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DEFENSA DE LA POESÍA

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DEFENSA DE LA POESÍA O Algunas Reflexiones Sugeridas Por Un Ensayo Titulado "Las Cuatro Edades de la Poesía" Percy B.

Shelley (1821)

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e acuerdo con cierto modo de contemplar esas dos clases de actividad intelectual que llamamos razón e imaginación, la primera puede considerarse algo así

como la mente atendiendo las relaciones que un pensamiento mantiene con otro, sea lo que sea lo que los produzca; y la segunda, como la mente actuando sobre esos pensamientos a fin de colorearlos con su propia luz y componer a partir de ellos, como si de elementos se tratase, otros pensamientos, cada uno de ellos dotado del principio de su propia integridad. La una es el τό ποιειν, o el principio de síntesis, y tiene por objetos esas formas que son comunes a la naturaleza universal y a la existencia misma. La otra es el τό λογιζειν, o principio de análisis, y su acción concierne a las relaciones entre las cosas en cuanto que simples relaciones, tomando los pensamientos no en su unidad integral, sino como las representaciones algebraicas que conducen a ciertos resultados generales. La razón es la enumeración de cantidades ya conocidas; la imaginación es la percepción del valor de esas cantidades, tanto separadamente como en su totalidad. La razón contempla las diferencias; la imaginación las similitudes de las cosas. La razón es a la Imaginación lo que el instrumento al
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agente, lo que el cuerpo al espíritu, lo que la sombra a la substancia. En un sentido general, la poesía podría definirse como la
expresión de la Imaginación: la poesía surge con el mismo origen

del hombre. El hombre es un instrumento al que llega una serie de impresiones externas e internas, como el soplo siempre cambiante del viento sobre un arpa eólica, incitándola con su movimiento a una siempre cambiante melodía. Pero hay un principio en el ser humano, y quizás en todos los seres sensibles, que actúa de modo distinto que en el arpa, produciendo no sólo melodía sino armonía, por un ajuste interno de los sonidos o movimientos así excitados a las impresiones que los excitan. Es como si el arpa pudiese acomodar sus cuerdas a los movimientos de aquello que las pulsa de acuerdo con una determinada proporción de sonido, al igual que el músico puede acomodar su voz al sonido del arpa. Un niño jugando a solas consigo mismo expresará su dicha con su voz y movimientos, y cada inflexión de tono y cada gesto mostrarán una exacta relación con el correspondiente contratipo en las impresiones placenteras que los despertaron, será la imagen reflejada de aquella impresión. Y así como el arpa tiembla y suena después de apagarse el viento, el niño, al prolongar en su voz y movimientos la duración del efecto, trata de prolongar
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también la consciencia de la causa. Estas expresiones son, a los objetos que alegran al niño, lo que la poesía es a objetos superiores. El salvaje (puesto que el salvaje es a las eras lo que el niño es a los años) expresa de una manera similar las emociones que le producen los objetos circundantes y el lenguaje y gesto, junto con la imitación plástica o pictórica, se convierten en la imagen del efecto combinado de esos objetos y de su aprehensión de los mismos. A continuación es el hombre en sociedad, con todas sus pasiones y placeres, el que se convierte en objeto de las pasiones y placeres del hombre; una clase adicional de emociones produce un tesoro incrementado de expresiones; y el lenguaje, el gesto y las artes imitativas, se convierten al mismo tiempo en representación y medio, en pincel y cuadro, en cincel y estatua, en la cuerda y la armonía. Las simpatías sociales, y esas leyes de las cuales (así como de sus elementos) la sociedad resulta, comienzan a desarrollarse desde el instante en que dos seres humanos coexisten. El futuro se halla contenido en el presente tal como la planta en la semilla; y la igualdad, diversidad, unidad, contraste, dependencia mutua, se convierten en los únicos principios capaces de proporcionar los motivos que incitarán la voluntad de un ser social (en cuanto que social) a la acción; y dan lugar al placer en la sensación, la virtud en el sentimiento, la belleza en el arte, la verdad en el
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en la serie de imitaciones de los objetos naturales. hallándose toda expresión sujeta a las leyes de aquello de lo que procede. incluso en la infancia de la sociedad.razonamiento. En la infancia del arte. De aquí que los hombres. Y aunque todos los hombres observen un orden similar en los movimientos de la danza. como en todas las demás. Porque existe un cierto orden o ritmo para cada una de estas clases de representación mimética del que el oyente o espectador recibe un placer más intenso y más puro que de cualquier otro: el sentido de aproximación a este orden ha sido llamado gusto por los escritores modernos. un cierto ritmo u orden. Pero permítasenos abandonar esas consideraciones más generales que nos llevarían a una investigación de los principios de la sociedad misma y restringir nuestro enfoque al modo en que la imaginación se expresa en sus formas. no observan un orden idéntico. observen un cierto orden en sus palabras y acciones distinto del de los objetos y las impresiones representadas por ellos. los hombres danzan y cantan e imitan los objetos naturales. En la juventud del mundo. el amor en las relaciones entre las personas. pero la diversidad no es lo bastante 6 . observando en estas acciones. en las combinaciones del lenguaje. cada hombre observa un orden que se aproxima en un grado u otro a ése del que resulta el mayor goce. en la melodía del canto.

con el tiempo. libro II. Su lenguaje es vitalmente metafórico. y el goce que resulta de la manera en que expresan la influencia que la sociedad o la naturaleza ejercen sobre sus mentes se comunica a otros y sufre una suerte de reduplicación a causa de esta comunidad. 7 . en el sentido más universal de la palabra. Y entonces. v.patente. en signos de partes o clases de conceptos abstractos en lugar de imágenes o descripciones de pensamientos integrales. más que en aquellos casos en que el predominio de esta facultad de aproximación a lo bello (pues ha de permitírsenos denominar así a la relación entre este placer supremo y su causa) es muy grande. pone de relieve relaciones entre cosas no percibidas anteriormente y perpetúa esta percepción. hasta que las palabras que las representan se convierten.1 y este autor considera la facultad que las percibe como la mina de axiomas común a 1 Bacon.3. en el sentido de hacer perceptibles sus gradaciones. The Advancement of Learning. el lenguaje moriría para todo lo que respecta a los propósitos más nobles de las interrelaciones humanas. Los que la poseen en grado sumo son poetas. si no surgieran nuevos poetas para crear de nuevo las asociaciones que de ese modo se han visto desorganizadas. esto es. Estas similitudes o relaciones han sido sutilmente descritas por lord Bacon como "las mismas huellas de la naturaleza impresas en los diversos elementos del mundo".

todo conocimiento. en una palabra. de la danza y arquitectura. de acuerdo con las circunstancias de la era y nación en las que surgieron. No sólo capta el presente tal como es y descubre 8 . el bien que existe en la relación y que subsiste. no son sólo los autores del lenguaje y de la música. son. meramente. y esculturas y pintura: son los creadores de las leyes. el catálogo y la forma de las creaciones de la Poesía. cada autor es necesariamente un poeta porque el lenguaje mismo es poesía. Y ser poeta es captar lo verdadero y lo bello. De aquí que todas las religiones originales sean alegóricas y. a la vez falsas y verdaderas. tengan una doble faz. esencialmente. entre existencia y percepción y. los inventores de las artes de la vida y los maestros. después. primero. comprende y une en sí mismo estos dos caracteres. En la infancia de la sociedad. los fundadores de la sociedad civil. Los Poetas. entre percepción y expresión. o aquellos que imaginan y expresan este orden indestructible. fueron llamados en las épocas tempranas del mundo legisladores o profetas: un poeta. capaces de aproximar esa parcial percepción de las fuerzas del mundo invisible (que llamamos religión) a lo bello y lo verdadero. como Jano. Pero los Poetas. Cada lengua original próxima a su fuente es en sí misma el caos de un cíclico poema: la abundancia de lexicografía y las distinciones gramaticales son obra de una era posterior.

forma. en lo que a la alta poesía respecta. de hecho. Las creaciones de la escultura. pueden denominarse poesía por esa figura del lenguaje que considera el efecto sinónimo de la causa. Pero 9 . Las formas gramaticales que expresan los modos de tiempo y la diferencia de personas y la distinción de lugar son perfectamente intercambiables. si los límites de este ensayo no vetasen las citas. No es que yo afirme que los poetas son profetas en el sentido burdo del término. tiempo y lugar y número es como si no fueran. Y los coros de Esquilo y el libro de Job y el Paraíso de Dante nos proporcionarían. lo uno: en lo que a sus concepciones se refiere. lo infinito. o que pueden predecir la forma de las cosas con tanta seguridad como preconocen el espíritu de los eventos: tal es la pretensión supersticiosa que haría de la poesía un atributo de la profecía. Lenguaje. Un Poeta participa de lo eterno. más que ningún otro escrito.esas leyes por las cuales deben ordenarse las cosas presentes. color. incluso los hábitos de acción civil y religiosa. más que de esta última un atributo de la primera. ejemplos de este hecho. sino que contempla el futuro en el presente y sus pensamientos son las semillas de la flor y el fruto de los últimos tiempos. son todos ellos instrumentos y materiales de la poesía. pintura y música lo ilustran más decididamente aun. sin lesionarla como tal poesía.

y los últimos como una nube que debilitan. Y esto surge de la misma naturaleza del lenguaje. El primero es como un espejo que refleja. del mismo modo que dos intérpretes de igual destreza extraerán desiguales efectos de 10 . las disposiciones del lenguaje. aunque las capacidades intrínsecas de los grandes maestros de estas artes no desmerezcan en nada de las de aquellos otros que han empleado el lenguaje como jeroglífico de sus pensamientos. y es más plástico y obediente al control de esa facultad de la que depende la creación. y especialmente del lenguaje métrico. pintores y músicos. la luz de la que todos ellos son medios de transmisión.poesía expresa.. Y todo ello porque el lenguaje es producido de forma arbitraria por la Imaginación y guarda relación con los pensamientos solamente. no haya igualado nunca a la de los poetas en el sentido restringido de este término. De aquí que la fama de escultores. mientras que todo el resto de materiales. en un sentido más restringido. que es una representación más directa de las acciones y pasiones de nuestro ser interior.. es susceptible de combinaciones más variadas y delicadas que el color. creadas por esa regia facultad cuyo trono velado reposa en la invisible naturaleza del hombre. la forma o el movimiento. instrumentos y condiciones del arte están sujetos a relaciones entre ellos mismos que limitan —y se interponen entre— la concepción y la expresión.

