La «Epístola a Diogneto»

La Epístola a Diogneto es una apología del cristianismo compuesta en forma de carta dirigida a Diogneto, eminente personalidad pagana. No se sabe nada más ni del autor ni del destinatario. H. Lietzmann cree que Diogneto podría ser el tutor de Marco Aurelio. La fecha de composición está todavía sujeta a conjeturas. El contenido de la carta ofrece muchos puntos comunes con los escritos de Arístides. No parece, sin embargo, que haya dependencia directa. El autor usó también las obras de San Ireneo. Por otra parte, el capítulo 7,1 al 5 recuerda mucho al Philosophumena 10,33 de Hipólito, y capítulos 11 y 12 no son más que una reproducción de la conclusión de esta obra. Por eso N. Bonwetsch y R. H. Connolly creyeron que el autor de la epístola fue Hipólito. De ser esta suposición verdadera, la carta sería de principios del siglo III. En favor de esta fecha está también la observación que hace el autor en su obra de que el cristianismo se halla ya extendido por todo el mundo.

Recientemente se ha lanzado una nueva hipótesis sobre el autor de esta epístola. O. Andriessen cree que fue Cuadrato quien la compuso y que la carta no es más que la apología perdida de este autor. Bien es verdad que en la Epístola a Diogneto no se encuentra la única frase de la apología de Cuadrato citada por Eusebio (Hist. eccl. 4,3,2), pero entre los versos 6 y 7 del capítulo 7 existe una laguna, en la cual el fragmentó en cuestión encajaría perfectamente. Por otra parte, lo que sabemos de Cuadrato por Eusebio, Jerónimo, Focio, por el martirologio de Beda y por la carta apócrifa de Santiago dirigida a él, concuerda con el contenido de la Epístola a Diogneto. La impresión que acerca del autor se saca de la lectura de la epístola coincide con lo que sabemos del apologista Cuadrato por la tradición, o sea: que fue discípulo de los Apóstoles, que escribió en estilo clásico y que no solamente luchó contra el paganismo, sino también contra el judaísmo. Sabemos, además, por Eusebio que Cuadrato dirigió su apología a Adriano, y los datos que nos proporciona la obra sobre su destinatario, Diogneto, convendrían perfectamente a este emperador. Finalmente, si suponemos que Cuadrato es el autor de la Epístola a Diogneto, la cuestión de la autenticidad de los dos últimos capítulos (11-12), que forman como el epílogo, hay que plantearla de muy diferente manera. El autor de este epílogo se llama a sí mismo discípulo de los Apóstoles y maestro de los paganos. P. Andriessen es del parecer de que no hay otro autor eclesiástico a quien esto pueda aplicársele mejor. Sin embargo, queda en pie la cuestión de la diferencia de estilo entre el cuerpo de la epístola y los dos últimos capítulos. H. I. Marrou cree que el autor verdadero de la Epístola a Diogneto es Panteno de Alejandría.

Por desgracia, no queda ni un solo manuscrito de la carta. El único que había fue destruido durante la guerra franco-prusiana en el incendio de la biblioteca de Estrasburgo. Este manuscrito, que era del siglo XIII o XIV. había pertenecido antes a la biblioteca del monasterio alsaciano de

