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ESTALLIDOS DE ROCAS

David Córdova Rojas * 1. Introducción

Se ha considerado de interés preparar este artículo, el mismo que da una visión general de la situación actual en que se encuentra a nivel mundial la problemática relacionada con el fenómeno de estallidos de rocas. La toma de conocimiento de todos los aspectos que se presentan, será de importancia para los ingenieros que se encuentran frente a este nuevo reto que plantea la ejecución de excavaciones rocosas subterráneas, particularmente asociadas a las operaciones mineras. Las experiencias habidas y las prácticas desarrolladas como producto de las nuevas concepciones que se vienen introduciendo en la ingeniería minera moderna deben ser aprovechadas, adecuándolas a nuestro medio, solo así podremos llevar operaciones mineras con bases de mayor racionalidad.

2. Consideraciones previas Antes de tratar los diferentes aspectos asociados a los estallidos de rocas, es necesario considerar brevemente algunos de los procesos mecánicos que ocurren cuando la roca es excavada durante el minado subterráneo. Antes del minado, el material a ser excavado ejerce un conjunto de fuerzas de sostenimiento natural a la roca circundante y cuando se produce la excavación se eliminan estas fuerzas de sostenimiento, es decir, el proceso de minado es estáticamente equivalente a la introducción de un conjunto de fuerzas sobre las superficies de la excavación, igual en magnitud pero en sentido opuesto a aquellas que actuaban originalmente. La acción de estas fuerzas inducidas por el minado imponen perturbaciones mecánicas en el medio rocoso: ocurren desplazamientos en la roca circundante, hacia el vacío minado; se producen nuevos estados de esfuerzos y desplazamientos en las áreas remanentes de mineral, los pilares y en otras excavaciones adyacentes, como consecuencia de los esfuerzos inducidos por el minado y del estado inicial de esfuerzos en la masa rocosa; y finalmente, las fuerzas superficiales inducidas actúan produciendo desplazamientos superficiales inducidos, lo cual resulta en un incremento de la energía de deformación de la masa rocosa, esta energía de deformación es almacenada localmente en las zonas donde hay un aumento de la concentración de esfuerzos. Los procesos de minado van generando una estructura rocosa, que consta de vacíos y de elementos de sostenimiento naturales y/o artificiales, esta estructura rocosa va evolucionando conforme avanza la explotación de la mina, la cual debe ser guiada por un diseño apropiado del esquema y secuencia de minado para minimizar las perturbaciones mecánicas del medio rocoso. El objetivo final en el diseño de una estructura minera será controlar los desplazamientos de la roca dentro y alrededor de las excavaciones rocosas. Los desplazamientos elásticos alrededor de excavaciones rocosas son típicamente pequeños; los desplazamientos importantes desde el punto de vista de sus consecuencias en la práctica de la ingeniería involucran procesos como el fracturamiento de la roca intacta, los deslizamientos a través de discontinuidades estructurales como fallas geológicas, la deflección excesiva de las rocas del techo y del piso, o la falla inestable en el sistema, este último proceso es expresado físicamente como una liberación súbita de la energía potencial almacenada y cambios significativos en la configuración del equilibrio de la estructura minera. Estos modos potenciales de respuesta de la masa rocosa a las actividades de minado, definen algunos de los componentes de la metodología que intenta proveer una base para el diseño geomecánico de una excavación rocosa.
(*) Ing. de Minas, Consultor Geomecánico, Prof. FIGMM – UNI y EAP de Ingenieros de Minas de la UNMSM

Esta etapa corresponde a un primer período de los esfuerzos realizados para combatir los estallidos de rocas. Así mismo causó daños a las edificaciones situadas en superficie en un radio de 2-3 Km y el evento sísmico fue registrado en una estación sismográfica situada a 760 Km de distancia (1.2 3. Hasta finales de la década de 1940 los ingenieros mineros que operaban las minas usaron su ingenio para combatir este problema. Si bien los estallidos en áreas remotas no crean peligro al personal y equipos. Adicionalmente. Luego en Sudáfrica. A nivel mundial actualmente ocurren estallidos de rocas principalmente en los siguientes lugares: En los campos auríferos del sistema Witwatersrand de Sudáfrica. Antecedentes sobre estallidos de rocas El término estallidos de roca ha sido usado de un modo general para describir la falla de la roca. Llegó entonces a ser evidente que era necesario revisar investigaciones científicas para obtener un entendimiento tanto cualitativo como cuantitativo del problema. sin embargo ellos pueden afectar la estabilidad general de la estructura de la mina. lo cual obligó al gobierno de Sudáfrica a conformar comités de investigación en la materia hasta en 3 oportunidades (1915. mientras que la disturbancia sísmica que puede producir un gran estallido puede ser registrado con sismogramas a cientos de kilómetros. galerías o piques. Con el incremento de la escala de minado y la profundización de las minas en décadas subsecuentes (actualmente las profundidades varían desde 1000 m hasta mas de 3000 m) el peligro de los estallidos progresivamente ha sido mayor. que dañó un área aproximada de la mina de 450 m en profundidad y 300 m en rumbo de la veta. En Perú en la mina Casapalca. utilizando la aproximación ingenieril tradicional: observación. mientras que los estallidos mas grandes ocurren en áreas extensivamente minadas.A. por varios cientos de metros en profundidad. variando esta en magnitud desde la expulsión de pequeños fragmentos de roca de la superficie de pilares o paredes de las excavaciones mineras hasta el colapso súbito de áreas que cubren varios cientos de metros medidos a lo largo del rumbo de las vetas. En Witwatersrand Los estallidos de rocas fueron inicialmente observados desde el cambio del Siglo XIX al siglo XX. En la provincia metalogenética de Zambia-Zaire. Alemania (Ruhr). El efecto sísmico producido por este fenómeno cubre un amplio rango. experiencia y razonamiento. produciéndose roturas de unos cientos de kilos a varios miles de toneladas o más de roca con violencia explosiva. hace casi 50 años se inició un programa de investigaciones a cargo del Consejo para la Investigación Científica e . En los campos auríferos de Kolar en la India. Checoslovaquia (Ostrava – Radnavice). iniciándose así el segundo periodo de la lucha contra los estallidos de rocas. Los estallidos más pequeños ocurren en aberturas de dimensiones limitadas tales como túneles. el movimiento de la masa rocosa producido por un pequeño estallido es solo detectable con equipo micro-sísmico. ocurren estallidos en zonas no trabajadas o abandonadas de una mina.5)* (* Fuente de información). se llegó a comprender aquí que los intentos puramente prácticos para resolver el problema de los estallidos de rocas fueron inadecuados. En el área minera metalífera de la Faja Abitibi de Ontario en Canadá. Un ejemplo de este último caso fue el estallido de roca ocurrido el 27 de Noviembre de 1962 en Glen Oreshoot (Kolar-India). 1924 y 1964). seguido por la práctica de prueba y error. En las minas de plomo-plata del distrito de Coeur d’Alene al norte de Idaho en U. Los estallidos de rocas que se experimentan más frecuentemente y que causan los mayores problemas de ingeniería ocurren en los tajeos.S. etc. En los campos carboníferos de países como Inglaterra (North – Staffordshire y South Wales). conocido como la “Faja Cuprífera”. Rusia (Donbass).