Sólo la fama de los legisladores y fundadores de religiones. la celebridad que a menudo proporciona su adulación de las burdas opiniones de la masa. Es necesario ahora. así pues. sin referencia a ese orden peculiar. De aquí que la lengua de los poetas haya mostrado siempre una cierta recurrencia de sonido. De aquí 11 .un arpa o una guitarra. Hemos circunscrito. y la percepción del orden de estas relaciones siempre se ha visto conectada con la percepción del orden de las relaciones entre los pensamientos. mientras sus instituciones perduran. Pero quizá ni merezca la pena preguntarse si ese plus de fama existiría en caso de restar. el significado de la palabra Poesía dentro de los límites de ese arte que constituye la expresión más familiar y más perfecta de la facultad misma. sin la cual no sería poesía y que resulta casi tan indispensable para la comunicación de su influencia como las palabras mismas. sin embargo. parece exceder a la de los poetas en sentido estricto. pues la división popular entre prosa y verso resulta inadmisible desde la perspectiva del rigor filosófico. uniforme y armoniosa. de lo que a aquéllos realmente les pertenece en su carácter superior de poetas. hacer el círculo más estrecho aun y determinar la distinción entre lenguaje métrico y no métrico. Los sonidos tanto como los pensamientos guardan relaciones entre ellos y con eso que representan.

en lo que atañe a la exacta estructura de su peculiar versificación. dramáticas y líricas. sin embargo. A la distinción entre filósofos y poetas nos hemos referido ya. de acuerdo con el ejemplo de sus predecesores. Rechazó el metro de las formas épicas. y resulta preferible sobre todo en esas composiciones que incluyen mucha forma y acción. La distinción entre poetas y prosistas es un vulgar error. unida a su relación con la música. pero todo gran poeta debe inevitablemente innovar. Platón era esencialmente un poeta: no puede concebirse mayor intensidad que la de la verdad y esplendor de sus imágenes y la melodía de su lenguaje. porque buscaba encender una armonía en 12 . que un poeta acomode su lenguaje a esta forma tradicional para mantener la armonía que constituye su espíritu.lo vano de cualquier traducción: tan sabio sería meter una violeta en un crisol a fin de descubrir el principio formal de su color y su aroma como intentar transfundir de un lenguaje a otro las creaciones de un poeta. La planta debe volver a brotar de su semilla so pena de no dar flores: tal es el peso de la maldición de Babel. No es en absoluto esencial. Tal práctica es desde luego conveniente y popular. produce el metro. o un cierto sistema de formas tradicionales de armonía del lenguaje. La observación del modo regular de recurrencia de esta armonía en la lengua de las mentes poéticas.

las diversas pausas de su estilo. Su lenguaje posee un ritmo dulce y majestuoso que satisface el sentido tanto como la sabiduría casi sobrehumana de su filosofía colma el intelecto: es una tensión que distiende. Dante y Milton (para limitarnos a unos pocos escritores) son filósofos de la más elevada categoría. y son el eco de la música eterna. que hace estallar la circunferencia de la mente del lector para verterse. Lord Bacon era un poeta. y desestimó cualquier plan regular del ritmo que incluyese. Un poema es la misma imagen de la vida expresada en los términos de su verdad eterna.los pensamientos despojada de figura y acción. en el elemento universal con el que guarda perpetua simpatía. bajo formas determinadas. junto a ella. Shakespeare. sino porque sus periodos son armoniosos y rítmicos y contienen los elementos del verso. Todos los autores de opiniones revolucionarias son tan poetas como inventores. esos supremos poetas que han puesto las formas tradicionales del ritmo al servicio de sus temáticas son tan capaces de percibir y enseñar la verdad de las cosas como aquellos que han omitido esa forma. Cicerón trató de imitar la cadencia de sus periodos pero con poco éxito. y no en la medida en que sus palabras desvelan la permanente analogía de las cosas por medio de imágenes que participan de la vida de la verdad. La diferencia entre una 13 . Y del mismo modo.

historia y un poema es que la primera es un catálogo de hechos separados sin otra conexión que la que resulta de tiempo. por otra parte. su uso merece ser vetado.") 14 .2 puesto que devoran la poesía que hubiera en ella.4. tal como existen en la mente del creador.: "As for the corruptions and morhs of history. libro II. ("En cuanto a esas corrupciones y polillas de la historia que son los EPÍTOMES. the use of them deserveth to be banished". El tiempo. que destruye la belleza y utilidad de esa historia de acontecimientos particulares falta de la poesía que debiera vestirla. aumenta las de la Poesía y no deja de dar lugar a nuevas y magníficas aplicaciones de la eterna verdad que aquélla contiene. es la creación de acciones de acuerdo con las formas inalterables de la naturaleza humana. The Advancement ofLearning. así como a una cierta combinación de eventos que no pueden volver a ocurrir. 2 Bacon. La primera es parcial y se aplica sólo a un definido periodo de tiempo. ü. De aquí que los epítomes hayan sido llamados las polillas de la mera historia. circunstancia. que es la imagen de todas las otras mentes. El segundo. lugar. which are EPITOMES. el otro es universal y contiene la semilla de la relación con cualesquiera motivos o acciones que tengan cabida en las posibles variedades de la naturaleza humana. causa y efecto.

más allá y por encima de la consciencia. A la poesía la acompaña siempre el placer: todos los espíritus sobre los que desciende se abren para recibir la sabiduría que llega mezclada con su goce. compensan abundantemente su sujeción llenando todos los intersticios de sus temas con imágenes vivas.El relato de hechos particulares es como un espejo que oscurece y distorsiona lo que debería ser bello. Una única frase puede considerarse una totalidad incluso cuando se halla en una serie de fragmentos no integrados. Y queda para generaciones futuras el contemplar y calibrar los poderosos causa y efecto en toda la fuerza y el 15 . Tras establecer qué es poesía y quiénes son los poetas. fueron poetas y. Herodoto. En la infancia del mundo. Livio. la Poesía es un espejo que hace bello lo distorsionado. Por ello todos los grandes historiadores. especialmente de Livio. ni los poetas mismos ni sus oyentes son plenamente conscientes de la excelencia de la poesía. les impidió desarrollar esta facultad hasta su grado máximo. Las partes de una composición pueden ser poéticas sin que la composición sea en su conjunto un poema. pues ésta actúa de un modo divino y subliminal. Hasta una sola palabra puede ser una chispa de pensamiento inextinguible. estimemos ahora sus efectos en la sociedad. aunque el proyecto de estos escritores. Plutarco.

Los poemas de Homero y sus contemporáneos fueron el deleite de la joven Grecia. perteneciendo éste como pertenece a todos los tiempos. constituido por el Tiempo a partir de los más selectos entre los sabios de muchas generaciones. el patriotismo y la perseverante devoción a un objeto. Y no se objete 16 . eran desveladas en estas creaciones inmortales hasta sus mismas profundidades. eran los elementos de ese sistema social que constituye la columna sobre la que toda civilización triunfante reposa. a identificarse con aquéllos a los que admiraban. Los sentimientos de quienes las escuchaban deben de haberse visto refinados y dilatados por la simpatía con tan grandes y admirables personajes. Un Poeta es un ruiseñor en la oscuridad que canta para reconfortar su solitud con sonidos dulces. debe estar formado por sus pares. en los que leían sus versos.esplendor de su unión. Héctor o Ulises: la verdad y la belleza de la amistad. Ni siquiera en los tiempos modernos alcanzó ningún poeta vivo la cima de su fama: el jurado que ha de pronunciarse sobre un poeta. Homero encarnaba la ideal perfección de su era en términos de carácter humano y no podemos dudar de que. despertaba la ambición de ser como Aquiles. hasta que de la admiración pasaron a la imitación y de la imitación. Sus oyentes son como hombres en trance por la melodía de un músico oculto: se sienten conmovidos y serenados pero no saben cómo ni por qué.

