capito-tenente ingls John Pascoe Grenfell, comandando o brigue de guerra "Maranho", fundeou na barra de Belm e anunciou que h quase um ano Dom Pedro I proclamara a independncia do Brasil, tinha o apoio da Inglaterra e no esperava nenhuma oposio no Par. Era a gota d'gua para uma srie de incidentes polticos que iriam lanar num turbilho que durou dez anos. Grenfell desembarcou em Belm, sabendo que parte da elite do Gro-Par era hostil idia de separar-se de Portugal. Os anos de administrao direta, separada do Brasil, tinham criado todo um corpo de funcionrios e oficiais militares portugueses, sem falar da maioria dos comerciantes e fazendeiros. A presena do poder colonial era to forte que a Amaznia pouco se beneficiou das mudanas liberalizantes que a vinda do prncipe regente acabou por provocar. Por isso, Grenfell trazia ordens de afrontar o governo paraense, inclusive com a ameaa de bloqueio naval e bombardeio da cidade. Belm, como j foi visto, possua um expressivo e inflamado grupo de partidrios da independncia. O movimento, liderado pelo cnego Batista Campos e formado por intelectuais e alguns militares, no perde tempo e resolve ocupar qualquer vcuo de poder. Mas o marinheiro ingls, bem instrudo pelos polticos do Rio de Janeiro, no parecia confiar neles. Grenfell estava a bordo do brigue "Maranho" quando foi informado de que um grupo de soldados da guarnio de Belm, sob a liderana do cnego Batista Campos, marchava com o objetivo de depor a junta governativa conservadora. Corria o ms de outubro de 1823, e Grenfell no parecia exatamente o homem talhado para promover o dilogo e trazer a concrdia quela provncia to dividida. Com um destacamento de 30 fuzileiros do "Maranho", e mais soldados regulares, Grenfell reprimiu o levante com brutalidade. Batista Campos foi preso e os soldados revoltosos, mal armados e com pouca munio, renderam-se sem maior resistncia, mas Grenfell fez um erro de avaliao e decidiu que a ferocidade talvez fosse capaz de intimidar para sempre os mais exaltados. Cinco prisioneiros foram escolhidos aleatoriamente por Grenfell e sumariamente fuzilados. Outros 253 foram mandados a ferros para o brigue "Palhao", onde foram encerrados num cubculo do poro. Desesperados, com falta de ar por estarem num espao pequeno demais para tantos prisioneiros, eles tentaram escapar, mas os sentinelas abrem fogo atravs das grades, provocando uma onda de pnico entre os prisioneiros. No dia seguinte, apenas quatro haviam escapado. O incidente atiou ainda mais os sentimentos nacionalistas. INDEPENDNCIA E CONTINUSMO Mas a dinmica poltica raramente segue os desejos dos idealistas. No Gro-Par e Rio Negro, o realismo das elites logo abafou a tentao de lutar pela manuteno do domnio portugus na regio, em troca da continuidade da Administrao e do poder econmico, reconhecendo a independncia como algo fatal e inexorvel. E j que a Capitania do Gro-Par e Rio Negro no apresentava maturidade social para se tornar um pas, por que no portugueses leais aderirem ao Imprio do Brasil. Por isso, ao descerem do mastro a bandeira de Portugal e fazerem subir o pavilho do Imprio do Brasil, esta seria a nica mudana visvel que indicava o histrico momento. O aodamento em aderir fez aparecer o gesto oportunista da classe dominante paraense, hegemonicamente portuguesa. Mas essa aparente esperteza, se logo serviu para enfileirar a rea ao regime do Rio de Janeiro, abriu os olhos do povo, gerou ressentimento profundo e um descontentamento to imenso que nenhum outro remdio, a no ser o revolucionrio, poderia curar. De certo modo a esperteza das elites de Belm inaugurava uma tradio incmoda na Amaznia, aquela em que o povo est sempre no limbo das decises maiores, paralisado por manobras paliativas, fazendo da Amaznia uma regio politicamente frgil, condenada a coonestar, por falta de

apoio popular, uma relao neocolonial imposta pelo sistema de poder nacional. Por tudo isso, no era de espantar que a Amaznia na transio do sistema colonial para a Independncia fosse um limbo de violncias. Desde os governos pombalinos existia um surdo confronto entre caboclos e reinis, entre brancos e caboclos, entre ndios ferozes e tapuias domesticados. O continusmo dos aproveitadores no poder levaria esse confronto ao ponto de ebulio: crises, levantes militares, choques entre cabocos e portugueses. Metade do sculo XIX se perdeu numa pavorosa convulso poltica, que resultou no trucidamento de 30% da populao da regio. O povo da Amaznia pagou um preo to alto para pertencer ao Brasil, que at hoje ainda no se recuperou do sacrifcio. A INDEPENDNCIA CHEGA AO RIO NEGRO A notcia da Independncia chegaria Capitania do Rio Negro apenas a 9 de novembro de 1823. Desde 1820, com a indefinio na administrao do Gro-Par, a capitania vivia um dilema: no era exatamente uma capitania autnoma, estava subordinada ao Par, mas seus lderes polticos consideravam que era hora da regio ganhar um novo status. Os polticos amazonenses reivindicavam a autonomia, quando veio a Independncia. As autoridades do Rio Negro submeteram-se imediatamente ao Imprio do Brasil, dando posse a uma Junta que governaria at 3 de dezembro de 1825, quando a regio foi incorporada ao Gro-Par, sob a direo de governantes pr-lusitanos. A manuteno da sujeio administrativa dos tempos coloniais ao Par provocou descontentamentos entre os amazonenses. No era nada agradvel, para quem ali vivia, que aquela parcela considervel da Amaznia permanecesse na sujeio poltica que j ia para trinta anos, situao que vinha da administrao portuguesa, e ver essa sujeio ser mantida pelo regime imperial. Era como se nem os portugueses e muito menos os administradores do Rio de Janeiro soubessem realmente o que fazer da Capitania do Rio Negro. Uma rea que, aps tantos massacres contra os povos indgenas, tornara-se demograficamente rarefeita e de difcil acesso, um desafio quase insolvel para a incipiente tecnologia da poca. Somente em 1850, depois de muito sangue derramado, a velha Capitania seria elevada categoria de Provncia e atrelada ao Brasil como um reboque vazio. O CONTRADITRIO SCULO XIX NA AMAZNIA No geral, o sculo XIX foi em tudo surpreendente. Entre 1800 e 1899, a Amaznia brasileira foi sucessivamente colnia de Portugal, territrio do Imprio e regio da Repblica. A economia, baseada na agricultura, entrava no novo sculo em expanso, ainda sob o impacto da valorizao de diversos produtos tropicais, tais como o algodo e o cacau, embora fosse uma expanso que apresentava todas as desvantagens de uma economia colonial. Alm do mais, era uma economia sem solidez, pouco desenvolvida tecnicamente e muito dependente das atividades extrativas. Mas no podemos esquecer que era bastante satisfatria aos seus agentes, quando os fatos da Independncia aconteceram. O clima de satisfao pode ser melhor entendido no que diz respeito ao nvel da renda. claro que renda um conceito de difcil aplicao numa economia colonial como a do Gro-Par e Rio Negro. Mas, levando em considerao o carter espoliativo do sistema e atribuindo-se o clculo de valores somente aos homens livres, a renda per capita era de aproximadamente 70 dlares dos Estados Unidos, um ndice bastante medocre, mas satisfatrio, e que desceria ainda mais nos primeiros anos do regime imperial. A crise que se abateu na economia do Gro-Par e Rio Negro, de 1806 a 1819, e que tanto serviu para a fermentao das idias de Independncia, nem de longe se compararia coma decadncia e a penria que a regio sofreria nas mos do indiferente governo do Rio de Janeiro. Para comear, a sofreguido com que o regime de Pedro I compactuou com os mais empedernidos portugueses, em detrimento dos brasileiros, levando a acentuar os piores mtodos do absolutismo, jogou a regio num embate sangrento que a fez mergulhar num abismo do qual somente conseguiu sair com a economia da borracha.

O mais grave que o Imprio do Brasil via a Amaznia apenas como um espao geopoltico, demonstrando incapacidade para superar o tradicional relacionamento colonial por algo mais condizente com o estatuto de regio pertencente a um pas independente. A manuteno das rotinas coloniais pode ser exemplificada de diversas formas, sendo a mais gritante a opo do Imprio em seguir com o controle de certos produtos, como acar, caf e algodo, para manter o privilgio da Bahia, de Pernambuco e Rio de Janeiro, em detrimento de outras provncias. E, nos primeiros vinte anos da Independncia, nenhum investimento foi feito pelo Imprio na Amaznia, a no ser de insensibilidade poltica, alm de gerar uma inflao que corroeu em 100% o valor do dinheiro e agravou o custo de vida nas cidades. Em 1849, a renda per capita tinha cado para 49 dlares, uma das mais baixas em toda a histria regional. A alta mortalidade, provocada pela guerra, atingira 30% da populao da Amaznia, com um quadro econmico desolador, no qual os ativos tinham sido destrudos - parte substancial dos engenhos, fazendas, plantaes e criao de gado - e uma piora nas condies sanitrias, que provocou surtos de epidemias nunca vistos desde os tempos da conquista. No Rio Negro, mesmo aps 1850, com o estatuto de Provncia libertando os amazonenses da sub-procurao fiscal de Belm do Par, a verdade que essa soluo no se apresentou como nenhuma medida transformadora. De 1850, ano em que o Amazonas se insere definitivamente no Imprio do Brasil, at a proclamao da Repblica, essa unidade viver uma situao de penria. Para instalar o primeiro governo do Amazonas autnomo, Tenreiro Aranha (homem de confiana da administrao do Par) ser obrigado tomar recursos da provncia vizinha. Nem mesmo com as despesas dos servios de rotina o Amazonas estava em condies de arcar sozinho. Antes que o estmulo externo viesse atuar sobre a atividade extrativa da borracha, as elites regionais se rearticularam apenas burocraticamente com o Imprio, num artificialismo puramente conciliador. O antigo colono lusitano, que experimentara sopros de modernidade com Pombal, torna-se um dissimulado poltico, que adota o imediatismo como forma de sobreviver, muitas vezes extorquindo os seus empregados e achando tal prtica muito natural. Alguns lampejos do velho e bom liberalismo aparecero vez por outra nas vozes e posies de certos polticos do Amazonas e do Par, mas no geral os polticos da regio transformam-se em tteres de uma sociedade posta margem, com economia agrcola que se atolava na inoperncia, perdendo cada vez mais mo-de-obra para o extrativismo da borracha, at se tornar num esbulho social e ecolgico. A Amaznia Imperial, antes de se tornar rica com o ltex, ser o lugar da sonolncia e de exlios (vrios abolicionistas sero deportados para suas fronteiras), uma terra que no mais provocar temores ao poder central, subjugada e colocada na periferia pela conivncia de seus lderes, como uma grande barca que comeava a adernar pela incompetncia. Enquanto no sul o caf reanimava os fazendeiros e fazia a alegria dos ingleses, na Amaznia assistia-se queda nas exportaes de seus produtos tradicionais, como especiarias da selva, peles e couros. O brao do negro escravo era irrelevante nessa terra de pomar e leo de tartaruga. Aviltados, subservientes, os lderes amaznicos veriam no sem constrangimento, num primeiro momento, a proclamao da Repblica quase como uma repartio dos fatos da Independncia. A sorte que, longe do Rio de Janeiro, o capitalismo internacional, que se confundia na poca com a figura do comrcio britnico, interessava-se avidamente por um produto da selva: a goma da borracha. Com isso, logo os agregados pobres e sem graa da Casa de Bragana esqueceriam a Corte e passariam a falar com Londres, Paris e Lisboa. Como antigamente, esqueceriam as agruras recentes e se vestiriam com os belos trajes dos personagens de "La Vie Parisienne". SEXTA PARTE A CABANAGEM Os acontecimentos polticos e militares que constituram a Cabanagem foram uma clara demonstrao de que os agentes sociais da Amaznia estavam no apenas experimentando a desmontagem final do projeto colonial, mas que algo de muito profundo havia acontecido em seu componente humano e apontava para o nascimento de

uma civilizao original, sustentada demograficamente pelos novos amaznidas: os caboclos. Infelizmente, o pouco conhecimento da cabanagem, a bibliografia excelente mas reduzida sobre o assunto, at mesmo uma nfase na fase colonial e um certo vis conservador nas anlises fizeram com que um fenmeno histrico to importante, de natureza nica nas Amricas, fosse reduzido a um simples hiato de anarquia social das massas incultas, perdendo-se assim um dos fios da meada do processo histrico da Amaznia. FABRICANDO O DESCONTENTAMENTO GERAL Foi visto que os primeiros anos da adeso Independncia do Brasil foram anos de lutas cruentas no Gro-Par e Rio Negro. A falncia do projeto colonial portugus e a incapacidade dos representantes locais do poder absolutista em abrir a sociedade regional, numa v tentativa de dar sobrevida ao velho regime, acabariam por levar os impasses polticos para o terreno do confronto armado, lugar pouco indicado para a perseguio de algum tipo de conciliao. Antes de mais nada, os fatos que geraram a Cabanagem vo no sentido inverso ao da tradio poltica lusitana, sempre avessa aos confrontos e fiel seguidora das lies conciliadoras do mestre Joo das Regras. O certo que no Gro-Par e Rio Negro no foi possvel qualquer tipo de composio de interesses, especialmente porque o esprito rebelde foi descendo s razes, infiltrando-se para baixo, at as camadas mais recalcadas da alma regional, para finalmente atingir o cerne indgena, o ncleo ntimo e mais espezinho, onde no havia mais qualquer possibilidade de dilogo. por isso que essa revoluo de ndios mestios, dos esfarrapados colonos sem terra, tem incio no que parece ser uma luta de proprietrios brasileiros contra o continusmo das oligarquias portuguesas aferradas ao poder, para aos poucos se transformar numa exploso passional, desesperada, vingativa e sem nenhuma ligao com qualquer tipo de modelo poltico europeu. A Cabanagem, em sua ltima fase, transbordou como uma grande enchente das margens conhecidas da luta poltica e fez renascer o orgulho de uma Amaznia indgena, que saiu de sua letargia para dar o troco de dois sculos e meio de atrocidades. Foi o ltimo suspiro, o derradeiro estertor de um tempo sem possibilidade de volta. Ao retomar pela negatividade a identidade perdida pelo assalto colonial, as massas cabanas indicaram definitivamente no existir integrao possvel entre as sociedades tribais e as sociedades nacionais que nasceram da colonizao europia. EFEITOS DA REGNCIA NO GRO-PAR E RIO NEGRO Durante todo o perodo de governo de Pedro I, o clima de constante agitao poltica no Gro-Par. Em 1831, um navio americano aporta em Belm, vindo do Maranho, com a notcia da abdicao de Pedro I. Em 7 de abril do mesmo ano, assume um governo regencial que vai ficar no poder at 1840, ano da decretao da maioridade de Pedro II. Os anos da Regncia assistiro a muitas rebelies, sufocadas com sangue, quase sempre provocadas por grupos locais poderosos que usavam as massas em proveito de seus interesses particulares. Assim foi a revolta de Pinto Madeira, em Crato, Cear; a Cabanada em Pernambuco e Alagoas; o levante em Salvador, Bahia; motins em Minas com a queda do presidente da Provncia; a Repblica do Piratini; insurreies populares em Mato Grosso, Piau, Gois e Sergipe. O Imprio do Brasil entrava numa fase de caos poltico. Domingos Antonio Raiol assim descreve os efeitos da Regncia em Belm: "No dia 16 de junho, s seis horas da tarde, fundeou no porto de Belm a fragata Campista vinda da corte, trazendo a seu bordo o coronel Jos Maria da Silva Bittencourt, nomeado comandante das armas por decreto de 22 de abril e o visconde de Goiana, nomeado presidente da provncia por carta imperial de 17 de maio. O ilustre cidado que sempre pugnara pela independncia e liberdade de sua ptria; o virtuoso varo que no dia 7 de abril a regncia provisria nomeara ministro e secretrio dos negcios do imprio, e que a seu pedido obtivera a demisso deste cargo por decreto de 22 do mesmo ms, era ento quem vinha tomar as rdeas do governo do Par. Sua tarefa tinha de ser rdua e espinhosa".1

Mas do que rdua e espinhosa, a passagem pelo governo do visconde de Goiana foi breve. Dez dias aps sua chegada, foi deposto por um golpe conservador. O desembargador Bernardo Jos da Gama, visconde de Goiana, era homem de esprito tolerante, mas sabia que algumas medidas precisavam ser tomadas para consolidar o Imprio e torn-lo distinto da colonizao portuguesa. Ao chegar a Belm, identifica-se com o cnego Batista Campos e seus partidrios, o que logo desagrada um bom nmero de homens poderosos. Para completar, decide extinguir os cargos de governador militar e resolve fazer algumas mudanas drsticas na organizao de trabalho da provncia, mandando extinguir as chamadas Roas Comuns e Fbricas Nacionais, estabelecimentos que alguns empresrios usavam com a conivncia do governo para explorar o trabalho escravo de ndios destribalizados. Para disfarar a escravizao dos ndios, que era proibida desde os tempos coloniais, esses empresrios ofereciam um salrio baixssimo que nunca era pago. Os ndios eram obrigados a trabalhar jornadas extenuantes, vigiados por guardas armados. Novamente, Domingos Antonio Raiol comenta a questo: "O visconde de Goiana quis remediar esse grave mal, arrancando os desgraados ndios de uma sujeio desptica, e neste intuito cuidou de dar pronta execuo ao decreto de 28 de junho de 1830, extinguindo os governadores militares que, espalhados pelos diferentes distritos, mais auxiliavam esta inqua sujeio, sendo alguns at interessados em tais estabelecimentos! Semelhante medida no podia por certo deixar de excitar o mais vivo descontentamento da parte daqueles que ficavam assim privados de uma to fecunda fonte de riqueza".2 UM GOLPE DERRUBA O VISCONDE DE GOIANA Os proprietrios e membros dos grupos conservadores enfureceram-se com o que consideravam um ato desagregador da economia regional. O mais agitado de todos era Marcos Martins. Nascido no Par e conhecedor de todos os homens de negcios, ambicionava tornar-se uma liderana e, sempre que podia, procurava se distinguir pela virulncia de suas palavras e a intolerncia de seus gestos. Foi em sua casa que os articuladores do golpe se reuniram e planejaram suas aes. O cnego Batista Campos, bem informado dos passos de seus adversrios, tentou prevenir o visconde de Goiana: "Ontem comuniquei pessoalmente a V.Excia. os atos subversivos de que tinha notcia (...) Pois, sabia o governo que a situao da capital se agrava cada vez mais; os facciosos preparam-se para cometer algum grave atentado; os fatos assim o indicam. Agora mesmo pessoa autorizada me diz que Marcos Martins dirigiu-se aos quartis com o tenente-coronel Bittencourt e l conferenciaram entre si e os oficiais. No sei com certeza o que pretendem fazer; fala-se na deposio de V.Excia., na mina priso e na de alguns amigos meus".3 A carta, no entanto, foi confiscada e jamais chegou s mos do governador. Batista Campos, representante das foras liberais, chefiava o partido conhecido por Filantrpico, alcunhado por seus inimigos como anarquista, desagregador e exaltado. Marcos Martins, embora peixe morto, era militante ardoroso do partido Caramuru, que se considerava ordeiro, moderado e, por seus inimigos, recolonizador, lusitano e absolutista. No fundo, eram grupos de proprietrios facciosos que haviam que haviam se radicalizado a tal ponto que no controlavam mais o corpo social. As massas populacionais, empurradas para a rua, em breve romperiam sculos de submisso e se amotinaram sem medo de punio. Mas esses senhores destemperados estavam cegos para essa possibilidade, embora os sinais ganhassem propores assustadoras. Na manh de domingo, 7 de agosto, logo cedo, o corpo de artilharia deixou o quartel e saiu em marcha em direo ao Trem de Guerra (Arsenal), onde se encontrou com a guarda nacional e paisanos armados. Municiados, esses homens foram para o largo do palcio. Ao mesmo tempo, cerca de cem praas do 25 Batalho, sob o comando do capito Jos Coelho de Miranda Leo, foram para a casa do cnego Batista Campos, para efetuar a priso do lder da Sociedade Filantrpica.