a fin de recibir entrenamiento en este problema para enfrentar los suyos. donde vetas estrechas de buzamiento muy empinadas son corrientemente minadas a profundidades mayores que 2500 m. . de ventilación. excavaciones de transporte. ha realizado investigaciones sobre los estallidos de rocas para su prevención y control. han estado presentes en esta zona desde los principios del siglo XX.3 Industrial (CSIR) de dicho país. accesos de personal. Especialmente en las tres décadas pasadas el Bureau of Mines de U. Asimismo valiosas reservas de mineral se perdieron para siempre. pero aún no se ha hallado una solución completa y los esfuerzos muestran que aún no hay signos de abatimiento completo.S. En los Campos Auríferos de Kolar La fase moderna de la minería se inició en 1880 y los problemas del control del terreno y estallidos de rocas asociados con roca dura. instalaciones de bombeo. De todas estas investigaciones realizadas en los últimos años. causando pérdidas de vidas humanas. En el Distrito Coeur d’Alene (USA) Se han experimentado problemas de estallidos desde aproximadamente los inicios de la década de 1930. con el propósito específico de realizar trabajos tendientes a la solución del problema de estallidos. el gobierno de la India conformó comités especiales en 1926 y 1955 para estudiar el problema. ha sido posible obtener información útil sobre los diferentes aspectos que caracterizan a los estallidos. como producto de las mismas se han adoptado medidas para el alivio de los riesgos de estallidos de rocas. No obstante las investigaciones realizadas desde aquel tiempo el problema continuó agravándose. Recién desde 1955 se iniciaron investigaciones sistemáticas. Todos estos años de investigación nos indican que el programa desarrollado es único en su género en la relativamente breve historia de la mecánica de rocas. Ellos han ocurrido a diferentes profundidades y bajo diferentes condiciones de minado.A. Al igual que en Sudáfrica. las cuales condujeron a seguir extrayendo el mineral con un mínimo de ocurrencias de estallidos de rocas. Si bien es cierto que ha habido considerables progresos. resultantes en pérdidas de vidas y la producción. Desde esa época continúan hasta hoy las investigaciones sobre la materia. lo cual ha ayudado a adoptar medidas de alivio a los problemas causados por los mismos. Los problemas llegaron a ser serios cuando se alcanzaron mayores profundidades (hasta más de 3200 m). lo cual obligó a replantear investigaciones más detalladas. daños y pérdidas de piques. Las profundidades promedio de las minas de esta área varían desde 750 hasta 2000 m aproximadamente. lo cual indujo a que técnicos canadienses visitaran en 1942 los campos auríferos de Kolar (India). etc. Con el progreso del minado de esta área. hasta 1972 tuvieron la colaboración de la Universidad de Newcastle (Inglaterra). los estallidos de roca crecieron significativamente. En Zambia-Zaire A principios de la década de 1970 ocurrieron los primeros estallidos en la provincia metalogenética de Zambia-Zaire. En Canadá El primer estallido ocurrió en 1932 en las minas Lake Shore y Wright Hargreaves que alcanzaron las profundidades mayores (hasta 2600 m debajo de la superficie).

Recopilación sistemática de la información relacionada con la ocurrencia de estallidos de rocas y su tratamiento estadístico. Investigaciones y aplicaciones intensivas de métodos sísmicos y microsísmicos como una buena herramienta de prevención y control de estallidos de rocas. siendo en ciertos casos este fenómeno de mayor complejidad que el experimentado en roca dura. han creado problemas especiales en algunas situaciones de minado metalífero en roca dura. a fin de establecer relaciones entre las diferentes variables mineras y las observaciones de estallidos. 2. comparados con los que ocurren en Sudáfrica por ejemplo. Los modernos programas de investigación Mediante una evaluación de los programas de investigación efectuados durante los pasados 50. sin embargo causó varios accidentes fatales y daños a la infraestructura de la mina. En la mina Casapalca – Perú Esta mina tiene actualmente 1300 m de profundidad y la roca es competente. Esto debido a que los estallidos de rocas constituyen un sub-conjunto de un rango más amplio de eventos sísmicos que se derivan principalmente de la energía de deformación producida por los cambios de esfuerzo debidos al minado. principalmente en las excavaciones asociadas a las Vetas M. . Las primeras noticias sobre la ocurrencia de estallidos se remontan a la segunda mitad de la década del 70’. En la actualidad ha disminuido notoriamente tanto la frecuencia como la severidad de ocurrencia de estallidos 4. N. Entre finales de la década del 80’ y principios de la década del 90’ hubo aumento en la frecuencia y severidad de la ocurrencia de estallidos. Los estallidos de roca sin embargo no son problemas únicos en roca dura. Desarrollos y aplicaciones de modelos matemáticos que constituyen la herramienta o método de cálculo para determinar las características del comportamiento a los esfuerzos y deformaciones del macizo rocoso.2). Checoslovaquia. P y 256P. a fin de obtener un mejor entendimiento de las características de deformación y los mecanismos de rotura o falla de la roca.4 En la Industria Minera Carbonífera La frecuencia y magnitud de los estallidos de roca. De este modo se puede deducir la significancia de cada uno de los factores que condicionan la ocurrencia de estallidos. Al respecto se han llevado a cabo investigaciones detalladas sobre la materia en países como Inglaterra. algunas operaciones mineras de carbón han experimentado también problemas de estallidos de roca. en función de la estructura de la mina. lo cual obligó a realizar investigaciones de mecánica de rocas para su prevención y control. 1200 y 1500 y entre los Nvs. Alemania Federal. se puede separar en cuatro fases los esfuerzos que se vienen realizando en la lucha contra los estallidos de rocas: 4. 3. O. Rusia y otros. 2300 y 3000.1 Primera Fase: Investigaciones iniciales Estas investigaciones se orientan a los siguientes aspectos: 1. en las cuales se utilizó mayormente el método de minado shrinkage. No obstante que los estallidos fueron relativamente pequeños. Las áreas críticas fueron las ubicada entre los Nvs. Realización de ensayos y/o mediciones tanto de laboratorio como in-situ para determinar los diferentes parámetros del comportamiento geomecánico de las masas rocosas involucradas en este problema. 4. años en los diferentes países señalados y en base al trabajo de Salamon (1.