por más que sea bien fácil concebir vestimentas más elegantes que cualquiera de los dos. sus peculiares errores: Venganza es el ídolo desnudo del culto de una era semibárbara y Autoengaño es la Imagen velada de un mal desconocido ante el que la opulencia y la saciedad yacen postradas. Cada época ha deificado. y debemos preguntarnos si tal aleación de indumentaria. etc. no 17 . Pero un poeta considera los vicios de sus contemporáneos como el ropaje temporal que debe vestir a sus creaciones y que cubre. Se espera que un personaje épico o dramático se cubra con ellos el alma del mismo modo que la antigua armadura o el moderno uniforme visten su cuerpo. las eternas proporciones de su belleza.que tales personajes están lejos de toda perfección moral y que de ningún modo pueden considerarse modelos edificantes de general imitación. Ni el más bárbaro y burdo vestido impedirá que una forma majestuosa y unos movimientos elegantes se expresen a sí mismos. El ropaje accidental no puede llegar a ocultar tanto la hermosura de la naturaleza interna: el espíritu de su forma se comunica al mismo disfraz e indica la forma que encubre por medio del modo en que el sayo es portado. Pocos poetas de la más alta categoría han decidido exhibir la belleza de sus concepciones en su verdad y esplendor desnudos. hábito. sin ocultar. bajo nombres más o menos engañosos.

sin embargo. Toda la objeción a la inmoralidad de la poesía. Despierta y amplía la mente misma convirtiéndola en el receptáculo de un millar de combinaciones subliminales del pensamiento. a fin de temperar esa música planetaria para oídos humanos. La ciencia ética organiza los elementos que la poesía ha creado y propone modelos y ejemplos de vida civil y doméstica: no es por falta de doctrinas admirables. y los personajes vestidos por su luz elísea se erigen a partir de entonces. para 18 . en las mentes de aquellos que una vez los contemplaron. Reproduce todo lo que representa. al fin y al cabo. Pero la poesía actúa de una manera distinta y divina. como monumentos de ese contenido noble y exaltado que se extiende sobre todos los pensamientos y acciones con los que coexiste. El gran secreto de la moral es el Amor. si los hombres odian y desprecian y censuran y engañan y se subyugan uno a otro. Un hombre. La poesía levanta el velo que cubre la belleza oculta del mundo y hace aparecer los objetos familiares como si no lo fueran.será necesaria. acción o persona ajenos. o bien un salir de nuestra propia naturaleza para identificarnos con la belleza que existe en un pensamiento. reposa en una falsa concepción respecto del modo en que aquélla actúa para producir el perfeccionamiento moral del hombre.

Poco peligro había de que Homero o cualquiera de los poetas eternos llegase a comprender tan mal su función como para abdicar del trono de su más vasto dominio. como 19 . El gran instrumento del bien moral es la imaginación y la poesía administra el efecto actuando sobre la causa. pensamientos que tienen el poder de atraer y asimilar a su propia naturaleza todo otro pensamiento. que no participan de ninguno de los dos. que normalmente son las de su tiempo y lugar. debe aceptar como propios los placeres y dolores de toda su especie. La poesía amplía la circunferencia de la imaginación abasteciéndola de pensamientos de un deleite sin cesar renovado. Aquéllos cuya facultad poética. en sus creaciones poéticas. renunciaría a la gloria de la participación en la causa. en lo que quizás podría llegar al fin y al cabo a obtener algún resultado. dando lugar a nuevos intervalos e intersticios cuyo vacío anhela siempre fresco nutrimento. Al asumir el inferior cometido de interpretar el efecto. un poeta haría mal si encarnase sus propias concepciones de lo recto y lo erróneo. debe ponerse a sí mismo en el lugar de otro y de muchos otros. debe imaginar intensa y comprehensivamente. aunque grande. aunque imperfecto.ser excelso. La poesía fortalece esa facultad que constituye el órgano de la naturaleza moral del hombre del mismo modo que el ejercicio fortalece los miembros. es menos intensa. Por ello.

en la forma. la que ha hecho memorable esa época sobre todas las demás y 20 . escultura. Nunca la fuerza ciega y la forma pertinaz han sido disciplinadas y sometidas hasta tal punto por la voluntad del hombre. Tasso. o en el lenguaje. pintura. Lucano. De ninguna otra época en la historia de nuestra especie poseemos recuerdos y fragmentos tan visiblemente impresos con la imagen de la divinidad en el hombre. filosofía y podríamos añadir incluso las formas de la vida civil. aunque el proyecto de la sociedad ateniense se hallaba deformado por muchas imperfecciones que la poesía existente en la Caballería y la Cristiandad ha eliminado de los hábitos e instituciones de la Europa moderna.Eurípides. danza. Porque. belleza y virtud. Homero y los poetas cíclicos fueron seguidos a cierta distancia por los Poetas dramáticos y líricos de Atenas. que florecieron como contemporáneos de todo lo más perfecto en el ámbito de las diversas expresiones de la facultad poética: arquitectura. ningún otro periodo ha llegado a desarrollar tanta energía. a menudo han albergado un fin moral y el efecto de su poesía se ha visto disminuido en exacta proporción al grado en que nos fuerzan a percibir su propósito. en la acción. como durante el siglo que precedió a la muerte de Sócrates. o esa voluntad ha sido menos extraña a los dictados de lo bello y lo verdadero. o Spencer. Pero es la Poesía solamente. música.

la danza y las instituciones religiosas para producir un efecto común en la representación de los más altos ideales de pasión y poder. como si proviniese de un foco común. luz que. No sabemos de causa y efecto más que el hecho de que ambas constituyen una constante conjunción de eventos: la Poesía siempre se halla en coexistencia con lo que otras artes tributan a la felicidad y perfección del hombre. es un hecho indisputable el que ese arte en sí mismo nunca se ha comprendido y practicado. En el 21 . todas ellas han derramado sobre los periodos más oscuros del tiempo que las siguió. la música. la pintura. Fue en el periodo aquí señalado cuando el Drama tuvo su nacimiento. La poesía escrita existió en aquella época simultáneamente con todo el resto de las artes y es ocioso preguntarse cuál proporcionó y cuál recibió la luz. como lo fue en Atenas. Los atenienses se sirvieron del lenguaje. la acción. de acuerdo con su verdadera filosofía. Me remito a lo ya establecido para distinguir entre causa y efecto. Cada división del arte era llevada a su propia perfección por artistas de la más consumada destreza y se la sometía después a una hermosa proporción y unidad con todo el resto.una mina de ejemplos para el tiempo imperecedero. Y aunque un escritor posterior puede haber igualado o superado esos escasos y grandes ejemplos de drama ateniense que han llegado hasta nosotros.

a menos que se considere que el intenso poder de la poesía coral. En efecto. universal. especialmente la de la última obra citada. y tenemos una y otra cosa sin religión ni solemnidad. Es quizás la intervención de este principio lo que determina que la balanza se incline a favor de El Rey Lear y en contra de Edípo Tirano o Agamenon —o. restablece el equilibrio. momento en el que toda la atención puede concentrarse en algún gran maestro de la imitación ideal. pero la comedia debería ser como en El Rey Lear. ideal y sublime. si es que soporta esta comparación. puede juzgarse el ejemplo más perfecto de 22 . La costumbre moderna de fundir comedia y tragedia. Tenemos tragedia sin música ni danza. en la que las muchas expresiones adecuadas al carácter dramático de aquél quedan convertidas en permanentes e inalterables rictus. de las trilogías a las que éstos pertenecen—. la institución religiosa ha quedado por lo común desterrada del escenario. Nuestro sistema de despojar el rostro del actor de la máscara. El Rey Lear. constituye sin duda una extensión del círculo dramático. música y danza sin los excelsos personajes de los que aquéllas son el apropiado acompañamiento. favorece sólo a un efecto parcial e inarmónico: al monólogo.escenario moderno se emplean simultáneamente sólo unos pocos de los elementos capaces de expresar la imagen concebida por el poeta. si se quiere. aunque susceptible de grandes abusos en la práctica.

se admite que la presencia 23 . a pesar de las estrechas condiciones a las que el poeta se hallaba sometido por la ignorancia de la filosofía del Drama que ha prevalecido en la moderna Europa. en cambio. La relación entre la exhibición escénica y la mejora o la corrupción de las costumbres de los hombres ha sido reconocida universalmente: en otras palabras.arte dramático existente en el mundo. no tiene en cuenta condiciones más importantes aun y. El autor de Las Cuatro Edades de la Poesía ha obviado prudentemente argumentar sobre el efecto del Drama en la vida y las costumbres. sólo tengo que escribir Philoctetes o Agamenón u Otelo sobre el mío para poner en fuga los gigantescos sofismas que lo tienen hechizado: el espejo de una luz intolerable. aunque en el brazo de uno de los más débiles Paladines. se pierde más que se gana con la substitución de las vivas encarnaciones de la verdad de la pasión humana por los ideales rígidos y repetitivos de una superstición distorsionada. tales como relacionar drama y religión. Porque. Calderón. ha intentado satisfacer algunas de las altas condiciones de la representación dramática omitidas por Shakespeare. y acomodar ambos a la música y la danza. puede cegar y dispersar ejércitos enteros de paganos y nigromantes. si se reconoce al caballero por la divisa de su escudo. Pero estamos divagando. en definitiva. Pero. en sus Autos Sacramentales.