PRISO DO CNEGO BATISTA CAMPOS Enquanto no palcio representantes dos conservadores apresentavam-se ao visconde de Goiana acompanhados do comandante das armas, e exigiam sua deposio, a casa de Batista Campos era invadida. O cnego estava sentado em uma cadeira, no quarto, de onde foi retirado com brutalidade e atirado na rua. Ferido, sangrando, foi arrastado para a priso sem esboar resistncia. O visconde de Goiana, ao saber da priso de Batista Campos, sucumbiu, entregando-se aos sediciosos. Quando a notcia do golpe ganhou as ruas, o domingo cinzento, meio chuvoso, que prometia ser montono, tornou-se um inferno. Assassinatos de filantrpicos, prises, saques e incndios agitaram as ruas de Belm at que a noite fosse alta. O cnego Batista Campos foi mandado a ferros para a escuna Alcntara, que deveria conduzi-lo a uma miservel povoao do rio Madeira, enquanto outros liberais eram levados para Marabitanas, ambas as localidades na Capitania do Rio Negro. No dia 11 de agosto, o visconde de Goiana foi embarcado na fragata Campista e deportado para o Rio de Janeiro. O novo governador, empossado pelos golpistas, era um mdico bastante conceituado em Belm, o dr. Marcelino Jos Cardoso, filho de fazendeiros e graduado em Coimbra. Profissional competente, homem de temperamento calmo, sua ndole em tudo contrastava com o radicalismo reacionrio do partido a que pertencia. Para completar, o golpe mereceu o repdio de diversas comarcas e cidades do interior, como Abaet, Muan, Beja e Conde, para onde tiveram que mandar destacamentos da capital para debelar insurreies. FUGA DE BATISTA CAMPOS A escuna Alcntara, sob o comando do 1 tenente da armada imperial Antonio Maximiano de Cabedo, singrou o rio Amazonas acima sem maiores problemas, levando o cnego e outros prisioneiros. Ao chegar na localidade de Amatari, o cnego Batista Campos foi desembarcado e posto sob a guarda do tenente Boaventura Bentes, responsvel pela entrega do prisioneiro ao presdio de So Joo do Crato. Batista Campos, no entanto, conseguiu escapar, reaparecendo meses depois na vila de bidos, no baixo Amazonas. Os outros companheiros do cnego que seguiam na mesma escuna lograram escapar e se refugiaram numa aldeia na confluncia do rio Negro com o Solimes. Enquanto o mdico Marcelino Jos Cardoso procurava restaurar a ordem em Belm, conter os excessos de rua e repor certas leis econmicas abolidas pela administrao do visconde Goiana, Batista Campos e seus companheiros mantinham-se escondidos numa cidadezinha da freguesia de Faro, no Par, escrevendo cartas e procurando aliciar as populaes das cidades adjacentes. REBELIO NA BARRA DO RIO NEGRO O primeiro sinal de que os acontecimentos na regio haviam escapado das rdeas dos poderosos, ocorreu na Barra, hoje Manaus. Ali, em torno do forte, uma srie de choas e choupanas formavam uma vila de maioria indgena. Na noite de 12 de abril de 1832 ouviu-se tocar o alarme no quartel. O comandante militar, coronel Joaquim Filipe dos Reis, prontamente chega para saber o que estava acontecendo e encontra a tropa rebelada. Tenta, em vo, impor sua autoridade e, ao interceptar alguns soldados, morto a tiros de fuzil. O quartel, agora sob comando do soldado Joaquim Pedro da Silva, comea a receber representantes da sociedade civil. Com o apoio do ouvidor Manuel Bernardino de Souza Figueiredo, que escolhido presidente, os rebeldes reuniram-se num conselho para deliberar as providncias que consideravam fundamentais: "1 - que a comarca do rio Negro ficasse desligada da provncia do Par e do seu governo, estreitando-se em todo o caso as suas relaes comerciais;

2 - que se elegesse um governo temporrio assim como um secretrio, para dar direo aos negcios civis e polticos da comarca, prestando juramento perante a cmara municipal de bem cumprir e guardar os seus cargos, pelo que receberia ordenado dos cofres da fazenda nacional; 3 - que se estabelecesse uma ou duas alfndegas onde melhor conviesse para impedir os extravios dos direitos nacionais e cuidar da arrecadao dos dzimos que dali em diante deveriam ser cobrados boca do cofre da nova provncia; 4 - que se nomeasse temporariamente um comandante militar, a quem ficaria pertencendo o regimento da fora armada com o soldo da sua patente e com gratificao do costume; 5 - que se submetesse esta deliberao deciso da assemblia geral legislativa e da regncia; 6 - enfim que se enviasse quanto antes Corte um procurador com plenos poderes para tratar da aprovao destes atos".4 O comandante militar nomeado foi o mesmo Boaventura Bentes, que havia facilitado a fuga do cnego Batista Campos. O procurador escolhido foi o carmelita Frei Jos dos Inocentes, enviado sem demora para o Rio de Janeiro, em viagem atravs do Mato Grosso, para evitar ser interceptado pelos paraenses. A notcia do levante do Rio Negro provocou um grande abalo em Belm, tendo o novo governador, o coronel Jos Joaquim Machado de Oliveira, paulista ligado aos Andradas e homem de confiana da Regncia, ordenado o envio imediato de cinqenta fuzileiros, com dois canhes, chefiados pelo tenente-coronel Domingos Simes da Cunha, com ordens de debelar o levante, prender os revoltosos e restabelecer a ordem. A tentativa da comarca do Rio Negro em se tornar independncia do Par no dura muito. Frei Jos do Inocentes interceptado no Mato Grosso, por ordem do governador daquela Provncia, e recebe a reprovao das autoridades da Regncia por ter aceito o cargo de procurador. Ao mesmo tempo, Domingos Simes da Cunha desembarca na Barra (Manaus) e consegue sem maiores problemas dominar a situao. Mas a rendio dos rebeldes da comarca do Rio Negro no significou uma trgua; dezenas de outros levantes foram acontecendo e sendo sufocados ao longo dos meses seguintes, fazendo da instabilidade uma espcie de rotina que infernizava a vida do norte do Imprio. Um dos incidentes mais graves, vale ressaltar, foi o assalto Misso de Maus pelos ndios maw, que mataram todos os brancos, queimaram a Misso e, a partir de ento, organizam nessa regio do baixo Amazonas um dos focos de resistncia rebelde durante todo o movimento da Cabanagem. A REGNCIA NOMEIA DOIS HOMENS SANGUINRIOS No dia 2 de dezembro de 1833, chegam a Belm na corveta Bertioga, nomeados pela regncia, dois homens para gerir os destinos do Gro-Par e Rio Negro. Eram homens escolhidos a dedo, pela experincia que tinham em reprimir movimentos populares. Bernardo Lobo de Sousa, o governador, era deputado na assemblia geral legislativa, e tinha sido presidente das provncias de Gois, Paraba e Rio de Janeiro. O tenente-coronel Joaquim Jos da Silva Santiago, nomeado comandante das armas, era veterano de campanhas repressivas no sul e chegava de Pernambuco, onde tambm comandara as tropas. Segundo depoimentos da poca, enquanto o civil era "assomado e colrico", o militar era "brusco e intratvel". Por onde os dois passaram, deixaram um rastro de sangue. Abreu Lima comentou em sua "Histria do Brasil" essa falta de sensatez dos polticos da Regncia: "S o mau fado da provncia teria concorrido para semelhante nomeao: parece que de propsito se escolhiam agentes para dilacerar e no para governar o Par, porque mais pareciam instigadores de revoltas do que autoridades legais".5 No sem preveno que Lobo de Sousa assume o governo. No entanto, seu primeiro ato conciliador, assinando um decreto de anistia que perdoava todos os envolvidos nos incidentes anteriores, independentemente da colorao ideolgica, praticamente esvaziando as cadeias.

A anistia faz reaparecer em grande estilo o cnego Batista Campos, que logo reassume o cargo de conselheiro e passa a liderar a oposio ao novo governador; um oposicionista incmodo, persistente, que empresta veemncia a tudo o que diz, por menos importante que seja o assunto em que se debrua para esmiuar. Para contrapor ao verbo inflamado do cnego, conhecido das massas como "benze cacete", Lobo de Sousa contrata a pena de outra sotaina, o padre Gaspar de Queirs, um rancoroso desafeto do destemperado lder liberal. "Conheo o padre Batista desde 1818. Ento ele era pobrssimo e entregue sua nulidade, era aborrecido de sua famlia, odiado de seus colegas. Ainda no era rbula; ainda no tinha os escravos do armador Fragoso; ainda no tinha a ilha do Tom; ainda no era Arre ano presta, quer dizer, arcipreste; ainda no tinha engenho como agora tem. (...) Nunca ocupou emprego de responsabilidade de dinheiro, porque tudo desaparecia to depressa como manteiga no focinho do co. A sua conduta como sacerdote foi sempre a pior possvel".6 Numa das sesses do conselho, Lobo de Sousa perdeu a pacincia com um dos discursos de Batista Campos, atacando o cnego com palavras de baixo calo e ameaas. Batista Campos, surpreendido mas delicado com a demonstrao de falta de controle emocional de seu adversrio, levanta-se e responde em tom elevado, recordando suas prerrogativas de conselheiro e instigando Lobo de Sousa com algumas frases sarcsticas que s fizeram piorar a situao. Muitos intrigantes se aproveitaram da situao para tentar um gesto drstico do governador contra Batista Campos, mas Lobo de Sousa comeava a enfrentar dois problemas de maior vulto. Primeiro, ao assumir o governador, decretara o recrutamento para reforar as tropas do Exrcito e da Marinha. A ordem era trazer todo tipo de jovens, mesmo os filhos de pequenos fazendeiros e da classe mdia, o que gerou um enorme descontentamento at mesmo entre os seus aliados conservadores. Seis meses depois, como as presses eram muitas, Lobo de Sousa baixou uma portaria ordenando o recrutamento fora de qualquer jovem, especialmente os desocupados, os mamelucos e cafuzos, a indiada tapuia e todo e qualquer "mestio e vagabundo". O recrutamento de jovens do povo agradou os aliados do governo, mas se construiria no maior dos erros polticos de Lobo de Sousa. Ao levar fora para os quartis e para as naves de guerra a chamada escria da sociedade, o governo deu instruo, armas e munies justamente para quem supostamente no deveria: o povo. Mas isso no foi imediatamente percebido. No mesmo instante em que os quartis se enchiam de jovens com aparncia de ndio, filhos de pobres, de trabalhadores ou de gente sem eira nem beira, recebendo fardamento, botina e fuzil, Lobo de Souza arranjava uma briga coma Igreja Catlica. CONFLITO IDEOLGICO COM A IGREJA CATLICA O idoso bispo de Par, Dom Romualdo de Souza Coelho, ento com setenta anos, acusa o governo, quase todo composto por membros da Maonaria, de perseguir a Igreja Catlica. Na verdade, Lobo de Sousa andava mandando prender certos padres que apresentavam uma insistente identificao com as causas de ndios e negros. Em 28 de maio de 1834, o bispo divulga uma pastoral condenando a Maonaria, apresentada como uma espcie de anticristo e responsvel por todos os males revolucionrios que tinham assolado a Europa. Lobo de Sousa respondeu que a Maonaria havia partido na vanguarda da luta pela Independncia do Brasil, e responsabilizou o bispo se alguma rebelio acontecesse. Dom Romualdo, idoso e adoentado, temeroso de algum ato insolente do governador, retirou-se de Belm e foi se refugiar na vila de Camet. Batista Campos intensificou os ataques ao governo, acusando Lobo de Sousa de tirania e mostrando que o exlio forado do bispo era mais um exemplo da perseguio sistemtica que os maons moviam contra a Igreja Catlica. NOVA FUGA DE BATISTA CAMPOS

Com a tentativa de priso de um de seus colaboradores, Batista Campos refugia-se nas matas, mas escreve uma carta a seus aliados para no aceitarem provocaes e no entrarem em confronto armado com o governo. A carta interceptada e uma tropa, sob o comando de Jos Maria Nabuco de Arajo, enviada pelo governo para prender o cnego e seus aliados. Era uma forma pequena, composta de 16 homens, muito bem treinada e com soldados experimentados e fiis ao regime. Seguiram pelo rio Acar, em busca dos rebeldes, mas depois de dois dias no tinham encontrando ningum. Na manh do dia 22 de outubro, Jos Maria Nabuco de Araujo e seus soldados dormiam numa choupana, quando foram cercados pelos rebeldes. Sem que as sentinelas percebessem, um grupo de 50 homens, sob as ordens de um dos futuros lderes da cabanagem, Antonio Vinagre, aparece das matas, correndo. Dominam as sentinelas e invadem a choupana, surpreendentes a todos. A tropa se rende, alguns esto feridos mas Nabuco de Araujo no tem a mesma sorte. Entre os rebeldes esto jovem Eduardo Angelim, a quem Arajo havia prendido no fazia muito tempo. Angelim, numa atitude impulsiva, mata Nabuco de Arajo com um tiro queima roupa. Depois desse ato indesculpvel e com apenas um homem ferido levemente, a tropa de Vinagre retira-se para o interior da mata, reunindo um nmero cada vez maior homens. Em menos de um ms, j so quase cem homens, entre tapuias, quilombolas e camponeses sem terra. A presena de Eduardo Nogueira, conhecido por Angelim, j nesse momento inicial dos conflitos, mostra que o lder mais importante que a Cabanagem ter no futuro era um militante engajado desde a primeira hora, o que pese a sua pouca idade. O apelido Angelim lembrava a madeira do mesmo nome, conhecida pela dureza e resistncia. COMEA A GUERRA CIVIL O ataque e a morte de soldados governamentais no rio Acar mostravam que era uma guerra civil o que estava acontecendo na provncia. Lobo de Sousa, com o intento de acabar com os ousados revoltosos, manda uma fora de 300 homens atacar os quilombos do Turiau, ciente de que os negros tinham-se aliado aos ndios e aos partidrios do cnego Batista Campos. Essa tropa, sob comando de um mestio oriundo da Jamaica, James Inglis, aproximou-se de um quilombo na localidade chamada de Guaiabal, sendo rechaada por um grupo de 40 quilombolas. Alguns dias aps o incidente de Guaiabal, a expedio comandada por James Inglis entra na fazenda Acar-Au, de Flix Clemente Malcher, um usineiro que se altera ao cnego Batista Campos desde os tempos da adeso do Par Independncia. A propriedade estava vazia, abandonada dias antes pelos revoltosos. Inglis manda incendiar tudo, exceto a capela, avanando a seguir para os lados do rio Castanhal, onde informantes diziam que os rebeldes estavam escondidos. De fato, no demorou muito para que Malcher e seu filho, Aniceto, fossem presos, Manuel Vinagre morto e Eduardo Angelim fosse obrigado a fugir. MORTE DE BATISTA CAMPOS Batista Campos vivia uma clandestinidade agitada, com mudanas dirias de local de pouso, alimentando-se mal e dormindo pouco. Aos sessenta e cinco anos, embora ainda cheio de vigor, aquela era uma situao extremamente sacrificada. Certa noite, dormiu na casa de um amigo, em Barcarena. Pela manh, ao se barbear, feriu-se com a navalha. O corte mal curado, transformou-se em gangrena. Sem poder procurar um mdico, queimando em febre, era carregado por seus partidrios de um esconderijo para outro. No dia 31 de dezembro de 1834, s duas horas da tarde, Batista Campos faleceu, tendo recebido a extrema-uno d o padre Francisco da Silva Cravo, vigrio da cidade. O cnego Batista Campos, um dos campees da Independncia do Brasil, homem contraditrio, fazendeiro, senhor de escravos, mas capaz de ir s ltimas conseqncias,