recurriendo a modelos teóricos y trabajos experimentales concernientes al mecanismo de su ocurrencia. esta produce el fenómeno del estallido. Especialmente los ingenieros sudafricanos son los pioneros de la aplicación del análisis de la energía y . controlar o predecir los estallidos de rocas. es que ellos son liberaciones inestables de energía potencial de la roca circundante a las excavaciones.3 Tercera Fase: Implementación de medidas preventivas Esta fase esta en actual progreso y será vigorosa en los años futuros. Es decir. Ha sido de gran utilidad en estos estudios e investigaciones la aplicación de los principios de la ingeniería mecánica y un conocimiento del comportamiento mecánico de la roca. Ha habido grandes problemas para introducir en la mentalidad del personal de las minas la aplicación de los nuevos principios y medidas de control de la estabilidad en general. 4. Una de las primeras tareas al respecto es la comunicación y entrenamiento del personal de los diferentes niveles de la empresa minera. Notablemente.4 Cuarta Fase: Investigación futura No obstante que ha habido notables progresos en las últimas décadas en el entendimiento y tratamiento de los problemas de estallidos de rocas. La posibilidad de predicción de los estallidos de rocas recibe gran atención de parte de los mineros y de los investigadores en todo el mundo. Mecanismo de la ocurrencia de los estallidos de roca Si queremos adoptar decisiones efectivas. El objetivo de la primera.5 Según se puede deducir de la información que se tiene disponible sobre los problemas de estallidos de rocas. 4. sus principios y técnicas deben ser del dominio de los profesionales dedicados a la ingeniería minera. Una explicación del origen de los estallidos de rocas. es disminuir la probabilidad de encontrar situaciones propensas a los estallidos durante el minado. al llegar a un cierto valor la energía acumulada en la roca (la cual rebasa la resistencia de la misma). 4. para prevenir.2 Segunda Fase: Desarrollo de contramedidas Durante esta fase se desarrollan procedimientos prácticos para implementar los hallazgos de la etapa inicial. lo cual constituye la disciplina de “mecánica de rocas”. es necesario entender el origen de este fenómeno. este fenómeno ha sido hasta el momento uno de los temas más ampliamente estudiados e investigados. es asegurar que los efectos destructivos de los estallidos sean minimizados. y de la segunda. en Sudáfrica y en la India se ha logrado progresos remarcables en ganar un mejor entendimiento del mecanismo y de las condiciones que favorecen su ocurrencia. 5. Los progresos habidos hasta el momento han sido gratificantes como se podrá apreciar más adelante. consecuentemente. pero solucionado parcialmente. las cuales serán vistas más adelante. aún muchas preguntas permanecen sin respuesta. con una base informada. La historia de la lucha por combatir los riesgos de los estallidos de rocas ha demostrado que la mecánica de rocas no solamente puede ser de uso práctico. Se sabe que esta energía acumulada es directamente proporcional a los esfuerzos e inversamente proporcional al módulo de elasticidad de la roca. sino que es una herramienta esencial para la moderna ingeniería minera. Otra explicación es que los cambios producidos por el minado simplemente activan eventos sísmicos que se derivan principalmente de la energía de deformación producida por las diferencias geológicas en el estado de esfuerzos. Asimismo se están abriendo nuevas líneas de acción tendientes a la solución del problema. Esencialmente hay dos aproximaciones para el manejo del problema: la aproximación “estratégica” y la aproximación “táctica”. a través de la organización de eventos de capacitación para que puedan adquirir estos nuevos conceptos en la operación de la mina.

Para propósitos del problema que abordamos. que varía desde eventos microsísmicos. deben tener lugar en el emplazamiento de la .T.G.W. los focos de los eventos sísmicos se confinaban en las vecindades inmediatas a las actividades de minado. son los mismos que aquellos causados por los sismos terrestres naturales. el resultado más importante de estas investigaciones fue que.1. En la década del 60’ Cook llevó a cabo investigaciones sísmicas detalladas. llevó a conclusiones muy interesantes. y. Intentamos en adelante dar una explicación cualitativa de esta materia. Cook (1. a temblores tan grandes como 109J. La base física de los estallidos de rocas ha sido definida por Cook como “la rotura o falla incontrolada de la roca asociada con una liberación violenta de energía”. sería considerada como un evento sísmico que podrá causar daños a las labores mineras. los esfuerzos cambiantes que conducen a la falla súbita de un volumen de roca. Investigaciones más recientes han hecho que sea convincente la proposición de que no hay diferencias fundamentales entre los sismos naturales y los eventos sísmicos relacionados al minado. el minado actúa como un mecanismo activador de eventos sísmicos. solo una fracción de los eventos sísmicos causaba daño a los trabajos mineros. En este contexto y relacionado a los eventos sísmicos. 5.) y E.2).4). Al respecto. Ya en 1946 se tenía establecida una relación directa entre el minado y los temblores. en base a los extensos trabajos que han desarrollado básicamente M.1 La energía sísmica y las causas de los eventos sísmicos En Sudáfrica se tienen disponibles registros sísmicos de temblores desde 1910. cuando algún sistema de soporte natural y/o artificial se aproxima al estado en el cual su colapso inestable es inminente.2 Fuentes de energía sísmica En el fenómeno que analizamos surge la pregunta. Además. una ocurrencia violenta o súbita que irradia una cantidad de energía cinética no menor de 104J. ya que en este medio. Los cambios de esfuerzos súbitos de amplitud medible.7) explican detalladamente que los estallidos de rocas y otros eventos sísmicos están asociados con condiciones del equilibrio inestable. Los estallidos de rocas se incrementan con la magnitud de la energía liberada. La revisión de esta información por los investigadores. Algunos esfuerzos inducidos deben afectar la región en cuestión y la magnitud de estos cambios de esfuerzos. que podrían involucrar deslizamientos sobre superficies de discontinuidades pre-existentes o el fracturamiento de la roca intacta. Brown (2. ¿Cuál es la fuente de energía sísmica?. tan pequeños como 10-5J (Joules). aunque pequeños. deben ser lo suficientes para activar la inestabilidad. Hace dos décadas que ha quedado establecido que los ambientes sísmicos son debidos a las concentraciones de esfuerzos inducidos por el minado y que las fuerzas tectónicas juegan un rol fundamental.6 estabilidad al diseño práctico de esquemas de minado y en el establecimiento de procedimientos de ejecución de excavaciones mineras en condiciones propensas a estallidos de rocas. Salamon (1.2).G. El minado da lugar a una actividad sísmica. es decir muy pocos eventos sísmicos se manifestaban en estallidos y el porcentaje de estallidos aumentaba con el aumento de la magnitud del evento sísmico. los cuales causan daños a las labores subterráneas y por inferencia al personal y/o equipos. Una región de una masa rocosa puede estar al borde del equilibrio inestable por las siguientes causas: presencia de una discontinuidad geológica pre-existente. en regiones de alta concentración de esfuerzos. En este sentido los mecanismos involucrados en la sismicidad inducida por el minado. Salamon (1. 5. los estallidos de roca constituyen un subconjunto de un rango amplio de eventos sísmicos que pueden ocurrir dentro del macizo rocoso como consecuencia de las actividades de minado. en muchas instancias. N.D. Board y Fairhurth (1.