según la suerte que a cada uno le cupo. Son pobres y enriquecen a muchos. no observen tampoco la superstición de los judíos. Lo mejor de la carta es la descripción que hace el autor de la vida sobrenatural de los cristianos (c. pero con su vida sobrepasan las leyes. Son deshonrados y en las mismas deshonras son glorificados. Se los maldice y se los declara justos. En esta crítica de las religiones judía y pagana emplea argumentos que se hallan ya en los escritos de los apologistas griegos. toda tierra extraña es para ellos patria. ni profesan. Las preguntas de Diogneto pueden deducirse de la introducción de la carta: Pues veo. finalmente.5-6): Los cristianos. habitando ciudades griegas o bárbaras. pero tienen su ciudadanía en el cielo. ni hablan una lengua extraña. A todos aman y de todos son perseguidos. pero no exponen los que nacen. por confesión de todos. dan muestras de un tenor de peculiar conducta admirable y. qué amor es ese que se tienen unos a otros. Habitan sus propias patrias. esta doctrina no ha sido por ellos inventada gracias al talento y especulación de hombres curiosos.2. Se casan como todos.4) pinta en términos brillantes la superioridad del cristianismo sobre la necia idolatría de los paganos y sobre el formalismo externo del culto de los judíos. y por qué. excelentísimo Diogneto. apareció justamente ahora y no antes en el mundo esta nueva raza. ni por sus costumbres. pero como forasteros. La epístola se encontraba entre las obras de Justino Mártir. Se los mata y en ello se les da la vida. Ponen mesa común. pero no lecho. La epístola fue escrita a reherimientos de Diogneto. por una parte. Están en la carne. o nuevo género de vida (BAC 65. A la verdad. Obedecen a las leyes establecidas. Hacen bien y se los castiga como malhechores. ni llevan un género de vida aparte de los demás. como todos. tierra extraña. Se les injuria y ellos dan honra. Carecen de todo y abundan en todo. ni por su habla. en electo. sino que. una enseñanza humana. no se distinguen de los demás hombres ni por su tierra. comida y demás género de vida a los usos y costumbres de cada país. como otros hacen. por otra. Todas las ediciones se basan en este manuscrito. y toda patria. y luego. castigados de muerte. Los vituperan y ellos bendicen. que pedía a su amigo cristiano le informara acerca de su religión.Maursmuenster. Se los desconoce y se los condena. Luego el autor (c. pero no viven según la carne. se alegran . crean en los dioses que los griegos tienen por tales y. sorprendente. tu extraordinario interés por conocer la religión de los cristianos y que muy puntual y cuidadosamente has preguntado sobre ella: primero.845). y adaptándose en vestido. qué Dios es ese en que confían y qué género de culto le tributan para que así desdeñen todos ellos el mundo y desprecien la muerte. toman parte en todo como ciudadanos y todo lo soportan como extranjeros. Porque ni habitan ciudades exclusivas suyas. sin que. Pasan el tiempo en la tierra. engendran lujos.

El autor es un maestro en retórica. y. . sin embargo. pero su religión sigue siendo invisible. porque Dios quiso mostrar a la humanidad su impotencia y la necesidad que tenía de la redención (c.9).como si se les diera la vida. Los capítulos 7 y 8 contienen una breve instrucción sobre el origen divino de la fe cristiana. su estilo es limpio. y cristianos hay por todas las ciudades del mundo. un espíritu totalmente imbuido de los principios del cristianismo. El contenido revela a un hombre de fe ardiente y vastos conocimientos. a los cristianos les aborrece el mundo. el autor exhorta a Diogneto a aceptar la doctrina cristiana (c. así los cristianos habitan en el mundo. sin haber recibido agravio de ellos. sin haber recibido agravio alguno de ella. pero ella es la que mantiene unido al cuerpo. lo mismo los cristianos. mientras esperan la incorrupción en los cielos. por los griegos son perseguidos. así los cristianos están detenidos en el mundo como en una cárcel. así los cristianos son conocidos como quienes viven en el mundo.10). para decirlo brevemente. se multiplican más y más. castigados de muerte cada día. La carne aborrece y combate al alma. eso son los cristianos en el mundo. El alma invisible está encerrada en la cárcel del cuerpo visible. los mismos que los aborrecen no saben decir el motivo de su odio. que fue revelada por el Hijo de Dios con el propósito de manifestar la esencia de Dios. maltratada en comidas y bebidas. Tal el puesto que Dios les señaló y no les es lícito desertar de él (BAC 65. Esta epístola merece que se la coloque entre las obras más brillantes y hermosas de la literatura cristiana griega. A modo de conclusión. El alma inmortal habita en una tienda mortal. Habita el alma en el cuerpo. porque no le deja gozar de los placeres. El alma está encerrada en el cuerpo. así los cristianos viven de paso en moradas corruptibles. pero no procede del cuerpo. El alma. y los cristianos aman también a los que los odian. El Reino tardó tanto en aparecer sobre la tierra. se mejora. el ritmo de sus frases está lleno de encanto y graciosamente balanceado. (6) Mas. pero ellos son los que mantienen la trabazón del mundo. Por los judíos se los combate como a extranjeros. El alma ama a la carne y a los miembros que la aborrecen.850-852). El alma está esparcida por todos los miembros del cuerpo. lo que es el alma en el cuerpo. Su lenguaje rebosa vitalidad y entusiasmo. porque renuncian a los placeres. pero no son del mundo.

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