como o fez, para defender a liberdade e a dignidade do povo pobre, dos negros e ndios, foi um homem desmesurado em suas contradies. Oposicionista mais por ser contrrio a uma oligarquia ultradireitista do que propriamente por convico, ele representou um instante em que certo segmento da classe dominante do Gro-Par tomou conscincia do que era preciso fazer para tornar a Provncia uma terra realmente livre da herana colonial. No foi um terico, foi mais um oportunista desastrado e um sonhador que, pelo verbo, galvanizou as esperanas da massa miservel. Foi enterrado na Igreja de Barcarena, em sepultura na capela-mor, onde o povo - de uma terra dita de gente sem memria - ainda hoje presta-lhe homenagem. O passatempo do cnego "benze-cacete" provoca uma comoo em toda a Amaznia. Bertino de Miranda assim relembra o fato: "Sua morte causa grande impresso na Capital. Os sinos dobram a finados. Todos se recolhem a um mutismo ttrico. Parece que uma noite sombria desce sobre a cidade e abotoa todos os coraes. (...) Em contraste com aquele mutismo, as janelas e os sales do Palcio do Governo se iluminam profusamente para festejar o desaparecimento do inimigo incorruptvel! Roto este elo, que retm, no fundo, a vasa e a escria, ambas vo afinal flutuar, sem entraves, na preamar da anarquia".7 Como se no bastasse a impresso deixada pela morte de Batista Campos, o governo de Lobo de Sousa aguava ainda mais os dios, ao promover aes como o cerco Igreja de Santa Luzia, no momento em que os catlicos se reuniam para um ato religioso, passando a arrastar os jovens em idade militar que saam do templo. Para completar o servio, no dia seguinte a mesma tropa invadiu um bairro popular e levou cidados que saam de suas casas. Mas a priso de Malcher e as mortes de Manuel Vinagre e Batista Campos pareciam indicar para Lobo de Sousa que a rebelio havia sido debelada, esquecendo-se ele de que havia razes polticas e pessoais de sobre para a maior parte da sociedade do Gro-Par desejar o seu fim. A QUEDA DE BELM DO PAR Na madrugada do dia 7 de janeiro de 1835, tem incio um dos momentos cruciais da histria da Amaznia. Antonio Vinagre, comandando uma tropa de "desclassificados", entra em Belm e toma, quase sem resistncia, o quartel dos corpos de caadores e artilharia. Alguns oficiais so mortos a tiro. Enquanto isso, outra tropa, sob o comando do crioulo Patriota, invade o Palcio do Governo, derrota a guarda e os homens procuram o governador Lobo de Sousa. Apenas o comandante Santiago estava no Palcio, mas conseguiu fugir, saltando pela janela para ser apanhado, no longe dali, pelo tapuia Filipe, que lhe deu um tiro no peito, sendo a seguir atacado por outros cabanos que lhe findaram a vida a coronhadas e golpes de baionetas. Lobo de Sousa, efetivamente, no dormira no Palcio. Como fazia regularmente, estava na casa de uma viva, Maria Amlia, sua amante. Os cabanos, certos do paradeiro do governador, cercam a casa e esperam amanhecer. Para os lados do Ver-o-Peso, o mercado de Belm, o povo comemorava. As prises foram abertas enquanto grupos de homens armados, com roupas tingidas de vermelho, atravessavam a cidade, matando representantes do governo deposto. James Inglis, por exemplo, caminhava em direo ao Largo do Quartel, quando viu uma patrulha. Gritou para que se identificassem, apontando uma pistola em cada mo. No teve tempo de uslas. Um tiro, disparado pelo sapateiro Domingos, acabou com o mercenrio. Quando o dia comeou a clarear, Lobo de Sousa deixou a casa da amante e caminhou em direo ao Palcio. A princpio, no foi molestado. Os cabanos davam-lhe passagem, sem ofensas ou gestos agressivos. Ao entrar no Palcio, tentou subir as escadas, sendo interceptado por Joo Miguel Aranha, um dos jovens lderes cabanos. Lobo de Sousa parou e tentou fazer um discurso, mas no chegou a proferir nenhum som, atingido pelo tiro certeiro disparado pelo ndio Domingos Ona. Caiu aos ps da escada, sendo arrastado para a rua. Seu cadver, bem como o de Santiago, foram atirados sarjeta, onde permaneceram at as duas da tarde, sendo depois sepultados em cova rasa na capela do Senhor Jesus dos Passos. O cnsul dos Estados Unidos, Charles Jenks Smith, conta que

"cerca de 15 prisioneiros foram libertados e, em bando, seguiram para uma parte da cidade chamada Porto do Sol onde iniciaram o indiscriminado massacre de todos os portugueses que pudessem encontrar. Dessa forma, cerca de 20 comerciantes e outros perderam a vida". Por volta das seis horas da manh, com a rendio da ltima guarnio leal ao governo deposto, justamente a que estava no arsenal, os cabanos eram senhores da capital do Gro-Par e Rio Negro. s onze, Malcher entra no Palcio, sendo recebido por um juiz e vrios correligionrios. aclamado presidente da Provncia, nomeando Francisco Vinagre comandante das armas. Em outro ato, demitiu todos os funcionrios pblicos, substituindo-os por outros da confiana dos revolucionrios. OS REVOLUCIONRIOS DIVIDIDOS Malcher, no entanto, era um usineiro, homem de pouca instruo, rancoroso e to autoritrio quanto o deposto presidente. Em pouco tempo ele entrava em conflito com os outros lderes do movimento, especialmente Francisco Vinagre, a quem tentou prender. Francisco Vinagre, sabendo da ordem de priso, marcha contra o Palcio do Governo. Os combates de rua recomeam em Belm e Malcher ordena que vasos de guerra bombardeiem a cidade, mas finalmente deposto em 21 de fevereiro, sendo logo assassinado. Francisco Vinagre proclamado presidente, mas fica pouco tempo no poder, sendo obrigado a entregar a cidade ao emissrio da Regncia, o Marechal Manoel Jorge Rodrigues, que chegou a Belm com apoio de navios de guerra ingleses e franceses. O Marechal Rodrigues, sem foras para dominar o estado permanente de rebelio popular, tentava contemporizar, espera do auxlio pedido Regncia e a vrios presidentes de provncias. No comeo do ms de agosto, o Marechal Rodrigues conseguiu prender Francisco Vinagre e duzentos cabanos. Mas do outro lado da baa de Guajar, na costa ocidental da baa de Maraj, Eduardo Nogueira Angelim conseguira reunir cerca de trs mil homens. Esses homens no pertenciam exatamente a um exrcito comum: eram lavradores, ndios e negros que, para regularizar as roupas muito variadas, as tingiram em casca de muxuri fervida, dando aos panos a cor avermelhada. O GOVERNO DE EDUARDO ANGELIM Eduardo Francisco Nogueira, o Angelim, estava com 21 anos quando, no dia 14 de agosto de 1835, comandou aquela tropa de sertanejos no ataque a Belm. Durante uma semana, lutam palmo a palmo, rua a rua. Antonio Vinagre, que havia sado da priso no fazia uma semana, morre em combate, e a liderana fica unicamente com Angelim. Quando a cidade parecia perdida para os cabanos, onze navios de guerra da marinha do Brasil abrem fogo indiscriminado contra a cidade, despejando mais de vinte mil tiros, sem deter a ofensiva dos revolucionrios. No dia 23, a cidade finalmente est nas mos dos cabanos. Eduardo Nogueira Angelim foi aclamado presidente. O jovem Angelim era muito popular na cidade de Belm. Filho de lavradores e nascido em Aracati, Cear, veio com os pais, fugindo da seca, em 1827. Aprendeu a ler e escrever, e logo se mostrou ambicioso e aplicado. Aos dezoito anos, era forte, bonito e de uma vivacidade intelectual contagiante. Todos concordavam que Eduardo estava predestinado a ser algum, pois era daqueles que se distinguiriam em qualquer sociedade em que vivesse. Seu esprito empreendedor o levara a tentar a fortuna no comrcio, mas logo percebeu que esse era um terreno quase exclusivo dos portugueses. Observando a prosperidade dos proprietrios rurais, liquidou seus negcios e investiu tudo o que tinha numa pequena roa, em terra arrendada a Malcher, onde plantou com o apoio de lavradores contratados. Tudo parecia indicar que Eduardo logo seria um rico empresrio agrcola, no se envolvesse ele, levado por gnio insinuante e de palavra fcil, nas lutas polticas que comeavam a dilacerar a provncia. Em pouco tempo, Eduardo transformouse num dos mais conhecidos tribunos, aproveitando todas as oportunidades para

reunir em torno de si grupos de populares a quem eletrizava com suas ousadas idias polticas. Este era um homem vitorioso que se tornava o mais recente senhor de Belm. O Marechal Rodrigues, derrotado, e mais de nove mil "brancos" embarcam nos navios da marinha brasileira, dirigindo-se para a ilha de Tatuoca, na baa de Santo Antonio, onde ficaram bloqueados.

A CABANAGEM ESPALHA-SE PELA AMAZNIA Em breve, sob o comando de Apolinrio Maparajuba, uma tropa de mais de mil oitocentos homens seguem para levar a revoluo ao alto Amazonas. Maparajuba, que tambm se assinava Pureza e Firmeza, era o nome que despontava em todas as aes vitoriosas no alto Amazonas, um nome-de-guerra para algum extremamente sbrio, quase seco em seus gestos, com um estilo direto e uma enorme capacidade de se comunicar com os cabanos mais humildes. Devia ser filho da terra, porque sabia como falar com aquela gentinha enfurecida com a qual entrou na Barra (Manaus), sem resistncia, em 6 de maro de 1836. A revoluo da Cabanagem j era um fato irreversvel. Pelas margens dos grandes rios, subindo o Negro, pelas praias de Maus, nos Autazes, at o Iana, levantes armados de caractersticas desesperadas e messinicas iam levando de roldo os prepostos do continusmo colonial. A Cabanagem era uma guerra de libertao nacional, talvez a maior que o Brasil j conheceu. Segundo o coronel Gustavo Maraes Rego, em seu clssico estudo os aspectos militares da Cabanagem, o movimento se distinguia pela "efetiva e dominante participao das massas; a ascenso de lderes dos mais baixos estratos da sociedade; a violncia sem freios da rebelio e a escala que a insurreio conseguiu, tomando o poder e mantendo-o por um tempo considervel". Mas os cabanos jamais apresentaram um projeto poltico, um modelo de sociedade ou um programa de reformas sociais. Embora agissem com extrema violncia e seus lderes proclamassem violentos discursos contra os ricos e os portugueses, em nenhum momento os cabanos trataram de abolir a escravido, ou se mostraram tentados a separar a Amaznia do resto do Imprio do Brasil. A REAO DO REGIME DO RIO DE JANEIRO Em abril de 1836, uma frota conduzindo 2.500 homens, bem armados e municiados, sob comando de Francisco Soares d'Andrea, desembarcou em Belm do Par, dando incio "pacificao". Angelim escapa, abandonando a cidade. Ambrosio Aires, homem de origens obscuras, militar de grande competncia que j havia resistido aos cabanos entrincheirados na vila de Bararo, no mdio rio Negro, agora torna-se o grande caador de rebeldes, retomando Manaus no final de 1836, alm de desenvolver aes punitivas nos rios Negro, Autazes, Tapajs e Maus. Os cabanos vo resistir por dois longos anos, acossados pelas diligentes investidas dos "legalistas". Ambrosio Aires, agora que a petulncia popular ia sendo retaliada, esmera-se na represso, executando prisioneiros, arrasando povoados e tratando com brutalidade os ndios. Os maw e os mura sofreram terrivelmente nas mos deles. Um poltico amazonense contemporneo da Cabanagem escreveu que Ambrosio Aires e seu companheiro Manuel Taqueirinha "praticaram impunemente, em nome da legalidade, os mais brbaros, desumanos e canibalsticos crimes para a mera satisfao de seus instintos bestiais". Os seus desmandos, no entanto, encontraram o fim nas mos dos prprios cabanos. Quando Ambrosio Aires tentava desalojar um grupo de revolucionrios de uma ilha no baixo Madeira, foi morto numa escaramua com ndios mura e seu corpo desapareceu na correnteza do rio. A represso levou trs anos para acabar com todos os focos de rebelio. Soares d'Andrea reorganiza o exrcito do Gro-Par, incorporando muitos jovens de

boa famlia e educao, atraindo-os com soldos no exatamente alto mas seguros numa terra de economia devastadas pela guerra. A fim de retomar o processo produtivo, foi decretado que "todo homem de cor que for visto em qualquer distrito, sem um motivo conhecido, deve ser preso imediatamente e enviado ao governo para dele dispor, a no ser que seja culpado de algum crime. Qualquer indivduo de qualquer distrito que no seja regularmente empregado em trabalho til ser mandado s fbricas do estado ou alugado para quem dele necessitar". Em 1839, toma posse Bernardo de Souza Franco. Reconhecendo que seu antecessor, ao submeter as gentes do Par no logrou o mesmo Amazonas, decide que "difcil ser concluir a guerra sem o emprego concorrente dos meios brandos e conciliatrios, atento a vastido dos terrenos que tm de ser explorados". Numa de suas peties ao governo imperial, solicita que seja votada sem demora uma anistia aos cabanos. Finalmente, em novembro de 1839, a Regncia outorgou uma anistia a todos os participantes do movimento da Cabanagem. LIES DE UM BANHO DE SANGUE A Cabanagem, e sua representao, custou a vida de mais de trinta mil pessoas, um quinto da populao da regio. Mas o que significou para a Amaznia tantos sacrifcios, tanto sangue derramado, tanta teimosia e arrogncia dos polticos do Rio de Janeiro? Por certo um fenmeno como a Cabanagem no se enquadra facilmente em qualquer modelo terico. Para os que a entenderam como revolta racial, a Cabanagem em nenhum momento resvalou para a guerra racial. Aos que a julgaram uma revoluo social, a Cabanagem respondeu com as questes da aculturao provocadas pela colonizao portuguesa e a ansiedade popular por uma nova identidade. Os grandes lderes, Vinagre, Angelim, Maparajuba, foram menos ideolgicos que comandantes militares que assumiram as rdeas de tarefas amargas na hora da ao. A Cabanagem tambm no foi um tpico levante desesperado de camponeses, como o foram as desordens rurais na Frana, com as jacqueries. Para os que se preocupam com as condicionantes histricas que montaram as diversas cenas polticas da regio, debruar-se sobre a Cabanagem fundamental. Porque no bastam as explicaes contingenciais que enfatizam a impotncia generalizada das foras polticas locais a sucumbir frente a poderes avassaladores vindos de fora, tanto nacionais quanto internacionais. Os efeitos da represso Cabanagem e a conseqente rarefao populacional esto na origem de tudo, at do fisiologismo poltico das lideranas amaznicas. A destruio da iniciativa poltica da sociedade cabocla gerou uma impotncia que a matria-prima e ao mesmo tempo o produto de uma poca de horrores e frustraes. A tragdia da Cabanagem, e o seu esmagamento por uma fora de ocupao vinda de fora explicam a suposta passividade poltica regional dos dias atuais. Mas no apenas isso: o silncio imposto pela desiluso e pela represso matou no nascedouro a cultura solidria, meio portuguesa e meio indgena, que era a civilizao cabocla, e permitiu o surgimento de uma cultura pragmtica e alienada sobre a qual os polticos formaram suas bases, sobre a qual se elegem e podem estabelecer seus contatos com os eleitores e lhes dar satisfao em suas aspiraes e necessidades. Por outro lado, como a poltica tem um aspecto demogrfico, a despopulao da Cabanagem contribuiu para reduzir a densidade eleitoral da Amaznia, resultando no relacionamento desvantajoso da regio com os ncleos de poder do pas. Por tudo o que ocorreu depois da Cabanagem, possvel dizer que a populao amaznica encontrou um estilo para resistir, uma maneira de enfrentar a voracidade de tantos projetos e at mesmo para sobreviver s elites regionais. Esse estilo, que uma demonstrao de superioridade cultural, pode ser chamado de leseira. Nos dicionrios, ser leso quer dizer ser tolo, molenga e preguioso. Ainda no h registro da nova acepo do termo, que tambm um conceito filosfico-existencial. Mas j h leseiras plenamente identificadas, como a leseira bar, que a leseira amazonense, mas especificamente de Manaus, da o bar. Ou a leseira marajoara,