independiente de cualquier otra acción que podría llevarse simultáneamente. buscando: Reducir el número de eventos sísmicos. y. El estado de esfuerzos alrededor de la excavación. El origen de esta energía de deformación almacenada es el trabajo hecho por: fuerzas gravitacionales y/o fuerzas tectónicas y/o esfuerzos inducidos por el minado. una reducción en la “concentración de esfuerzos” significa una disminución de la “magnitud de los esfuerzos” y asimismo una disminución en el “volumen de la roca” que esta expuesta a altos esfuerzos. Principios básicos para la mitigación de los riesgos de estallidos de rocas De lo señalado precedentemente. es menos probable que el evento sísmico tenga efectos nocivos y que se registre como un estallido. . La distancia desde el foco del evento hasta la excavación minera. En el contexto señalado. La frecuencia de los eventos sísmicos se incrementa. Estos hechos nos conducen a concluir que un control conveniente del riesgo de los eventos sísmicos podría estar basado en el manejo de la concentración de esfuerzos en las zonas a ser minadas. La calidad de la roca alrededor de la excavación. si el estado de esfuerzos es favorable. alrededor de la inestabilidad. minimizar los efectos del daño de los estallidos de rocas. los estallidos de rocas por definición son aquellos eventos sísmicos que ponen en riesgo la integridad física de los hombres y/o dañan las labores y/o equipos mineros. Si tales reducciones fueran logradas. La calidad del sostenimiento de la excavación. si el “volumen de roca” expuesto a un nivel dado de disturbancia llega a ser mayor. si la “disturbancia inducida por el minado”. Disminuir la proporción de eventos sísmicos que se manifiestan como estallidos de roca. para proveer la fuente de energía cinética o sísmica. y por otro lado. Sustancial cantidad de energía de deformación debe ser almacenada en la roca. Por otro lado. Es más probable que un evento sísmico tenga efectos dañinos si su contenido de energía es más alto y si éste ocurre cerca a una abertura minera. Es más dificultoso cuantificar la influencia de los estados de esfuerzos. Los sistemas de sostenimiento adecuados ayudan a sobrellevar el problema. por un lado. de la calidad de la roca y la efectividad del sostenimiento. Finalmente. se incrementa. y. luego las cuatro acciones listadas anteriormente para la mitigación de los riesgos de estallidos podrían cambiar para mejorar la situación. Disminuir el contenido de energía sísmica de los eventos sísmicos. Algunas de estas acciones listadas son más importantes que otras. En este contexto. en este último caso.7 inestabilidad para iniciar la propagación de ondas sísmicas. que afecta un volumen dado de roca. los siguientes factores juegan un rol principal en determinar si un evento sísmico llegará o no a ser estallido: El contenido de energía cinética del evento. si la roca circundante presenta condiciones favorables y si el sostenimiento es adecuado. Debe enfatizarse que este cambio debe ser considerado como una expectativa que debe ser tomada más en un sentido estadístico que determinístico. especialmente en las zonas de alta concentración de esfuerzos. La mitigación de los riesgos asociados con los estallidos de rocas puede lograrse. Estos criterios obviamente están directamente influenciados por el control de la “concentración de esfuerzos” alrededor de las excavaciones. para lo cual es necesario establecer ciertos criterios básicos. con una consecuente reducción en el número y contenido de energía de los eventos sísmicos. 6.

básicamente comprenden: El medio geológico. La experiencia ha mostrado que la estabilidad básicamente depende de los esfuerzos de campo pre-existentes. Los factores relevantes pre-existentes al minado. Los factores pre-existentes al minado. condicionados a la configuración geométrica de las excavaciones mineras o lo que es lo mismo a la estructura de la mina y su evolución.8 Es relevante mencionar que la amplia variedad de investigaciones sísmicas que se viene efectuando en todo el mundo. Los factores posteriores al minado. los cuales vienen dando resultados exitosos en la mitigación de los riesgos de estallidos de rocas. que estos factores no pueden generalizarse. Actualmente se siguen desarrollando herramientas y métodos de cálculo con la ayuda de programas de cómputo. Este hecho a finales de la década del 60’ abrió la puerta a la explotación práctica de esta nueva situación. lo que trae por consecuencia la necesidad de garantizar la estabilidad de toda la zona. Según esta concepción claramente podemos agrupar los factores que influyen en la ocurrencia de los estallidos en 2 partes: 1. la estructura en este caso estará constituida por la masa rocosa en la que. cada caso particular tiene sus propias peculiaridades. se ha producido un cambio de esfuerzos con respecto a su situación original. En buena cuenta. Los factores posteriores al minado comprenden: Los esfuerzos inducidos por el minado. Aquellos tiempos fueron exitantes en el desarrollo de la minería. Las propiedades de comportamiento mecánico de ese medio geológico. La energía de deformación. desde que fue la primera ocasión en la historia que existió evidencia de que el comportamiento de la masa rocosa. Las consecuencias prácticas de esta hipótesis afortunadamente concuerdan con aquella que recomienda mantener tan bajo como sea posible la concentración de esfuerzos. Ambos. 7. como aplicación a los problemas prácticos de ingeniería esta relacionada con la aplicación de los principios de la mecánica ingenieril al diseño de estructuras rocosas. la mecánica de rocas. en lugares donde se producen estallidos de rocas (solo en Sudáfrica hoy en día 9 minas operan con redes sísmicas). De acuerdo a su concepción actual. El campo de esfuerzos original. Factores que influyen en la ocurrencia de estallidos de rocas Antes de tratar sobre las medidas de prevención de los riesgos de estallidos de rocas. han evidenciado que la masa rocosa reacciona como un medio elástico. se podía predecir cuantitativamente. de la forma y dimensiones de la excavación y de la calidad del macizo rocoso. . y consecuentemente. por efecto de haberse practicado en la misma una excavación. donde cada factor tiene un diferente grado de influencia o significancia en la frecuencia y severidad de los estallidos de rocas. en una región geológica particular. Debemos advertir sin embargo. y. 2. es necesario establecer como resultado de los diferentes aspectos señalados precedentemente. los posibles factores que influyen en la ocurrencia de este fenómeno. Todos estos métodos están basados en la hipótesis de que la sismicidad de una región disminuye si se reduce la magnitud de la tasa real de liberación de energía. se puede controlar la liberación de energía controlando la concentración de esfuerzos.

La presencia de zonas de corte. Debido a que estas discontinuidades estructurales generalmente tienen baja resistencia al corte. El modelo matemático brinda las herramientas necesarias para integrar toda la información disponible de los dos modelos anteriores. - - - - . La presencia de diques.9 La forma en que se han agrupado estos factores concuerda perfectamente con la metodología que se suele utilizar actualmente en el diseño o dimensionamiento geomecánico de excavaciones o estructuras rocosas. en sistemas de plegamientos principales. luego a cristalinos y a vidriosos o amorfos hace que la roca tienda a ser más propensa a los estallidos. favorece la ocurrencia de estallidos en sus proximidades. mientras que por ejemplo los carbonatos y otros minerales sueltos no lo son. Aquí es necesario considerar la influencia tanto de los rasgos estructurales principales o mayores como de los menores. reactivándola. pueden desarrollar altos esfuerzos y ser suceptibles a la ocurrencia de los estallidos de rocas en sus proximidades. al respecto debemos señalar que la extensión y grado de disturbancia geológica crea las condiciones necesarias para la ocurrencia de los estallidos de rocas. especialmente los primeros causan anomalías en los esfuerzos. favorecen la ocurrencia de estallidos de rocas. En términos de composición mineral.1 El medio geológico En primer lugar nos referiremos al material rocoso. el geomecánico y el matemático (5). las cuales constituyen debilidades en la estructura de la mina. Entre los rasgos principales mayores tenemos los siguientes: La presencia de los planos de estratificación. tienen un comportamiento similar al de las fallas. en adelante haremos un resumen de los mismos. los altos esfuerzos inducidos por el minado pueden producir la falla por deslizamiento. Según la evaluación de la información disponible sobre los factores que influyen en la ocurrencia de estallidos. las rocas más silíceas y aquellas que contienen otros minerales duros son más propensas a los estallidos. Generalmente están asociados con la ocurrencia de estallidos. En algunas minas metalíferas y mayormente en minas carboníferas. La presencia de plegamientos. fuertes y frágiles. Consideramos ahora la masa rocosa. que representan zonas de liberación de esfuerzos dentro de un entorno de macizos rocosos no alterados. 7. la progresión de granos gruesos a finos. a fin de obtener una visión de los modos posibles de comportamiento o respuesta del medio rocoso involucrado en un problema particular. que por lo general tienen alta rigidez. Este fenómeno no viene a ser sino un evento sísmico que puede traducirse en un estallido de roca y estos estallidos por lo general son los que causan los mayores daños. el minado. La presencia de fallas. La fragilidad y otras características relacionadas a los estallidos de rocas pueden ser más cercanamente identificadas con la petromineralogía. que han sido tectónicamente disturbados. La medida de los cristales parece ser otro de los factores que influyen en la ocurrencia de rocas. Las rocas ígneas y metamórficas son generalmente más propensas a los estallidos que las sedimentarias. En el modelo geológico se trata de definir o caracterizar el medio rocoso lo más fielmente posible. crean zonas muy suceptibles a la ocurrencia de los estallidos de rocas. el cual considera los tres tipos de modelos: el geológico. El modelo geomecánico permite cuantificar los diferentes parámetros del comportamiento mecánico del medio rocoso. rocas que cualitativamente son descritas como duras. por estar constituidos por rocas competentes no alteradas.

