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b) Muestreo con tubos de pared delgada Desde luego de ningn modo y bajo ninguna circunstancia puede obtenerse una

muestra de suelo que pueda ser rigurosamente considerada como inalterada. En efecto, siempre ser necesario extraer al suelo de un lugar con alguna herramienta que inevitablemente alterar las, condiciones de esfuerzo en su vecindad; adems, una vez la muestra dentro del muestreador no se ha encontrado hasta hoy y es dudoso que jams llegue a encontrarse, un mtodo que proporcione a la muestra, sobre todo en sus caras superior e inferior los mismos esfuerzos que tena in situ. Aparte de esto, la remocin de la muestra del muestreador al llegar al laboratorio produce inevitablemente otro cambio en los esfuerzos, pues la fase lquida deber trabajar a tensin y la fase slida a compresin en la medida necesaria para que se impida la expansin de la muestra, originalmente confinada en el suelo y ahora libre. La alteracin producida por esta extraccin es un factor importante an y cuando se recurra al procedimiento de cortar longitudinalmente al muestreador para evitar el efecto de la friccin lateral, si bien con este procedimiento ms costoso se atena la alteracin. Por lo anterior, cuando en Mecnica de Suelos se habla de muestras "inalteradas" se debe entender en realidad un tipo de muestra obtenida por cierto procedimiento que trata de hacer mnimos los cambios en las condiciones de la muestra in situ, sin interpretar la palabra en su sentido literal. Se debe a M. J. Hvorsiev5 un estudio exhaustivo moderno que condujo a procedimientos de muestreo con tubos de pared delgada que, por lo menos en suelos cohesivos, se usan actualmente en forma prcticamente nica. Muestreadores de tal tipo existen en muchos modelos y es frecuente que cada institucin especializada desarrolle el suyo propio. El grado de perturbacin que produce el muestreador depende principalmente, segn el propio Hvorsiev puso de manifiesto, del procedimiento usado para su hincado; las experiencias han comprobado que si se desea un grado de alteracin mnimo aceptable, ese hincado debe efectuarse ejerciendo presin continuada y nunca a golpes ni con algn otro mtodo dinmico. Hincado el tubo a presin, a velocidad constante y para un cierto dimetro de tubo, el grado de alteracin parece depender esencialmente de la llamada relacin de reas. Donde De es el dimetro exterior del tubo y Di el interior. La expresin anterior equivale a la relacin entre el rea de la corona slida del tubo y el rea exterior del mismo. Dicha relacin no debe ser mayor de 10% en muestreadores de 5 cm (2 pulgadas) de dimetro interior, hoy de escaso uso por requerirse en general muestras de mayor dimetro y, aunque en muestreadores de mayor dimetro pueden admitirse valores algo mayores, no existen motivos prcticos que impidan satisfacer fcilmente el primer valor.

En la Fig. A-9.a aparece uno de los tipos ms comunes de muestreador de pared delgada; en la parte b de dicha figura se muestra un tipo ms elaborado de muestreador de pistn, que tiene por objeto eliminar o casi eliminar la tarea de limpia del fondo del pozo previa al muestreo, necesaria en los muestreadores abiertos; al hincar el muestreador con el pistn en su posicin inferior, puede llevarse al nivel deseado sin que el suelo alterado de niveles ms altos en el fondo del pozo entre en l; una vez en el nivel de muestreo, el pistn se eleva hasta la parte superior y el muestreador se hinca libremente (pistn retrctil) o bien fijado el pistn en el nivel de muestreo por un mecanismo accionado desde la superficie, se hinca el muestreador relativamente al pistn hasta que se llena de suelo (pistn fijo). El la Fig. A-9.c se muestra un esquema de un dispositivo aplicador de presiones de hincado que puede usarse cuando no se disponga de una mquina perforadora que aplique la presin mecnicamente; un procedimiento alternativo al mostrado en la figura, ser cargar la varilla de perforacin con peso muerto utilizando gatos hidrulicos. En ocasiones y en suelos muy blandos y con alto contenido de agua, los muestreadores de pared delgada no logran extraer la muestra, saliendo sin ella a la superficie; esto tiende a evitarse hincando el muestreador lentamente y, una vez lleno de suelo, dejndolo en reposo un cierto tiempo antes de proceder a la extraccin. Al dejarlo en reposo la adherencia entre el suelo y muestreador crece con el tiempo, pues la arcilla remoldeada de la superficie de la muestra expulsa agua hacia el interior de la misma aumentando, por lo tanto, su resistencia y adherencia con el muestreador. En arenas, especialmente en las situadas bajo el nivel fretico se tiene la misma dificultad, la cual hace necesario recurrir a procedimientos especiales y costosos para darle al material una cohesin que le permita conservar su estructura y adherirse el

muestreador. La inyeccin de emulsiones asflticas o el congelamiento de la zona de muestreo son mtodos que se han usado algunas veces en el pasado. Afortunadamente el problema no es de vital importancia en la prctica de la Mecnica de Suelos dado que la prueba estndar de penetracin, al informar sobre la compacidad de los mantos arenosos, proporciona el dato ms til y generalmente en forma suficientemente aproximada, de las caractersticas de los mismos.