que essencialmente paraense. No futuro muitas outras leseiras sero identificadas, demonstrando a sofisticao de seu processo inventivo. Mas o que a leseira? Como identificar tal estilo de resistncia? Quando um nativo da Amaznia se olha no espelho, v l no fundo de seus olhos um sinal de que no foi feito para obedecer certas leis, especialmente econmicas. Por isso, a leseira algo elusiva, pode ser uma forma aguda de esnobismo ou uma ironia. Ela s vezes pacfica, outras vezes ostensiva, mas nunca rpida demais a ponto de ferir o ritmo de banzeiro, que o ritmo regional. Uma possvel explicao para o conceito de leseira est na idia de que Descartes errou ao dizer que o senso comum era a coisa mais bem distribuda do mundo. Na Amaznia pode ser a credulidade. Ou o cultivo de uma enganosa ingenuidade que parece inabalvel em sua arte de desarmar a lgica formal. Talvez porque a leseira seja uma forma de credulidade absolutista. A leseira pe em xeque a idia de Karl Marx de que o homem cria os seus meios de sobrevivncia atravs do controle e transformao da natureza. que os nativos da Amaznia sabem que a natureza no passiva. Como forma de resistncia, a leseira leva em considerao a termodinmica das contingncias polticas, como daquele Secretrio de Fazenda do Amazonas, que levava loucura o Ministro Delfim Neto, ao responder os despachos ministeriais em versos alexandrinos. Ou a distncia aristocrtica com que as comercirias das lojas da Zona Franca de Manaus tratam os turistas apressados do sul. Sim, porque a leseira uma prtica existencial poderosa e foi a nica arma que se mostrou eficaz para impedir que muitos projetos da ditadura militar fossem totalmente implantados, que ainda vai livrar a regio de tanta solidariedade no solicitada, pois h uma exata medida de leseira em todos os escales, em todas as classes sociais em todas as almas. STIMA PARTE O CICLO DA BORRACHA Os ndios omgua chamavam de "hev" uma matria flexvel, fabricada a partir da coagulao do leite de uma arvore. E porque usavam o material para fazer seringas, os portugueses logo batizaram aquela rvore de seringueira. A borracha foi descoberta aos poucos como matria-prima, numa lenta aceitao como produto comercial, to lenta que ningum podia prever a importncia que iria adquirir na segunda metade do sculo XIX. Os ndios j conheciam suas propriedades. O prprio Cristvo Colombo d a notcia de sua existncia, em uma segunda viagem Amrica, observando os habitantes do Haiti, utilizarem o ltex na fabricao de bolas miraculosas. Os cientistas ficaram intrigados com essas bolas, que supostamente desafiaram a lei da gravidade da terra. Mas, em 1736, por uma deferncia da Coroa Portuguesa, o sbio francs Charles Marie de La Condamine, visitando a Amrica do Sul, remete um comunicado Academia de Cincias de Paris, descrevendo rudimentarmente o processo de coleta e preparao de tais bolas e de outros objetos j correntemente usados pelos colonos portugueses, como bombas, seringas, garrafas e botas. A INDSTRIA PRIMITIVA Os portugueses aproveitaram a velha manufatura indgena para estabelecerem uma comercializao restrita. Como estava proibida a existncia de mquinas e o trabalho de manufatura na colnia, s escondidas, esses objetos manufatureiros escapavam do rigoroso controle das autoridades para atingirem outros pases. Como sabido, os portugueses fechavam os portos brasileiros e, na Amaznia, mesmo os navios de naes aliadas eram vigiados e suas tripulaes impedidas de vir terra. Foi somente em 1808, com a vinda de D. Joo VI, que essa interdio seria revogada. Mas o comrcio clandestino de manufatura de borracha j estava sedimentado. Por essa poca, na Europa, um novo uso da borracha veio acabar com o velho costume medieval de apagar traos de lpis em papel com miolo de po. Em 1800 acontecem as primeiras exportaes clandestinas. possvel que esse rendoso contrabando remonte a pocas mais recuadas, j que as dificuldades da regio tornavam impossvel um controle rigoroso das fronteiras. Portanto, nas ltimas dcadas do sculo XIX, quando o "ciclo" tomou impulso, j era um comrcio francamente

estabilizado. A Amaznia enviava regulares partidas de objetos manufaturados, como garrafas e sapatos, para o florescente mercado europeu e norte-americano. Trinta anos depois da revogao da interdio dos portos por D. Joo VI, o comrcio de objetos de borracha tornara-se prspero e com um mercado em expanso. Os sapatos de borracha eram bem aceitos no mercado norte-americano, e os jornais daquele pas comumente publicavam reclames oferecendo partidas desse artigo nos seguintes termos. "A borracha chegou aos USA e, com o entusiasmo to caracterstico dos americanos, todos querem um par de sapatos de borracha."1 Nesses primeiros anos de comrcio da borracha, a exportao de manufaturados predomina em relao matria-prima. No entanto, o sucesso era crescente, assim como o interesse dos mercados internacionais pela goma elstica em estado puro. Com o rpido desenvolvimento tecnolgico dos pases industrializados logo o mercado internacional passaria a recusar os toscos produtos artesanais. O comrcio amaznico, se tinha meios de burlar a alfndega portuguesa, no conseguiria superar as proibies para a instalao de estabelecimentos industriais, e assim a indstria da borracha, cerceada pelas leis coloniais, atrofiara na caminhada aniquiladora que iria, mais tarde, absorver as outras formas da economia regional. De atividade manufatureira, retrocederia para o extrativismo em rpida ascenso. UMA NOVA MATRIA-PRIMA DOS TRPICOS Em 1850, o cientista Henry Bates faz um levantamento mais preciso da borracha e de suas peculiaridades, esclarecendo detalhes da produo e natureza botnica. Cinco anos depois, Richard Spruce publica a primeira explicao sobre as tcnicas de coleta, descrevendo com bastante fidelidade a obteno do ltex. Mas nem todos os cientistas mostraram o mesmo interesse. Henry Bates, Wallace e Agassiz, embora tenham apanhado amostras, no deram maior destaque seringueira em seus relatrios. O crescimento da demanda, os preos altos e a fuga de braos para a extrao, foram na mesma poca percebidos pelo governador do Par que, num documento oficial de 1854, censurava a absoro crescente da mo-de-obra no fabrico da borracha, em detrimento da produo de bens de consumo, que j comeavam a merecer a importao de outras provncias. Em 1852, segundo relatrio de Tenreiro Aranha, primeiro governador da Provncia do Amazonas, as foras econmicas estavam deixando algumas atividades agrcolas e industrial, implantadas no perodo colonial, para se dedicar o extrativismo. O Amazonas, at 1820, tinha alguma agricultura, especialmente algodo, caf, tabaco, anil, guaran e cacau, alm de atividade industrial, como cordoarias, olarias, fbricas de sabo, e de panos de algodo e pequenos estaleiros. Mas Tenreiro Aranha se queixava que as gentes "dividida em bandos, que todos os anos iam s grandes praias, com excessos e bacanais, fazer a destruio dos ovos de tartaruga e o fabrico das manteigas, ou para os matos, com maiores riscos e privaes, extrair os produtos espontneos, no que gastavam mais da metade do ano".2 A opo pelo extrativismo realmente trouxe vrios aspectos negativos para a regio, piorando o abastecimento pela decadncia da agricultura de subsistncia. Mas a Amaznia entraria num perodo to prspero com o extrativismo da borracha que todos esses inconvenientes parecia irrelevantes. EFEITOS DA ECONOMIA DO LTEX NAS OUTRAS AMAZNIAS O sculo XIX encontra as regies amaznicas dos pases hispnicos entregues ao trabalho de missionrios catlicos. Para alguns pases, como o Equador, a Venezuela e a Colmbia, seus territrios amaznicos contriburam muito pouco difcil acesso para uma administrao federal organizada para alm dos Andes e direcionada para o Caribe e no ofereciam nenhum atrativo a curto prazo. Humbold, em 1800, registra algumas das atividades econmicas dessas misses, como o cultivo de frutas no Orenoco, bem como a existncia de cabeas de gado leiteiro. O mesmo cientista revela que os ndios exerciam um ativo comrcio pelo rio, viajando de canoa, para vender madeira, balata, resinas aromticas e plantas medicinais. Era um comrcio limitado, que atendia apenas os grupos tribais e os povoados organizados em torno

das misses, numa regio que nenhum homem de posses escolheria para viver e fazer investimentos. A Amaznia era to difcil e sem atrativos que alguns pases tentaram realizar uma colonizao forada, usando presidirios, soldados indisciplinados, mestios, mulatos e negros, estes ltimos considerados aptos a suportar as inclemncias de uma terra supostamente imprpria para pessoas civilizadas. Na Guiana Francesa, embora nunca afetada pelo extrativismo do ltex, a Amaznia assaltada por outra febre: ouro. Mas os primeiros anos do sculo XIX so basicamente tempos de explorao. Centenas de expedies, a maioria em busca de ouro, cortaro a bacia do Oiapoque, contatando as tribos indgenas. Mas a maior parte desses aventureiros no tinha como objetivo ampliar o conhecimento da regio, eram pessoas sem formao cientfica, que escreveram muitos relatos medocres onde registravam observaes bastante superficiais, repetidas a exausto. Mesmo viajantes como Crevaux (1877) e Coudreau (1888), no conseguiram superar a mediocridade geral. O ouro, no entanto, no se mostrou dadivoso aos franceses como o leite da seringueira aos brasileiros, e o sculo XIX ser um dos perodos menos dramticos da histria da Guiana Francesa, com vida social restrita apenas s comunidades do litoral, sem uma presena ativa da administrao no interior da colnia. A economia da Amaznia francesa ser essencialmente extrativista, apenas ligeiramente mais intensa durante os ltimos anos do sculo, devido basicamente cotao alta nos preos internacionais da balata e do pau-rosa. No extremo ocidental, apenas o Peru realmente se envolve na poltica do ltex e, como pas, elabora um projeto para o seu territrio amaznico. A Bolvia, por exemplo, embora tenha contado com empresrios extrativistas do porte de um Nicolas Suarez, chamado de o Rockefeller da borracha, participou do ciclo mais como vtima que beneficiria. O incidente do Acre fez com que a Bolvia perdesse um pedao substancial de seu territrio amaznico para o Brasil. O Peru, por dominar uma parte navegvel da bacia Amaznica a jusante, possua uma sociedade amaznica mais desenvolvida no incio do sculo XIX. Os missionrios catlicos desempenhavam um papel to fundamental quanto nos demais pases de lngua espanhola, mas a selva peruana j possua uma intensa economia extrativa e uma estrutura administrativa razovel, centrada na cidade de Iquitos. A penetrao da selva feita atravs dos rios Napo e Putumaio, com freqentes choques entre os "brancos" e os ndios. Em 1839, por exemplo, um chefe poltico local ordena uma expedio punitiva contra os ndios payagua, ocasio em que foram seqestrados trinta meninos e meninas. Em 1892 um empresrio peruano, Julio Benevides, implanta um sistema de transporte fluvial, com barcos a vapor, ligando o Putumaio ao Amazonas. Desde essa poca, barcos com a bandeira peruana singravam as guas do Putumaio. Os colombianos entraram na concorrncia apenas em 1899, mas s ficaram um ano. O esforo colombiano era um a reao ao avano peruano na regio, e experimentaria uma escalada que culminaria no chamado Conflito de Leticia. Acontece que, em 1896, o grupo empresarial de Julio Cesar Araa, de Iquitos, entra em contato com os colombianos do Putumaio, fornecendo dinheiro, mercadorias e transporte fluvial, em troca da borracha. Em pouco tempo, Araa era dono das empresas colombianas. Como era tpico nos negcios de Aran, suas investidas econmicas confundiram-se com abusos e ocupao poltica e militar. O Peru, nas guas dos negcios de Araa, dominava no final do sculo XIX at o rio Caquet. Em julho de 1911, foras colombianas entraram em choque com soldados peruanos em La Pradera, sendo a questo posteriormente negociada em Lima e Bogot, at que fosse assinado o Tratado Salomn-Lozano, em 1922. Por esse documento que restaurava os direitos territoriais da Colmbia, a cidade de Leticia, fundada por peruanos em territrio colombiano, dever ser devolvida. Mas os peruanos hesitaram at 1930, entregando Leticia a contragosto. O governo colombiano, para incentivar o desenvolvimento de Leticia, concedeu lote de 25m por 25m, atraindo um pequeno nmero de moradores, a maioria de descendncia indgena. Na madrugada do dia 1 de setembro de 1931, um grupo de militares e civis peruanos tomou Leticia, desencadeando uma guerra. Em 1934, uma comisso de arbitragem

internacional entregou oficialmente Leticia aos colombianos. Outro conflito grave, que acabou por se constituir num dos muitos escndalos que envolveram empresrios na Amaznia, foi a revelao da natureza dos negcios de Julio Cesar Araa, no rio Putumaio, envolvendo diversas figuras dos meios financeiros de Londres, inclusive membros da Cmara dos Comuns. Walt Hardenburg, de Illinois, Estados Unidos, estava com 21 anos quando decidiu se aventurar pela selva amaznica, acompanhado de um amigo. Quando descia o rio Putumaio, foi apanhado por um destacamento policial peruano, recebendo o conselho de se afastar daquela rea. Hardenburg seguiu o conselho como pde, atravessando para o Napo, at se ver envolvido na disputa de fronteira entre colombianos e peruanos. Ao ficar alguns dias na localidade de El Encanto, uma das sedes da Companhia Peruana do Amazonas, o jovem aventureiro teve a oportunidade de conhecer o tratamento desumano dispensado aos ndios uitoto que trabalhavam na coleta de seringa, com torturas, fuzilamentos, castigos corporais brutais, privao de alimentos, prostituio infantil e violao de mulheres. Hardenburg sofreu agresses e ameaas de morte, mas teve a sorte de deixar o Putumaio, que ele batizou de "paraso do demnio". Em Londres, publica suas denncias no "Truth", jornal que se tornara famoso por revelar as mazelas da sociedade eduardiana. O outono de 1909 ocupado pelo escndalo amaznico. As denncias de Hardenburg, ainda que contra-atacadas pelo poderio econmico de Julio Cesar Araa, abala os ingleses. A Companhia Peruana do Amazonas tinha muitos empresrios ilustres entre seus investidores na Inglaterra e a comprovao de que praticava atrocidades contra indefesos indgenas atingiria reputaes em Londres, Lima e Manaus. Deixaria em maus lenis o ministro britnico do Exterior, Sir Edward Grey, baixaria uma sombra de suspeita sobre a Cmara dos Comuns e provocaria quedas na Bolsa de Londres. A sociedade europia encontraria no escndalo do Putumaio um excelente artigo de conscincia, trazendo para a arena a Sociedade Anti-escravagista e de Proteo de Aborgines, ainda sob a direo do legendrio reverendo John Harris, que oito anos antes divulgara a monstruosa atuao do rei Leopoldo da Blgica em seu feudo na frica Central. O governo britnico, para acalmar a crescente inquietao do pbico, nomeia o diplomata Sir Roger Casement, outra figura ligada s revelaes da frica Central, para investigar o caso do Putumaio. Quando a histria completa chegou ao conhecimento pblico, com todos os pavorosos detalhes colhidos por Casement, o governo peruano foi obrigado a tomar uma atitude, remetendo um navio de guerra ao Putumaio, com juzes a bordo, levando mais de duzentos mandatos de priso. A 5 de novembro de 1912, a Cmara dos Comuns deu o golpe final nos negcios de Araa e seus scios, mandando apreender os arquivos da Companhia Peruana do Amazonas e abrindo um inqurito. A repercusso do escndalo do Putumaio provocou inmeras reaes. O duque de Norfolk estabeleceu um fundo, em Londres, para a criao de uma reserva indgena no Putumaio. Os alemes boicotaram a compra da borracha oriunda do Putumaio. O governo peruano criou um Servio de Proteo aos ndios, nos moldes da experincia de Rondon, e o Papa recomendou aos bispos da regio que procurassem ajudar os povos indgenas e ampliassem o trabalho missionrio. importante assinalar, para comparao com outros casos semelhantes, que todas essas medidas serviram para dar celebridade ao duque de Nolfolk, a Roger Casement, ao prprio Hardenburg, mas influiu muito pouco na vida dos ndios do Putumaio. A GUERRA DA BORRACHA NO DESERTO OCIDENTAL Entre 1877 e 1879, o nordeste brasileiro sofre uma das piores secas de sua histria. Somente do Cear, mais de 65.000 pessoas partem para a Amaznia, acossados pelo flagelo natural e pela crise da economia agrcola. Esse contingente humano vai servir de mo-de-obra nos seringais, avanando a fronteira do extrativismo. Em pouco tempo, a maioria desses cearenses entra pelo rio Purus, ocupando zonas ricas em seringueiras. No final da dcada estaro no Acre, territrio reivindicado pela Bolvia, Brasil e Peru.