puesto que éstos pueden influenciar en la ocurrencia de los estallidos. que podrían cambiar sustancialmente la naturaleza y magnitud de los esfuerzos in-situ. los cuales forman parte del modelo geomecánico señalado en el numeral 5. puesto que por ejemplo. indica que mayormente se han realizado investigaciones sobre las propiedades de deformación y resistencia del material rocoso. Es necesario entonces incluir aquí la influencia de posibles esfuerzos tectónicos residuales. Así. La causa de este fenómeno se atribuye al efecto gravitatorio de la carga litostática. etc. Las rocas con módulos de elasticidad de 40 a 100 GPa son propensas a estallidos y cuanto más elásticas sean esta propensidad aumenta. puesto que por un lado también se han registrado estos fenómenos en minas consideradas no profundas. Al respecto. el efecto del agua podría ser explicado en términos de principios bien establecidos de esfuerzos efectivos. Estos aspectos. los efectos son mayores cuando estos se presentan cercanamente paralelos a los frentes de excavación. es importante considerar sus propiedades geomecánicas lito-estructurales. como la resistencia al corte y otros. Krishna Murthy (1. que si ellas se presentan cercanamente perpendiculares a los mismos. que aquellas en las cuales ocurren estallidos.3 El campo de esfuerzos original Es un hecho muy conocido que hay una correlación lineal positiva de la frecuencia y severidad de los estallidos con el incremento de la profundidad debajo de la superficie del terreno. Por otro lado. como es común con muchos otros fenómenos que involucran el debilitamiento aparente en presencia de presiones de agua. 7. espaciamiento. sugiere que. no ha habido ninguna ocurrencia de estallidos en minas de mayor profundidad (más de 3200 m aproximadamente).2 Propiedades del comportamiento mecánico del medio geológico La literatura disponible sobre estos aspectos. este no es el único factor de influencia en la ocurrencia de los estallidos.10 Es necesario considerar las propiedades geomecánicas importantes de estos rasgos estructurales mayores (orientación. Sin embargo.5) reporta la aparente influencia del agua subterránea sobre la incidencia de estallidos. se ha establecido que generalmente los estallidos ocurren en rocas que tienen resistencias compresivas en el rango de 100 a 400 MPa. se debe señalar que el actual desarrollo tecnológico de la mecánica de rocas permite tener un conocimiento adecuado de todos estos parámetros. las carácterísticas de deformabilidad también influyen en la ocurrencia de los estallidos de rocas. principalmente los esfuerzos inducidos por el minado. Asimismo no se reportan parámetros de comportamiento mecánico del macizo rocoso y de las discontinuidades estructurales. 7. . En cuanto a las discontinuidades estructurales menores. han sido tratados reiteradamente en lo precedente de este capítulo. En su artículo sobre estallidos de roca en los campos auríferos de Kolar (India). las rocas con menores resistencias compresivas son menos propensas a este fenómeno. por el contrario. lo cual crea esfuerzos in-situ altos.4 Los esfuerzos inducidos por el minado y la energía de deformación. 7. No se reportan datos precisos sobre parámetros adicionales del comportamiento del material rocoso.). la propensidad disminuye cuando las rocas tienden a un comportamiento no elástico. Por otro lado. como los sistemas de diaclasamientos.

Medidas de prevención de estallidos de rocas - - - - - - - - - 8 . se ha observado picos significativos en la ocurrencia de estallidos de rocas tan pronto después de producida la voladura en los tajeos. la estructura que presenta la mina. las proximidades de las áreas de minado. genera mayor disturbancia en los esfuerzos.11 Las configuraciones geométricas que presentan las excavaciones mineras. generalmente. resulta en un cambio o redistribución de los esfuerzos preexistentes. es decir las formas. son mayores cuanto más complejos sean los depósitos minerales con respecto a que si consideramos un depósito mineral de geometría tabular simple y cuasi-horizontal. Algunos de los aspectos que contribuyen a generar zonas de alta concentración de esfuerzos son: El tamaño de la excavación: a mayor tamaño (en extensión areal) mayor probabilidad de estallidos. creando zonas de mayor o menor concentración de esfuerzos. hay mayor probabilidad de generar zonas de alta concentración de esfuerzos. La complejidad geométrica como se presentan las vetas o cuerpos mineralizados. en los cuales no ha habido un adecuado re-establecimiento del equilibrio de la masa rocosa involucrada. los problemas asociados con los estallidos de rocas. teniendo en cuenta el desarrollo progresivo de la mina. Finalmente. tamaños y orientaciones de las mismas. favorece la ocurrencia de estallidos de rocas. o dicho de otro modo. Los efectos de deformación con el tiempo. El inadecuado dimensionamiento de pilares. En general las formas y tamaños inadecuados de las excavaciones crean problemas de inestabilidad. o lo que es lo mismo. podemos añadir algunos procedimientos operacionales de minado como los inadecuados sistemas de sostenimiento utilizados o la voladura. ocurren una serie de mecanismos complejos. Igualmente las inadecuadas secuencias o esquemas de minado crean propensidad a los estallidos. entre los cuales el almacenamiento de la energía de deformación. El minado próximo a áreas antiguas de minado. La densidad de las excavaciones o ubicación espacial de unas excavaciones con respecto a otras. En las zonas de altas concentraciones de esfuerzos inducidos por el minado. lo cual constituye una fuente de energía sísmica que puede generar un estallido de rocas. A mayor densidad de excavaciones. asimismo el desarrollo progresivo o evolución de esta estructura como consecuencia del avance de la exploración de la mina. El ancho de los tajeos: el incremento del ancho de los tajeos está asociado con el incremento de la ocurrencia de estallidos de rocas. en algunos casos. los cuales se agravan en medios de disturbancia geológica y consecuentemente generan disturbancias de esfuerzos si es que no se adoptan medidas adecuadas para evitarlo.