coexistió con la grandeza moral e intelectual de la época. la saciedad que produce el elevado ejercicio de esos sentimientos. el terror y el infortunio. El drama en Atenas. en el acto de su misma concepción.o la ausencia de poesía en su forma más perfecta y universal está relacionada con el bien y el mal en la conducta y el hábito. Incluso el crimen es despojado de la mitad de su horror y de toda posibilidad de contagio al representarlo como la consecuencia 24 . o en cualquier otro lugar en que haya podido aproximarse a su perfección. Los buenos afectos son fortalecidos por la piedad. y en una exaltada calma se prolonga. Las tragedias de los poetas atenienses son como espejos en los que el espectador se contempla bajo un fino disfraz de circunstancias. despojado de todo menos de la perfección y energía ideales que cada uno siente como el modelo interno de todo lo que ama. la capacidad de aquello que las concibe. hasta el tumulto de la vida familiar. la indignación. La corrupción que se tiene por efecto del drama comienza cuando la poesía empleada en su constitución termina: me remito a la historia de la costumbres para determinar si los periodos del crecimiento de la una y el declive de la otra no se corresponden con una exactitud comparable a la de cualquier otro ejemplo de causa y efecto morales. admira y quisiera ser. La imaginación se ve acrecentada por la simpatía con penas y pasiones tan poderosas que dilatan.

si no es reflejados en eso que se les asemeja. Pero en los periodos de decadencia de la vida social. Ni el ojo ni la mente pueden verse a sí mismos. aquél enseña más bien autoconocimiento y respeto de uno mismo. y multiplica todo lo que refleja. el drama simpatiza con esa decadencia.fatal de fuerzas insondables de la naturaleza. De aquí lo que se ha denominado el drama clásico y doméstico. en tanto en cuanto expresa poesía. Y a menudo incluso malinterpreta esa forma. El error es librado de su premeditación y los hombres ya no pueden estimarlo como resultado de su decisión. despojada de todo el armónico acompañamiento de las artes análogas. El drama. El Catón de Addison es un ejemplo del primero y 25 . En un drama del orden más alto hay poco pábulo para la censura o el odio. o no es más que un pálido intento de enseñar ciertas doctrinas que el autor tiene por verdades morales y que usualmente no son sino engañosos tributos a un vicio o debilidad groseros de los que el autor está tan infectado como su público. y lo dota con el poder de propagar sus imágenes por dondequiera que sea. es un espejo prismático y de muchas facetas que concentra los rayos más brillantes de la naturaleza humana y los divide y reproduce a partir de la simplicidad de estas formas elementales. La tragedia se convierte en una fría imitación de la forma de las obras maestras de la antigüedad. y les infunde majestad y belleza.

La comedia pierde su ideal universalidad: la agudeza sucede al humor. El periodo en nuestra historia de la mayor degradación del drama lo constituye el reinado de Carlos II. que es siempre una blasfemia contra la divina belleza de la vida. más activa si bien menos repulsiva: es un monstruo al que la corrupción de 26 . A estos propósitos la Poesía no puede someterse. no son sino otros nombres para capricho y apetito. En esos periodos el principio de cálculo impregna todas las formas de la exhibición dramática y la poesía deja de expresarse en ellas. reímos de triunfo y autocomplacencia en lugar de placer. Y observamos así que todos los textos dramáticos de esta naturaleza son poco imaginativos en un grado singular: afectan sentimiento y pasión. apenas reímos. pero sonreímos. se torna. que. el sarcasmo y el desprecio suceden a la alegría sana. iluminando una era indigna de él. siempre desenvainada porque consume la funda que quisiera contenerla. cuando todas las formas en las que había llegado a expresarse la poesía se convirtieron en himnos triunfales al poder real sobre la libertad y la virtud. La Poesía es como una espada hecha de la materia del relámpago. La obscenidad. La malignidad.ojalá no fuera superfluo citar ejemplos del segundo. gracias al mismo velo que asume. Milton se erigió en solitario. despojados de imaginación.

Y esto es verdad en lo que respecta a la poesía en su sentido más amplio: todo lenguaje.la sociedad le arroja siempre nuevo nutrimento. que halla 27 . Pero. esa vida puede preservarse y renovarse si los hombres se muestran capaces de hacer retornar el drama a sus principios. fueron símbolos de la extinción o suspensión de la facultad creativa en Grecia. Los autores bucólicos. al ser éste la forma en la que pueden combinarse el mayor número de modos de expresión de la poesía. Y resulta indisputable que la máxima perfección de la sociedad humana ha coincidido siempre con la más alta excelencia dramática. tal como Maquiavelo afirma respecto de las instituciones políticas. institución y forma exigen no sólo ser producidos. del mismo modo que la corrupción o extinción del drama en una nación en la que previamente había florecido señala la corrupción de las costumbres y la extinción de las energías que alimentan el alma de la vida social. La guerra civil. La relación entre la poesía y el bien social es más perceptible en el drama que en ningún otro género. las incursiones de Asia y el fatal predominio de las armas macedonias primero y romanas después. sino también mantenidos: la labor y el carácter de un poeta participan de la naturaleza divina tanto en lo que respecta a la providencia como a la creación. que ella devora en secreto.

e incluso con las costumbres e instituciones. Su incomparable perfección consiste en una armoniosa unión de todo ello. que distinguen la época a la que ahora nos referimos. ha vestido imágenes sensuales y conmovedoras de irresistibles atractivos. Pero no es a la facultad poética en sí misma. capaz de conferir a los sentidos el poder de soportar su extremo deleite. estimulante y armonizador. ni a ninguna aplicación errónea de la misma.ron patronazgo bajo los cultivados tiranos de Sicilia y Egipto. fueron los últimos representantes del más glorioso reinado del arte griego. la poesía de estos últimos es como el olor del nardo. Mientras la poesía de la época precedente era como un viento sobre los prados de Junio que mezcla la fragancia de todas las flores del campo y añade un aroma propio. a las que debe imputarse esta falta de armonía. Su poesía es intensamente melodiosa. no en la ausencia de aquellos otros que están conectados con las externas. La delicadeza bucólica y erótica en la poesía escrita es correlativa con esa suavidad en la escultura. Su superioridad sobre los escritores subsiguientes consiste en la presencia de esos pensamientos que pertenecen a las facultades interiores de nuestra naturaleza. música y artes análogas. La imperfección 28 . sobre todo. que satura y enferma al espíritu con su exceso de dulzura. En los escritos de Hornero y Sófocles se halla una similar receptividad a la influencia de los sentidos y los afectos: el primero.

o verdadero puede tener cabida en los malos tiempos. crueles y sensuales eran los que gozaban con los poemas de Teócrito. Al aproximarse un periodo semejante. se oye a su voz alejarse de este mundo. Si hay que relacionados con la corrupción de su época. la Poesía apela siempre a esas facultades que resultan las últimas en ser destruidas y. es en tanto que no Poetas y no en tanto que verdaderos Poetas. sino en lo que les falta. entre los opulentos ciudadanos de Siracusa y Alejandría. Puesto que el fin de la corrupción social es destruir toda sensibilidad al placer. esto es. La Poesía comunica siempre todo el placer que los hombres son capaces de recibir: sigue siendo siempre la luz de la vida. o generoso. La corrupción debe destruir por completo la urdimbre de la sociedad humana antes de que la Poesía 29 . los menos fríos. No erraríamos al pensar que. a través de los afectos y los mismos apetitos. la fuente de todo lo que de hermoso. Si esa corrupción hubiera logrado extinguir en ellos la sensibilidad al placer. y se distribuye desde ahí como un veneno paralizante. Comienza tanto en la imaginación y el intelecto como en el corazón.de los escritores eróticos no está en lo que poseen. por ello es corrupción. a la pasión y a los paisajes naturales. como los pasos de Astrea. lo que se les reprocha como una imperfección. se habría consumado el último triunfo del mal. hasta que todo se convierte en una masa tórpida en la que apenas sobrevive el sentido.

Nunca han sido desunidos del todo los sagrados eslabones de esa' cadena que. mientras que otros mejor organizados o nacidos en una época más afortunada. escultura. y de que se abstuvieron de crear en lenguaje métrico. Y no circunscribamos los efectos de la poesía erótica a los límites de la sensibilidad de aquellos a quienes estaba dirigida. a una escala más reducida. tuvieron lugar en la antigua Roma. anima y sostiene la vida de todos. a través de las mentes de muchos hombres. como si de un imán se tratase. Puede que éstos percibieran la belleza de aquellas inmortales composiciones simplemente como fragmentos y partes aisladas. Las mismas revoluciones. Es la facultad que contiene en sí las semillas de su propia renovación y de la renovación social. pero las acciones y las formas de su vida social no parecen haberse hallado nunca tan totalmente saturadas por el elemento poético. música o arquitectura. nada que 30 . está sujeta a aquellas grandes mentes: de éstas. podrían reconocerlas como episodios de ese gran poema que todos los poetas.pueda cesar. han ido construyendo desde el principio del mundo. Da la impresión de que los romanos consideraron a los griegos los más selectos depositarios de las más selectas formas de las costumbres y la naturaleza. al igual que los pensamientos combinados de una gran mente. surge una emanación que al mismo tiempo conecta.

no fueron el resultado de un minucioso cálculo de las posibles 31 . Pero juzgamos desde una evidencia parcial y juzgamos. Horacio. Catulo. en un sentido muy elevado. pues todo lo que de bello. Ovidio y en general el resto de los grandes autores de la era virgiliana. grandes poetas todos ellos. Enio. Pacuvio y Accio. La verdadera Poesía de Roma vivió en sus instituciones. Lucrecio es el más alto y Virgilio es. Varro. verdadero y majestuoso contenían éstas sólo podía surgir de la facultad que crea el orden en el que ellas consisten. Livio es un poeta innato. De aquí que la poesía en Roma pareciese seguir. Sin embargo. al igual que la sombra es menos vívida que la substancia. en lugar de una relación general con la constitución universal del mundo.mantuviese una particular relación con su propia condición. la imagen perfectamente serena y divina de los senadores ofrecida a la mirada de los galos victoriosos. También las instituciones y la religión romanas fueron menos poéticas que las de Grecia. vieron al hombre y a la naturaleza en el espejo de Grecia. la muerte de Régulo. parcialmente. el rechazo de la República a firmar la paz con Aníbal tras la batalla de Cannae. quizás. La vida de Camilo. se han perdido. un creador. La exquisita delicadeza de las expresiones de este último es como una niebla de luz que nos oculta la intensa y extrema verdad de sus concepciones de la naturaleza. más que acompañar. a la perfección de la sociedad política y doméstica.