Os bolivianos, impotentes para impedir a invaso brasileira, associam-se a grupos econmicos europeus e norte-americanos, fundando o Bolivian Syndicate, que se encarregaria de garantir o domnio boliviano no territrio e explorar os recursos naturais pelo prazo de dez anos. Os empresrios brasileiros decidem enfrentar a ameaa apresentada por to poderosa associao. Em maio de 1899, aproveitando a madrugada, o navio de guerra norte-americano Wilmington parte do porto de Belm e ilegalmente navega rio amazonas acima, rumo ao Acre. O navio interceptado perto de Manaus e o governo brasileiro protesta junto ao governo dos Estados Unidos, provocando uma deteriorao nas relaes dos dois pases. No dia 14 de julho de 1899, com o apoio de polticos e empresrios amazonenses, o aventureiro espanhol Luiz Galvez Rodrigues de Aria, frente de um exrcito de bomios e artistas de teatro, ocupa o territrio e funda o Estado Independente do Acre, sendo deposto no final do mesmo ano por uma flotilha da marinha brasileira. Era uma demonstrao, um tanto burlesca, certo, das intenes dos empresrios amazonenses. No dia 6 de agosto de 1902, comandado um exrcito de guerrilheiros recrutados entre seringueiros, o jovem Plcido de Castro, gacho de So Gabriel, entra na cidade de Xapuri e, aps prender o intendente boliviano, Juan de Dios Barrientos, proclama novamente o Estado Independente do Acre. Nos prximos meses, esse estrategista talentoso, com homens de pouca instruo militar, mover guerra contra o exrcito boliviano, criando uma situao de fato naqueles territrios cobiados. O governo brasileiro, temendo a ampliao do conflito, manda uma poderosa fora militar, sob o comando do general Olmpio da Silveira, o mesmo que derrotara os rebeldes de Canudos e mandara degolar os prisioneiros, para ocupar o Acre, obrigar Plcido de Castro a depor as armas e levar a questo para a mesa diplomtica. Nos anos seguintes, autoridades bolivianas assinam o Tratado de Petrpolis, no qual concordavam em vender um territrio de 191.000 km2, para o Brasil, pelo preo de dois milhes de libras esterlinas. O COMEO DE UMA ERA DE RIQUEZAS Em meados do sculo XIX, aps os anos de pesadelo vividos com a Regncia, dois acontecimentos indicavam aos habitantes da Amaznia que eles estavam vivendo um novo tempo, com estabilidade poltica e progresso econmico. Para uma regio cansada de tanta agitao poltica, era como poder respirar sossegado. O primeiro acontecimento foi a criao da Companhia de Navegao e Comrcio do Amazonas, sob a iniciativa do Baro de Mau. As linhas regulares foram iniciadas em 1852, com trs pequenos vapores, intensificando o comrcio entre as duas provncias brasileiras e o Peru. O segundo acontecimento, de algum modo conseqncia do primeiro, foi o decreto imperial abrindo o rio Amazonas ao comrcio de todas as naes, assinado em 1867. O cosmopolitismo do "ciclo da borracha", face e sinal de uma triste alienao, parece algo forado, produto de um salto brusco. A Amaznia, na historiografia esquemtica que se escreve sobre ela, parece ter experimentado um vigor inesperado que a retirou do silencioso passado colonial, com suas vilas de poucas casas, para um ritmo trepidante e voraz. Uma nova psicologia obrigava as elites a j no se satisfazerem com a vida pacata e provinciana. O comrcio da borracha vinha proporcionar inquietudes inditas. Evidentemente, essa concepo um tanto folhetinesca, mas no deixa de ter um sabor de poca, refletindo a rapidez com que essa transformao da superestrutura realmente aconteceu. O sabor do folhetim nos mostra o quanto o valor do ltex era capaz de deslizar at os mais remotos pensamentos, restaurando os mores, ampliando os costumes. Cada salto na cotao da bolsa de Londres que a borracha sofria era uma erupo na placidez provinciana. Passo a passo, o enriquecimento conjurava o marasmo e representava uma conquista do refinamento civilizado. Concretamente, as circunstncias no passavam de um furor do momento. Mesmo quando eram crnicas ou trgicas.

A IDEOLOGIA DO CICLO DA BORRACHA Havia um no manifesto sentido de eternidade na ideologia da borracha, que a torna diferente, por exemplo, da corrida do ouro em Klondyke. Os caadores de ouro acreditavam no instante, na prospeco, at que o filo exaurisse a ltima pepita. Ento, abandonavam o garimpo para viverem a fortuna ou sofrerem a derrota. O coronel da borracha, tambm arrivista e ambicioso, acreditava na exclusividade. O ouro pode surgir em qualquer terreno, no privilgio de nenhuma rea da terra, enquanto a borracha vem de um organismo vivo, que nasce e cresce, identificvel entre as plantas da floresta espalhada por Deus no territrio amaznico. A seringueira, ao contrrio do filo de ouro, mostrava-se inesgotvel. Uma rvore regenera-se, multiplicase aos milhes. J o filo do ouro, metal ardiloso e cruel, desaparece to inesperadamente como surge. Enriquecidos pelo leite de uma rvore dadivosa, um vegetal que, como todos os vegetais, numa mitologia comum aos homens, um smbolo da vida, da bondade e da paz, essa riqueza parecia trazer marcas benficas, diferente do dinheiro maldito do ouro, produto de um metal frio, ardiloso, smbolo do poder super-humano, at infernal. OS COMPONENTES HUMANOS DA SOCIEDADE DO LTEX As personalidades mais representativas do "ciclo da borracha" so predominantemente aventureiros, metropolitanas e romnticas. Para alm da diferena e nuanas psicolgicas, a vibrao e o esprito de modernidade as tornam agressivas. O jovem coronel-engenheiro Eduardo Ribeiro governando o Amazonas durante a nascente Repblica, movimentando um fabuloso errio pblico, sonha com uma Manaus imensa, urbanizada e prspera, como uma Paris dos Trpicos. O tambm jovem comandante Plcido de Castro, ex-militar e ex-maragato, homem de coragem e caudilho eficiente, promove uma guerra popular no territrio acreano, valendo-se de uma frente nica de seringueiros e seringalistas, sonhando com o fim da monocultura e com uma sociedade justa liberta das manobras do imperialismo. Ermanno Stradelli, um autentico conde italiano, poeta e etnlogo por conta prpria, troca o seu palcio piacentino de Borgotaro pelas malocas indgenas do Amazonas, levantando um rico e precioso acervo literrio e etnogrfico. UM CAPITALISMO DE FRONTEIRA O rpido crescimento da produtividade da economia do ltex, na sua fase extrativa, era o corolrio de uma alta taxa de demanda internacional do produto bruto. O capitalismo ingls e norte-americano vai aos poucos "domesticando" a goma elstica, ampliando seu uso e sua tecnologia manufatureira. A febre de lucro apresentava seus primeiros sintomas psicolgicos na regio. O produto da borracha e seu lucro cresciam mais depressa do que a populao e do que todos os itens do extrativismo, tendo decrescido o padro de vida da mo-deobra porque um nmero pequeno de negociantes monopolizava os resultados. Alm do mais, os resultados financeiros da borracha no eram bens de consumo, mas de capital. A miragem da riqueza fcil e abundante tomava fora, preparava-se para reger uma era inteira, como uma espcie de suporte ideolgico do comrcio. O comrcio da borracha, que se ativado um sculo antes estaria condenado ao marasmo, beneficia-se do progresso tecnolgico e arrastado pela ltima etapa da revoluo industrial. Mc Intosch descobre a impermeabilizao. Goodyear, em 1844, cria o sistema de vulcanizao. As fbricas americanas e europias abriam suas linhas de produtos: bolas, cintos, espartilhos, suspensrios, ligas, molas para portas, capas impermeveis, tapetes, cadeiras, sacos para gua quente, salva-vidas. Uma indstria de miudezas domsticas para rpido consumo. Depois, pneumticos para os veculos. A exportao do produto natural comea a suplantar o produto manufaturado, na razo direta do progresso dos parques fabris europeus e norte-americanos e

pela impossibilidade de o sistema extrativista inverter os capitais em indstrias. E, com a necessidade do produto natural, cresce tambm a cobia: Por que deve o gnio ianque depender dos nativos semi-selvagens do Brasil para seus sapatos de borracha?"3 AMAZNIA E A ADMINISTRAO FEDERAL De 1847 a 1860, a borracha em plas atinge o primeiro lugar na pauta de explorao, para crescer e devorar as outras atividades e instaurar um perodo de sensacionalismos. Quando veio a Independncia, os agentes econmicos do Gro-Par e Rio Negro sofreram as conseqncias da ordem imperial, arrogante e centralizadora. Com a borracha, viriam os ideais do federalismo e a classe dominante regional, no alvorecer da Repblica, entrega-se a si mesma na certeza de que o futuro estava garantido pelo monoplio da hvea. O golpe militar de 15 de novembro surpreende a Amaznia nesse sonho. Instalam-se governos provisrios no Par e Amazonas, porque o novo regime no confiava naqueles polticos enfatuados que mais pareciam aristocratas. A repblica nomeou sucessivos interventores at ter certeza de que a Amaznia no corria o risco de se transformar numa nova Vendia. E instalaram alguns militares no poder, j que eles aparentemente encarnavam o ideal do progresso positivista, rpido e regenerador, inexistente nos polticos locais, que no sabiam aproveitar a capacidade da economia da borracha para gerar divisas em libras esterlinas, to necessrias ao equilbrio do comrcio internacional do Brasil e para dar elasticidade ao oramento federal, permitindo as reformas urbanas do Rio de Janeiro, a construo das estradas de ferro no Centro-Sul e as ampliaes das instalaes porturias da capital e de Santos. Se as incertezas provocadas pela chegada do regime republicano iria, no Sul, provocar dissabores aos cafeicultores, na Amaznia, a estabilidade da borracha manter-se-ia firme, o mesmo no podendo ser dito da poltica. A desconfiana dos republicanos histricos em relao aos grupos polticos regionais provocar um permanente atrito, sobretudo por barrar os especuladores locais do caminho do errio pblico. Eduardo Ribeiro, governador indicando para o Amazonas, por exemplo, sofrer, ao longo de seus dois perodos de governo, vigorosos e baixos ataques, at que, em 1900, o amazonense Silvrio Nery, representante dos poderosos extrativistas, assume o poder, restabelece antigos sistemas administrativos e torna obrigatrio o beneficiamento sumrio da borracha em Manaus. A velha letargia dos tempos de Pedro II sacudida pelo novo compasso do mercado internacional. Os extrativistas no mais se sentiam tolhidas pela impossibilidade tecnolgica de domar a regio, nem tampouco pelas limitaes de seu saber. Invadirem a selva, pois para isso bastava um pouco de vivncia, subordinando aos caprichos da hvea. Regies inteiras, antes vedadas pelas doenas, percorridas apenas por ndios nmades e penetradas por solitrios aventureiros, foram invadidas por caadores em busca da seringa. A ideologia do Far-West enfrentava os insetos e os males estranhos e mortais. As libras esterlinas no escolhiam grau de instruo ou escolaridade, o ltex redimia a ignorncia. O colono analfabeto assume ares de cosmopolita, torce o nariz para a antiga vida tradicional. BELLE-POQUE TROPICAL Os coronis da borracha, enriquecidos na aventura, resolveram romper a rbita cerrada dos costumes coloniais, a atmosfera de isolamento e tentaram transplantar os ingredientes polticos e culturais da velha Europa, matrona prspera, vivendo numa poca de fastgio e menopausa. O clima do Far-West seria o visvel nas capitais amaznicas subitamente emergidas das estradas de seringa. Contra as fronteiras e os perigos de um tradicionalismo aristocratizante, tpico de fazendeiros, os coronis, sobretudo os coronis de Manaus, experimentaram a tentao do internacionalismo e da irresponsabilidade burguesa da belle-poque. Manaus foi a nica cidade brasileira a mergulhar de corpo e alma na franca camaradagem dispendiosa da belle-poque. Os coronis, de seus palacetes, com um

p na cidade e outro no distante barraco central, pareciam dispostos a recriar todas as delcias, mesmo a peso do ouro. A boa vida estava escudada por uma conveniente hipocrisia vitoriana, que era de bom-tom, moderna e muito propcia a quem fora educado na rgida sociedade patriarcal portuguesa. De um certo ngulo, pareciam perder a definio nacional e aspiravam ao estatuto de cidados do mundo. O internacionalismo do lucro burgus e da ganncia imperialista seduzia os broncos extrativistas. A moral da burguesia internacional ganhava na regio um novo corpo e podia ser distendida ao sabor dos interesses. No Far-West ningum de ferro. UMA MORAL ELSTICA Os coronis de barranco vibravam com as polacas e francesas, mas as senhoras de respeito eram guardadas nos palacetes, cercadas de criada e ocupadas em afazeres mesquinhos, como em 1820. Numa sociedade carente de mulheres, tambm o sexo seria um privilgio. A presena feminina no seringal era rara e quase sempre em sua mais lamentvel verso. Para os seringais isolados na floresta e presos a um trabalho rotineiro, geralmente homens entre vinte e trinta anos, portanto, premidos pelas exigncias de seu vigor, a contra-partida feminina chegava sob a forma degradante da prostituio. Mulheres velhas, doentes, em nmero to pequeno que mal chegavam para todos os homens, eram comercializadas a preo aviltante. Enquanto o coronel podia contar com as perfumadas cocottes, alm de suas esposas, o seringueiro era obrigado a optar pela sexualidade de homens confinados. Essa penosa contradio legou uma mentalidade utilitarista em relao mulher. Na sociedade tribal amaznica, a mulher estava integrada sob diversas formas de submisso. Com o extrativismo da borracha, em que a procura era maior que a oferta, ela transformada em bem de luxo, objeto de alto valor, um item precioso na lista de mercadorias, uma moblia. A sociedade do ltex tornar-se-ia uma sociedade falocrata, que daria mulher uma utilizao to aberrante quanto a forma de explorar a fora de trabalho do seringueiro. Adornaram sua terra extica com a venervel cultura europia, mas no admitiam uma mulher como pessoa. Mulheres e Victor Hugo estavam no mesmo carregamento, como o parnasianismo, como o parnasianismo parecia constar da mesma lista de panacias contra a gonorria. O LADO OCULTO DO FASTGIO Na ltima dcada do sculo XIX, o palco para o vaudeville estava preparado e o cenrio pronto. O coronel da borracha, ou seringalista, seria o grande astro dessa comdia de boulevard, a grande personagem dessa obra-prima da monocultura brasileira que foi o vaudeville do "ciclo da borracha". Ele era o patro, o dono e senhor absoluto de seus domnios, um misto de senhor de engenho e aventureiro vitoriano. Havia, por isso, discrepncias em sua atitude: era o cavaleiro citadino em Belm ou Manaus e o patriarca feudal no seringal. Mas essa contradio nunca preocupou ningum. A face oficial do ltex era a paisagem urbana, a capital coruscante de luz eltrica, a fortuna de Manaus e Belm, onde imensas somas de dinheiro corriam livremente. O outro lado, o lado terrvel, as estradas secretas, estavam bem protegidas, escondidas no infinito emaranhado de rios, longe das capitais. O lado festivo, urbano, civilizado, que procurou soterrar as grandes monstruosidades cometidas nos domnios perdidos, poucas vezes foi perturbado durante a sua vigncia no poder. Euclides da Cunha foi um pioneiro ao anunciar a estrutura aberrante. Para o pobre imigrante, "nas paragens exuberantes das hveas e castilhes, o aguarda a mais criminosa organizao do trabalho que ainda engenhou o mais desaamado egosmo". Contra isso, ele pede "urgncia de medidas que salvem a sociedade obscura e abandonada: uma lei do trabalho que nobilite o esforo do homem; uma justia austera que cerceie os desmandos; uma forma qualquer de homestead que o consorcie definitivamente terra". Euclides da Cunha redescobre o seringueiro explorado:

"(...) so admirveis: Vimo-los de perto, conservamo-lo (...) Considerando-os, ou revendolhes a integridade orgnica a ressaltar-lhe das musculaturas inteirias ou a beleza moral das almas varonis que a derrotam o deserto". Com essa viso crtica, Euclides da Cunha passou a ser considerado pelos coronis com um pobre demente que no sabia o que dizia numa literatura intricada. Plcido de Castro, o comandante do Exrcito Acreano que em 1902 conquistou o territrio cobiado por um consrcio imperialista, tambm ousou, na prtica, contestar o poder dos coronis de barranco. Esse gacho ntegro e competente que, ao lado de miserveis seringueiros, derrotou o Bolivian Syndicate e anexou o Acre ao Brasil, no era apenas um chefe militar de forte liderana. Ele combatia a monocultura cega da borracha, vislumbrava sua futura decadncia e preocupava-se com o sistema retrgrado dos seringais. Foi ele o primeiro a tentar, em suas terras no Acre, uma diversificao agrcola por meios modernos usando adubos e mquinas para melhorar a produo. Pagou com a vida a ousadia de desafiar homens to poderosos. O seringueiro, retirante nordestino que fugia da seca e da misria, era uma espcie de assalariado de um sistema absurdo. Era aparentemente livre, mas a estrutura concentradora do seringal o levava a se tornar um escravo econmico e moral do patro. Endividado, no conseguia mais escapar. Se tentava a fuga, isso podia significar a morte ou castigo corporais rigorosos. Definhava no isolamento, degradava-se como ser humano, era mais um vegetal do extrativismo. A OSTENTAO Sentados em seus escritrios, os coronis, os comerciantes e os financiadores controlavam a enxurrada de deserdados e aventureiros que chegavam. No auge da corrida, tocavam no porto de Manaus, sem ao menos desembarcarem, cento e cinqenta mil indivduos por semana, j a caminho dos seringais. Os retirantes esfarrapados no maculavam a civilizao das cidades. Jean de Bonefous, viajante francs, d sua impresso do lado sorridente da sociedade da borracha. Belm pareceu-lhe Bordis, com "um movimento de veculos de toda a sorte, um vai-e-vem contnuo, que parecia mais um grande centro europeu do que uma cidade tropical". Sobre Manaus, outro francs, Auguste Plane, emocionava-se com o Teatro Amazonas: "A construo majestosa, quanto ao exterior; a sala elegante e ricamente decorada. O teto, obra magistral do pintor De Angelis, admirvel. Bem arejado,bem iluminado, representa ma das curiosidades de Manaus. A mais refinada das civilizao chegou at o rio Negro." Libertos dos sobressaltos gerados pelo fim do sistema colonial e distantes dos inconvenientes geralmente sofridos quando ainda eram pobres emigrantes, os coronis enriquecidos receberam de braos abertos os europeus. Afinal, para a administrao de seus bens precisavam de pessoal alfabetizado. "Dominando a sociedade - informa o socilogo Bradford Burns - e as atividades da cidade, encontravam-se os membros da aristocracia brasileira que, ou eram brancos, ou passavam como tal, e uma grande percentagem de estrangeiros." O resto eram os ndios, os mestios, os negros de Barbados, os nordestinos. "Os ingleses, - comenta Joo Nogueira da Mata, franceses, alemes e portugueses, vinham para dirigir os trabalhos da borracha, enquanto os espanhis, italianos, srios e libaneses, emigravam para se dedicarem a outros tipos de negcios na Capital." Os ingleses dominavam a comercializao da borracha e instalaram mesmo uma agncia do London Bank for South America antes de qualquer outra casa bancria brasileira chegar a Manaus. A libra-esterlina circulava como o mil-ris e os transatlnticos da Booth Line faziam linhas regulares entre a capital amazonense e Liverpool. Mas, se dependiam de Londres, os coronis estavam culturalmente voltados para Paris. Politicamente, sintonizavam numa certa distncia patritica com o Rio de Janeiro. INTRPRETES DA IDADE DO OURO

