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DE LA CRISE ACTUELLE
D .....
, ,
PHILOSOPHIE HEGELIENNE •

LES PARTIS EXTRi:nES lnI ALLEltLI.GNE.
I. - Devl: aM A Paris (Z..,elIGllre in Pari.). par M. Arnold Ruge. - Leipzig. tUS.
II. _ Llndividu et sa propriete (lkr Eindge tAM .ein Eig.nt"_).
par M. Mas: Slimer. - Leipzig, tMG.
« QU' est-ce done qui m' entraine loin de ces belles vallees'? N' est-ce pas
ici un sol c1assique? N'est-ce pas iei que Napoleon a vainell encore une
fois la coalition des barbares? Les philistins de ce pays ne sont-ils pas
doux, humaios, presque aimables? Ne suis-je pas dans une controo
libre de )'influence prussiennc, et 18 liberte de Ia presse n'cst-elle pas
inscrite dans scs lois? C'est precisement tout cela qui me fait fuir ..••
Oui, je fuis, pourquoi fie pas l'avouer? Un joug insupportable pesc iei
sur moi. J'en veux a cette magnifique nature, qui a porte une telle racej
je sens mon creur se reLrecir a voir ces hommes (sont-ce des hommes?)

CRISE ACHEI.LE DE LA PIIILOSOrDiB 23!)
qui onl \'cndu leur arne cl n'ont gardc (Iue lcur nntre, qui ne font
rien comme des clres animes, qui ont assistC depuis trente ans, insen-
sihles commc des momies, au mouvement agile du sieele, qui De crai-
gnent pas l'orcillc de DenIs parce qu'its n'ont rico a dire que DcnlS n8
puissc entendre, et qui dressent plutot les oreilles "ers Ie tyran pour
sa"oir ce qu'ils doivcnl rcpetcl'. Tous les peuples rajeunissent par leurs
lultes intCricurcs; it n'y a que Ie notre qUi deviennc toujours plus laciJe,
donlla tele soil loujours plus faible el Ie ereur plus <troit. Celie race
incpte, qui, a toutes les cpoqucs, a poursuhi ses liooralcurs, oe s'est
i"anouie ni denolle Suooois ni devant Ie Corse. La ,·oila lie nou\eau
a\"Ce son odieux bagagc. La "ieille Allemagne pCsc comme un pic des
Alpes sur louie poitrine libre. Fuyons! fUIons!.
Lc fugilif qui jeUe it son pays eet adieu plein de eolere est un ecri-
vain si:ricux, qui ajouc un rule imlx>nantdans Ie tra,'nil philosophilJue
de I'Allemagne eonternporaine. II a ew un des plus dlhoues disciples
de lIegel. II est encore aujourd'bui, pour un inst..'lllt, Ie chef (s'il 'Y en
• un) de I. tumullueuse phalange qui a prelendu appliquer ave"" un.
resolution inflexible les doctrines du maitre, et qui, dans les lransror-
malions de l' ocoJe hegelicnne, s'est appclee fierement to Jl/Otltagne.
Cette direction pourtant, qu'j} 3\'ail conquise par son ardenle tCmcrHc
et un talent incontestable, il s'apercoit qu'il ya la perdre; des re,-olu-
tionnaires plus hardis lui marciJcront demain sur Ie corps. Poursuhi
par Ie pouvoir, menace par ses successeul'S, il ne se possede plus. Celle
irnpiltuositC, qui faisait sa force quand it menait un parti J se relourne
aujourd' hui contre lui-mllme ct l'a,'cugle. II semble qu'un vertige se
soil ernl-.are de ce fier dictalcur d'un jour. La transformation des doc-
trines de Ucgel a etC si rapidc enLrc les mains des jeuncs novatcul's,
cetle haute metaph)"sique a etC si etrangement remaniee, dcflguree,
boulevcrsee de fond en comblc, qu' il ne sait plus oit en est 83 IU'Ollre
pensee. Le yoill! qui s'embarrasse et se perd au milieu de scs princircs
de la vcille. Lesquels faut-iJ gorder? les'!uels rejeler? II !"ignore. La
nouvelle ecole hcgclicnne se trouble avec lui; c'en cst f;\it, clle est
comme frappee de folie. Or, ccs histcs memoircs, ce douloureux les =
tament de M. Arnold Ruge, Deux annee .. a Paris, exprirncnt avec uno
nuditO clfrayanle la crise d. celie philosopWc ella situation JesesI'cre.
de l'auteur. Deux sentirnens l'animcnt, Ie dccouragcmcnl ella bainc,
une d{,'ception amere et une eolere sam·age. Janlais 1'.\JJcmngne, qui
dcvail, scion Hegel, proc1aJncr Ie yerLc de l'avcnir, u'a plus rude-
ment, plus cruellcment flagellee que dans ce livre L'CI'it par un do 8eS
tribun8. ca et la cercndanl cclatcnt encore la penseeelevl.oc, Ie lanpge
'Vigoureux de l'babile Ccrivnin, el je ne sais vroimcnt s' il raul s"cn
Jouir, car n'esl-ce pas une nouvelle doulcllr de Yoil' ninsi tant tie oonn,:,
qualiliis perdu .. par la baine, tanl mcrile employe a .., CIllomuicr 801-
} REVUE DES nEVx MONDES.
.. ct l'aulcur injuricr avec un tel mcpris celtc langue qu'it parle
. si bien, cello science de lIegel dont il a ete un des jcunes mailres, celte
patrie cnfin, celle mere patrie qu'on a Ie droit d'avcrLir, mais qu'it
n'est jamais permis d'outrnger?
T.mdis (IU'it dcraisonnc avec passion (ce sera un jour son excuse),
J'cxtremitc gauche de reeolc commence it divagucr de son c6w avec
un sang-froid lugubrc, avec une logique de glnce. Hn'cst pas question .
des doctrines de Strauss, cc girondin restC depuis long-temps en arricrc;
iJ no s'agil pas memo de Rruno Bauer ot de Feucrooch. rougueux ct
Eubtils tribuns qu'il semhlait impossible de dcpasscr: Bruno Bauer et
Feuerbach sont convaincus aujourd'hui de superstition et de pusiJIani-
mite. En vain cnt-ils procite ouverlement J'athcisme
J
ce ne sont plus
que des modcres, des es-prils timides, accuses d'cnchainer encore l'hu-
manitl! dans des liens qui lui pescnt. Aujourd'llUi 1 Ie dernicr ter01c ele
l'audace a etc atteint, ct In Coi definitive de In remlution philosophi-
quc cst trouvee; Ie docteur a qui apparlienl ceUe decouverte s'appelle
Dlax Stirner. Feuerbach avail cons-crve une dernicre croyance, it
au genre humain; s'il aneantissait la DiviniLC, il la rc01placait par
I'ho01me; homo hO'lnini Deus, c'elail lit son Credo. Or, ce est
'rop tyranniqlle encore; it faul effacer l'ombre meme de la Divinit.e,
d'une diviniw extcrieure, elrangcre a l'lndividu, e1 qui pOllrrait lui
-an poser un devoir, lui demallder un sacrifice. nenversoos cetle der-
tlli;rc idole, ccsoons de croire au genre hUUlain; en dehors de l'individu
riefl 'n'cxiste; h@1O sibi .Qeus. pas un mot de plus, voila l'cxacle et su-
I preme rormule de Ia verite. Tout cela cst discule 10gi{luement, logi-
quement expose, avec unc intrepidiw cyniquc ct line rroide ri'50lution
qui cponvantent. Spectacle vraiment sinistrc qui veut etre examine de
pres, car c'est Iii desormais la crise oil se deball'ccote hegelienne, et
cctte situation s'exprime clans ces dcux ho01mcs avec une neUelC sin-
gulierc: celui-ci irrit.e, pas..,ionne, sincere dans son aveugle em porte-
: ment; celui-Ia froid, hautain, logicien sans entrailles
1
sur de sa trisle
Yictoire, et qui regnera demain sllr les ruines de toute IInc ecole!
, On <doit toujours s'cnquerir avidcmcnt de cc devient une puis-
. "nte ecole philosophiquc, et 105 destinees du sysLe01e de Hegel ont un
droit sericux a nolrc attention; ce qui me touche Ie plus cependant, c'cst
l'inwret inatlendu, c'est l'imporlance decisive que cc sujet empnmte a
la situation t\ctuelle. L'ouvcrture des etats-gcneraux de Berlin, l'alli-
tude hizarre du monarque en face des depuk.>s du peuple, Ie discours
cxlraordinaire qui a cxplique les leUres patentcs du 3 revrier, la direc-
tion donnee aux debats, tous ces fails sont graves et HC pcuvent excrccr
\Inc mediocre influence sur les partis extremes. Personnc n'ignore
quelles sont cn Allcmagnc Ies relations de Ia philosophic et de la poli-
.tique, combien clles so liennent et se penCtrcnt Illutuellement. Si l'Al-

CRISB ACTUELLE DE LA PHiLOSOPIIJE UUIlUEIU'IE.
lemilgnea cte, depuis une diz3ine d'annees, un ardent foyer de
wncbreuses et de passions anti-SOCiales, 5i In philosophitl cst de!;Cendue
des ideales regions pour abaisser In raison dans un matcrialismc thonte

ce n'est pas la science loule scute qui est responsahlc de ces folies; j'en
accuscrai plntOl Iii politique. Le contraste elait trop douloureux entre
l'exaltation des intelligences emancipecs et l'cntclemcnt des
absolues. La PCllseC etouffail; elle fut frappee de del ire. Je De sallmis
expliquer autrement les extravagances grossieres, les brulales violences
philosophiqucs (lui Ollt afflige Ie pays de Leibnitz et de Kant. Ces
lences De sont pas terminees, elles durent encore, elles dureront RlIssi
long-temps que les uhus d'ou elles sont m!cs. Le Olcilleur moyen d'ar.
reler les theories pcrverses qui s'cmportent dans l'ombre, c'est de <Ion·
ner aux esprits la complete lumiere de Ia "ie publique, Si ron ne re-
gularise une societe oil s'agitcnt tant de mouvemens divers, si ron
n'ouvre les issues, si I'on ne trace les "oies, si cnfin ron ne fait pas toute
sa part it I'esprit nouveau, ne VOIlS Monnez pas (Iue son exaltation, de-
vcnue ficncuse, abouti8se a des fureurs inouics. Qu'on y rcflcchisse
hien : los l)los gcncreuses natures succomberont quclquefois aux at-
teintes du neau. Comme elles auront stmti plus vivement Ie contraste
que je viens de signaler ot l'oppression de la pensec publique, elles
scront plus facilcment aussi entrainees vcrs ces doctrines abominahlcs
qui sont commc Ie dcsespoir de (,intelligence. On ne sait pas assez
combien de forces actives sont perdues pour I'AIIemagnc; nous vou-
drions cn signaler tlUclques exemples et faire la grandeur
dll mal. Ne sera..ce pas montrer, par des argumens terribles, J'urgence
de ces rCformcs roliti(lues sans CCS5C promises ot sans ccssc ajonrnt:'CS!
Qu'on veuille done bien nous pardonner Ia nudite de ce tableau. II
nc s'agit pas sculement iei de denoncer des aberrations ll'01J humi-
liantes pour In dignite de la philosophic; c'cst !'interet meme ues gou-
"ernemens ue l'Allemagne, ue la Prussc particuliercment, qni est cn
cause, et c'cst it eux qu'iJ faut demander, au nom dc la science ol UC 13
liberti:. si une situation qui engendre de tclles misercs n'est p .. 1S cou-
damnce sans retour.
I .