La imaginación que contempla la belleza de este orden lo creó a partir de sí misma y de acuerdo con su propia idea: la consecuencia fue el imperio y la recompensa.ventajas personales que. colma de su armonía el teatro de las perdurables generaciones. formas que. se derivarían para aquellos que al mismo tiempo fueron los poetas y actores de semejantes dramas inmortales. Son los episodios del cíclico poema escrito por el Tiempo en la memoria de los hombres. pero sí afirmamos. de este ritmo y orden en los entresijos de la vida. resultaron ser como generales para las huestes perplejas de sus pensamientos. 28). si no se hubieran hallado poetas entre los autores de los sistemas cristiano y caballeresco de las costumbres y religión. Tales cosas no dejan de ser poesía quia carent vate sacro3. fama imperecedera. IX. copiadas en las imaginaciones de los hombres. El Pasado. que ninguna 3 "Porque les falte un poeta sagrado" (Horacio. que crearon formas de opinión y de acción nunca antes concebidas. Es ajeno al propósito del presente escrito tratar del mal producido por estos sistemas. de acuerdo con los principios ya establecidos. Odas. al igual que un inspirado rapsoda. Por fin culminó el antiguo sistema de religión y costumbres el ciclo de sus revoluciones. 32 . Y el mundo habría caído en completa anarquía y tinieblas.

50-53 33 . las tres formas en las que Platón distribuyera las facultades de la mente sufrieron una suerte de apoteosis y se convirtieron en el objeto del culto del mundo civilizado. Job. haya producido un enorme efecto en la mente de Jesús y sus discípulos. Aquí hay que confesar que la "Luz parece espesarse y que El cuervo torna el ala hacia el bosque donde habita. III. Es probable que la asombrosa poesía de Moisés. Sus doctrinas. David. Los fragmentos dispersos preservados para nosotros por los biógrafos de esta extraordinaria personalidad están todos ellos nutridos de la más vívida poesía. Las buenas cosas del día a decaer empiezan y a dormirse y las negras presencias nocturnas a sus presas persiguen. parecen haberse distorsionado rápidamente.porción del mismo puede imputársele a la poesía que aquéllos contienen. Como resucitado y planeando con las 4 Shakespeare.ii. Tras cierto periodo de prevalencia de un sistema de opiniones fundado en las promulgadas por él. Macbeth.4 Pero nótese qué orden tan hermoso ha surgido del polvo y la sangre de este caos fiero. no obstante. Salomón e Isaías.

y aquéllas se fundieron dando lugar a un nuevo entramado de opinión y costumbres. que es como un viento invisible e incesante y nutre su camino imperecedero de fuerza y rapidez. esclavos de la voluntad de otros. éste surgía de la extinción del principio poético.alas doradas de la esperanza y el conocimiento. su voluntad se había hecho débil y ellos. caracterizaban a una raza en la que no había nadie capaz de creación en términos de 5 Parece que Shelley aquí usa 'céltico' en el sentido griego original de tribus bárbaras nórdicas. 34 . se habían vuelto egoístas e insensibles. La concupiscencia. Escuchad la música. Sea cual sea el mal que sus influencias pudieran contener. a causa de factores demasiado intrincados para discutidos aquí. relacionada con el progreso del despotismo y la superstición. el miedo. extraña a los oídos externos. la crueldad y el fraude. La poesía en las doctrinas de Jesucristo y en la mitología e instituciones de los célticos conquistadores del imperio roman05 sobrevivió a la oscuridad y convulsiones relacionadas con el crecimiento y la victoria de estos últimos. por tanto. el Mundo ha retornado su vuelo todavía enérgico hacia los Cielos del tiempo. Los hombres. la avaricia. Es un error atribuir la ignorancia de las edades oscuras a las doctrinas cristianas o al predominio de las naciones celtas.

se convirtió en la expresión exotérica de las doctrinas 35 . Resulta desafortunado para los que no pueden distinguir las palabras de los pensamientos que muchas de estas anomalías se hayan incorporado a nuestra religión popular. en cuanto que regla teórica para la distribución entre los seres humanos de los materiales del placer y el poder producidos por las comunes habilidades y labor de aquéllos.forma. Jesús divulgó las sagradas y eternas verdades contenidas en estas teorías y la cristiandad. Según él. Fue en el siglo undécimo cuando los efectos de la poesía de los sistemas cristiano y caballeresco empezaron a manifestarse. en su abstracta pureza. y los acontecimientos que más merecen nuestra aprobación son los que tenían el poder de disolver tal estado del modo más expeditivo. Platón. siguiendo las doctrinas de Timeo y Pitágoras. enseñó también una doctrina moral e intelectual que comprendía al mismo tiempo el pasado. El principio de igualdad había sido descubierto y aplicado por Platón en su República. Las anomalías morales de semejante estado de la sociedad no pueden atribuirse sin más a cualquier clase de eventos directamente relacionada con aquéllos. presente y futuro de la condición del hombre. institución o lenguaje. las limitaciones a esta regla debían ser determinadas sólo por la sensibilidad de cada uno o por la utilidad del resultado para todos.

y fue como si surgiese un paraíso de las ruinas del Edén. en presencias constantes. La abolición de la esclavitud personal y doméstica y la emancipación de las mujeres. El amor se convirtió en religión y los ídolos de su culto. en lo que a gran parte de las restricciones que les impusiera la antigüedad se refería. pues puede aceptarse como máxima que ninguna nación o religión puede substituir a otra sin incorporar algo. poetas fueron sus creadores y el lenguaje. La incorporación de las naciones célticas a la exhausta población del Sur imprimió en esta última la figura de la poesía contenida en la mitología e instituciones de las primeras. el instrumento de su arte: "Galeotto fu 36 . de aquélla a la que substituye. El resultado fue la suma de la acción y reacción de todas las causas incluidas en ello. La libertad de las mujeres produjo la poesía erótica.esotéricas de la poesía y la sabiduría de la antigüedad. fueron algunas de las consecuencias de estos eventos. al menos. Y tal como esta creación era en sí misma poesía. Fue como si las estatuas de Apolo y las Musas hubiesen cobrado vida y movimiento para caminar entre sus devotos. La abolición de la esclavitud personal constituye la base de la esperanza política más alta que el hombre pueda concebir. de forma que la tierra fuese poblada por los habitantes de un mundo más divino. La apariencia y proceder familiares de la vida se hicieron celestiales y milagrosos.

así como de los encantos de su amada -escalones por los que finge ascender hasta el trono de la Causa Suprema-.13?). Su Vita Nuova es una fuente inagotable de pureza de sentimiento y de lenguaje: es la historia idealizada del periodo e intervalos de su vida dedicados al amor. El último es un himno perpetuo del amor imperecedero."6 Los trovadores o inventores provenzales precedieron a Petrarca. V. constituyen la más gloriosa imaginación de la poesía moderna. en el sentido de la admiración que tributan al Infierno. y alzados por encima de los opacos vapores del pequeño mundo del egoísmo. Dante comprendió los secretos del amor aun mejor que Petrarca. Purgatorio y Paraíso. 37 . que entre los antiguos halló un poeta digno en Platón 6 "Galahad fue el libro y quien lo escribió" (Dante. más generosos. Es imposible sentidos y no volverse parte de esa belleza que contemplamos: resultaría superfluo explicar de qué modo la gentileza y la elevación mental relacionadas con estas sagradas emociones pueden hacer a los hombres más afables. Los críticos más perspicaces han dado la vuelta apropiadamente al juicio del vulgo y al orden de los grandes actos de La Divina Comedia. El amor. e chi lo scrisse. cuyos versos son como sortilegios capaces de liberar las más profundas fuentes encantadas de la dicha que existe en las penas de Amor. lnferno.illibro. La apoteosis de Beatriz en el Paraíso y los grados del amor del poeta. más sabios.