O ciclo da borracha promoveu o desenvolvimento de uma cultura peculiar, que sedimentou tradies dos velhos tempos lusitanos com um novo conjunto de influncias importadas como item de consumo, criando estranhas justaposies. Assim, foi o tempo do patriarcalismo em relao famlia e aos agregados na era de Madame Bovary; a hipocrisia sexual nos tempos dos desregramentos do Hell Fire Club; um corpo jurdico a servio do latifndio nos tempos do sindicalismo britnico; uma falta de refinamento que as roupas bem-talhadas no escondiam, nos tempos da etiqueta precisa de Marcel Proust. Essa colcha de retalhos, que era a cultura do coronel de barranco escapava s suas contradies numa tentativa de redefinir-se como modelo social. Belm e Manaus mantiveram uma agitada vida cultural entre os anos de 1890 e 1914. As duas cidades investiram na construo de peras suntuosas, que acolhiam temporadas lricas anuais. Apenas o Teatro Amazonas custou aos cofres pblicos a quantia de quatrocentos mil libras esterlinas. E a Amaznia produziu escritores como o colombiano Jos Eustasio Rivera, autor do romance La Voragine, e brasileiros como Ingls de Sousa, pioneiro do naturalismo, autor de romances como O Coronel Sangrado e O Cacaulista, e poetas como Jonas da Silva, Paulino de Brito e Raimundo Monteiro. No campo dos estudos literrios, inquestionvel a presena de Jos Verssimo, e nos estudos regionais ressaltam os nomes de Domingos Antonio Raiol, Ferreira Pena, Lauro Sodre e Sant'Ana Nery. O poderio econmico da borracha foi capaz de tentar a elevao do nvel educacional, criando no Amazonas a primeira universidade brasileira, a Escola Universitria Livre de Manaus, e de buscar expresso na mais moderna e dispendiosa forma de arte de seu tempo, o cinema. Com o pioneiro Silvino Santos, imagens da regio foram guardadas para sempre em filmes como "No Pas das Amazonas" e "No Rastro do Eldorado". OITAVA PARTE A SOCIEDADE EXTRATIVISTA Aps diversos incidentes de fronteira, ocorridos durante o ciclo da borracha, alguns pases hispnicos optaram por militarizar sua poltica de ocupao da Amaznia. Mas o fim da economia da borracha e a crise geral do extrativismo em muito dificultaro a expanso das sociedades nacionais desses pases para a selva. E, como j desempenhavam um papel secundrio durante o perodo de maiores lucros dos negcios da borracha, o estabelecimento de uma crise de longo prazo acabou por reduzir os projetos desses pases para seus territrios amaznicos. A Bolvia, por exemplo, experimenta no perodo uma instabilidade poltica to intensa que quase tornar crnica a debilidade de seus agentes governamentais para cuidar de uma regio problemtica como a Amaznia. A Venezuela, com um estado bastante limitado em suas possibilidades e mais voltado para outras reas com maiores condies de desenvolvimento, passou a considerar a Amaznia como uma reserva territorial para o futuro. Essa postura governamental permitiu a intensificao do trabalho de missionrio catlico, e de missionrios protestantes, como os da News Tribes, que aceleraram o processo de desagregao cultural dos povos indgenas da rea. Nos anos 60, os venezuelanos elegeram um governo social-cristo, que estabeleceu para a regio uma proposta de colonizao de fronteira, atravs de um programa denominado Conquista del Sur. J a Colmbia, durante o perodo chamado de La Violencia, acabou por introduzir na poltica regional um componente novo, a guerrilha. Na regio do Caquet, entre 1950 e 1951, bandos de jagunos (chusmeros) e policiais passaram a atacar colonos e comerciantes progressistas, o que levou esses grupos sociais atingidos pelos ataques a se organizarem em movimento guerrilheiro. Com o golpe militar de 1953, sob a ditadura do general Rojas Pinilla, a guerrilha radicaliza-se, mas o envio de tropas do exrcito consegue desarticular o movimento. O pensamento crtico e o radicalismo desses colonos, com a conseqente criao do Sindicato dos Trabalhadores Agrcolas de El Paujil, fazem com que a Colmbia apresentasse o movimento campons provavelmente mais avanado da regio amaznica.

O Peru tambm tentou algumas tmidas experincias de colonizao, mas no final do ano 50 que o governo de Lima vai supor ter encontrado a vocao de seu territrio amaznico: petrleo. E, mais uma vez, para azar dos ndios, o estado peruano vai implantar bases de prospeco de petrleo que se tornaro operacionais em pouco tempo. De resto, as amaznicas no-brasileiras atravessaram o perodo da grande crise extrativista experimentando problemas idnticos aos nossos. A QUEBRA DO MONOPLIO Trinta anos antes do apogeu do ciclo da borracha, numa operao de contrabando qual a lenda empresa lances de ao de espionagem, o aventureiro ingls Henry Alexander Wickham conseguiu uma partida de setenta mil sementes de seringueira e enviou-as para Londres. Plantadas experimentalmente em Kew Garden, as mudas foram transferidas, mais tarde, para o sudeste da sia, regio da faixa equatorial e com clima semelhante ao amaznico. As mudas cresceram, transformaram-se em seringais ordenados como um bosque europeu e comearam a produzir. O monoplio estava quebrado por plantaes racionalizadas e, a partir de 1910, elas comeariam a provocar dificuldades aos coronis brasileiros, at dar-lhes o golpe de misericrdia, que viria com o fim da I Guerra Mundial. Os coronis de barranco, que acreditaram na exclusividade, sentiram-se, de repente, trados pela natureza infiel. A borracha, matria-prima de interesse dos mercados industriais altamente desenvolvidos, era agora dominada pelos plantadores do Ceilo, que ofereciam, em abundncia, um produto final livre de impurezas, e estavam no negcio como extenso direta dos mercados mundiais. O seringalista brasileiro, ainda no regime extrativista, no podia concorrer com os capitalistas da Malsia, porque o anacrnico extrativismo jamais concorre com o capitalismo. Os mercados mundiais transferiram sua preferncia para o ltex do Oriente, de preo e custo operacional mais baixos. A Amaznia ficava sem os compradores, assistindo cotao de preo cair e dependendo de um pas essencialmente agrrio, que mal despertava para a indstria. RETRATO DE UM DESASTRE Se bem que a memria folhetinesca tenha o "fim" do ciclo como uma repetio dramtica da corrida inicial, a depresso foi um envolvente processo, bastante claro em seus sintomas, mas no o suficiente para que a elite do extrativismo o reconhecesse e esboasse uma resistncia. Quando a situao comeou a ficar asfixiante, sem alternativa vista, o governo federal tentou medidas de proteo no sentido de evitar a bancarrota regional. A partir de 1910 a queda do preo j era visvel e os recursos em solvncia, precrios. Em 1920, quando o capitalismo mundial atravessava um de seus momentos de frenesi, as orgulhosas metrpoles, Belm e Manaus, eram cidadelas vencidas e em processo de liquidao. Quanto s medidas de salvao do governo federal, estas no constituam sequer paliativo. Os conceitos monetaristas que dominavam a poltica econmica federal, ideologia cara aos estados brasileiros, acabariam vencendo e abandonando os extrativistas. Com a crise do fim do monoplio, a regio torna-se um imenso territrio empobrecido, abandonado, atolando-se aos poucos no marasmo to caracterstico das terras que viveram um fausto artificial. Por falta de interesse econmico, as comunicaes so cortadas, os vnculos com a Europa se desvanecem e, pela primeira vez, a regio derrotada foi obrigada a se interessar pelas coisas do Brasil. A REINTEGRAO DIFCIL Depois da I Guerra Mundial, os conflitantes anos do entre-guerra, os estados amaznicos, de bolsos vazios, procuram compreender a sua sorte dentro da sociedade brasileira. Durante o perodo colonial, pouca ligao possua com o resto do pas. No tempo da borracha, perduravam laos polticos formais, j que o interesse econmico

estava nos mercados internacionais. Surpreendidas pela misria, premidas pela decadncia, as provncias falidas procuravam em pnico se inteirar de um Brasil convulso, contraditrio, a caminho de diversas transformaes estruturais. A Amaznia tentava entrar em compasso com o pas exatamente no momento mais delicado. E, como sua elite no estava afeita s lutas palacianas dos senhores da terra contra a burguesia industrial emergente, a regio iria sofrer um abandono de meio sculo, em que seus problemas se tornaram crnicos, seus orgulhosos e empobrecidos chefes polticos, eternos pedintes e freqentadores das ante-salas dos ministrios. A Amaznia saa da ostentao para padecer as agruras da falta de importncia poltica e insignificncia eleitoral. Um trauma que colocou a regio na posio reboquista da qual nunca mais se livrou. Os estados do sul, com suas elites representando os blocos de poder em luta, orientariam a economia nacional para que uma parte do excedente global fosse reinvestida no mercado interno. Essa reinverso era institucional e preocupada essencialmente com a produo de bens que estavam sendo substitudos, num mercado de produtos importados, por nacionais. Quanto produo agrcola, esta seria a grande fonte de excedente acumulado transferido para a indstria, num mercado adverso para a relao campo-cidade. Isto , a produo agrcola sustentaria a arrancada industrial do pas, na medida em que, nos anos finais da dcada de 20, pioraram as relaes de intercambio entre o campo e o complexo urbano em rpida expanso. Sendo a borracha um bem do extrativismo, um bem do "campo", deveria participar desse processo de capitalizao estimulado no plano nacional. Mas a borracha perdia a corrida no preo de procura, e o Brasil, sem uma indstria capaz de sorver sua demanda, com um mercado que necessitava mais dos capitais que a borracha eventualmente poderia oferecer do que propriamente do produto in natura, agregaria o drama do extrativismo como um drama a ser resolvido pelos investimentos pblicos. MEDIDAS DE POUCO IMPACTO Assim, o organismo paternalista criado para contornar a crise, a "Superintendncia da Defesa da Borracha", morreria abandonado. Para elites polticas brasileiras que lutavam pelo poder, a Amaznia deveria permanecer novamente fechada, conservadora com pequenas migalhas para evitar a deteriorao completa. Qualquer medida objetiva ficava para o futuro, j que outras reas brasileiras mais viveis ao desenvolvimento imediato clamavam por solues. Alm do mais, as exigncias da Amaznia extrapolavam, como ainda extrapolam, os recursos e limitaes estruturais do Brasil. Nada de grficos descendentes ou medidas inteis, a memria prefere um apocalipse. Belm, por ser maior e possuir uma economia mais tradicional, que remontava aos tempos coloniais, resistiu melhor. Mas no resto da regio a runa chegou rapidamente. Numa manh calorenta de Manaus, apareceram os quadro da falncia: suicdios, debandada de aventureiros, navios lotados de arrivistas em fuga, passagens esgotadas, famlias inteiras em mudana, palacetes abandonados. Os que permaneceram, ou no tiveram foras para escapar, foram contaminados pelos sintomas da misria crescente durante os the roaring twenties, como o mato assaltava as ruas caladas com paraleleppedos importados. REFLEXOS DO TENENTISMO NA AMAZNIA A brutal recesso que se seguiu acabou por gerar um clima de instabilidade. Em 1924, o governo do Amazonas foi deposto pelo tenente Ribeiro Jnior. O fato foi alm da poltica, era como se todos se vingassem dos humilhantes sofrimentos. As tropas do jovem tenente Ribeiro Jnior, engrossadas pelos funcionrios pblicos e miserveis braais, tomaram conta de Manaus. O clima de corrupo que a estagnao alimentara agonizava nos decretos de expropriao do tenente libertrio. Palacetes

foram invadidos e saqueados, at que, novamente, a situao voltou a ser controlada, pelo poder, com tropas do Par. um acontecimento tpico da dcada de 20, posterior ao governo Epitcio Pessoa, quando o poder federal, que se mantivera sempre surdo aos apelos de industrializao, obrigado a rever suas posies e reconhecer a realidade industrial. O empresrio da borracha, que j estava despojado de seu domnio, descobre-se uma anomalia econmica em 1920. E a regio, no podendo concorrer com as manobras do mercado internacional contra os seringais racionalizados, entrou em colapso e ficou perseguindo o sonho do extrativismo. A mais dolorosa melancolia: ter de refletir de maneira opaca a luta da burguesia brasileira pelo poder, quando somente soubera refletir os contornos culturais europeus para o consumo colonial. A AMAZNIA ULTRAPASSAVA AS POSSIBILIDADES DO BRASIL Enquanto o sul amadurecia, promovendo a instalao de uma economia competitiva, inicialmente de maneira tmida e, depois, com rpidas mudanas, num processo que se completaria em 1930, os empresrios extrativistas viviam mergulhados no delrio da monocultura, com uma estrutura to antiga que s por um milagre de mau gosto pde se manter durante trinta anos. Essa defasagem constante e to caracterstica da experincia amaznica oferecia amargos frutos. Quando os coronis acordaram do delrio e tentaram uma aliana, mesmo precria, com as classes hegemnicas no poder, sentiram que o panorama era outro e exigia funes novas para o extrativismo. A elite amaznica no possua alcance ideolgico para preencher essa exigncia nem o Brasil possua recursos para mudar a rbita da regio rumo a uma trajetria de auto-sustentao, semelhante ao fenmeno sulista. A borracha, ao contrrio do caf, no era o tipo de matria-prima que permitia o mnimo de dinamismo prprio em relao ao mercado mundial. Ou era mantida sob subordinao direta ou estava voltada ao desprezo. Ou ligava-se a borracha a uma estrutura dinmica, que o Brasil no possua, ou atolava-se no marasmo. O Brasil de 1920 era um pas agrrio, sem indstrias de bens durveis, como a automobilstica, que carregava a maior parte da produo mundial da borracha. Era um pas que se preocupava mais com a sava e o amarelo que com parques industriais. Da os decretos de 1912 tentando programar, pela primeira vez, a valorizao da Amaznia, prevendo uma larga gama de servios e investimentos pblicos, mas que seriam, no ano seguinte, barrados em sua execuo pela negativa do Congresso Nacional em conceder a verba necessria. Decretos de um executivo preocupado com o mundo rural, mais que foram contidos por um legislativo de forte tendncia urbana. A impotncia nacional em ajudar a Amaznia nesse transe fez com que a crise aguda gerada pela quebra do monoplio fosse sentida pelos mesmos efeitos da retirada abrupta de um sistema colonial, deixando a colnia saqueada e sem perspectivas no futuro. SOLIDO E ABANDONO A Amaznia transitava entre a solido dos abandonos e as raras manifestaes da caridade nacional. Durante esses anos, a regio sofreu uma assustadora reduo populacional e o ndice de liquidez caiu praticamente a zero. A massa rural regredia para o sistema do trabalho de subsistncia e para o regime de troca. A desolao era completa. Os que permaneceram no vale depois do desastre foram obrigados a resistir com todas as foras. Diariamente, pelas pginas do Jornal do Comrcio, de Manaus, famlias faziam publicar notas de despedida e saam apressadas. Em poucas semanas, a cidade de Itacoatiara encolheu de dois mil habitantes para trezentos abandonados. Iquitos, no Peru, voltou a ser uma aldeia quase totalmente habitada por ndios. Cerca de dois milhes de habitantes sofriam, atingidos pela tragdia em toda a Amaznia. Seringueiros viram-se livres, mas nunca puderam voltar para o Nordeste. Em Manaus, a classe mdia, proletarizada, necessitava de crdito aberto do comrcio e, com o alto ndice de desemprego, atingia nveis de indigncia. Os palacetes comeavam a ruir abandonados e as ruas enchiam-se de buracos. Toda a infra-estrutura

de servios urbanos comeou a entrar em colapso e o xodo das populaes interioranas acelerava esse processo. A Paris equatorial era agora uma Port-au-Prince ridcula, vivendo num isolamento de enlouquecer. Em Apstolo e Santo Moderno, Djalma Batista traa um quadro da situao em Manais nos anos 30: "Os moos no tinham horizontes e os velhos s possuam olhos lacrimejantes, para a bancarrota. O Amazonas submergia ao peso do determinismo histrico. Os prprios homens de letras, desesperados na luta contra o meio, isolaram-se, emudeceram, s alguns permaneceram fiis s cogitaes da inteligncia. Os estabelecimentos oficiais de ensino entraram a se despovoar de alunos e professores, estes porque no eram pagos (Plcido Serrano, para viver e no abandonar a lia, se desfazia dos prprios livros), e aqueles porque no tinham estmulo e muitos nem dispunham de elementos com que se apresentar na classe. Uma gerao toda naufragou intelectualmente".1 Em 1939, como que para provar que o negcio da borracha era um causa perdida para a Amaznia, Henry Ford abandona seu investimento de 15 milhes de dlares, com o fracasso da Fordlndia em produzir matria-prima em nvel de exportao. Implantado no Par, esse projeto compunha-se de 3,5 milhes de seringueiras plantadas no modelo asitico, numa propriedade de um milho de hectares cedidos pelo governo paraense. Erros de administrao e uma praga que atacou as rvores, acabaram com o sonho de Henry Ford. GETLIO VARGAS NA AMAZNIA Em 1940, o ditador Getlio Vargas visita a regio e pronuncia em Manaus o "Discurso do Rio Amazonas". O ditador foi recepcionado com um banquete no salo nobre do Ideal Clube e suas palavras queriam marcar o fim da indigncia, mas no resistiram a trs aniversrios. A Amaznia abandonada era "a terra do futuro, o Vale da Promisso na vida do Brasil de amanh" . Falava de "explorao nacional das culturas, concentrao e fixao do potencial humano". pois a Marcha para o Oeste integraria a regio "no campo econmico da nao, como fator de prosperidade e energia criadora". O nico ato concreto de Vargas foi o desmembramento, em 1943, dos estados do Par, Amazonas e Mato Grosso, para a criao dos territrios do Amap, Rio Branco e Guapor. O Acre era territrio federal desde a Repblica Velha.