Quanu M. Arnold Ruge quitL1l'Allemagne en lui jctantla lllilli.'t.1ic·
lion irrill.'e que je tout it l'hcufC, c' cst Oil France (IU'i) dlCrcll<l
un refuge pour sa librc pensee. Ecril'aill genereux, fomliltcllr d'un jour·
11nl qui a rcndn de verila(,les services i, puhlic, M. ltuge ainmit
II'lSsionnclncnt stl Imtrie. Les Amw./e. de Halle, ct 1,lus tlfd les A",wle,
allemandes, onl leur Illace marquee dalls l'ltistoire littcrilil'c cl polititttle
Iff- I'AlI cJll:lgnc contemporainc. J'ni eu plus d'une fois l'occasiOll d'en.
REVUB DES DEUX IfONDBS.
parler iei, et j'ai signate avec empressement les merites serieuxde eetie
brillante publication. Pendant pres de cinq ans, de i 838 a i 843, Ie recueil
de l'If. Arnold Ruge a occupe Ie premier rang dans Ia pres...'t! allemande.
n rcpresentait avec un eclat juvenile les desirs de 1a generation nou-
, 'el1e; il osait iIareeler it la fois et la science paresseuse des univcrsit.es
ct }'inspiration endormie de Ia poCsie regllantc; de tOllS lcs cOtes, il re-
veillait la vieillc Allemagne, ct devenait enUn ce que fut chez nous Ie
Globe dans la dernicre periode de In resiauration. Cc fut lit du moiDs sa
gloire au commencement de cette rapide campagne. BientOt cependant
cet esprit de suite, cette fermete reguliere, qui sont encore si rares en
Allemagne, fireut peu it peu defaut auxardcns ecrivains des Annales de
Halle. En lIaine de la reaction qu'Us combattaient, les jeunes dCfenseurs
de la liberw renierent les principes dont ils avaient Ie plus besoin. La
vieille Allemagne etait spiritualistc, et son spiritualisme excessif, en lu,
inspirant Ie dedain de Ia "le active, la rendait egoIste et incapable d'un.
progres serieux. 11 fallait rajeunir Ie spirituaJisme, l'associer aux idees
nouvelles de reforme et de liberte; quoi de plus naturel d'aillcurs et de
plus legitime? l\1ais non; les Annales de Halle eurent recours it l'crreur
contraire. 11 semble que, dans leur colerc insensee, les jeunes demo-
crates ne voulussenl avoir rien de commun avec l'ennemiJ.et qu'ils
jet..'lssent leurs armes, aimanl mieux combaltre tout nus. Ricn de plus
nu en effet, ricn de plus tristement miserable que l'esprit de leur
polcmique pendant Ia seconde periode de la guerre. Ce rceueil si bril-
lant devint un refuge ou les erreUrs les plus antipathiques au genic de
r AlIcmagne se donnerent reudez-vous. Un des amis de 1\1. Ruge, son,
collaboratcur Ie plus meritant, 1\1. Echtermcyer, venail de sc separer
de lui, et dcpuis celle separation Ie mal croissait chaque jour. 'CantOt
jc ne sais quel pantheisme suLtil dans ses formes et grossier dans ses
resultats, tantOt Ie matCrialisme Ie plus sec, voila queUe fut bientOt la
philosophie des Annates de Halle. Rcmarquez, en outre, que toul cela
etait p r ~ c h e avec une autorite dictatorialc et comme par unc bande de
terroristes. On comprend que la faveur puhlique dut s'eloigner promp-
tement. Quand 1\1. Ruge fut chasse de la Prosse, ceUe bruta}o mcsure
n'indigna personne; deux ans plus tot, l'cxpulsion de l'cloquent puhli-
ciste n'eut pus ere possibli. Les Annales de Halle se rcconstituerent
en Saxe Uuillel 1841), et prirent Ie nom d'Annales allemandes; du
reste, Ie journal persistait resohiment dans Ia fausse voie ou il se per-
dait. lnquiete sans cessc par la censure, Ie mcueil de 1\1. Arnold Ruge
ne fut pas plus hcureux que sous l'administration prussienne, et deux
ans ne s'ecoulerent pas avant qu'il rut suspendu par l'auwrire. I\f. Ruge
crut ql1'une petition a la cbambre des deputes deSaxereveillerait Ie zele
de ses amis. Vain espoir! sa petition, qui, troisans plus 1Ot,3urail excite
<les sympathies si nombreuses, ne trouva pas un dcfenseur. On voulail
CRISE ACTtJELLE DB LA PUlWSOPDlB 243
bien s'intCresser a rardcnt ecrivainj mais commcnt pretcr assistance a
ees doctrines detestables, a cetalheismeeynique, dontlesAnnalaalle_
maruIo. titaieul desonnais Ie remparl? C' .. I alors que ». Ruge. dCl!<. .....
perant de son peuple et de ses amis, oommen(:a de maudire cctle patJ'ie
pour laquelle son arne, aujourd'hui cgnrce, avail livre jadis lant de
genereuses bataillcs, II partit , sccouant la poussiere de ses pieds, De
Toulanl rien cmporter de ceUe terre sans courage; it parti' Ie creur
gonne, l'esprit plein de haine, el demanda un asile a In France.
Dans de telles dispositions, les elogcs que nous prodiguera M. Ruge
seront-ils bien serieux'l Devons-nous lui etre tees reconnaissnns de ce
subit enthousiasme'l Certcs, DOUS desirons l'amnii: de l'Allemagne, et
nous peDSODS qu'une grande vicloire scra remporwe pour la liberre tlu
moode Ie jour ou des haines surannees ne troubleront plus l'intclh-
geoce de DOS voisins. Chaque pas qui nous rappl'ocbe est une conquete.
Tout ccrivain qui c.ombattra les odieuses absurdiles du teutonisme, les
detestables coleres de M. Menzel, les emphatiques niaiseries de AI. Uo,
tout ecrivain, tout publiciste, tout poele qui effacera, par les moyens
qui lui sonl proprcs, ceUe inimitie impie, aura droit it la reconnaissam:e
des dcux peuples et scrvira la lit)Crre europeenne. Unecondilion pollr-
tant est necessnire pour que ceUe t:1cbe soit bien rcmptie : c'cst lille
I'Allemagne conscne son esprit, eomme nous ,'oulons conserver Ie
notre. Une amitic fcconde n'est possible qu'entre des esprits a la fnis
unis et contraires. II s'agit d';;illier des (orces difi'crcnles qui se COIll-
pletent. Si vous supprimez l'une d'ellcs, penscz-vous faire a l'autre un
preseot bien precieux'l Qui se rejouira de voir M. Arnold Ruge se jrit'r
dans les bras de la France, en des paroles de Imine conlre
son pa)fs'l Ce n'est pas l'Allemagne qui parle iei, ce n'est pas un pal'ti;
c'est un homme, c'est un esprit irritk, un esprit dont l' imprudellte co-
lere fera plus de mal que de bien a In cause de l',;miol} des deux
et revelllera lei vieilles rancunes. Cerles, en toute autre clfConslallce,
DOUS senons lJeureux d'entendre celte gimereuSQ glorificaliou de n01l-e
genie: «Voici Ie cl1emin de la France, Ie seuil d'nn montle inconnn.
A la fin de nolre "oyage, nous trouverons la grande vallce de PariS, Jo
herccau de l'Europe a venir, la vuste chaudicre merveillclisc dans Ja-
queUe bout 1'11istoire du monde. » Et plus loin, et sans ccssc : (I Paris
est it DOUS •• , Paris appartieot au moude. C'est ici flue DOUS renlportolls
nos "ictoires, ici que nous subissons nos defailes. D Ces paroles cutllou-
siastes seraient un symptomc heureux, a uno condition, je Ie r ;1K!te,
c'est qu'eUcs partissent d' uu camr allemand. Or, il faul bien Ie dint,
II. Ruge a"ait reni6 SOD pays quantI il ecl'ivait ces Ugnes; et ce tJu' it J
a 4e plu8 tristc, c'ost que cejugement, si dur qu'il soit, ne Ie
pas. M. Ruge se rejouira d'avoir ctl! compris, it s'applauc.1ira d'3\oir lIt"-
pouill'; son caracwre etue n'nvoir plus rico d'allemand , IIi dWls l ' tllIIO

RBVVB DES DBUX 1I0l'iDES.
oi sur les lcvres. Pour nous, malgre notre fierte naive, eet enthousiasme
ladice nous cmbarrassc un peu. Quand nous songeons aux motifs qui
poussent Ie fougueux pllbliciste et a la haine fievreuse dont ce langage
est empreint, nous nous tenons sur nos gardes. S'il faut tout avouer
enfin, ce don qu'il nous fait de lui-meme nous inquicte et nous epou-
",ante.
Vne reflexion pourlant devrait nous rassurer.l\J. Arnold Ruge est un
ecrivainde l'ecole hegelienne. c'est-a.-dire nne intelligence tres germa-
llique. Il a beau se revolter contre son pays, il en conservera bien
quelque marque Cet bomme que nous gagnons a nos idees
n'aum pas perdu pour cela l'originalitC native de sa race, il nous ap-
fMJrtera autre chose qu'une maladroile de notre esprit.
lIegel a tellement exalte sa patrie, il a donne aux peupJes du Nord un
sentiment si enthousiasle de leur mission dans Ie monde, qu'un dis-
ciplc de cette grande ecole ne peut oublier long-temps les dogmes du
maitre. Ne se somiendra-t-il pas que Hegel, dans sa Phiiosophie de
l'histoire, divise la "ie du genre humain en trois grandes pcriodes, et
qu'apres l'epoque orientale, apres l'epoque grecque et romaine, arrive
sux premiers sieeles de notre ere, iI donne ficrement Ie nom de ger-
manique a ceUe periode qui est chretienne avant loute chose? Lorsque
Hegel exprimail son enthousiasme pour la race allemande, il semblait
parfois Ie rrctre d'une religionj iI comparait son peuple it. ces habilans
de Samolhrace qui elaient investis du sacerdoce supreme, ou a la fa-
mille des Eumolpides qui avail la garde des myst.Cres d'Eleusis. Le dis-
ciple d'one philosophie qui a proclame en tennessi magnifiques la
sion de I'AlIemagne reniera-l-il toujours sa devise et son blason? Le
pays de Luther et de Frederic-Ie-Grand, de Goethe et de Hegel, occupc
une place trop considerable dans la ch'ilisation europi:enne pour qU'UIl
de ses enfans persiste it n'en pas tenir compte. Voila ce que nous pen-
sions en vorant l'impctueux ecrivain oheir si vile it ses ranCUllCS. Nous
avions tort: Ie souvenir des doctrines de son maitre De l'arrelera pa5j
il supprimera d'un trait de plume loute ceUe partie du systcmc de He-
gel, ct I' Allemagne sera rayee de la carle. (( Depuis Athcnes et Rome,
dit Ruge, l'histoire des hommes n'a ele que }'hisloire de leurs ab-
6urdiLCs, et la nouvelle phase de l'humanite regeneree est bien jeunt:
encore. Elle commence avec Ia revolution car alOl'S seule-
ment on s'est rappeJC qu'i1 y a eu jadis dans Ie monde des heros, des
rcpublicains et des hommes libres. D Le XVlIl
e
siccle ne pas
qu'it r eut dans l'hisloire entiere plus de quatre epoques irnportantes :
Pericles, Auguste, Leon X, Louis XIV, eiaient les maitres de ccs pe-
nodes privilegices, Au contraire, un merile serieux de notre temps,
c'est l'impartialite de son esprit. Nous ne d&laignons plus, nousne rnau-
dissons plus. Le genre humain a eli! absous a ses ages divers, dans ses