Por los problemas que tienen y los grandes desarrollos logrados comenzaremos con Sudáfrica. tamaños y orientaciones de pilares estabilizantes para reducir la convergencia y proveer el efecto grampa entre cajas piso y techo. En Sudáfrica. la masa rocosa debe hacer algún trabajo sobre el relleno para compactarla. porque es en éstos que se presentan los . El enmaderado tradicional ha sido reemplazado por miembros de concreto prefabricados dentro de las estructuras de madera para aumentar la rigidez del sostenimiento. lo cual involucra principalmente: El dimensionamiento adecuado de los tajeos. luego. - Sin embargo. para reducir el ancho que puede ser tomado por la convergencia. se adoptan como medidas estratégicas. se ha dedicado mayor atención a los tajeos. La extracción parcial del cuerpo mineralizado mediante el establecimiento de nuevas formas. de otro modo ésta podría haber estado disponible para contribuir a la relación de incrementos de la energía de deformación por área. La combinación de redondos de madera introducidos en tubos de acero para mejorar la resistencia de los puntales y al mismo tiempo incorporar facilidades para una fluencia controlada. En Sudáfrica La práctica de la defensa contra los estallidos de rocas esta basada en la aplicación combinada de estos tres conceptos: soporte efectivo de los frentes de avance. Los sistemas utilizados son los siguientes: * * La entibación hidráulica de fluencia rápida ideada por Cook (1. cambios o modificaciones del sistema de minado. Este hecho ha significado en algunos casos pérdidas de hasta 15% en los márgenes de ganancia resultante del sacrificio del mineral. haciendo hincapié en las coincidencias. por otro lado. la energía es reducida. hay necesidad de implementar medidas adicionales conocidas como medidas tácticas. estas involucran: La introducción de sistemas de sostenimiento efectivo en tajeos. La introducción de diferentes formas de relleno en los tajeos. por un lado. proceso este que consume alguna energía. de lejos.2) para soportar aún cargas de shock. como resultado. El planeamiento a corto y largo plazo de las secuencias y esquemas de minado. * - El diseño y sostenimiento de túneles y excavaciones de servicio. adecuados diseños de los esquemas de minado y el control del volumen de convergencia. Basado en lo señalado en el numeral (6). consideramos de interés señalar las medidas de prevención de estallidos que se practican en los principales lugares del mundo en los cuales se da este fenómeno.12 A fin de tener una base de información. disminuyendo de esta manera tanto el volumen de convergencia final como los desplazamientos inducidos en cada etapa de minado. estas medidas no son suficientes para eliminar los eventos sísmicos. a fin de proveer soporte activo a los frentes de trabajo y así minimizar la probabilidad de que un evento sísmico cause el colapso violento de las excavaciones próximas. discrepancias o tendencias en las medidas que adoptan para la prevención de este fenómeno. teniendo a este país como modelo seguiremos con los otros países. es decir lograr el equilibrio estático y dinámico.

cuando recuperan áreas mineralizadas remanentes. evitando posiciones adversas de áreas de disturbancia geológica (diques. piques y otras excavaciones de servicio. hizo que se estableciera como absolutamente necesario cambiar el sistema de minado. etc.13 problemas mayores. adoptar sistemas rápidos de sostenimiento. en la cual como en otras minas hindúes. aunque ellos dan mayor importancia al “cierre de las paredes de los tajeos”. - Sistemas de sostenimiento con características de fluencia. se minimiza la permanencia del personal y las labores en los frentes de avance. Adicionalmente. En Canadá y USA .5). Citaremos el ejemplo de la mina Champion Reef (1. la madera y el acero han sido reemplazados por los pernos de roca o cables de anclaje. combinados con mallas y enlazados (lo que se denomina el cocido). voladuras diarias en varios frentes para extracción rápida. se utilizaba como parte del relleno de tajeos una especie de paquetes formados por bloques de granito procedente de canteras. al control del volumen de convergencia. * * Es importante señalar que todos estos sistemas de sostenimiento son instalados antes que los esfuerzos inducidos pongan en peligro la estabilidad de la excavación. de tal modo que asistan a la masa rocosa a lograr su equilibrio estático y dinámico. fallas. es decir. con mallas y cables de enlace (cocidos). limitar las áreas a ser expuestas a un mínimo después de cada ciclo de minado. que permiten por un lado incrementar y mantener las velocidades de avance a ser logrados y por otro lado. En este sentido: * En túneles. Las medidas que se adoptan para combatir los estallidos de rocas también son similares. asimismo. En general. para esto se adoptaron las siguientes medidas: Secuencias de minado. Pero por supuesto los estallidos de rocas también ponen en peligro a túneles. Los problemas que habían con los estallidos de rocas. se adoptan medidas como: mínimas dimensiones de tajos. en un arreglo sistemático.) y haciendo uso completo de frentes de tajeado accesible. pero que sean lo suficientemente fuertes para sostener las paredes inmediatas. En algunas áreas se practican las técnicas de inyecciones para crear un anillo de refuerzo alrededor del pique. este sostenimiento controla muy bien los estallidos aunque estos sean muy grandes. cuando la masa rocosa presenta fracturamiento por bloques se añade al sostenimiento anterior el shotcrete. a uno en el cual se tendría un mejor control de la masa rocosa. En piques. se difunden folletos de instrucción y se revisan por lo menos trimestralmente las estrategias de minado. En la India La escuela hindú es similar a la sudafricana. sostenimiento regional adecuado como pilares estabilizantes y relleno. se proveen los accesos suficientes. geométricamente diseñados. direcciones de avance dirigidas hacia las áreas más sólidas. es decir tan pronto después de ejecutada la excavación. generalmente se usan pernos o cables de anclaje cementados de hasta 6 m de longitud. Finalmente. puesto que su efectividad es grandemente reducida si ya ha tomado lugar el deterioro del túnel o excavación que se trate. uso de soporte activo temporal en los frentes de avance. luego sus ubicaciones y sostenimiento requieren considerable atención. que permitan liberaciones de masas rocosas.

La literatura señala (1. incluso. con instrumentación más extensiva para obtener mayor información sobre este fenómeno. de tal modo que la disipación de energía a lo largo de los planos de fractura pueda proceder pacíficamente. pero que podría probarse que este estuvo restringido a macizos rocosos con características particulares y para aplicaciones especiales como aflojamientos de pilares o zonas de alto módulo. - - En estos países ha sido de interés investigar si áreas rígidas (de comportamiento elástico) pueden ser aflojadas (llevadas a comportamiento no elástico). Utilización de técnica de desforzamiento (disipación de esfuerzos). ellos abandonaron sus investigaciones al respecto por la cantidad de perforación de taladros largos requeridos (tanto en longitud como en espaciamiento) para producir un amortiguamiento suficientemente grande. La conclusión ha sido que se requieren estudios posteriores. lo cual podría permitir que la energía sea disipada de una manera pacífica más que de una manera violenta. la experiencia ha indicado que cuanto mas severa sea la voladura. Según E.14 En base a los principios básicos establecidos en el numeral (6) para la mitigación de los riesgos de estallidos de rocas. el Bureau of Mines ha realizado investigaciones detalladas con apoyo instrumental en torno a esta técnica del desforzamiento. este hecho causaría su “aflojamiento”. para minimizar la concentración de esfuerzos. las medidas que adoptan son similares a las de Sudáfrica. en base a la identificación de áreas de alta rigidez (o módulo) y su aflojamiento. es menor la probabilidad de ocurrencia de daños por estallidos de rocas. esta técnica ha sido utilizada los últimos 35 años con aparente éxito. Especialmente en Canadá (4). jerarquizando alternativas ensayadas con modelos de análisis basados en técnicas . Las técnica del desforzamiento no gozan del favor de los sudafricanos.7) que en USA. Especialmente en USA. de tal modo que un problema minero no fuera transformado en otro problema adicional. se considera también como técnica de desforzamiento el encendido simultáneo de los disparos de las voladuras de producción. Se postuló que el aflojamiento podría ser logrado por el uso de técnicas de desforzamiento. cuando se identifican áreas geológicamente desfavorables. Sucesivas voladuras de desforzamiento servirían para desarrollar una fluencia progresiva y mantener el amortiguamiento conforme el frente avanzara. Uso de sostenimiento extra en tajeos. las cuales consisten en la perforación y voladura de taladros con un diseño adecuado. para limitar el cierre (convergencia). Es necesario en cualquier caso controlar cuidadosamente las operaciones de desforzamiento.T. La tendencia para adoptar estas medidas es la aplicación de la predicción de la concentración de esfuerzos en la masa rocosa involucrada en la estructura de las minas. lo cual ha hecho que se investigara sobre el respecto y su uso fuera notorio. de tal modo que cuando ocurran los estallidos el daño pueda ser minimizado. Brown (2). de tal modo que se logre una tasa constante de liberación de energía. De este modo. Existe desacuerdo entre la escuela norteamericana y la sudafricana. El material alojado sería capaz de fluir desarrollando un “amortiguamiento” entre el frente de avance y la zona altamente esforzada. En Zambia-Zaire Con los principios básicos establecidos en el numeral (6). Diseños de secuencias de minado. Esto hacía que el método se volviera no económico conforme aumentaba la profundidad de minado. a fin de modificar el grado o modelo de fracturamiento del macizo rocoso. en estos países adoptan las siguientes medidas: Uso de relleno de roca cerca al frente de avance. los conceptos teóricos de esta técnica son atractivos.