A BATALHA DA BORRACHA H apenas um intervalo nesses anos de marasmo: o esforo de guerra em 1942, no sentido de aumentar o estoque de borracha dos aliados. Com a queda de 97% das reas produtoras asiticas nas mos dos japoneses, os Estados Unidos, atravs de acordos com o governo brasileiro, desencadearam uma operao em larga escala na Amaznia: a "Batalha da Borracha". A operao provocou indcios e possibilidades de um retorno aos velhos tempos. Foram anos de euforia econmica, o dinheiro voltava a circular em Manaus e Belm, fazendo surgir at uma tmida especulao imobiliria, muito proveitosa, j que era bom negcio alugar casa para os funcionrios dos diversos organismos que lidavam com a produo da hvea. Ao mesmo tempo que o pas atravessava um duro racionamento motivado pela guerra, na Amaznia, novos empregos e bons salrios comeavam a ser oferecidos pelos diversos escritrios ligados aos investimentos pblicos da Campanha da Borracha. Se bem que os gneros alimentcios escasseassem e um pequeno mas ativo mercado negro estivesse em franca atividade, havia uma distribuio controlada pelos americanos, impedindo que faltassem no mercado artigos de primeira necessidade. Quando a guerra acabou, ainda que os planos de assistncia mdica e higiene tivessem contribudo para melhorar as condies de vida da populao interiorana, o preo pago em vidas humanas para a Batalha da Borracha foi incalculvel.

Segundo uma comisso de inqurito do Congresso Constituinte, cerca de vinte mil trabalhadores morreram nos seringais, configurando um nmero de baixas bem maior do que as sofridas pela FEB - Fora Expedicionria Brasileira na Itlia. A Campanha da Borracha no era, na verdade, um plano de valorizao regional a longo prazo, embora assim se apresentasse, mas conseqncia do esforo de manter a demanda de borracha e de outras matrias-primas da selva em nvel satisfatrio s exigncias do mercado internacional dominado pelos Estados Unidos. Depois de 1946, os seringais foram novamente abandonados para que os outros investimentos federais tivessem prosseguimento, como a Usina de Volta Redonda e a Companhia Hidreltrica do So Francisco, para somente citar dois exemplos. SINAIS DE RECUPERAO Em 1953 foi criada a SPVEA - Superintendncia do Plano de Valorizao da Amaznia, com o objetivo de se aplicarem em projetos de desenvolvimento, trs por cento do total dos impostos recolhidos em todo o Brasil. A SPVEA falhou completamente em sua tarefa de desenvolver a regio, porque considerou o atraso da Amaznia, e sua pequena integrao ao pas, menos como resultado global da expanso do capitalismo no Brasil que do resultado da falta de infra-estruturas sociais e de estradas e vias de acesso. A SPVEA insistia no extrativismo, bem como em linhas de crdito bancrio, direcionando esses crditos quase apenas para a borracha, excluindo outras atividades, como a juta e a pimenta-do-reino. Esses dois produtos, implantados na Amaznia por imigrantes japoneses, ganham expresso a partir dos anos 50. A pimenta-do-reino estendeu-se pela Zona Bragantina, no Par, tornando a Amaznia o maior produtor dessa especiaria at 1970, quando as plantaes foram atacadas por pragas. A juta, introduzida na vrzea dos rios, ganhou espao no baixo Amazonas, especialmente em Santarm e Parintins, mas tambm com forte presena em Manacapuru. A produo da fibra impe-se a partir de 1941, quando alcana 1.100 toneladas, subindo para 39 mil em 1960, at atingir 54 mil em 1964. Na dcada seguinte as fibras sintticas reduziram a demanda da fibra de juta. Em 1958, quando a estrada Belm-Braslia comea a ser aberta, alguns empresrios brasileiros e internacionais mostram-se interessados em adquirir terras na regio. Ao mesmo tempo, iniciava-se o processo de apropriao de recursos naturais por grupos econmicos internacionais, com a implantao do projeto de minerao no Amap, a ICOMI - Indstria e Comrcio de Minrios S.A., e a concesso de 19 castanhais nativos para a Jar Florestal. A AMAZNIA DA REDEMOCRATIZAO Duas geraes, que representaram diferentes posturas na vida regional, vivenciaram a crise do extrativismo. A primeira gerao foi a do naufrgio: conservadora e comprometida com a economia extrativa. A segunda gerao, que toma corpo em plena II Guerra Mundial e vai assumir o poder poltico da regio com a bandeira do desenvolvimento, era a gerao da poltica de massa e representava o jogo das aspiraes populares e nacionalistas estancadas pelo golpe militar de 1964. Com a queda de Getlio Vargas e o restabelecimento da democracia representativa, organizaram-se eleies livres e o povo, na Amaznia, votou nos representantes do otimista Brasil que saa da guerra e olhava para os interesses populares. Com o modelo desenvolvimentista, a Amaznia comearia a sair do atoleiro. A mquina burocrtica seria desemperrada e uma reforma nos mtodos de arrecadao fiscal ativaria as rendas dos estados regionais. Alm do mais, as novas administraes procuravam reorganizar a economia extrativista, aproveitando a demanda internacional de fibras de juta, pimenta-do-reino, castanha-do-par e madeiras de lei. A tributao do comrcio e a nova poltica fiscal dotavam a administrao pblica dos estados de maior poder operacional. Sob o impulso desses governos, criada em 1955 a faculdade de Filosofia do Par e, em 1962, a faculdade de Filosofia do Amazonas. Essas escolas superiores seriam o embrio das duas futuras universidades estaduais.

Os governos mais representativos desses perodos foram, no Amazonas, os de Plnio Coelho e Gilberto Mestrinho, e, no Par, o de Aurlio do Carmo. Os polticos amazonenses eram do PTB - Partido Trabalhista Brasileiro, o paraense, do PSD - Partido Social Democrtico. Mas o projeto de desenvolvimento posto em prtica pelo governo Kubitschek apenas manteria a regio numa posio de reserva. Os anos 50, com uma economia internacional que havia enfrentado uma guerra e sado novamente organizada e ainda mais exigente, mostram uma tendncia para fazer da economia brasileira um novo espao para os grupos multinacionais. A Amaznia, pelas grandes potencialidades hidrolgicas, minerais e madeireiras, torna-se um local privilegiado para a implantao de projetos econmicos. Depois do golpe militar de 1964, a Amaznia foi ocupada pelo capital nacional e internacional, com o incentivo do governo federal. Mas para isso os militares tiveram de cassar, perseguir e exilar as lideranas democrticas e populares da regio. ASPECTOS CULTURAIS O Museu Goeldi, apesar de fundado em 1866, alcana um grande prestgio no perodo. Adolpho Ducke, Godofredo Hagman, Eladio Lima e Kurt Nimuendaju foram os cientistas de maior destaque. Em 1952, com a criao do INPA - Instituto Nacional de Pesquisas da Amaznia, com sede em Manaus, o governo brasileiro refora a pesquisa cientfica na regio. No campo da medicina tropical os nomes de Djalma Batista e Leonidas Deane estiveram ligados a diversos avanos cientficos. Mas a Amaznia produziu artistas como Cludio Santoro e Waldemar Henrique, na msica, pintores como Ismael Nery, Benedito Melo e Moacir Andrade; escritores como Alfredo Ladislau, lvaro Maia, Abguar Bastos e Dalcdio Jurandir; poetas como Bruno de Menezes e Mrio Faustino. Na historiografia, aparecem as obras de Arthur Csar Ferreira Reis e Vicente Salles. Os estudos literrios, a crnica e o folclore estariam representados por Benedito Nunes, Eneida, Osvaldo Orico, Mrio Ypiranga Monteiro e Nunes Pereira. NONA PARTE A FRONTEIRA ECONMICA Tomemos um perodo redondo: 1965 - 1980. Nesses quinze anos a Amaznia foi aberta expanso do capitalismo, seguindo as diretrizes de uma economia poltica elaborada por uma srie de governos militares que pretendiam promover na regio um modelo de desenvolvimento modernizante. Se a Histria da Amaznia tem sido um permanente desafio s noes de progresso, natureza e homem, to caros ao pensamento europeu e que serviram para sustentar conceitos com os de desenvolvimento e subdesenvolvimento, esses quinze anos representaram um grande teste para esse desafio. OS ESTADOS DE SEGURANA NACIONAL No dia 1 de abril de 1964, militares e polticos brasileiros derrubaram o presidente Joo Goulart. O movimento, sob pretexto de livrar o Brasil do comunismo e da corrupo, transformou-se numa ditadura que durou vinte anos. Na Amrica Latina, pases como a Argentina, Peru, Bolvia, Chile, entre outros, tambm passaram pela mesma experincia. Em 1970 a Democracia era uma exceo ao sul do rio Grande. Mas, at mesmo pases que conseguiram manter suas instituies, passaram por um perodo repressivo, adotando legislaes paranicas. No lugar da Democracia foi instalada na Amrica Latina a era da Segurana Nacional, materializada num corpo jurdico que foi adotado praticamente por todos os pases do continente, exceto Cuba. A OPERAO AMAZNIA Em 1966, seguindo a lgica de argumentos geopolticos, os militares e seus tecnocratas decidiram ocupar e integrar a regio Amaznica atravs de uma nova

estratgia de desenvolvimento regional, instituindo a "Operao Amaznia". Para os militares, a Amaznia era um vazio demogrfico, perigoso de ser controlado e alvo da cobia de outras naes se no fosse urgentemente ocupado pelo Brasil. Alm da cobia internacional, a Amaznia era um cenrio ideal para movimentos subversivos, como indicavam alguns exemplos bem visveis do outro lado da fronteira colombiana. AVANO DAS LUTAS SOCIAIS NA AMAZNIA COLOMBIANA No mesmo ano da "Operao Amaznia", os camponeses da regio amaznica da Colmbia, aps ocupao militar violenta do governo, decidem organizar um programa agrrio, com base no apoio ao movimento guerrilheiro das FARC - Foras Armadas Revolucionarias da Colmbia, propondo os seguintes pontos: "1. Reforma Agrria revolucionria, respeitando a propriedade dos camponeses ricos que trabalharem a terra; 2. Ttulos de propriedade para todos os que estiverem trabalhando na terra: colonos, posseiros, arrendatrios; parceiros, agregados, meeiros, etc.; (...) 5. Proteo s comunidades indgenas e devoluo de suas terras, usurpadas por latifundirios;"1 "A Operao Amaznia", portanto, era algo que chegava no momento certo. Para levar frente o projeto de ocupao e dotar a regio de capital social bsico, o governo militar brasileiro no mediu esforos. O transatlntico Rosa da Fonseca, fretado especialmente, saiu de Belm para Manaus levando a bordo um expressivo grupo de empresrios internacionais, tcnicos e funcionrios e funcionrios governamentais. Desse passeio pelas guas do rio Amazonas, uma estratgia foi montada, alm da criao de um conjunto de instituies governamentais que ficariam encarregadas de planejar, gerenciar e coordenar as novas aes federais. Foram criados rgos como a SUDAM, BASA, SUFRAMA e INCRA, atravs dos quais seus burocratas e tcnicos movimentam vultuosos recursos e a ditadura militar misturava numa s poltica o projeto de desenvolvimento com as idias de ocupao e integrao. O RETALHAMENTO DA AMAZNIA BRASILEIRA Para evitar qualquer reao das foras tradicionais da Amaznia, esse modelo de desenvolvimento autoritrio retalhou politicamente a regio, pondo as novas instituies para fazer essa diviso na prtica. Alm de usurpar a autoridade dos estados regionais sobre os seus territrios, a ponto de o governo do Par exercer seus poderes apenas sobre 20% do estado, rgos como a SUDAM, por exemplo, exercitando a poltica financeira de incentivos fiscais, canalizaram os grandes projetos agropecurios, minerais e energticos para a Amaznia Oriental, enquanto a SUFRAMA, usando os incentivos fiscais para instalar um enclave exportador, fez de Manaus e da Amaznia Ocidental um nicho de projetos industriais eletro-eletrnicos e projetos agropecurios de menor porte. Nos primeiros anos da "Operao Amaznia", o governo de Braslia tentou atrair investidores para projetos agropecurios atravs de doaes financeiras e renncia fiscal. A partir do presidente Mdici, o governo passou a investir diretamente em megaprojetos, criando novas fontes de recursos atravs de rgos como o PIN, PROTERRA e POLAMAZNIA. No incio da dcada de 70, em plena poca do chamado Milagre Econmico, a Amaznia era ento no mais uma regio de economia extrativa, mas basicamente uma rea de agropecuria, minerao, metalurgia e siderurgia. J no final de 1996, mais de mil investidores tinham instalado projetos de criao de gado ao longo da estrada Belm-Braslia. A agropecuria seria, no incio, o principal atrativo. OS PRIMEIROS GRANDES PROJETOS Uma das primeiras empresas a aderir, utilizando os incentivos fiscais, foi a King Ranch of Texas. Essa famosa companhia, associada Swift-Armour do Brasil,

estabeleceu uma fazenda de 180 mil acres em Paragominas, Par. Em 1967, o marechal Castelo Branco, o primeiro presidente militar aps 64, em recepo no Palcio das Laranjeiras, no Rio de Janeiro, concedeu trs milhes e meio de hectares ao empresrio norte-americano Daniel Ludwig, para dar incio ao Projeto Jari, tambm no estado Par. Estavam presentes na solenidade, alm do Ministro do Planejamento, Roberto Campos, um outro empresrio, o sr. Augusto Trajano de Azevedo Antunes, um pioneiro de projetos como aquele, j estava frente de um dos primeiros empreendimentos em grande escala na Amaznia, a ICOMI, no Amap, responsvel desde 1956 pela exportao de mangans. Em 1980, como que fechando um ciclo, a estatal Companhia Vale do Rio Doce lanou-se ao projeto Carajs, provncia mineral no territrio paraense, para a explorao de vrios minrios. Em 1974, a Vale do Rio Doce, em associao com a companhia japonesa C. Itoh, tinha anunciado a construo de uma fbrica de alumnio em Belm e uma usina hidreltrica em Tucuru. Mas os japoneses foram gentilmente dispensados, pelo governo brasileiro, de gastar qualquer centavo na hidreltrica de Tucuru, sob o pretexto de que iriam apenas consumir 30% de energia eltrica, o que lhes deu uma poupana de setecentos milhes de dlares. Em 1975, quando as obras da hidreltrica comearam, ela estava orada em dois e meio bilhes de dlares, mas, ao ser inaugurada, nove anos depois, j estava custando cinco bilhes e quatrocentos milhes de dlares, sendo que quinhentos milhes de dlares foram para a empreiteira Camargo Correia como lucro lquido. Essa movimentao de bilhes de dlares foi chamada pelo socilogo Lcio Flvio Pinto de "fator amaznico". "... fator que faz com que ns, pobres, geremos um surto de dinheiro, que ns no conseguimos avaliar, para aquela gente que vem para c, que recebe subsdio do Estado. O subsdio da energia da Albrs, por exemplo, vai representar, no prazo de vigncia do contrato, que de vinte anos, mais de 1 bilho de dlares, outro bilho de dlares para a Alumar, ou seja, os japoneses vo ter de volta o capital de risco que eles investiram a cada dois anos, s com o subsdio da tarifa de energia. Ento esses empresrios vm para c, absorvem, monopolizam fantsticas somas de dinheiro subsidiadas, tm lucro fantstico na relao de troca de mercadoria - o lingote de alumnio embarcado no porto de Vila do Conde, quando chega no Japo, vale 2 vezes mais na primeira transformao industrial.(...) Hoje ainda impossvel calcular o valor global dessa sangria. A Amaznia no conseguiu se situar como agente no mercado internacional, na nova diviso internacional desse mercado. Ela apenas um paciente nesse momento, ela apenas uma bola de pingue-pongue, que vai de um lado para o outro conforme batem os dois jogadores, os dois extremos da mesa, mas ela no tem vontade, no tem iniciativa, um agente passivo. Esse jogo um jogo de altssimo nvel, de grandes interesses e, com relao a alguma mercadoria, interesse at fundamental".2 A TRANSAMAZNICA Enfatizando os empreendimentos agropecurios, mas sem esquecer os demais interesses, o governo federal investiu tambm em infra-estrutura, construindo estradas e modernizando os sistemas de comunicao e transportes. No dia 1 de setembro de 1970, as obras da Transamaznica foram iniciadas, abrindo um perodo de perplexidade quanto sua necessidade. A justificativa principal dos militares era a integrao nacional, mas o traado da Transamaznica, ligando o Nordeste miservel Amaznia pobre, no ajudava muito a reforar os argumentos governamentais. A Transamaznica era algo to absurdo que at mesmo o ex-ministro Roberto Campos, um dos menores do modelo de integrao da Amaznia, considerou uma futilidade a construo da estrada, criticando duramente a falta de viabilidade econmica do projeto. Em menos de dez anos a selva reivindicou de volta quase todo o trajeto da Transamaznica. A ZONA FRANCA DE MANAUS A partir de 1967, um decreto presidencial transformou Manaus em Zona Franca, imediatamente instalando uma srie de indstrias e anunciando uma oferta de