C1USE ACTUELLE DE LA PDlLOSOPDlE
amvres les plus opposecs, et, si Ie gr::mrl dogme de la rraternite humaine
et de la solidarite de tons les temps doil sc realiser un jour, ce sera la
gloire de notre sieele d'avoir contrihuc plus qu'aucun autre a cclle rt!-
(onciliation universelle. )1. Arnold Ruge ne pense pas ainsi. n est
moins genereux, moins large que ne l'etail resprit nocessaircmcnl
exclusirde nos aleux; il diminue]e programme de Voltaire. Trois epo-
ques seulement, Athenes, Rome, la revolution, voila l'bisloire du
monde . •
Cette parole est grave: H. Ruge nous apprend par 13 qu'il a romp"
TesolUment avec l'inspiration de !SOn maitre, Une chose vraiment belle
dans la philosophic dc Hegel, l'intelligence qu'il a cue de la con-
tinuite des revolutions !tumaioes. Phenomene bizarre! ce puissant ar-
(hitcctc d'abslractions a possede plus que pCl'SOnne Ie prorond instinct
de la vic, Nul n'a senti comme lui Ie mouvement de l'humanite, Ie de-
veloppcmcnt progressif des idees et des institutions, Ces theories, qui
!IOnt anjounl'hui dans Ie domaine commun, elaicnt nouvelles il y a
quaranteans. Meme apres Vico, Ie mouvement etait absent de l'histoirc;
Hemer et Montesquieu s'en Ia meilleure gloire de Hegel, c'est
peut..etre d' avoir scientifiquement clabli cetle marchc non intcrrompue
de ce qu'il appellc l'esprit du monde, dtr Wellgtist. Je ne dis pas que
Ie celebre penscur de Berlin ail accompli 1a philosophie de l'hisloire,
qu'it ait trouve la loi du dcvcloppcment de l'humanilc : non, certes, iJ
s'en raut bien; mais !'idee meme de ce dcveloppement, Ie sentiment de
cetle rnarche inccssante, n'ont ele elablis par pcrsonne a"ec la merne
Qulodte. D'apres ce et c'est 13 une belle consequence, il n'y a
pIns d'epoques historiques &lns valeur, il n'y a plus ni deserts ni landes
dans Ia serie des ages, Cetle tlu!orie gouverne aujourd'hui toute rhis-
toire, l'hisloire polilique, l'histoirc des leltres et des arts; elle a etc ap-
pliquee et rcctifice sur tous les points; ce qu'il y avail de trop imperieux,
de trop fatal dans l'enchainemenl logique decrit par Hegel a disparo
chez nos hisloricns pour laisser place au jeu des volontCs particulicres
ct concHier Ie plan divin avec Ia liberte de I'homme, Avec ceUe cor-
rection indispensa.ble, la pensee de Hegel est prcscnte au fond de tous
Jes travaUI historiques de 13 France actuelle, etc'cst un fait asscz digne
de remarque dans un pays qui, au siccJe dernier, avail mis l'histoirc
generale en poussiere ct nie avec une l:clatanle ironic l'cnchaincmcnt
des epoc]ues. Cette philosophit de "hisloire, a Ja rois si amusanle ct si
lriste, llue Voltaire aUrihue a I'ahbe Bazin, et la Philosophie de l'/,i,-
loire de lIegel, ccritcs it (Iuarante ans de distance, sont separces par un
intervalle cnonne. D'un pOle a I'au(re, )3 distancc esl moins longue,
Cc Clue I'abbc nazin appcllc philosophic de l'histoire n'cst autre chose
qu'un rcquisitoire d'nne gaicte impito'Yablc conlee la pauvrc hll4
maine. Pour l'abbO Bazin etpour Vollaire, ils'agit de prouvcr que I'hu-

REVUE DES DEUX MonDES.
manilC est toujours dupe, que l'histoire n'. j')llail; "te qu'un amas de
fables grossieres, et qu'il esl impossible de croire it rien, bien loin de
croire it un plan providentiel. Le gros du genre humain a ili et sera tau-
jours imbecile, voila pour l'llisloire de l'espril humaiD; les plm insense.
sont ceux qui ont voulu trouver un sens a ces {abIes absurdes et mettre de
la raison dans la folie, voila pour la philosophic dc l'histoire. Un demi-
siecle DC s'eWl pas ecouIC dcpuis que Voltaire avail disperse de son
souffle crucl la sainte poussicre des generations, quand Hegel, repre-
nanlla pensCe de Vico, trop effacec dans Herder etdans Montesquieu,
celcbra avec un austere cnthousiasme l'esprit universel ct scs destinccs
toujours agrandies. Lequel des deux a raison, de Voltaire ou de lIe-
gel? On peut l'affirmcr, ce D'cSt pas la pcnsee de Voltaire qui dirige
dcsorrnais la scienco; nolre siecle crait fcrmement a la signification
serieusc de I'Wstoire, et Ia France a accueilli ces hautes doclrines en y
ajoutant Ia precision de son esprit. Eh bien! voila un Allemand qui
DOUS arrivc, et, pour nous faire hommage, savez-vous ce qu'il ima-
gine? 11 renie, crorant nous flatter, les doctrines que nous aVOllS
rues de ses maitresl Avouez qu'il cst piquaut de voir un fervent dis-
ciple de Hegel se convertir a laphilosophie de l'histoirede l'aboo Bazin I
Bcaucoupde personnes, en France, s'obstincnt a juger l'Allemagne
acluelle d'apres Ie tableau qu'cn a trace Mme de Stael. Nos voisins DOUS
adr::es..<:ent scuvenl ce rcprocbc; iIs ont tort pourtant, car, si nous les
connaissons mal, ils DOUS Ie rendent avec usure. Lcs esprits sont nom-
breux, au-deHt. du Rhin, pour qui la France d'aujourd'lmi est WlljOUI'i
la France de Voltaire, et, quand M. Arnold Ruge pretend flatter notre
orgueil en reniant l'esprit de notre temps pour respril du dernier
siccle, son illusion ne lui apparlicut pas en propre. Seulcmcnt cette
crreur chez une intelligence aigrie devieet plus obstinec et plus fer-
tile en consequences mauvaises. Ccst ainsi qu'ayantsupprime son paIS
dans l'histoire des idees, ille desavoue avec injure et s'etablit en France
comme dans In veritable patrie de son arne. De ta, dans les cloges qu'U
nous prodigue, je nc sais quoi de suspect et de f;1elleux. C'cst In puei-
tion de ccs amities faclices, qu'oo n'ose s'yabam]onner avec confiance,
et qu'elles toujours une arrne impie aux mains d'UD trans-
fuge irrite. Et dans quel moment M. Arnold Ruge se separe-t-il de son
pays avec une durcte si meprisante? Au moment ou cc pays travaille
noblement it Ia conqucle de ses droits. 11 semble qu'il y eut un autre
role a jouer pour un esprit aussi cleve, pour un comr aussi ardent que
Ie iiien. Certes, c'esl toujours un crime d'outrager sa patrie; moos, quand
la patrie s'emeut pour une cause sainic, quand d'une frontiere a l'autre
Ie meme esprit de reformc, Ie "merne espoir de regeneration enlliou-
sjasme toutes les intelligences, que pemer de celui qui choisil une tclle
heure pour w.ulter illS freres el 50 s"parer d' eux? Ce ,ubit attache-
CRISE ACTt'EllE DB LA PDlLOSOPDlB nEGEUENNB. in
ment a J'antiquite republicainc ct a la revolution cst-it bien
sincere? devons-nous etre fiers d'avoir conquis ce devoucmcnt pas-
sionne? Qu'csk:e done qui pousse entin rtf. Ruge? Est-ce l'amour de cette
'VeritC eternelle qui n'a point de patrie, on o'esl-<:.e que son orgueit
a1b!n! de vengeance? Ie De pense pas que la reponse soil douleu ...
M. Arnold Ruge, tourmente par sa conscience, prevoil et discute
nos objections. II rappeUe l'exemple de Voltaire, et la moitie de sa vie
passee a l'etranger, et son dooain pour Ics \Velches; il cite scs vers a.
Helvclius:

Votre livre est dictC par la saine raison;
Par1ez vite et quittez la France.
n aurait pu en citer beaucoup d'autrcs sans nous convaincre. II aurait
pu ciler celie pbrase d'une lellre au marquis d'Argens: « Elablissez-
vous a Berlin; la raison, l'esprit, la vertu, y vont rennitre. C'est la
trie de quiconque pense. I) 11 aurait pu rellnir toutes les saillies, toutes
les irreverences echappCes a In verve irriwe de ce rare esprit, les unes
aussi scnsecs qu' clles sont vives, les autres cerlainemcnt trt.!s rcgretta-
hies ct tres facheuses; qu'importc apri.'S tout? Y a-t-il lit une excuse
pour M. Arnold Ruge? Ie r';ponds d'abord que la France, it repoque
Oll Voltaire parlait ainsi, ne luttait pas, comme l'AUcmngne acluelle,
pour la plus sainte de toutes les causes. Je reponds surtout que \'01-
taire, au plus (ort de ses rancunes, nta jamais etc intidele au genic de
la France, qu'il avait las reux sans cesse diriges vcrs Paris, et qu'il a
pousse Ie sentiment et merne l'outrecuidance patriotique au point de
parcourir l'Allcmagne sans daigner s'occuper d'elle. Reprochor it Yol ..
taire d'avoir renie son pays, cela n'est permisqu'aux petits adversnires
du X'VllI
e
Steele, aux ridicules ecoliers de ce grand et passionne JOSCllh
de 1laislre. Evidcmmcnl M. Ruge ne sail pas queIs alii .. it se donne.
Bien loind'abandonner la France, Voltaire Ia faisait triomrher )ltll'tout.
Je nc dis pas seulement qu'il songeait lous les jours au jugement des .
Athenicns, comme dans cctte phrase d'une letlre a Mauperluis: CI Je
suis com me cas Grccs qui a la cour du grand roi, pour
venir etre bonnis par Ie peuple d' Athcncs. II Ce n' cst point assCI; jo dis
qu'il emporlait Ie drapeau, et que Ic sejour de Voltaire it. Berlin ct..1il
In conquiile du Nord par J'espril (ran\"<lis. Klopslock et Leosingle .. 1-
vaient bien quand ils prepnraicnt contrc cetle influence une reaelion ai
gloricuse. Je 110 pas que lft Ruge oublie ou conrondo toules (C5
choses. S'il ne reniait pas son lmys tout autrcmcnt que l'n fait Voitairf",
scs amis ne scraicnl pas si alarmes.
II semble que je soutienne iei une these singulicre. l'ourquoi done
rcpousscr eet homme qui vicnt a nous? II y a entre l' eFprit alleman'.
et J"cspril UDe hoslilile .ourdc, il y • des hait, .. cl des raD-
,
248
REVUE DES DEUX
cunes qU'OD cxploite avec une habilcte perOde, et qui empCchcront
long-temps encore l'unioo des deux pClIplcs, cctte union si desirable
pour Ia libertC europeenne. Pourquoi done ne pas ouvrir nos rangs a
l'eloqucnt rooactcuf des Annale! de flalle. au disciple d'une ecole qui a
fL'Sumc les pretentions les plus haulaines du genie germaniqllc? C'cst
lit une conquetc imporlanle. Qne son pays se plaignc J ricn de mieux;
pour nous, avons-nous Ie droit de lui adresser ces reproches? est-ce a
DOUS de lui prccber l'amour de l'Aliemagne? Qui. c'est a DOUS que ce
droit appal'tienl, car de telles reuvres irritent Ie sentiment national
cbez nos voisins et eloignenllc jour de la reconciliation. Cc n'est pas
tout: ccUe haine pour son pays va se cbanger en un systemc, el, apres
avoir desavoue sa patrie, it nOllS enseignera it nous-memes que nous
devons desavouer la notre. Avais-je tort de me defier de sa passion Stl-
bite pour Ia France? Helas! je ne me trompais pas, et M. Ruge, d'ail-
leurs, n'a pas voulu entretenjr long-temps l'illusion de ceux que son
enthonsiasme avail pu seduire. Remercions-Je d'avoir et€: si sincere.
Au milieu des etudes diverscs que lui inspira son sejour a Paris et qu'il
a loyalement rcproduites dans son curieux ouvrage, il ya tout un traite
sur Ie patriotisme. Encore unc fois, tenons-lui compte de sa franchise;
dcsormais il n'y a plus d'Cquivoque possiblc; nous savons ce que
M. Ruge aime dans notre France et .i quelles conditions il change de
patrie.
c.e traitC estdecisir. L'uuteur J combat Ie patriotisme avec une fureul'
qui revele loute i<l pensee. Ce n'cst pas seulement Ie palriotisme ger-
manique, l'emphase burlesque des teutomancs, que M. Ruge aUaque si
resolument. Je comprendrais celte polcmique dirigce contre MM. Men-
zel et Uo. Encore sur ce point faudrait-il bien s'entendre; car, si
]es theories hypocrites qui confondent la patrie avec Ie moyen-age
feodal et brouillent a plaisir les idl:CS dn peuple sont insupportablcs
a lous les c(Curs droits, comment oubHer que Ia vraie patrie allemande
,
desormais est l' Allemagne moderne, l' Allemagne des penseurs et des
poetes, celle qui a fonde son unite dans l'ordre des int€rets inlcllec-
tuels avant de l'ctablir dans les faits, et qui ne regreUe pas Barhe-
rousse? Louis Boerne, qui a livre de si rudes et de si brillans combats
it Ia teutomanie, n'a jamais commis la faute de confondrc des choses
si differentes. II a attaque Ie faux patriotisme au profit du vrai. L'au-
leur des Couches polit1·qms. AI. Prutz, a ecrit sur ce sujetune scene
fort Sl}irituelle que Louis Boerne mit applaudie a"ec joie. Le poele,
tres bien inspire cette fois, introduit dans son drame un personnage
suspect qui celebre avec bcaucoup d'onclion cl de componction ceUe
Allemagne si adoree des romantiques, la vieilleAllemagnc d'Arminius
ou de Frederic Barheroussc. Heureuscment son interlocuteur com-
plete ]a definition ellui erie avec une verve impetucw::e : «La patrie

"
CRISE .o\CTVELLE DE LA PIJlLOSOPUlB 21.9
de Barbcrol1sse! oui, ct de Luther, el de Frederic. }Jonrquoi farrcler
dans l':mtichambrc?» Hien n'est micux dil, ct 1'011 ne pOIll"ail indilJ ucr
plus neLtemcnt relat de la question. La poser ainsi, c'est Ia
Les hommes de crenr que revollent Ie patriolisme mcntcur de M. Menzel
et l'enthousiasme retrospectif de AI. Leo nsscz imprudens
pour cnvcloppcr dans Ie meme dedain l'Al1emagnc du ct
Allcmagnc nouvelle, ceUe naie patrie de leur ame, au scin de laquclle
fcrmclltent tant d'esperanccs generellses? On leur parle dn saini em-
pire romain, on se passionnc pour les cmpcrcurs dc la maison de
Souabe, el, parce que ces puerilcs fanlaisies ont tl'OmllC meme des es-
prits distingues, les voila qui se decouragent et qui rOlllpenlavcc leurs
freres! N'est-ce pas une puerilite tout aussi coupaLle? II serait si facil e
pourtanl de retablir la verite et d'opposer it ces vieux noms qui ne re-
IUoCscntcnt plus ricn de vivant las hCl'Osdcs generations nouveUt'S, ces
gloricux noms pleins d'cncouragemclls et de promesscs ! La patrie d'Ar-
mini us ou de Totila, qui inspire au roi de Baviere une exaltation si
no parle point a votre arnej cn penscrez-\'ous autant de
la patrie de Luther, dc Lcihnitz, de Gocthe1 Voila ce que je dirais ;\ tOllS
les esprits gcnereux qui sc revoltent ct avec raison coulre les inepties
du romantisme allemand; voila ce que je dirais a M. Arnold Rnge, si
M. Huge n'avail pointdepassC Ics fronticrcs du parti auqudj e m'adresse.
Ce qu'il attnquc, c't:st Ie patriotisme, quel qu' iI soit; c'cst l'aUachcmenl
de I'homme au sol qui l'a nourri, au tomLeau de scs peres, au berceau
de 5CS cnfans; c'est In picuse reconnaissance d'une ame qui sc gent
vivre dans Ie passe et dans l'avenir avec Ill. pcnsec de tout nn pt' uJile.
JI y a partout, non pas seulemcnt dans l' AUemagne regcnlLtc par Ics
absurdes theories de Alenze) et de Leo, il y a dans I' ancien montle cl
dans 10 nouveau, il y a au nord et au midi un mal qu'il faut colOhattm,
une superstition qu'il faut extirper: c'est Ie sentiment de la 1l..1tric. A la
bonne henre! cela s'appellc llarlcr net ponr Ull philosophc allemand.
On est Ilien sur ici de ne pas disculcr dans les tell Cl.ll 'eS.
)1. Arnolll Ruge a pris pour cpigraphe de son traile 1)lI e 11111CS Vf' fS
de M. de Lamartine. L'auteur de la Marseillaise de la Puix s't-'St ecrie
gencrellscment:
Nations, mot pOlflpcUX pour dire oorbarie,
L'anlOllr s'arrcte-l-il oll s'arrctenll' os lias!
Ht>chircz ces urallcaux; ulle autre l'oix vous eric:
L'cgolsme et Ja haine ont seuls ulle patrie;
La fratcrni til n'cn a pas !
(Ju'csl-ce a dire1 N' cst-ce pas lit un cri dc poetc, un clan irrcfl echi'i
L'tHQ(luelit ccrivuin sait Lien que la patrie n'csl pas une ion ution t.lo
101l1:: :..I X.
11
,
REVUE DES DEUX MONDES.
la haine; iJ a dementi mille Cois celle imprudentc parole. n ne peut
oubJier que la fl'aternite du genre humain, loin d'exclurc Ie culle do
la patrie, Ie suppose ell'exigc. Les peuples ne seront jamais
d'une manicre serieuse, s'ils n'existent d'ahord serieusement, s'ils De
sout en possession s'ils ne ,·ivent de loute leur vie morale
dans ce sentiment superieur qui s'appelle ramour de Ia patrie. Que
devicndrait la fratemiw entre des fanwmes de peuples? On nc s'unit
pas dans Ia mort. A coup sur, M. de Lamartine, en ecrh·ant ces ven,
D'a pas voulu tracer Ie plan d'un syswme; mais voila Ic tribun qui
arrive et qui deduit de ces brilIantes premisses tout un lraile, foute
unc throrie metaphysique, historique, politique, dans laquelle los
impietcs du patriotisme sont magistralcment dcmontrees. Cette su-
perstition qui inspire au lriblll1 une horreur si grande, c'est pour lui un
dcgre inrerieur, un degrc vulgaire cl presque bestial de ramonr; bien
plus, ce n'cst qu'une fiction, c'est une hypocrisie: ramour de la patrie
o'est pas possible. Qu'est-ce que Ia patrie? une abstl'ilction; I'amour,
dit M. Ruge, veul des rcalites. Et de fait, ramour de la patrie n'cxisle
}lUi. Est-ce la noblesse qui aime sa patrie? toutcs les aristocraties d'Eu-
rope fonl cause Est-ce la science? il n'y a plus de fronticres
pour lcs idees. Est-ce Ia classe omTicre? est-ce Ie peuple des Cabriquett
Nulle part, assure 1'11. Ruge, on n'a plus de dedain pour ces veMus de
parade. OiI done trouyer ce sentiment du pays? dans Ie peuple des
campagnes peut-etrc; mais c'cst l'amour du village, ramour du sol,
e'est-a-dire un grossicr instinct de nature, Naturtricb. Et d'ailleurs les
paysans, cro),ez-cn Ie democrate, ne sont p8$ encore cntres dans Ia ci-
vilisation. Existences indccises, cncore mal detachecs de la glebe, a
moilie brutes, a moitie hommes, ils sont les derniers reprcsentans du
passe, les pa"iens (pagani) du monde nouveau. Pardonncz-Ieur si la
superstition de la patrie a jete quelques raeines dans leurs silIons gros-
Biers. Cc u'cst pas tout: Ie paLriotisme cst une religion, ct ce seul mot
est un arret de mort aux 'Yeux du tribun. Toule religion est un clat io-
ferieur de l'humanite. CeUc-ci regne sur Ia terre eomme l'aulre dans
Ie cicl, toutes deux sont fondees sur une equivoque, sur une abstrac-
tion, sur quelque chose qui n'existe pas. Pourquoi l'homme, qui doit
se dcvelopper librement, s'05t-il sacrifie pendant des siccles a la religion
du ciel? Pourquoi sc sacrifierait-il aujourd'hui a la religion de la terre?
Sacrifice, devouement, paroles impies, puisqu'cUes sont contraires it Ia
libertol Ce n'est done pas assez de rejcier !'idee de Diell, il faut se de-
barrasser aussi de l'idee de Ia patrie. Jl 'Y a surtout un homme qui est
ala Cois Ie pretre et la victime de la religion, c'est Ie soldal. Quand la
superstition de la patrie sera delruite, Ia viclime sera sauvee, Ie prelre
redeviendra homme .