- - . En este caso también consideran de suma importancia el tiempo de instalación del sostenimiento y la proximidad del frente. los principios básicos señalados en el numeral (6) tienen validez. Asimismo. las alternativas que tenemos disponibles sobre las medidas de prevención de los estallidos de rocas son: Los cambios o modificaciones del método de explotación. Introducción de diferentes tipos de relleno en los tajeos: * * * * * Relleno creado por rotura artificial progresiva de las cajas y/o techos de los tajeos.15 numéricas y computacionales. Así. utilizando los nuevos conceptos y técnicas desarrolladas. cuando se prevén riesgos de estallidos conforme el minado progrese. asimismo. Entre estas técnicas podemos señalar para la mina Mufulira (1. se utilizan arcos metálicos no convencionales que tienen características de fluencia. y los adecuados dimensionamientos de los pilares. los principales accesos son ubicados en áreas liberadas de esfuerzos. establecen métodos de explotación y secuencias de extracción adecuadas. Se debe señalar que estas medidas en su mayoría son correspondientes a minas de carbón que trabajan utilizando el método de frentes largos. en las cuales tiene importancia el desarrollo y utilización de buenas técnicas de sostenimiento. Así. Relleno con material rocoso procedente de otras fuentes. por el mismo principio anterior.14) las siguientes: utilización combinada de pernos de roca de anclaje repartido del tipo cementado o con resina. campo de esfuerzos y grado de protección. las medidas que se adoptan para aliviar los riesgos de los estallidos están dentro del mismo esquema que los que se adoptan para roca dura. utilizando asimismo las nuevas concepciones y técnicas desarrolladas. constituye también otra de las alternativas. los cuales ofrecen mayor protección. Introducción de adecuados sistemas de sostenimiento de túneles. consideran cuidadosamente las condiciones geológicas de la mina y sus implicancias sobre el plan de minado. según lo señalado. evitando remanentes y trabajos en áreas vulnerables. el planeamiento de esquemas de minado. aprovechando el principio del factor de esponjamiento. En países con industria minera carbonífera Aunque las características del fenómeno de los estallidos de rocas en minas de carbón tienen algunas peculiaridades distintas al que ocurre en roca dura. sin embargo. galerías. se consideran: la adecuación de los métodos de minado. El planeamiento y diseño de esquemas y secuencias de minado en función de la evolución de la estructura de la mina. Relleno con relaves y/o arenas (convencionales o cementados) Combinación de los anteriores. Para el planeamiento de los esquemas de minado. Relleno creado por la falla del techo. Resumiendo. ya que los accesos en áreas sólidas son más vulnerables a tales riesgos. malla y alambres de enlace (cocido). También consideran importante las secuencias de avance en la extracción. La utilización de las técnicas de desforzamiento. El dimensionamiento geomecánico de los diferentes componentes estructurales de la mina. piques y otras excavaciones de servicio. etc. - - Introducción de sistemas de sostenimiento adecuados en los tajeos para proveer soporte activo de los mismos.

en el planeamiento a largo plazo de la mina. Al diseño de esquemas y secuencias de minado. y. esto involucra: establecer la dirección preferencial de retirada. los ingenieros de planeamiento. finalmente apoyar en el diseño de la voladura primaria. la mutua dependencia de cada grupo funcional sobre la información suministrada por los otros. los cuales están relacionados con los detalles de la configuración de los tajeos.3.16 La selección de tal o cual alternativa o combinaciones de las mismas. en las minas donde ocurren problemas debido a la ocurrencia de estallidos de rocas. asegurar la estabilidad estructural de la mina. asegurar la estabilidad de puntos de carguío. se adoptan decisiones respecto a: el dimensionamiento de tajeos y pilares. 3. aquí la mecánica de rocas realiza la mayor parte de su actividad para resolver las interrogantes relacionadas con la evolución de la estructura de la mina. especificar resistencias de cualquier tipo de relleno. cuando a causa de factores geológicos u otros factores. Al diseño de sistemas de extracción. los geólogos y los ingenieros en mecánica de rocas. especificaciones del sostenimiento y dimensionamiento de otras excavaciones de servicio. exista la necesidad de desviarse del sistema estándar de minado. galerías de transporte. dirección promedio de avance del minado. son los ingenieros de planeamiento de mina quienes finalmente transforman las contribuciones técnicas individuales en planes de trabajo en programas de producción y estimados de costos para su implementación subsecuente. será producto de desarrollar los modernos programas de investigación. y los niveles principales de la mina. . definición del sistema de tajeos y pilares. y basado también en que los riesgos resultantes de las posibles alternativas de minado pueden ser jerarquizados. anticipar la ocurrencia de problemas de inestabilidad en las zonas de extracción debido a la densidad de las aberturas o a la disturbancia geológica. A causa del importante rol que juega la mecánica de rocas. según lo señalado en el numeral (4). etc. Aquí solo estableceremos las contribuciones de la mecánica de rocas. en segundo lugar. 1. 9 Estrategias del manejo de los estallidos de rocas. 2. en el seguimiento integral del mismo y en la toma de decisiones a corto plazo. de tal manera que se logre y mantenga al máximo la producción planeada. se han establecido departamentos de mecánica de rocas (1. Estos tienen carácter de actividades eventuales. la cual esta relacionada básicamente a tres aspectos: 1. y. Al diseño de aberturas permanentes como: ubicación y dimensionamiento de piques de servicio y ventilación. secuencia de extracción de tajeos y recuperación de pilares. para cada caso particular. Para el logro de este objetivo es esencial la aplicación de la ingeniería en mecánica de rocas. Basado en la noción de que virtualmente en todas la ocasiones un área dada de la mina puede ser minada de varios modos. de la información y de las actividades requeridas por la gerencia o superintendencia. El objetivo a largo plazo de las estrategias de manejo de los estallidos es proveer esquemas de minado que permitan operar la mina con seguridad y beneficio económico.2. En este esquema hay una interacción entre los grupos técnicos involucrados en la ingeniería minera: en primer lugar.. Las actividades de estos departamentos necesitan ser conducidos en un medio ambiente organizacional que permita la integración de conceptos. echaderos de mineral. 4). Los objetivos principales a corto plazo de las estrategias de manejo de los estallidos son operar y controlar la mina con seguridad y economía.