quarenta mil empregos. No que toca diviso do trabalho, as indstrias da Zona Franca operavam as fases finais de montagem e acabamento do produto. Fases que exigiam um nmero de mo-de-obra. Aproveitando a legislao, essas indstrias se estabeleceram numa rea da cidade de Manaus, no chamado Distrito Industrial, onde receberam terrenos a preos irrisrios, totalmente urbanizados, como nenhum conjunto habitacional supostamente para pessoas de baixa renda recebeu. E, assim, entrou em atividade um parque industrial de "beneficiamento" produzindo em toda sua capacidade e operando numa rea onde as facilidades eram, na verdade, uma conjuntura favorvel. Para completar, como extenses de grandes complexos, as indstrias da Zona Franca so administradas de maneira direta e seu capital pouco afetado pela disponibilidade local. A participao de capital oriundo do tradicional extrativismo foi mnima e era possvel notar, por volta do final da dcada de 70, grandes comerciantes do extrativismo, de outrora, hoje atrelados como scios minoritrios, com cargos simblicos nas empresas altamente subsidiadas instaladas em Manaus. Eram indstrias que tudo trouxeram de fora, da tecnologia ao capital majoritrio, e que do Amazonas somente aproveitaram a mo-de-obra e os privilgios institucionais. Com essa estrutura industrial altamente artificial, a Amaznia Ocidental teve o seu quinho da poltica de integrao nacional. A promessa de quarenta mil empregos no se cumpriu, mas ajudou a provocar uma exploso demogrfica em Manaus. De cerca de cento e cinqenta mil habitantes em 1968, a cidade pulou para seiscentos mil em 1975. A AGRESSO AO ECOSSISTEMA Esse modelo de desenvolvimento regional baseado em grandes projetos, imposto por um regime autoritrio, acabou por trazer graves conseqncias para a Amaznia e seu povo. As principais distores hoje so bastante bvias, mas o cerceamento da liberdade de expresso, a represso e o sistemtico assassinato de lideranas populares impediram que fossem denunciadas e combatidas na poca. O problema mais em evidncia hoje, produzido diretamente por tal modelo imposto pelo regime militar, o da degradao ambiental em processo acelerado. Segundo os mais conservadores levantamentos, aproximadamente 10% da cobertura vegetal da regio foi destruda irremediavelmente nos ltimos vinte anos. Mas sobre essa questo, deve-se ter uma viso correta, evitando cair no catastrofismo de certos defensores de nossa integridade, que no foram convidados por ns a fazer nossa defesa. Acontece que quase todo o alarido em defesa da regio amaznica est fundamentado na idia de que o desmatamento significa uma ameaa para o clima de todo o planeta. Mas no se deve esquecer que o aquecimento planetrio, com o chamado efeito estufa, um cenrio para fins de analisem que provavelmente existe no planeta Vnus, mas no na Terra. E a destruio da camada de oznio, que as queimadas estariam ajudando, trata-se apenas de uma hiptese, e hiptese contestada por inmeros especialistas em clima. Como tais fundamentos no so realmente provas cientficas, os argumentos preservacionistas tornam-se msticos e ticos e reduzem a Amaznia, da mesma forma que os militares o fizeram, a um territrio sem tradio cultural ou histria, que precisa ser ocupado por suas boas intenes. O ambientalista Thomas W. Fatheuer comenta que: "A ecologizao total da Amaznia esvazia a regio de suas caractersticas sociais. fcil de compreender porqu, no modelo de equilbrio ecolgico, todas as intervenes humanas so classificadas como prejudiciais. Exagerando: o homem aparece, a no ser que seja ndio, como destruidor, como predador. Ele nem poderia deixar de s-lo. A crtica ao desenvolvimento da Amaznia se volta assim no contra um modelo histrico, econmico e socialmente determinado de apropriao, mas contra todo e qualquer aproveitamento humano".3 OS CONFLITOS DE TERRA Uma outra conseqncia terrvel da poltica dos grandes projetos foi a expulso dos camponeses e trabalhadores do extrativismo de suas pessoas e glebas.

Milhares de famlias foram tiradas de seus lares e empurradas para a desagregao. Os conflitos de terra aumentaram de intensidade, a partir de 1970, gerando focos crticos como a regio do "bico do papagaio", no sul do Par, ou os estados de Rondnia e Acre. O crescimento da organizao desses trabalhadores mereceu um reforo no sistema repressivo, com ameaas, prises, deportaes e, finalmente, o assassinato puro e simples com a conivncia da polcia. Centenas de lderes camponeses tombaram sob as balas dos jagunos, como foram os casos dos sindicalistas Wilson Pinheiro e Chico Mendes, no Acre. Alm dos trabalhadores, os povos indgenas sofreram inmeras agresses e violncias. Os paracan, por exemplo, perderam seu territrio para a Transamaznica e para a hidreltrica de Tucuru. Os arawet, e os assurini ficaram ameaados pelo complexo hidreltrico de Altamira. Em toda a Amaznia os povos indgenas sofreram enormes abusos por parte do estado brasileiro, tendo esses anos de desenvolvimento econmico representado o ocaso para diversas culturas. Tanto a questo dos ndios quanto os conflitos fundirios indicam que o modelo de desenvolvimento foi direcionado deliberadamente para uma ocupao territorial por parte de proprietrios no-residentes na regio, alm de representarem a tendncia de os projetos agropecurios predominarem sobre os industriais, o que significa a negao da Amaznia aos seus prprios habitantes. No final, esses grandes projetos acabaram por se tornar um esforo governamental para tentar fazer a indstria nacional sair da crise que se abateu a partir de 1981, provocando na Amaznia apenas um espasmo capitalista. A DINMICA DA SOCIEDADE AMAZNICA Como rea econmica perifrica mas dotada de unidade histrica e dinmica cultural, a Amaznia j teve tempo de desenvolver instrumentos polticos e sociais capazes de articular, aps algum tempo, uma reao competitiva em relao a tais "modelos externos". Porque sua economia vez por outra condenada auto-suficincia, especialmente nos perodos em que perde sua insero no mercado internacional, a Amaznia parece tender ao isolamento. Nada mais falso. A Amaznia foi inventada para estar ligada ao mercado internacional, foi esta a principal diretriz do processo de colonizao. Por isso, uma regio que facilmente desenvolve seu relacionamento com o exterior, se h vantagem nisso, como comprovam o garimpo e do narcotrfico, aps o colapso dos grandes projetos. O NARCOTRFICO Em 1975, o general Rincn Quinones, do exrcito colombiano, foi assassinado quando trabalhava na investigao de ramificaes dos negcios da cocana dentro de sua prpria corporao. Segundo a imprensa de Bogot, os mandamentos do crime estavam entre os oficiais do prprio Ministrio de Defesa. Essa teia de corrupo e conivncia, que comeou a esgarar as estruturas da sociedade colombiana desde os anos 70, era fruto da valorizao do produto, que chegava a ser vendido em Nova Iorque por vinte mil dlares o quilo, facilmente produzido com folhas que no custavam mais de duzentos dlares na selva. Mas a Colmbia era uma novata no ramo. O Peru, com uma cultura andina na qual a mastigao da folha de coca parte essencial, j estava com laboratrios montados na selva amaznica desde o ciclo da borracha. Eis porque, nos anos 70, foi o nico pas a publicar suas estatsticas. Segundo os peruanos, quatro milhes de quilos de coca eram anualmente consumidos pelos ndios; 770 mil quilos eram negociados legitimamente aos fabricantes de Coca-Cola, sendo outros 66 mil quilos para a indstria farmacutica. Acontece que a produo anual peruana era de 15 milhes de quilos, significando que, aproximadamente, 75% eram destinados ao trfico ilegal. Em 1979, as autoridades peruanas calcularam que os traficantes tinham faturado, exportando coca para os Estados Unidos, cerca de dois bilhes de dlares. Nenhuma atividade legal oferecia tamanho lucro, j que as exportaes legtimas tanto do Peru quanto da Colmbia no excediam juntas um bilho de dlares,

Mas o que deve ser ressaltado que, na Amaznia, uma indstria to importante como a da cocana necessariamente acaba ficando nas mos da elite poltica e social que domina as reas de cultivo e produo. De outro lado, o contexto da indstria da cocana nos anos 70 era o das leis de segurana nacional, por onde se pode perceber a existncia de formas de presso geradas pelos centros de consumo e a presena de uma corrente subterrnea que ligava a economia do narcotrfico amaznico com as tendncias semelhantes de outras reas da Amrica do Sul e com a ampliao do negcio domstico da cocana nos Estados Unidos. Os efeitos perversos da economia da cocana decorrem da rpida substituio dos cultivos tradicionais pelo da coca; encarecimento dos mesmos produtos agrcolas que precisam ser importados; e surgimento e influncia de grupos de novos ricos fora da lei, afetando a estrutura social, e a poluio ambiental devido ao despejo dos componentes qumicos usados no refino do produto. ALGUMAS CARACTERSTICAS DA AMAZNIA A Amaznia Legal, integrando os estados do Par, Amazonas, Acre, Amap, Rondnia, Roraima, oeste do Maranho, norte do Mato Grosso e norte do Tocantins, representa 59% do territrio brasileiro e 65% da Amaznia com um todo. Os outros pases com territrios amaznicos so: Bolvia, Colmbia, Peru, Guiana, Venezuela, Suriname, Equador e Frana. O territrio da Amaznia Legal compreende cerca de 4.990.530 km2, com 11.248 km de fronteiras internacionais e 1.482 km de costa atlntica. O relevo e o solo da Amaznia so bastante diversificados, com zonas de plancies e grandes montanhas. Enquanto as vrzeas do rio Amazonas esto entre oito a dez metros acima do nvel do mar, h montanhas de 3.014 metros de altura, como o Pico da Neblina, ou Monte Roraima, com 2.875 metros. Um vasto cenrio, ainda em formao, para a histria de um povo em construo. Ere catu. Tupana rupi.* BIBLIOGRAFIA ACUA, Cristobal. Nuevo Descubrimiento del Gran Rio de Las Amazonas. Emec editor, Buenos Aires, 1942. AGASIZ, Luiz e Elisabeth. Viagem ao Brasil, 1865-1866. Editora Itatiaia e Editora da Universidade de So Paulo, So Paulo, Belo Horizonte, 1975. AMAZONAS, Loureno da Silva Araujo e. Dicionrio Topogrfico, Histrico, Descritivo da Comarca do Alto-Amazonas, Manaus, 1984. ARAJO, Andr Vidal de. Introduo sociologia da Amaznia. Editora Srgio Cardoso, Manaus, 1956. _______. Sociologia de Manaus, aspectos de sua aculturao. Edies Fundao Cultural do Amazonas, Manaus, 1974. _______. Estudos de pedagogia e antropologia sociais. Edies Governo do Estado do Amazonas, Manaus, 1967. ARNAUD, Expedito. Aspectos da legislao sobre os ndios do Brasil. Museu Paraense Emlio Goeldi, publicao avulsa n 22, Belm, 1973. BAENA, Antnio Ladislau Monteiro. Contemporneo das eras da provncia do Par. Universidade Federal do Par, Belm, 1969. BARATA, Manoel. Formao histrica do Par. Universidade Federal do Par, Belm, 1973. BARATA, Manoel. Poder e independncia do Gro-Par. Conselho Estadual de Cultura do Par, Belm, 1975. BASTOS, A. C. Tavares - O vale do Amazonas. Companhia Editora Nacional, 3 edio, Brasiliana, volume 106, So Paulo, 1975. BATES, Henry Walter. The Naturalist on the River Amazon. University of California Press, California, 1962. BATISTA, Djalma. O complexo da Amaznia. Editora Conquista, Rio de Janeiro, 1976. _______. Apstolo e santo moderno. Revista da Academia Amazonense de Letras, Manaus, 1946.

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OBRAS DO AUTOR Romances Galvez, Imperador do Acre Operao Silncio Mad Maria A Resistvel Ascenso do Boto Tucuxi A Ordem do Dia A Condolncia O Fim do Terceiro Mundo A Caligrafia de Deus Teatro Dessana, Dessana Teatro Indgena do Amazonas Tem Piranha no Pirarucu A Questo do Teatro Regional Palco Verde Antologia Malditos Escritores Ensaios O Mostrador de Sombras A Expresso Amazonense: do Colonialismo ao Neo-colonialismo O Empate contra Chico Mendes 1 LVI-STRAUSS, Claude. Un autre regard. Paris: L'Homme., 1993. 1 Cit. em HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso do paraso. So Paulo: Companhia Editora Nacional e Editora da Universidade de So Paulo, Brasiliana, vol. 333, 2 edio. 1969.

2 ANAIS da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro: vol. 95, tomo I., p. 258. 1975 3 ANAIS da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro: vol. 95, tomo I, p. 240. 1975. 4 SYLVEIRA, Symo Estcio da. Relao sumria das cousas do Maranho, escrita pelo Capito..., in Viso do Paraso. So Paulo: Companhia Editora Nacional e Editora da Universidade de So Paulo, vol. 333, 2 edio, p. 139, 1969. 5 Cit. por SALAS, Mariano Picon, in De la Conquista a la Independencia. Mxico: Fondo de Cultura Economico, p. 44, p. 44. 6 VIEIRA, Pe. Antonio: Sermes, So Paulo: 1945. 1 Cdice n 1275, Conselho Ultramarino, p. 379. Arquivo Histrico Ultramarino. Lisboa. 2 Livro da Visitao do Santo Ofcio da Inquisio ao Estado do Gro-Par (1763-1769). Petrpolis, Editora Vozes, 1978. 3 Livro da Visitao do Santo Ofcio da Inquisio ao Estado do Gro-Par (1763-1769). Petrpolis, Editora Vozes, 1978. 4 La Condamine, Charles Marie de. 5 Meira Filho, Augusto. Formao Histrica de Belm do Gro-Par., Belm, Par, 1976. 6 Monteiro, Mrio Ypiranga - Espio do Rei, Edio separada da revista Plancie, Manaus, 1950, p. 21. 7 Idem, p. 11 e 12. 8 Monteiro, Mrio Ypiranga - Op. cit., p. 33 e 34. 9 Bluntschili, Hans - A Amaznia como organismo harmnico, in Cadernos da Amaznia, n 1, INPA, Manaus, 1964. 10 Wagley, Charles - Uma comunidade amaznica. S. Paulo, Companhia Editora Nacional, Brasiliana, vol. 290, 1957. 1 Stedman, Johns Gabriel. Joana, or the Female Slave. London, 1804. 2 Wilkens, Henrique Joo. Muhuraida. Co-edio da Universidade Federal do Amazonas, Fundao Biblioteca Nacional e Governo do Estado do Amazonas. Imprensa Universitria, Manaus, 1993. 3 Wilkens, Henrique Joo. Op. cit. 4 Wilkens, Henrique Joo. Op. cit. 5 Wilkens, Henrique Joo. Op. cit. 6 Wilkens, Henrique Joo. Op. cit. 7 Wilkens, Henrique Joo. Op. cit. 8 Wilkens, Henrique Joo. Op. cit. 9 Wilkens, Henrique Joo. Op. cit. 10 Ferreira, Alexandre Rodrigues. Viagem Filosfica pelas Capitanias do Gro-Par, Rio Negro, Mato Grosso e Cuiab, Ed. do Conselho Federal, Rio de Janeiro, 1972, p. 100. 11 Ferreira, Alexandre Rodrigues, Op. cit., p. 94. 12 Ferreira, Alexandre Rodrigues - Dirio da Viagem Filosfica pela Capitania de So Jos do Rio Negro, in Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Tomo 48, Rio de Janeiro, 1885, p. 54. 1 Baena, Antonio Ladislau Monteiro. Compndio das Eras da Provncia do Par. Universidade Federal do Par. Belm, 1969. 2 Reis, Arthur Cesar Ferreira. O Incio da reao nativista. Anais da Biblioteca e Arquivo Pblicos do Par, v. XI. Belm, 1969. 3 Reis, Arthur Cesar Ferreira. Op. cit. 4 Cdice 628 do Arquivo Pblico do Par. Ofcios extrados do Livro do 1 e 2 registros da secretaria particular do Ilmo. e Exmo. Sr. Conde de Vila Flor, 1817. 1 Raiol, Domingos Antonio. Motins Polticos. Universidade Federal do Par, 1970, p. 164, tomo I. 2 Raiol, Domingos Antonio. Motins Polticos. Op. cit., p. 202, tomo I. 3 Raiol, Domingos Antonio. Motins Polticos. Op. cit., p. 209/210, tomo I. 4 Raiol, Domingos Antonio. Op. cit., p. 257, tomo I.

5 Cit.in. Raiol, Domingos Antonio. Motins Polticos, p. 433, tomo II. 6 Raiol, Domingos Antonio. Op. cit., p. 450, tomo II. 7 Miranda, Bertino de. A Cidade de Manaus, sua histria e seus motins polticos. Edio da Associao Comercial do Amazonas, Manaus, 1984. 1 Cit. por Tocantins, Leandro - Amaznia, natureza, homem e tempo, Editora Conquista, Rio de Janeiro, 1963. 2 Cit. em. Loureiro, Antonio. O Amazonas na poca imperial. Manaus, 1989. 3 "Cit. por Tocantins, Leandro, Op. cit. 1 Batista, Djalma - Apstolo e Santo Moderno, in Revista da Academia Amazonense de Letras, Manaus, 1946. 1 Montenegro, Roberto Ramirez. Caqueta: colonizacn haciendas y conflictos sociales en el siglo XX. In Amaznia em Tempo de Transio, Belm, 1989. 2 Pinto, Lcio Flvio. Amaznia, A Fronteira do Caos. Falangola. Editora, Belm, 1991. 3 Fatheuer, Thomas W. Wer zerstoert, wer rettet Amazonien?. Lateinamerika Nachrichten 233, 1993. * Traduo livre da citao em tupi-guarani: "Assim est dito porque Tup quer." Fim