(RISE ACTl!ELLE DE LA PIllLOSOPUlI
ccs belles theories, J'auteur examine lour a tour Ie patriolisme
de chaque pal's. n cherche quel est ce sentimcnt en Anglclerre. en
Amerique, en Allcmagnc, en France. lei DOUS ne sommes gucre plus
epargnes que les aulres. Notre palriotisme, on veut bien Ie recoo-
naitre, est plein d'idees: c'cst Ie souvenir de la revolution, c'est la con.
science de Dotre mission clyilisatricej mais, sachons-Ie bien, Ia
tion n'a presque {ien fail. Gardons-nous de croire qu'el.le ait attcint
l'ideal du mOllde nom,'eaUj elle DC I'a memc pas entrevu. Deux choses
5urtout, selon Arnold Ruge, sont completcment antipatlJiques aUI
principes qu'il precile: c'cst, ll'une part, la religion ou la morale, de
I'autre, Ie sentiment de la patrie. La morale oblige en eifet, et la pa_
trie n'oblige pas moinsj or, nous saVOIlS ce que M. Ruge pense de toute
obligation, et comment il apprecie ce que Ie "' ulgaire honore sous Je
nom de sacrifice. La morale veut des cmul's purs, Ia patrie veut des
herosj c'est pour cela que Ia morale et la patrie sont hostiles aux prin-
tipcs de Ia vraie lihertC. Eb bien! que representent les deux principales
figures de la revolution, Robcspicrre et Bonaparte? Precisement cas
deux Ocaux de l'ancien ordre de choses, Ia morale et l'n
moine et un capitaine, "oila ce qu'a produit la rholulion fran!;uisel
Vraiment, cette doctrine est originate, et l'auteur doit bien
tous nos historiens. l\'i M. }lignet ni M. Tiliers n'avaient soup!;onnc ceIa.
Quant ,u M. de Lamartine, bien que M. Ruge invoque Ie patronage de
scs vers, je doule qu'il trouve grace desormais devant ce hartH mcta-
phIsicicn de la El nous qui pensions en toule cnodeur que
M. Ruge veoail meUre au service de In France sa plume ct son talenU
On l'a VU, nous n'acceptiolls pas Ie sacrifice de l'AIlcmagne, nous Ie
rcpoussiollS discrctemcnl, nous disions a M. Arnold nuge; Prenez garde
de trop aimer 1a France, de rcnier volre patrie, vos maitres, ' 'os anus I
Quelle n'ctait pas notre erreud Au moment Oll M. Ruge dcsavouait
J'Aliemagne et procIamait que Paris tenait dans ses mains Ics dcstillces
de l'avcnir, ace momcnt-Ia merne il jugcait notre gloire (lYCC touit.'S
les sublilites baroque$. de In modeme scoIastique allemande.
Que va-t-il substiluer pourlant a ce scnl.imellt de In patrie, quand il
l'aura detruit, comme il l'cspCre bicn, au fond de In conscience hu-
maine? Un aulre sentiment, ulluulreamour, qui n'a pas encore de nom
dans les langues bien failcs cl que M. Ruge appcUe luuMni,m",. Ce
n'est pas J'amour du genre lmmaiu, ce n'cst pas Ie llogme sublime do
1a fralcrnite, notions 11'01) abstraitcs pour la jcune ecole hcgelicnne;
qu'cst-ce done? C'est l'humani,mus. Jc trois me souvcnir que Ie spiri-
tuel a.uteur de [)uponl d Durand a trouvc pour cetlo itloo nouvello un
wrmc parfaiicment approprie, une denomination aM''(luatc, COUlme
dirail M. lIuge. On se ra(llleUe renlhousiasme de Dupont qunou iI 01-

REVUE DES DEUI: MOftDES.
pose a son ami ce beau systeme social dont les cditeurs ne vellIent pas,
et qu'illui depelot les teliciles futures de )'humanite regeneree:
Lc monde sera propre et nct comme une Ccuellc.
l:humanitaireric en fera sa gamelle.
L'humanilairerie! "oila la traduction exacte de l'humani"mus de
M. Huge. Heins I tout cela cst plus triste que bourron, et, malgre tant de
sujets de gaiew,l'imprcssion de ce livre est singulicrement penible. II
cst trop evident, en efTet, qtle l'auteur n'est pas librc, qu'il n'est plus
maitre de lui-merne, que ceUe ferme intelligence, si active hier et si
vaillante, est en ce moment troublCe ct jetce hors de ses ,'oies. Com-
plication bizarre! ce grand prooicateur de l'humanismus est tres sou-
vent )'cnnemi declare des socialistes. Il occupe la limite Ctroite qui se-
pare lajeune ecole hcgcUenne et toutcs les sectesdu socialisme moderne.
Bcaucoup de ses amis ont franchi Ie Rubicon; pour lui, il ne sait que
faire, il ,'a d'onc rive a rautre ct se bat lour a tour avec deux armecs.
Tantot un noble instinct philosopbique se rcvolte en lui contre la vul-
gariiC des sectes nouvelles, et, cornrne fait iei M. de Lamennais, M. Huge
signale Ilettcment les consequences dcsastreuscs de leurs grossicres
theorics; tan tot la crainte d'ctre dcpassC, Ie desappoinlernent, I'orgueil
ma]ade, fOllt chancclcr cet esprit inquiet ct lui arrachenl des
sions inaUendues. Son livre, ecrit avec un lalent tres {llerte, est un
arnasdeconlradidions penibles, Intelligence troublec, dccliircc, M. Ruge
est pour Ie spectateur rcflechi un triste et curieux sujet d'ctudc; it
porte cn lui toute Ia confusion de Ia nou"clle philosophie lIegcliennc.
Un mot encore avant de fermcr ce livre, Toulcs les discussions di
M. Arnold Huge, loutesses dissertations sur des sujets tres divers, ahclU-
tissent a un seul cIlscignement, l'humanismw. Ricn de micux; mais los
nrgumens qu'il cmploie contre ramour de Ia patrie ne frappcnt-ils pa."
egaIemcllt cet amour de I'humaniI.C dont il attend des merveilles? Si la
patrie cst une religion, c'est-ii.-dirc, scion M. Ruge, une chose rnauvaise
et condamnahlc, Ie dogme de la fraternitc des hommcs n'est-il pas un
dogme tres religieux Si ramour lie la patrie cst un sentiment
hypocrite et une vertu impossible, parce que, scion les nouveaux hcge..
liens, ramour a horreur des abstractions et veut des fealites vivantes,
l'amour du gcnrc humain n'est-il pas condamnc plus rigoureusemcnl
encore par ce noble syslCrnc? Quoi! vous ne VOllS aperceycz pas que
vous cmpruntcz aux scolastiqucs les plus barbares un Ilominalisme
grossier ct que vos erreurs se retournenl contre vous-meme? Arnold
nuge est troll emu, trop agiI.C, ()Our tirer une conclusion logique : nc Ie
prcssons pas. Quelque autre, soyez-en sur, s'emparera des consequcnces
de sa pensee et 105 developpera jusqu'au boul. Sur c,e lcrrain les
CRISE ACTUILLE DB LA PIllLOSQPHII
voot 'Vite eo Allemagne, et les se completent les lIns Ics 811-
lres. L'indecision meme de ?II. Ruge convient au caractere general de
son line. Pauvre chef d'Ccole abandonnc de son parti, depasse par ses
successeurs, que de concessions it a faites et toujours 'Vainemcnt! Sa
foi aux idees, son spiritualisme generem:, il les a echanges contre un
maiCrialisme qui n'est pas dans son creur. Puis it a rcnie sa patrie el
s'est jete entre les bras de la France. Cctte Fr311ce, a son tour, it l'a re-
poussee, it a maudil toute patrie, et it a invoquc Ie genre humain! La
cependant it s'arrete devanl la 10giql1e qui I'entraine. Arne gcn,;reuse,
esprit cgarc, son tourment me rappeUe la "ictime des temps anciens, Ie
malheureux charge d'expier les desortlres ue tous. Pcrsonne n'a Illns
yivement represenw Ie dclire de Ia nouvelle ecole lu!gclienne, pcrsonne
u'en a souffert comme lui, personne n'a plus de droils a une sC,'critt:
s!mpalhique.
IL
Cetle conclusion que M. Arnold Ruge o'a pas voutu donner n son
teme, un logicien sans penr, M. Stirner, l'a degagee Le
livre dans lequel il 1'a proclamee paraissait l'annee meme Oil M. Ruge
ecrivait son traitC du patriotisme. Ce trayail de M. Stirner nous arrive
donc {res Ii propos pour qu'it n'y ait pas de lacune dans Ja science nou-
velle, pour que les consequences s'ajoutent les lines ;'lt1X autres, et quI.'
la pellsCe du systCme soit manifeste. Ce n'est pas moi qui ai confrontc
cas deux Jivres; ils se tiennenl, ils sont inseparables. Qu'on ne "oie pas
dans ce rapprochement un artifice de composition; M. Stirner continue
M. Ruge ct tennine un cnchainement d'idces, uno deduction logique
dont Ie dernier degrc est atteint. La jeune ecole hegclienne accomplit
dans Ie livre de M. Stirner sa periode de dissolution et de ruine. "I. nuge
et M. Stirner, ces deux noms me suffiscnt pour faire connaUre aussi
surement que possible celte suite rl'extravagances qui, dCllUis lint'"
dizaine d'annces, sc develollpe dans l'(:cole allemande avec une rigueur
mathematique.
On De sait pas en t'rauce ce qui Sf p:18Se a I'hcure tlu'it cst au scin {}('
la science germ:mique. On De 5.1.i t pas combien de folics, comhicn de
systCmes sc sonl succede dcpuis Ie line rlu doctcur
11 seraituirticile, en eO'ct, de connaitre unc situation si eloigneo lie nous,
et plus dirocile encore de l'ex(>oser nctlcmcnt. Jc rai tente plus ,runo
(ois; mais comment so rendre intelligible dans un parcH sujctt Com-
ment rnmcner a la Ilrecisioll de notre langue tanl d'il1ces inoohercntcs
et un fatras si pet.lantcsque? Lcs Allemands &e croient bicn hien tie..
gages, et ccUc jeune ecole begclicDuc s'C!-t loug·tcmp8 t.'florgncillic do
-
IlEl'UB DES DEUX MONDES.
je ne sais queUe lCgcrete d'empruot; vaius efforts! Us retombent bien
vite dans les distinguo de la scolastique. J'avais done reoonce it. une
entreprise si pCl'illcuscj j'avuis deSe5pefc de Caire jamais comprcndre ca
qu'ant produildepuis oix ansSlrauss, Bruno Bauer ct Feuerbach, queUe
rcyolution iis onl poul'suivie et queUes ruines iis onl cntassCcs l'une
SUI' l'auire. Voici cependant que 1\1. Arnold Ruge vient it. notre aide. Les
memoires intimes de sa peosec nous donnent Ie tableau vivant des
phases diverses que Ia philosophic hegclienne a parcouruesj bien plus,
pendant qu'il public son livre, M. Stirner en fail Ia conclusion, l'tl. SUr-
ncr atteint audacieusement Ie denlier termc, la derniere folic de cette
~ c o l e . DCsol'mais les cboses soot plus neltes, et il est permis J'cn par-
ler. M. Arnold Ruge est un noble cmllr en qui se debattent doulourcu-
sementles diverses theories de l'ccole; chez lui, point de details inu-
tiles, rien que Ie resultat pratique de ebaque doctrine; ee n'est pas un
pedant qui me parle, c' est une arne. En meme temps M. Stirner ter-
mine eeUe serie de sssti:!mes qui s'enchainent, et en les resumant tous,
en les detruisant taus, HIes fail mieux com prendre. Pl'Ofitons de cette
lumiere inattendue. Qu'on ne s'efl'raie pas; je n'ai oi Ie dessein, ni Ie
courage de conduirc Ie Iecteur au milieu de cetle scolastlque inextri-
cable. Je scrai brcf et ne prendl'ai que Ie resultat de ehaque sysreme.
Or, voici en pen de mots qucUe Cut In marche des idees .