Sin embargo. Según el mecanismo de ocurrencia de estallidos de rocas establecidos en este capítulo. sin embargo los resultados no son muy alentadores. en otras minas no. En la práctica vienen dominando las investigaciones geomecánicas de prevención de riesgos de los estallidos. a causa de que la sismicidad es un fenómeno de predicción estadística más que determinística. de tal modo que puedan tomarse medidas precautorias para proteger al personal y/o equipos de la mina. las acciones estarían dirigidas hacia la reducción de la frecuencia y severidad de la ocurrencia de este fenómeno. sin embargo. Por otro lado. si se determina que el esfuerzo se aproxima a la resistencia de la roca. No obstante lo señalado. etc. la cual involucra el desarrollo de procedimientos para la predicción de los estallidos de rocas. este constituye una herramienta rutinaria en la mayoría de las minas que tienen problemas asociados a este fenómeno. En ciertas minas. el departamento de mecánica de rocas también a cargo del manejo y organización de las redes sísmicas en todo el ámbito de la mina. Tratándose de problemas de estallidos de rocas y aún no habiendo hasta la fecha una solución total a este problema. A partir de los registros de estos eventos sísmicos pueden establecerse las características de su distribución espacial en ubicación y magnitud.W. diaclasas. Predicción de estallidos de rocas En una mina donde se den ocurrencias de estallidos de rocas el esfuerzo principal sería el correctivo. o sea. El problema es muy dificultoso y no es posible predecir si es que este intento tendrá éxito o no. 10. en base a la instalación de geófonos. es recomendable que estos departamentos de las empresas mantengan estrecha relación con los centros de investigación asociados con la aplicación de mecánica de rocas a la minería. El monitoreo sísmico permite detectar y ubicar los focos de los eventos sísmicos mediante la instalación de redes sísmicas o microsísmicas. En algunas minas sudafricanas. diques. para lo cual se adoptarían las medidas de prevención señaladas en el numeral (8). esta idea no ha progresado por las dificultades de su realización. Las técnicas numéricas hoy disponibles facilitan el análisis . por lo que hasta el momento resulta más productivo dirigir esfuerzos hacia la reducción de la frecuencia y severidad de los estallidos. utilizando las técnicas sísmicas y microsísmicas. un estallido podría ser predicho. las discontinuidades geológicas (fallas. Ahora. la medición repetitiva de esfuerzos en puntos comprendidos dentro de áreas sospechosas podría ser uno de los procedimientos. tienen sus propios departamentos de monitoreo sísmico. Cook (2) lo utilizó por primera vez para sus estudios de estallidos de rocas a inicios de la década del 60’. muchos investigadores han dedicado esfuerzos en el intento de buscar métodos de predicción. Sin embargo. no debe esperarse el éxito total de esta o de cualquier otra herramienta. Por ejemplo. podría considerarse otra aproximación. el éxito de sus operaciones es atribuible a esta herramienta. lo cual está correlacionado a la ocurrencia de estallidos.G.) juegan un rol importante en la iniciación de eventos sísmicos. El monitoreo sísmico tiene un incuestionable valor como herramienta de investigación y entendimiento del fenómeno sísmico. El uso del monitoreo sísmico tri-dimensional. La idea común es explorar la posibilidad de estudiar la distribución de la sismicidad “en el tiempo y en el espacio” usando una red sísmica avanzada y conectando a computadoras para facilitar el análisis en el tiempo real. se ha esparcido ampliamente desde que N. los avances de la ciencia y la tecnología están permitiendo realizar ataques más y más complejos al problema.17 Lógicamente estos departamentos de mecánica de rocas deberán contar con los recursos humanos y materiales necesarios.

JOHN F.L. FAIRHURST – U. DEMPSTER. Especialmente en Sudáfrica se ha acumulado considerable evidencia que en áreas tectónicas ciertos rasgos geológicos pueden estar cerca del equilibrio inestable. 1.S. presumiblemente alguna solución emergerá si es que los esfuerzos sobre el particular son sostenidos. WAGNER – South Africa Fracture of rock at stope faces in South African gold mines N. aparte del provocado por los explosivos. En base a esta idea. TYSER AND H. si la identificación resultara exitosa.J. pudiendo anticiparse progresos importantes en este sentido. 1. podría accionarse la inestabilidad. Institution of Mining and Metallurgy. quizá el reto más grande para la física del estado sólido de hoy en día es el modelaje del comportamiento del medio con respecto al aflojamiento y a la deformación.S.A.1 Prediction and Control”. JOUGHIN AND A.D.A. JAGER – South Africa Rock mechanics studies on the problems of ground control and rockburst in the Kolar Gold Fields. La técnica utilizada para el accionamiento de la inestabilidad podría ser por ejemplo la “lubricación” de la discontinuidad geológica mediante inyecciones de agua (1. equipos y labores mineras. J. Regional aspects of mining-induced sismicity: theoretical and management considerations E. Cook – U.2 1. en los cuales.G. 1. Referencias bibliográficas “ROCKBURSTS: London 1983. Origin of rockburst N. Existen otros aspectos que podrían incluirse aquí.D. Rockburst hazard and the fight for its alleviation on South African gold mines. 11. Rockbursts at Macassa mine and the Kirkland Lake mining area. Sobre este problema se esta concentrando bastante atención. estudios sísmicos detallados han indicado que no hay irradiación adicional de energía como resultado de su aplicación o de la voladura convencional. GUPTA – India. KRISHNA MURTHY AND P. SALAMON – South Africa.3 1.C. Los nuevos conceptos de estabilidad y cambios de esfuerzos podrían incentivar la atención a voladuras que podrían “provocar” eventos sísmicos bajo condiciones controladas.P. Según afirma Salamon (1. para atacar el problema de los estallidos de rocas. COOK AND DON BRUCE – Canadá.6 1. que conducirían a mejorar la seguridad o integridad del personal.5 1.A. pero los señalados son suficientes para mostrar la magnitud del problema y el derrotero que podrían seguir los investigadores.2).G. M. M.4 1. es decir podría generarse un estallido controlado.2).18 cuantitativo de este tipo de problema. Rockburst control through destressing a case example. R. un pequeño cambio de los esfuerzos inducidos por el minado pueden activar un evento sísmico.W. BOARD AND C.7 . podrían identificarse estos rasgos geológicos. Sobre la utilización de las técnicas de desforzamiento.

3. MUPPALAMENT – Canadá Microseismic detection for Camborne Geothermal Project A.M. – 1967.G. WHITTAKER – England. Rockburst. Mining Industry – Institution of Mining and Metallurgy Transactions Section A Volume 93. 1985. 5.14 2.J.R. KUSZNIR AND I.T.N. April 1984. Bumps. TALBOT – Zambia 1. HEARN – England Analysis of stoping sequence and support requirement in a high stress environment – ZCCM – Mufulira Division F.9 1. . Rock Mechanics for Underground Mining – Brady B. & Brown E.S.10 1.N.8 Rockburst phenomena in British coal mines N. Aspectos de la Mecánica de Rocas y sus Aplicaciones. 4. GRIMSTAD – Norway.M. Effect and limitations of abnormal loads on roof supports F. Microseismic monitoring in a uranium mine P. & Duvall W.11 1. BATHELOR. RUSSELL.H.M.13 1. R. BARIA AND K.12 1. MYRVANG AND E. David Córdova Rojas – Artículo preparado para su publicación en la Revista Minería Peruana. ARMSTRONG AND R.19 1. MACDONALD AND S. and Gas Outbursts – Cap. D. FARMER –England Longwall planning with reference to rockbursts B. 19 – Rock Mechanics and the design of structures in rock – Obert L. LAMPL – England Rockburst problems in Norwegian highway tunnels recent case histories A.

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