Tasso. Shakespeare. trofeos de esa sublime victoria sobre la sensualidad y la fuerza. A intervalos sucesivos. Spenser.únicamente. Las distorsionadas nociones de cosas invisibles que Dante y su rival Milton idealizaron no son más que la capa y la máscara con las que estos grandes poetas marchan. La verdadera relación entre los sexos que caracteriza a la especie humana ha empezado a comprenderse algo mejor y. disfrazados. entre sus propios credos y los del pueblo. Calderón. Al menos 38 . por decido así. ello se lo debemos al culto del que la Caballería fue ley y los poetas. a través de la eternidad. y su música ha penetrado las cavernas de la sociedad y sus ecos ahogan todavía la disonancia de las armas y la superstición. uniendo el mundo moderno con el antiguo. que debió de subsistir de algún modo en sus mentes. embozados. ha sido celebrado por todo un coro de los grandes autores del mundo renovado. Ariosto. sus profetas. si las opiniones e instituciones de la moderna Europa han llegado a reconocer parcialmente el error de confundir la diversidad entre los sexos con la desigualdad de sus capacidades. La poesía de Dante puede considerarse el puente tendido sobre la corriente del tiempo. No resulta fácil determinar hasta qué punto fueron ellos conscientes de la distinción. Rousseau y los grandes escritores de nuestra propia era han celebrado el dominio del amor plantando en la mente humana.

no pueden perdonarse en el tirano. del mismo modo que alguien que persevera en un propósito tenido por excelente a pesar de la adversidad y la tortura lo es a otro que. Es un error suponedo destinado a la personificación popular del mal. en la fría seguridad de un triunfo indubitable. están marcadas por todo lo que deshonra la conquista del vencedor. Odio implacable. Nada puede superar la energía y magnificencia del personaje de Satán encarnado en el Paraíso Perdido.Dante parece haber querido señalar claramente esa diferencia colocando a Ripheo. aquél ha constituido un apoyo popular de primer orden. son las cosas que definen el mal. Como entidad moral. Y aunque redimidas en el caído por mucho de lo que ennoblece su derrota. en el Paraíso y revelando así un capricho de lo más herético en lo que a la distribución de recompensas y castigos se refiere. El poema de Milton. por una extraña y al tiempo natural antítesis. Y aunque veniales en el esclavo. y ello no con el fin desacertado de hacerle arrepentirse de su enemistad. por otra parte. sino con el objetivo declarado de exasperado e inducido a merecer nuevos 39 . contiene una refutación filosófica de ese sistema del que. el Diablo de Milton es muy superior a su Dios. inflige la más espantosa venganza a su rival. al que Virgilio llama justissimus unus. paciente astucia y una acechante y refinada habilidad para la estratagema a fin de infligir la angustia más extrema al enemigo.

es decir. los comentadores se dedicarán eruditamente a dilucidar la religión de la antigua Europa. La Divina Comedia y el Paraíso Perdido han proporcionado una forma sistemática a la mitología moderna y. cuando el tiempo y el cambio hayan añadido una superstición más al número de las que se han alzado y derrumbado sobre la tierra. no del todo olvidada pues un día fue tocada con la eternidad del gemo. los elementos de la naturaleza humana como colores en una misma paleta y los usó para su gran composición de acuerdo con las leyes de la verdad épica. Milton ha violado el credo popular (si es que a esto puede llamársele violación) hasta el punto de haber negado a su Dios la superioridad moral sobre su Demonio. por así decido. y se desarrollan en correspondencia 40 . Y tan valiente omisión de un propósito moral directo es la prueba más decisiva de la supremacía del genio de este poeta. religión y las condiciones políticas de la época en que vivió y de las edades siguientes. sentimiento. esto es. el segundo poeta cuyas creaciones guardan una relación inteligible y definida con el conocimiento. Milton mezcló. Homero fue el primer poeta épico y Dante el segundo. las leyes de ese principio por el que una serie de acciones del universo externo y de seres inteligentes y éticos es destinada a provocar la simpatía de sucesivas generaciones de la humanidad.tormentos.

Quinto Calaber de Esmirna.7 Tanto Dante como Milton se hallaban profundamente penetrados por la antigua religión del mundo civilizado y el espíritu de esta última existe en su poesía. 41 . Lucano. Nonno. fue más en rudeza y acrimonia que en la audacia de sus censuras a la usurpación papal. en la misma proporción en que sus formas sobrevivieron en el culto no reformado de la moderna Europa. Dante fue el primer reformador religioso y. creó. El primero precedió y el segundo siguió la Reforma a intervalos equivalentes. con una modestia que mal correspondía a su genio. Luis de Camoens en portugués y del dramaturgo isabelino Edmund Spenser. Virgilio. Jerusalén Liberada. ninguna de estas aves de repetición trató siquiera de satisfacer la mínima condición de la verdad épica. de Ariosto y Tasso en italiano. Pues si el título épico en su sentido más alto debe serle negado a la Eneida.con estas últimas. a partir 7 Obras. Estacio o Claudiano. menos aun puede concedérseles al Orlando Furioso. Y aunque dulces fueron las notas de Apolonio de Rodas. probablemente. si Lutero lo superó. Milton fue el tercer Poeta Épico. Dante fue el primero en despertar a la hipnotizada Europa. Las Lusiadas o La Reina Hada. respectivamente. afectó la pose de un imitador a pesar de que creaba de nuevo todo aquello que copiaba. Lucrecio manchó las alas de su ágil espíritu con los posos del mundo sensible.

iluminando las tinieblas de un mundo anonadado. fuente de imprevisto e inconcebible deleite. Un gran Poema es un manantial rebosante para siempre de aguas de dicha y sabiduría: cuando una persona y una época han agotado toda su divina emanación. 42 . preñadas con un relámpago que no ha encontrado aún el medio en que fulgurar. que contenía potencialmente todos los robles. es como la primera bellota. el Lucifer8 de ese tropel de estrellas que en el siglo XIII brillaron desde la Italia republicana como desde un cielo.de un caos de discordantes barbarismos. otras y aun otras les suceden desarrollando siempre nuevas relaciones. y muchas yacen todavía cubiertas por las cenizas de su nacimiento. una lengua que era música y persuasión. escultura. Sus mismas palabras están impregnadas de espíritu. cada una de ellas es una chispa de luz. un átomo ardiente de inextinguible pensamiento. La era que siguió directamente a la de Dante. cuyas peculiares relaciones les permiten compartir. 8 'Portador de la Luz'. Toda alta poesía es infinita. Fue él quien congregó a los grandes espíritus que presidieron la resurrección del cultivo del conocimiento. estrella de la mañana. Petrarca y Bocaccio se caracterizó por un renacer de la pintura. Puede retirársele velo tras velo sin que la más íntima y hermosa desnudez de su significado llegue a quedar expuesta.

sea para sustentar la opinión contraria de la establecida allí. en este caso. La utilidad puede expresar o bien los medios de producir el primero. Pero no nos desviemos de la defensa de la Poesía hacia una historia crítica de la misma y su influencia en la Sociedad. Hay dos tipos de placer: uno perdurable. En el primer sentido.música y arquitectura. Se admite que el ejercicio de la imaginación es de lo más delicioso. universal y permanente. se ha pretendido arrebatar la corona cívica de los poetas para entregársela a razonadores y mecánicos de acuerdo con otro pretexto. o bien los medios de producir el segundo. en el sentido amplio y verdadero del término. sobre su tiempo y todos los tiempos sucesivos y haber retomado los ejemplos parciales citados en Las Cuatro Edades de la Poesía aunque. pero se añade que el de la razón es más útil. se complace. y otro transitorio y particular. Chaucer captó la sagrada inspiración y por ello la superestructura de la literatura inglesa está basada en los materiales de la invención italiana. amplía la 43 . Ahora bien. qué se quiere decir con Utilidad. una vez hallado. en cuanto que fundamento de esta distinción. El placer o el bien en general es lo que busca la consciencia de un ser sensitivo e inteligente y aquello en lo que. Examinemos. Baste haber señalado los efectos de los poetas. todo lo que fortalece y purifica los afectos.

las verdades eternas inscritas en la imaginación de los hombres. que se cuiden de que sus especulaciones. sin invadir la de las facultades superiores. Pero el significado que parece haber dado a la palabra utilidad el autor de Las Cuatro Edades de la Poesía es más estrecho.imaginación y añade espíritu al sentir es útil. hacer segura la vida de las gentes. el que consiste en eliminar las importunas necesidades de nuestra naturaleza animal. mientras el escéptico destruye groseras supersticiones. resume. tal como ciertos escritores franceses lo han hecho. Siguen los pasos de los poetas y copian bosquejos de sus creaciones en el libro de la vida ordinaria. No cabe duda de que quienes propugnan la utilidad en este sentido limitado tienen su función en la sociedad. y el economista político crea sus alianzas. ejerce su influencia. Ahora bien. por falta de correspondencia con esos primeros principios que pertenecen 44 . Sus esfuerzos resultan del más alto valor. que evite desfigurar. ahuyentar los más groseros engaños de la superstición y establecer un grado de tolerancia mutua entre los hombres compatible con las motivaciones surgidas del deseo de ventaja personal. Mientras el mecánico abrevia. siempre y cuando ciñan su administración de los asuntos de los poderes inferiores de nuestra naturaleza a su área específica. Crean espacio y proporcionan tiempo.

La tristeza. el dolor de las partes inferiores de nuestro ser está frecuentemente relacionado con los placeres de las superiores."9 Los ricos se han hecho más ricos y los pobres. 25:29. y el bajel del estado va a la deriva entre las Escila y Caribdis de la anarquía y el despotismo. Lucas. debido a un inexplicable defecto de armonía en la constitución de la naturaleza humana. 19:26. tiendan a exasperar al mismo tiempo los extremos del lujo y la necesidad.a la imaginación. y al que no tiene. 45 . la misma desesperación son a menudo escogidas expresiones de una aproximación al bien más elevado. Y de ahí el dicho: "Más vale ir a la casa del 9 Mateo. Nuestra afición a la ficción trágica depende de este principio: la tragedia deleita porque proporciona una sombra del placer que existe en el dolor. el terror. Tales son siempre los efectos de un exacerbado ejercicio de la facultad calculadora. la angustia. Éste es el origen también de la melancolía que acompaña siempre a las melodías más dulces. tal como ha ocurrido en la Inglaterra moderna. Marcos. 8:18. lo poco que tiene se le arrebatará. Es difícil definir el placer en su más alto sentido. Éstos han ejemplificado el dicho: "Al que posee. El placer que hay en la pena es más dulce que el placer del placer mismo. más le será dado. Y ello porque. 4:25. puesto que semejante definición implica una serie de aparentes paradojas. más pobres.