StrauS! avait nie la divinitC du Christ, Ie ..ceit des Evangilcs n'etait
pour lui qu'un tissu de Iegendes et de mythes populaires, lesquels ex-
primaienlles pensees, les preoccupations, les desirs de rame humaine
II une epoque donnce. C'est ainsi que Ies berosde la Grece ont eu leurs
legendes, qui renferment tooles un sens cache et sont une vi ve expres-
sion de retat des esprits a un certain moment de l'histoil'e. De toutes
les ICgeodes, la Judee a fourni la plus belle, la Iegende religieuse, pre...
paree par Ie caraclerc du peuple, par ses traditions, par les mystiques
esperances dont il avait Ie depot. L'humanitk, en adornnt cette mcl'-
veilleuse figure du Christ, n'adorait donc que son propre ouvrage. On
sait quel rut l'effet extraordinaire de ce Ih'fc, ecrit avec un calme im-
perturbable et appuyc sur une erudition de Mnediclin. 11 semblait que
l'audace ne put aller plus loin. Le ehristianisme
7
si la thcorie de Strauss
Mail exacle, n'elail-il pas ebranle dans sa base? Ce n'.tailla pouMant
que Ie debut de la jeune ecole hCgclienne. Loin d'elre Ie terme de la
hardiesse philosophique, l'ouvrage de M. Sirauss devait hien!at pal'aitre
singuJicrement timide. Quel est, en effet, d'apres Ie syst.eme de Strauss,
leveritablc auteill' de cette miraculeusc histoircdu Christ? C'estl'esprit
bumain, e'est 1a pensee de tous. Qu'cst-ce a. dire? n ! a done un mys-
wrieux pouvoir
7
nomme l'esprit du genrc humain, dont cette histoire
est l'ceuvre? ExpUquer ainsi la naissance du mytbc, o'est-ce pas l'ab-
soudre? n' es!-<:e pas.lui donner encore nn fondemenl sacre? Je sens IA

CRISE ACn.:ELLE DE LA PDILOSOPDlE Il£CELlE!'\SB. !l5
quclque chose de vague ct d'equiYoquc; cLerchons ncttcmcnt 1:1 veritC.
Si la base du christianisme est detmita, point subterfuges, parlons
franc et net. Celui qui s'cxprime ainsi esl W1 lht.'ologicn de Bonn,
M. Bruno Bauer. M. Bruno Bauer rejette done sans ucsiter celie mys-
tCrieuse intervention de l'esprit humain. Lei Evangilt.'S De sont pas
I'reuvre de Ia foule; chacun de cas livres a ef.e compose par un seul

homme, et l'Evnngile primitif, celui dont les trois nutres De sont qu'une
reproduction, est DC Iibrcrncnt, spontanement, d'une inspiration par-
ticulicre it SOD auteur. Pour comprendre )a naissnncc de ce livre, it
suffit d'interrogcr l'csprit Ihoologique. Qu'csl-ce qu'un Ulcologien?
queis sont ses instincts, ses tcndances, ses passions't M. Bruno Bauer,
theologien lui-meme ct naguere encore theologien exalte, soumet ce
qu'il appelle l'esprit theologique a une analyse croeUe et injurieusej
selon lui, peu importe au pretre Ie moyen qu'il emploic; sa passion
l'aveugle, et, pourvu que sa doctrine se repande, toute invention est
bonne. Tel est Ie resume de cette critique, et c'est ainsi que saint
Ie premier des evangelistes, a ecrit l'histoire deJesus.M. Bruno Bauer
relorobe ici dans Ie voli..1irianisme Ie plus vulgaire, dans l'ctroit point
de vue aussi pardonnable, il ya cent ans, que ridicule aujourd'hui;
sculement Ie llieologien de Bonn 0' oublie pas d' em'elopper ses doctrines
dans la phraseologie hegclicune, ce qui donn toujours un air de pro-
londeur et suppose je ne sais queUe superiorite dont un ecrivain fran-
est incnpablc. Pour nous, que l'exegese allemande regarde tIe si
llaut, pouvoos-nous voir ici autre chose que Yollaire. mains son esprit
agile et son arne ardenle, Yoltaire alfublC d'une perruque et d'un gros

blnnet't II y avait toutefois une chose ncuve dans la CriliqW! des Et'on-
giles de M. Bruno Bauer, c'elailla vigueur de l'attaque et cettc Iutte a
morl avec I'esprit theoIogique. Quand on vit eet Lomme d'cglise flctrir
ainsi, non pas tel syswme ou tel autre, mais Ie fonds de tous Ics S)"S-
ternes, In base £Ie toute doctrine, 00 comprit que Strauss ctaitdepasse et
qu'nn conp bien autrement terrible venail de frapper lcs idees reli-

gleuscs.
Ce n'ctail point asscz : Ie radicalisrne hegelien exigcait da,'ani..<tge.
Cet esprit theologique, si rudcment tcrrasse par Brullo Bauer, pom'ait
SC relever en se purifiant; pouIYJ,uoi ne profitcrnit-il pas un jour do
progres des idces'! qui l'empCcherait d'etre sincere nprcs a,'oir eta
fourbe,! Une religion nouvelle n'elail done pas impossihle; une religion
philosophique, enseignce Imr des thcologicns sans liassion, paunit
succeder nux duperies qui, scion DruDO U .. 1ucr, almscnt Ie monde dt. ...
puis six mille ans. C'ctaillaisscr une csllCrance a rame qui
Dien, et vous comprencz commenl l'auteur de In CritiqU4 d" /:"l'On-
fliles, "ennemi Ie Illus .iolent de louie idee rcligieu5C, lut do!-
c
L1
re suspect.
-
,
256
,
RRVUE DES DEUX !lONDES.
. Cclui qui se cbargea de Ie detroncr a son tour lut M. Fcuerbach, Ie
dialecticicn Ie plus suhtil et run des plus intrepides novaleurs de In
moderne philosophie allemande. Bruno Bauer, s'il faut en croire
)1. Feucrbach, a detruit la theologie, rnais c'est en theologicn qu'il l'a
dCtI'uite. Son athcismc a quelquc diose de lanalique ct de supcrstitieux,
Bruno Bauor est Ie dernier des theologiens, et ron seutqu'il sc debat
encore dans lcs enlraves de celOO lheologic qu'il rcnverse. Or, rien n'est
fait, pense M. Feucl'uach, tant qu'on n'est pas hors de ceUe science
maudile. Sorlons-en done. Ne demandons pas, comme Strauss, quelle
est l'origine du mythc de Jesus, ni, comme Bruno Bauer, (Iuelles furcnt
105 prcoccup..1lions, les passions, les impostures neccssaires tie l'esprit
sacerdotal. k'lissons la cette thoologie sterile, et posons franchemelll Ie
probleme: Qu'esl-ce que la religion? commenll'idee de Dieu nait-eUe
dans l'homme? Ce n'est poinlas8Cz de savoir que Ia religion chretienne
cst morto; so peut-il (IU'U y en ait jamais unc autre? Voila Ia grande af-
faitoe, Celle disctlSSion, tres longue et tres subtile, conduit M. Feucl'bach
a affirmer <Iue Ia religion n'est autre chose que l'ensemble de nos in-
stincts les plus cleves prenant un corps et devenant un s)'steme. Ce
n'cst pas Dieu qui a cree l'homme, c'est l'homrne qui a cree Dieu.
L'hornme a detache, pour ainsi dire, In plus noble partie de son arne;
Hllli a allribue naivcment une existence distinclc, ct l'a nommec tOur
a tour Brahma, Jupiter, Jchova, Jesus. En adorant Dieu uepuis six mille
ans, l'homme est dupe d'ulle illusion sublime: il s'est dcpouillc au
)Jrofil d'un Nrc illJagillaire. Cette faculte que possede l'homme de se
depouiller ainsi ct de s'adorer lui-memc est une dcs facultes les plus
halites, celle (lui mel Ie plus d'intervalle cntre l'homme ct la brute;
mais, pour (Iue cetle facuJte rut feconde, it fandrait que l'homme reli-
gieux sut bien que c'cst lui qu'il adore. 11 ne Ie sait pas, c1 de celle
ignorance ou il est resulteDt des consequences pernicieuses; car, en sc
dcpouillant pour realiSCl' une creation chimcl'iqlle de la pensee, il se
rMuit lui-meme a n'etre qu'une moilie d'homme, un homme mulile,
un monske, un non etre, Vnwesen. De HI. tous lcs vices, lous les dcsor-
drcs de chaque religion; de lit l'orgucil, Ie fanatismc, la haine. Que
fairc pour meUre un lerme a tant d'erreurs? Retablir l'unile de l'homme
que l'homme a brisee sans Ie savoir, rcstituer au genre hurnain ce (Iue
Ie genre hmnain donnail a un etre fantastique. Nous ne dclruisons pas
lcdogme, dit?tl. Fcucrbacb, nous l'expliquons, et par li(nolls lui rcndons
sa valeur vraie. L'cspril humain a dit partont: II ya un dieu 1 NOllS ne
J'epollssons pas cettc veritC; oui, i1 y a un dien, mais quol cst ce (lieu?
Trompe par l'exccllencc de son etre, l'hornmc a pris ses idees pures, sa
raison, pour une essence sUpCrieure qu'il a appeleeDieu, et a (lui iI-a
prodiguc de slecle en siecie ses mcilleurs trcsors. Chaquc religion nou-'
velie n'Hail que Ie dcveloPllemenl de sa propre nalure, el c'clail lou-
CIHSE ACHELLE DE U f'1IIJ.OSOrIlIE IIF.G.:UUNE.
jours eet etre chimcrique, Oien, qui pl"Ofiiait dll progres de 1'1l1l1nanite.
Quanti Ie genre humain, apres Ie long sommeil de l'lnde, s'est reveille
en Grece, iJ oe s'est pas eerie: Je suis lihre! il a adore la sage Minerve
elrintrcpide Apollon. Quand l'humanite s'est clevee au-dessus du po-
Jythcisme, elle n'a 1l8scontempll! avec orgueill'reune immense(IU'clle
elle n'a pas etC fierc d'avoir proouit Platon, Aristotc, ellc
n'a pas joui de sa grandeur; toules ses doctrines incomparables, touics
ses sublimes pensecs, elle les a donnees a Jesus I Paune humanite, si
magnanime, si genereusc, tonjollrs depouillec au benefice d'une chi-
mere et agenouillce devant Ie rend de sa propre gloire! Dc rette gra-
dation toujours croissante, iI resulte que plus une religion cst haute,
plus J'homme C5t miserable; car, si la religion e5t plus clevee, si Ic
dieu cs.t plus pur et plus nai, il ne rest qu'aux dcpens de l'homITIC'. La
grandeur de Dien correspond toujours ilIa miscrc lin genre humain.
Dnns l'antiquitC la reJigion etait moins clevce et l'homme
\'aiail mieux; it elail plus libre, plus maitre (Je ses facl1ltcs, c'cst-a-
dire qu'i1 s'ciail moins dcpouille pour son dieu. Hestituons done, dit
M. rcstituons a l'humanitc In pleine conscience do son clre.
{tn'elle cesse de donner a un etre de rantaisie cc qUi lui appartient en
propre; qu'clle ne fas..."C plus deux parts de sa nature, qu'eHe se sache
Dieu I
Cerles: expose ainsi hriel'ement et reduit a ses resultats precis, Ie
Sl'sleme fie 1\1. Feuerhach est monstreux; mais )'ol1vrage qui Ie conlicnt
(I'Essellce du Chrif;(ianisme. lJas Wesen des Christenthums) revelu un
talent de dialecliqllc incontestahle.11 y a, chose ctrange! une subtilite
all service de ces doctrines si trislement grossicrcs. Cc ta-
lent de l'ecrimin, cet appareil sciCi ltifique, cetto finesse extraordinaire,
cachcrent it bien des yeux la 1J.1naie Hllgarite de ces crreul'S; Ie line
de M, Feuerhacll une influcnce dL'Cisivesnr lcsjeunes hcgclicns
et sur les nom'elles generations qu'altire chaque nnnce leur dral)C3l1,
Aussi hien M. n'est pas un decesavenluriers qui ont hesoin de
scandale : c'cst une intelligence austCre. Fils £l'un des plus grands juris-
consuItes de I'Allemagne, il a etC faconnc dc bonne hcure aux sC\'cres
travaux de l'espl'it, et sa lahorieuse jel1nesse a donne il 13 scicnce IIlus
d'un gage prccieux. Avaut de scjctcr dans ccs voies extremes, ila lIuhlio
d'excellenlcs rechcrches sur ]n philosophic modcrne : Bacon, Jacob
Boehme, Descartes, ont etc l'objet de scs etudes specinles, ct SOil histoire
de In rensee mclnphysitlue tlepuis Leihnitz jusql1';'t Kant est une des
meilleures productions de l'ccoic hegclienne. ,,'nthcismc, entre lea
mainsdeM.I;eucrbacl. , n'ctait done pas Ie pnrarloxed'un tl\'enturierim-
pude". : c'ctait une doctrine grave, scient ifillucment liar un
dialecticien consomme. Toute la jcuoc gaucl lc hegcliclIlle S'ef;t IIrL'Ci·
pilt..'oc avidemont dans celle voie. Dcpuis long-tellll)5, tout lentlnit ,'en

,

258 REVUB DES DEUX MONDES.
ce but; mais on n'avait pas encore troUYC laformule, l'explicalion scien-
tifique de la veritC nouvelle: c'etait a M. Fcuerbach qu'on dcvail cutin
la. dclivrance de la raison. QueUe reconnaissancel quel Cl1tbollsiasmet
Les jeunes hcgcliens lui disaicnl volonlicrs commc Ie psalmisle : Tu til
qui restilues mihi hrereditatcm meam/ On peut affirmcr qu'il y a en ce
moment chez nos voisins une u'es nombreuse ct tres pnissanle ecole
d'athees, athees mIstiques, qui ant substilue Ie genre humain aDieu,
Oll plutot, ernployons leur langagc
J
qui onl rendu a l'humanile son
magnifique palrimoine. C'est Iil Ie sens nct de la grande querelle sur
l'immanence et In lranscendance. Les partisans de Ia transcendance. ce
sonl les esprits attardes, cnchaines encore dans les liens de Ia vieille
philosophie, et qui reconnaissent un etre e1ranger a I'humanile et su-
perieur a elle. Les disciples de l'itnmanence. ce sont les hommes libres,
qui ont ose dissiper les fanwmes et rendre it fhomme l'hcrilage qu'll
alicnait au profit d'one ombre. Ces dernicrs sont plus nombreux (IU'On
ne pense. 1\1. Arnold Ruge est leur principal representant: il a donne
son arne comme une proie A ceUe doctrine cruelle, it en a etC Ie pretre
et la victimcj c'cst pour precher l'alheisme et Ie culte du genre humain
qu'U a perdu les Annates allemandes. Dcpuis ce temps, toutc sa vie a etC
un melange continuel d'enlhousiasme ct de trouble, de confiance et de
descspoir. C'cst par lui, enfin, (Iue ces reves tCnebreux, $Ortis de l'ecole,
sonl devellus, helasl une doctrine vivanle et mise en pratique.
Est-il possible mainlcnant d'aller plus loin? Vraimcnt il ne parait
pas. Bruno Bauer n dCtrone Strauss, ct Feuerbach a dctrone Bruno
Rauer: ceUe fais, du moins, aprcs un atlH!isme si resolu, il semble
qu'on soil force de s'arteler cl que la meilleure volante du moude ne
puisse riell imaginer au-dela. M. Feuerbach et 1\1. Arnold Ruge peuvent
s'endonnir aveC sCcuritC, ils nc connaitront l)as leur successeur. Eb
bien! nous nous !rompons; ce successeur est arrive, et un seullivre lui
a suffi pour ctablir son rcglle sur les ruincs de ses maitres. Strauss etait
bien timide pour Bruno Bauer; Bruno Bauer .Hait enCOre un
pour Feuerbach; quant a Feuerbach et a Ruge, Quant au fondaleur de
l'athcisme et it l'ap6tre de l'/iumanismus. ils pouvaient se croire a l'abri
de tout reprocbe semblablc. Pretention orgueilleuse dont ils seront vile
punisl Yoici leur heritier qui les b-aite de cafards (Pfaffen).
M. Max SlimeI', c' cst Ie nom du nouycau venu , a expose ce develop-
pement dc l'ecole hegelicnne dans un livre dont Ie titre n'cst pas facile
a traduire. Dcr Einzige und sein Eigenlhum. ce n'est pas seulement
findividu et sa propriete. c'est plus que eela, il faudrait pouvoir dire
l'unique et sa propriUe. L'uniquel oui, car il n'y a qu'uD seul etre pour
M.Max Stirner. Pourquoi 1\1. Feuel'bn.ch vient-il DOUS parlcrdu genre hu-
main? POllrquoi M, Ruge nOllS precbe-I-ille culte de I'lJumanite? C'esl
Ie Ian gage d'un capucin : I'humanitC D'cxisie pas; il D'y a que moi qui
CRISE ACTUELLE DE LA. PDlLOSOPDIE !5g
eriste, moi seu); en dehors de mm, je ne connais rien et oe crois a. rien.
Croire au genre humain, c' est croire it une abstraction, a quelque choso
6u-dessus de l'bommc, c'est retourner a la lranscendan«. Cen est fail

voilille grand mol lache. Quand l"ecole hegelienne accuse quelqu'uo
de transundance, c'cst Ie coup de fondre parti du Vatican, c'est la bulle
vengeresse qui excommunie l'hcretique. Les panis, en 93, accusaienl
leurs cnncmisde tendrc it la dictature et s'envoyaient a I'ecbafaudj dans
Ie 93 de la philosophic allcmande, les decrets d'accusation ont
toute 18 dignitC sco)astique : c'est Ia tramundance qui est Ie grand
crime. II n'! a pas d'injure, il n'y a pas d'imputation odieuse qui soit
plus redoulable et plus deshonorante que celle-Ia. Qu'en diles-vous
Ie drame se complique; Danton et Camille Desmoulins sont dl>creWs
d'accusation, M. Feuerbach et M. Ruge sont convaincus de transcen-
thmce; c'est M. Stirner qui triomphe. Et, cn verite, je crois que 1\1. Stir-
ncr a raison, je erois tres (ermement que 1\1. Feuerbach et M. Arnold
Ruge sont coupables, qu'ils re,·iennent a la transcendam:e. qu'ils ad-
mettent en dehors de l'indiyidu une puissance superieure dont
depend. On ne s'arrCte pas sur 101 penle de ces ablmes : ou bieD revenez
ala croyaucc universelle, reconnnissez au-dessus de l'homme l'huma-
nile, au-dessus de l'humanite Ie Crealeur, au-dela du fini l'infini avec
BeS splendeurs ct scs m)'steres; ou bien, si volrc dialectique insensee
vous enchalne, suivez jusqu'au bout votre ,'oie tCncbreuso ct proclamez
avec M. Stirncr que l'individu exisle seui. 1\1. Stirner cst consequent, et
c'est par Iii qu'iJ vous rcnvcrse. 11 cst dans Ie vrai qunnd il lance contra
YOUS celle terrible accusation qui vous deconcettc, et, pour moi, sans
besiter, je "ole avec lui.
VOIcz plut3t queUe logique, queUe neltete, quelle assurance imper-
turbable chez M.l'tlax Stirner! Ce n'est pas lui que Ie crour vient troubler
dans I'enchainement rigoureux de scs doctrines. neureux hornmel it
D'a point de scru(lules, point d'hesilation, nul remords. Jamais dialec-
ticien n'a el.e micux defendu par Ia de s<'t nature. Sa plume
mcme ne tremble pas; eUe est el6gante sans affectation, gracieuse sans
parti pris.111 ou un autre serailagite, it sourit naturellement. L'athcismc
lui est suspect, comme trop religieux encore; completer J'athcisme par
l'cgoisme, ,'oila In taclle qu'it remplit, et avec queilc aisance, avec
queUe lranquillile d'.me 1
II commence par indiquer nettement Ie hut qu'il , 'cut ntlcintJre. La
philosophic du In .... siccle, la tlinlectique de :rtl. FeuerLnch, a tres Lien
:lI.et{u Ie but de In science nouvelle, qui cst de sUllprimer la tnlructJloo
_"ce. c'cst-a-dire de ruiner ce pouvoir imnginnire auquci sesoulllcltnit
Ie monde. Ce Ilouvoir, dans retat actuel des idees, qucl est-ii' Cast 10
dlristinnisme. liruno Gauer et Feuerbach ont done vaiJIamDlcnt COIU-