Shakespeare. Los que producen y preservan esta forma de placer son Poetas o filósofos poéticos. si el renacimiento del estudio de la 10 Eclesiastés. merecen la gratitud de todos nosotros. Calderón. Algo más de sinsentido se habría discutido durante un siglo o dos y puede que unos cuantos hombres. Pero excede toda imaginación lo que hubiera sido la condición moral del mundo de no haber existido Dante.duelo que a la casa del regocijo. el éxtasis en la admiración de la naturaleza. Sin embargo. Hume. que en este momento no estuviéramos felicitándonos por la abolición de la Inquisición española. lord Bacon o Milton. a favor de la engañada y oprimida humanidad. a menudo son sentimientos sin ninguna mezcla. es fácil calcular el grado de desarrollo moral e intelectual que el mundo habría mostrado de no haber existido ellos. si no se hubiera traducido nunca la poesía hebrea. Los esfuerzos de Locke. 7:2. Rousseau. La dicha del amor y la amistad. 46 . mujeres y niños más hubieran ardido como herejes. Gibbon. Voltaire. y sus discípulos. incluso. Puede.en la creación de la poesía."10 No es que la especie más elevada de placer esté necesariamente unida al dolor. Petrarca. el gozo en la percepción y -más aun. Producir y asegurar el placer en este sentido elevado es auténtica utilidad. Bocaccio. si no hubieran nacido ni Miguel Ángel ni Rafael. Chaucer.

44-45. 47 11 . Macbeth.. I. Poseemos más sabiduría moral. El adagio. o al menos en lo que respecta a lo que es mejor y más sabio de lo que los seres humanos practican y soportan ahora. es: Catus amat pisces.vii. citado en los Proverbios de Heywood.. política e histórica que la que somos capaces de poner en práctica. Pero dejamos que un "No me atrevo espere al yo quisiera. excepto por la intervención de estos factores. como el pobre gato del adagio. sednon vult tingere plantas (El gato quiere peces y no mojarse los pies).literatura griega no hubiera tenido lugar. o si la poesía de la religión del mundo antiguo se hubiera extinguido con su credo. si no hubiera llegado hasta nosotros ningún monumento de la escultura antigua. Shakespeare. No falta conocimiento en lo que respecta a la moral."11 Queremos que la facultad creativa imagine eso que conocemos. queremos que el impulso generoso ponga en práctica eso que imaginamos. La poesía en estos sistemas de pensamiento queda oculta por la acumulación de hechos y de procesos de cálculo. Nunca habría podido la mente humana. tenemos más conocimiento científico y económico del que podemos aplicar a la justa distribución del producto que aquél multiplica. haber despertado a la invención de las ciencias ordinarias y a la aplicación del razonamiento analítico a las aberraciones de la sociedad. ejercicio que ahora se intenta exaltar por encima de la expresión directa de la facultad inventiva y creativa misma. gobierno y economía política. un contemporáneo de Shakesperare.

que es la base de todo conocimiento? ¿De qué otra causa procede el que los descubrimientos que debieran haber aliviado la maldición impuesta a Adán le hayan añadido un peso aun mayor? La Poesía y el principio del Yo. El cultivo de las ciencias que han ampliado los límites del imperio del hombre sobre el mundo externo ha reducido. debido a un exceso del principio egoísta y calculador. por medio de otras. por falta de la facultad poética. para exacerbación de la desigualdad humana. él mismo. la acumulación de materiales de la vida externa 48 . genera en la mente el deseo de reproducidos y organizarlos de acuerdo con ciertos ritmo y orden que pueden denominarse lo bello y lo bueno. del que el dinero es la encarnación visible. hemos comido más de lo que podemos digerir.queremos la poesía de la vida: nuestros cálculos han dejado atrás toda concepción. Nunca resulta tan deseable el cultivo de la poesía como en periodos en que. poder y placer. un esclavo. Y el hombre. Las funciones de la facultad poética son dobles: por medio de unas. son el Dios y el Mammón del mundo. crea nuevos materiales de conocimiento. sino al cultivo de las artes mecánicas en un grado desproporcionado a la intervención de la facultad creativa. tras haber esclavizado a los elementos. el mundo interior. ¿A qué atribuiremos el abuso de toda invención destinada a simplificar y concertar el trabajo. sigue siendo.

su última floración. marchito. No puede decir un hombre: "Voy a componer 49 . qué de este hermoso Universo que habitamos. hace imposible el fruto y la semilla. La Poesía es. El cuerpo se ha hecho entonces demasiado inmanejable para aquello que lo anima. si la Poesía no ascendiera a las alturas para portarnos luz y fuego de esas regiones eternas a las que la facultad calculadora. algo divino. y ella todo lo adorna. Es al mismo tiempo el centro y la circunferencia del conocimiento. no se atreve a remontarse? La Poesía no es como el razonamiento. un poder que debe ejercerse de acuerdo con la determinación de la voluntad. y cuáles serían nuestras aspiraciones más allá de ella. en efecto. qué consuelos tendríamos a este lado de la sepultura. y niega al mundo estéril el alimento tanto como la sucesión de retoños en el árbol de la vida. es lo que comprende toda ciencia y aquello a lo que toda ciencia debe referirse. Es la faz perfecta y consumada de las cosas. con sus alas de lechuza. ¿Quésería de la Virtud. Es a un tiempo la raíz y la flor de todos los demás sistemas de conocimiento: todo brota de ella.supera la capacidad de asimilarlos de acuerdo con las leyes internas de la naturaleza humana. Amor. Patriotismo y Amistad. Es aquello que. lo que la forma y esplendor de la belleza impollita a los secretos de la anatomía y la corrupción. es lo que el olor y el color de la rosa a la textura de los elementos que la componen.

la inspiración está ya en su declive y la poesía más gloriosa que jamás haya sido comunicada al mundo no es. El esfuerzo y el plazo recomendado por los críticos no significa nada más que una cuidadosa observación de los momentos inspirados y una conexión artificial de sus sugestiones salvando los espacios entre ellas por medio de una urdimbre de expresiones convencionales: necesidad impuesta únicamente por las limitaciones de la misma facultad poética. Este poder surge desde dentro. es imposible predecir la grandeza de sus resultados. al igual que un viento inconstante. Milton concibió el Paraíso Perdido como una totalidad antes de afrontar sus partes. como el color de una flor que se debilita y cambia a medida que se desarrolla.poesía. cuando la composición comienza. pues la mente en el acto de creación es como un ascua mortecina que una influencia invisible. despierta a un transitorio resplandor. También nos confirma su autoridad 50 . Apelo a los más grandes Poetas de hoy en día para determinar si es un error o no el decir que los pasajes más logrados de la poesía son el resultado de la labor y el estudio." Ni siquiera el más grande de los poetas puede decirlo. sin que la parte consciente de nuestra naturaleza pueda anticipar su arribada o su partida. sino una debilitada sombra de la concepción original del poeta. probablemente. Pero. Si esta influencia perdurase en su pureza y fuerza originales.

Es como si se tratase de la interpenetración de nuestra naturaleza por otra más divina. 12 Milton. que la calma subsiguiente borra y cuyo recuerdo queda sólo en la arena corrugada que lo pavimenta. relativas otras veces sólo a nuestra propia mente. IX. La Poesía constituye la crónica de los mejores y más dichosos momentos de las mentes mejores y más dichosas. participando aquéllos como lo hacen de la naturaleza de su objeto. y que responda esto a aquellos que alegan las cincuenta y seis diversas lecturas del primer verso del Orlando Furioso. Tanto que incluso en el anhelo y nostalgia que dejan no puede haber más que placer.que la Musa le "dictó" su "impremeditado canto"12. pero estimulantes y deliciosas más allá de toda expresión. Percibimos evanescentes visitaciones de pensamiento y sentimiento asociadas a veces con lugares o personas. Este instinto e intuición de la facultad poética resulta aun más perceptible en las artes plásticas y pictóricas: una gran estatua o cuadro crecen bajo el poder del artista como un niño en el seno de su madre y la misma mente que dirige las manos formadoras es incapaz de dar cuenta del origen. Composiciones así producidas son a la poesía lo que el mosaico a la pintura. pero sus pasos son como los del viento sobre el mar. Paraíso Perdido. y siempre llegando imprevistas para partir a su antojo. gradaciones o medios del proceso.21-24 51 .

las envía entre la humanidad portando dulces nuevas de análoga dicha a aquéllos con los que sus hermanas moran -moran. mientras duran. La poesía hace inmortal así todo lo mejor y más bello de este mundo. en aquellos que alguna vez han experimentado estas emociones. el patriotismo y la amistad está esencialmente vinculado a estas emociones y. El entusiasmo de la virtud. la dormida. por aquellos que poseen la sensibilidad más delicada y la imaginación más vasta. Detiene las vanecientes apariciones que pueblan los interlunios de la vida y.Éstas y otras condiciones correspondientes son experimentadas. sino que pueden colorear todo aquello que combinan con las tonalidades evanescentes de este mundo etérico. el amor. Los poetas no sólo son receptivos a estas experiencias en cuanto que espíritus de la más refinada organización. fría. y el estado mental producido por ellas es incompatible con cualquier deseo abyecto. un mero átomo en comparación con el Universo. un rasgo en la representación de una escena o de una pasión. tocará esa ¡fibra encantada y reanimará. cubriéndolas de un velo de palabras o de forma. La 52 . sobre todo. Una palabra. sepultada imagen pasado. porque no hallan un portal de expresión entre las cavernas del espíritu que habitan y el universo de las cosas externas. el yo aparece como lo que es.

en una encarnación del espíritu que aquélla respira. Transmuta todo lo que toca y cada forma bajo el fulgor de su presencia es transformada. eternidad y cambio. Y ya despliegue su historiado cortinaje o retire de la escena de las cosas el velo oscuro de la vida.poesía salva de su declinar a las visitaciones de la divinidad en el hombre. por medio de una extraordinaria simpatía. dolor y placer. Todas las cosas existen en cuanto que percibidas. bajo su yugo liviano. Nos hace habitantes de un mundo para el que el mundo familiar es un caos. Reproduce el universo común del que nosotros somos partes y perceptores purgando nuestra visión 53 . del cielo un infierno. crea para nosotros un ser dentro de nuestro ser. "La mente es su propio espacio y puede hacer del infierno un cielo. al menos en relación al perceptor. Exalta la belleza de lo bello y añade hermosura a lo más deforme. La poesía vuelve todas las cosas amables. Arranca al mundo su velo de familiaridad y pone al descubierto la desnuda y dormida belleza que constituye el espíritu de sus formas." Pero la poesía anula la maldición que nos encadena al accidente de las impresiones circundantes. Su secreta alquimia torna en oro potable las aguas ponzoñosas que desde la muerte fluyen a través de la vida. a todo lo irreconciliable. Marida exultación y horror. fuerza a la unión.

en cuanto que poeta. debería ser en su persona el más feliz. si pudiésemos contemplar las interioridades de sus vidas. 54 . Las excepciones. más sabio. en cuanto que autor para otros de la sabiduría. "13 Un Poeta. en lo que respecta a aquellos que poseen la facultad poética en un grado elevado pero algo inferior. confirman más que anulan esta regla. Que es el más sabio. virtud y gloria más altos. Pongámonos por un momento a la altura del juicio popular y. Por lo que respecta a su gloria. de la prudencia más consumada y. más ilustre y mejor de los hombres. Y justifica a Tasso cuando valiente y justamente dice: "Non merita no me di creatore.interior de la telilla de familiaridad que nos vela el milagro de nuestro ser. Nos obliga a sentir lo que percibimos y a imaginar lo que conocemos. se non Iddio ed il Poeta. resulta igualmente incontrovertible: los grandes poetas han sido hombres de la más impecable virtud. si se las considera en su justa medida. usurpando y uniendo en nuestra persona los incompatibles aspectos del 13 “No merece el nombre de Creador sino Dios y el Poeta". feliz y el mejor. han sido también los más afortunados de los hombres. que el Tiempo declare si la fama de cualquier institutor de la vida humana es comparable a la de un poeta. Crea de nuevo el universo tras haber sido éste aniquilado en nuestras mentes por la recurrencia de impresiones embotadas de pura iteración. placer.

829. y Spenser un poeta laureado. Rafael un libertino. la poesía difiere de la lógica en que no está sujeta al control de los poderes activos de la mente y en que su surgimiento o recurrencia no guarda necesariamente relación con la consciencia o voluntad. 55 . son blancos ahora como la nieve". 7: 1. decidamos sin juicio. Horacio un cobarde. Asumamos que Homero fuese un borracho. fijaos en vuestras propias razones y no juzguéis a fin de no ser juzgados. Sería inconsistente aquí para nosotros citar a poetas vivos. juez y ejecutor.15 han sido lavados en la sangre del Tiempo mediador y redentor. Tal como se ha dicho. 1:18. IV. pero la Posteridad ha hecho amplia justicia a los grandes nombres referidos.acusador. si sus pecados "eran escarlata. testigo. lord Bacon un especulador. Paraiso Perdido. 43 Mateo. 14 15 Milton. Virgilio un adulador. pensad qué pocas cosas son lo que parecen o parecen lo que son. Isaias 1. testimonio o formalidad que ciertos rasgos de aquellos que "ocupan lugares allí donde nosotros no nos atrevemos a remontarnos"14 son reprensibles. Sus errores han sido sopesados y considerados nada más que polvo en la balanza. Tasso un demente. Observad en qué caos absurdo se han mezclado las imputaciones de crimen real o ficticio con las calumnias contemporáneas contra la poesía y los poetas.

Y se hace detestable y objeto de calumnia cuando ignora aquellos casos en los que estos objetos de universal búsqueda y evitación se han disfrazado el uno del otro. ni la envidia. evitará el primero y perseguirá al segundo con un ardor proporcional a su diferente naturaleza. hasta un grado desconocido para el resto. 56 . y así se observa que ni la crueldad. ni las pasiones puramente maléficas se han contado entre las imputaciones populares formuladas contra las vidas de los poetas.Resulta presuntuoso creer que éstas son las condiciones necesarias de toda causación mental. puesto que está organizado de una manera más delicada que otros hombres y es más sensible al dolor y al placer. cuando se experimentan efectos mentales que no son susceptibles de atribuirse a ellas. Pero en los intervalos de la inspiración. y éstos pueden ser frecuentes sin ser duraderos. Ahora bien. puede muy bien suponerse. ni la venganza. el poeta se vuelve un hombre y queda abandonado al brusco reflujo de las influencias bajo las que los demás viven normalmente. producirá en la mente un hábito de orden y armonía correlativo a su propia naturaleza y a sus efectos en otras mentes. propios y ajenos. ni la avaricia. La recurrencia frecuente del poder poético. Pero no hay nada necesariamente maligno en este error.

No me cuesta imaginar qué ha concitado la bilis del cultivado e inteligente autor del texto y me confieso. reacio a dejarme asombrar por las Teseidas de los roncos Codros de nuestra época. La segunda parte tendrá por objeto la aplicación de estos principios al estado presente del cultivo de la Poesía. como él. La primera parte de estas reflexiones trata de los elementos y principios de la Poesía y se ha mostrado. si la opinión que contienen es acertada. constituirán una refutación de Las Cuatro Edades de la Poesía. así como una defensa del intento de idealizar las formas modernas de 57 . Bavio y Maevio fueron sin duda personas insufribles. que lo que se llama poesía en sentido restringido tiene un origen común con todo el resto de formas de orden y belleza que sirven para organizar los materiales de la vida humana y que constituye la poesía en su sentido universal. Pero compete al crítico filosófico distinguir más que confundir.He creído importante para la causa de la verdad dar constancia de estas reflexiones a medida y en el orden en que acudían a mi mente al ponerme a considerar este tema. aunque exentas de la formalidad de una réplica polémica. o cuando menos de todo lo que respecta a la primera parte de su exposición. en la medida en que los estrechos límites asumidos en ella lo han permitido. Así. en lugar de seguir el del tratado que me ha inducido a hacedlas públicas.

de la que siempre una enérgica floración ha precedido o acompañado a cualquier desarrollo grande y libre de la voluntad nacional. quien puede dar lugar a un cambio más beneficioso en opinión o institución. Tales figuras miden la circunferencia y sondan las profundidades de la naturaleza 58 . Y ello porque la literatura de Inglaterra. la nuestra será una época memorable en logros intelectuales. el camarada. forzándola a subordinarse a la imaginación y a la facultad creativa. poca correspondencia con el espíritu del bien del que son ministros. En tales periodos aumenta el poder de comunicar y recibir concepciones intensas y apasionadas sobre el hombre y la naturaleza. se ha alzado como de un nuevo nacimiento.las costumbres y opinión. el seguidor más indefectible del despertar de un gran pueblo. Es imposible leer las composiciones de los escritores del presente sin que la vida eléctrica que arde en sus palabras nos conmocione. El heraldo. A pesar de la rastrera envidia que pretende minusvalorar el mérito contemporáneo. se ven obligadas a servido. en ciertos aspectos de su naturaleza. Pero incluso cuando niegan y abjuran del Poder que ocupa el trono de sus propias almas. es la Poesía. Las personas en las que este poder reside a menudo parecen mostrar. Vivimos entre filósofos y poetas que están más allá de toda comparación con cualquier otro surgido desde la última contienda nacional por las libertades civiles y religiosas.

59 . quizás.humana con espíritu comprehensivo y penetrante. la influencia que mueve sin ser movida por nada. Los poetas son los legisladores no reconocidos del Mundo. son las trompetas que saludan la batalla sin sentir ellas mismas lo que inspiran. los más sinceramente asombrados por sus manifestaciones. Los poetas son los hierofantes de una inalcanzada inspiración. pues en definitiva no se trata tanto de su propio espíritu como del espíritu de la época. y son ellos. las palabras que expresan lo que ellos mismos no entienden. los espejos de las sombras gigantescas que el futuro arroja sobre el presente.

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