260 REVUE. DES DEUX HONDES.
pris le devoir de la science, iis se sonl donne la tache de rcnverser
l'homme-Dieu; mais ont-ils reussi? Non; la vieille religion les eochaine
encore. Dans l'homme-Dieu. its ontsupprirne Dieu et conserve l'homme.
L'humanismw u'cst qu'unc metamorphose du christianismc; ala Divi-
nile on a subslilue Ie genre humain: nous o'avons fail que changer de
maitre et de servitude. 11 y a toujOUJ'5 au-dcssus de nous unc abstrac-
lion reaHsec, une aulorite ilMgitime a laqucllc iI Caut queje me sacrifie.
Qu'a vouiu fairer,{. Fcuerhach? Changer un nom. On disait: Diell; nons
Jisons: l'humanitc. La belle Ie beau triomphcl OU done est
la vraic libcrtC, et quand ccsscrai-je d'etre dupe? Et voila. M. Stirner
'lui applique l.k'\rtoul, avec une Curcur sans exemple, cc principe que
1\1. Feucrbach dirigeait seulement contre Ia Divinitc. Plus de Dietl, plus
uc genre humain, plus de patric, llius rien au-del a de mon etre, pas
une idee gencl'alc, pas un principe amolu; tout ce qui pourrait gener
la lioorte, droit, morale, :tmour, fralerniM, interets communs, co ne
sont la que des formes et des deguisemens de Dieu, c'est l'ancicnne re-
ligion qui reparail sans cesse ct qu'il faut combatlrc a outrlUlceju&Ju'a
l'heure de l'exlermination Cetle fOis, qu'en penscz-\'ous? Cc
monde sublime de l'ideal, ce royaume des esprits, celle raison unh'er ..
£clIe qui, depuis Platon, a nourd taut de graves penseurs et ravi tant
de poetes et tant d'artistes, celle continueJle revelation qui console, qui
sOlltient, qui cclaire chaque jour los enfans les plus humbles de la fa ..
mille humaine, cette tratlscendance cnfin, puisqu'il faut l'appcler par
son nom, la voiHt supprimee d'une definitivel L'individu, reste
seul au milieu de ce desert qui ne l'effraie pas, a Ie droit de s'ccricr

avec une joic sinislre : Je ne me suis attache it rien (leA habe meim
Bache auf niehts gestellt)! Gest Ie lugubrc chant de vicloirc qui ouvre
et qui !ermine eel epouvantabJe livre.
Ceries, on ne refote pas de leis ecrits. La discussion ne saurait sc faire
assez petile pour l'individu qui.s'emprisonne si etroitement. D'aiUeurs,
il n'r a pas de prlse; entre Ie nwi deMo .Max Stirner etl'intelligencede son
Iccteur, tout lien est rompu. On ne peut raisonner avec lui qu'au moyen
des idees generales, au nom de cerlains principes, et iI a commence
par nier tous les principes et tou!es les idees. Dc)1. Stirner it. son voisin,
Ie chemin est detruit, Ia communication est impossible. Se ne puis
meme comprendre pourquoi iJ a puhlie son livre. A qui s'adressc .. t-il!
Que veul-il? 11 s'adressc aux hommes et veut les persuader; it ne jn&,6
lIonc pas cetle entreprisc cltimerique, et eUe Ie serail Sf sa philosophic
n'etait pas un mensonge. II a beau nier les principes et roo.uire tout it
la volonw arbilraire de chacun de nous, cel arbilrairc qu'il de-
vient un principe entre ses mains; vrai ou faux, qu'il m'en accordc un
scul, aussitol lous les aulres sc rclevent, et ce mondc moral ql1'il croil
CRISE ACTUELLE DE LA PHILOSOPH IE UEG£LlENNE.
ruine 50 reconstruiL de lui-meme jusqu'au faite. tlais, encore une fois
JlOurquoi discuter de telles doclrioes? II suffil de I"" exposer. Je co":
linue.
La thoorie de M. Stirner n'oubJie rien; nous avons Ie code complet de
l'egoisme. Ne croyez pas que ce soit un paradoxe, un abominable jeu
d'esprit; c'est un syswme qui embrasse tout, qui prevoit tout, el qui sc
deduit des a"ec une logique irresistible. Lajeune ecole liege-
lienne se debaUra vainement contre les consequences hidettse5 que son
dialccticien lui impose. La composition de l'ouvrage est remarquaLle,
d'ailleuI"S1 par l'onlre et la nettew. Aprils avoir clabli son principe, In.
de tout ce qui n'cst pas Ie moi, AI, Stirnerdiscule lesdiffcren.
k.'secoles philosol)hiques etsociales qui rcgnentaujourd'hui. Je ne parle
polS de l'ancieone religion et de l'ancicnne melaphysique
1
chases mortes
pour M. Shmer, ennemis deja vaineus etensevelis par AI. Feuerbach. Ce
qui I'occupe, c'cst Ie liiJCralisme, quel qu'il soit, polilique, social, hl.una.
nilai,.e; il examinc l'une apres l'autre ces theories dh"el"8es et leur prouve
clairemenl qu'elles sont un faux liberalisn)e, un libCralisme hl'llOCrite.
Ellcs prometLcnt la liberlc et donnent la servitude. La "ieille t)'rannie
tend sans ces..o;e it reparaitre sous des formes nouvelles; tous les partis
neluels sont ses reprcscnlans. Celui-ci met en avant Ie droit COllunulJ.
cclui-hi. la patrie, eel autre rhumanitc. II y a des tribuns qui se croient
apl'.eles it etre lcs libCraleurs de l'homme parce qu'ils ont ecrit :
real mundus tl fial justitia! La justice! Ie droitl toujours des abstrac-
tions qui prennenl un corps, toujours des spectres, des idoles, aux-
IllIels on immolera I'individu! Toujours la religion, l'iniquit.e, I'impos-
ture, qui relhent la tete I Toujours des capucinades, DfJI Pfaffenthum!
Ne 50 trouvera-t-iJ pasuo homme pour reclamcr eofin la vraie libcrW'
On Ie ,-oit, it n'y a ici qu'un seu) argument, rargumentde AI. Fcuerooch,
mais il cst nric avec un art infioL L'auieur J'applique a tout, et ceUe
resolution impitoyabJc Ctlt )'originalilc de son tiJ.vail. Le monde moral
s'ccroule tout enlicl' devant lui. Pendant ce temps il n'cprouve nucull
regret; tantot il sourit corn me un 110m me qui se reveille d'un mau\'ais
Mnge et qni ,-oil s'enfuir des rantorncs dctcsws; tantol , qU3utll'enncmi
est IUlissant ct <IU'il croill'avoir terra.."5i.', il dcs cris tlc joic ou
eclate je ne sais quclle pot."sie horrible. Ainsi , apros ulle discussion ou
il s'imagine avoir tlissipc Ie fanlolne de In patrie. apres nn nXluisiloire
oontrece sentimentoPllressifaUtIUel il faul lant sacriOcr, un cn runeux
s'cchappe de ses lcvres: Menre Ie pcul)ie cl que je vive I cl il termino
enrin l.ar res incroyaLles (I Ecou(ez I tnnelis <Iuej'ecris ceci, lea
cloches commenccnt it sonller: c'cst dcmain Ie dixicII1e anui,'ersnire se-
culnire de la constitution de notre chere Allemagne! Eh bien I SOIlIlCZ,
sonnez Ie glas dcs funcraiHcs t Les peUllles germani'lues ont derriere
eux une laistoire de mille ans; (Illclie longue vie J 0 peuples, couclJez.-
262 UTUR DES DBUX IIORDES.
TOllS d;ms la tombe pour ne vOns relever jamais, et que tous celIt-l&
Mient libres que VOllS avez enchaines si long-temps1 Mort est Ie peuple,
et moijc vis! ... Demain, a Allcmagne Ion te portera au lombeau; les
nations, tes sreut'S, t'y suivront un jour; quand cUes y scront toutes,
qunnd l'humanite sera ensevelie, alors je serai libre, je serai joycux,
j'aumi recouvrA mon heritage III
L'auteuf, dans In premiere partie de son travail, a done fait table
rase. Mainlenant voila l'individu tout-a-fait libre, Ie voila maitre de
lui-merne J et Ie tableau de sa fClidtil De sera pas moins curieux que
cetle lulle contre Ie Pfaffenthum. Qu'une plume se soit trouvee pour
ecrire de pareilles choses, pour les ecrlre avec tant de sang-froid, avec
une 5i correcte elegance, c'est un myst.ere incomprehensible. II raut
avoir In ce livre pour ~ t r e persuade qu'll existc. Un de nos ecrivains l'a
dit: lorsque fesprit nIlemand n'est pas dans 1a nue, il rampe. M. Stir-
ner s'est charge de justifier cetle severe parole; il est impossible de
trainer plus bas ce noble esprit gennanique que tant de pooles et de
rnctaphysiciens avaient nccoutumc a l'infini. Comment faire comprcn-
dre a un lecleur fran{:ais cette exaltation dans Ie neant? Tout it l'beure,
quand M. Stirner .t"'quait toute espece d'ideal, celle lutle impossible
donnait a sa pensee comme une apparence de pocsie; il y avait parfois
en lui la hardiesse du guerrier, et Ia lemerilc folic de son entreprise
cachait du moins ce qu'it ya de vulgaire dans ses doctrines. &Iaintenant
que sa bataille est gagnce, main tenant qu'il celebre sa IiberM conquise,
la platitude de sa pensee va paraitre toute nue. Imaginez toutes les
consequences que renferme ceUe situation de J'indi,;dn reste seul sur
Ies fl1ines du moude moral; M. Stirner n'en oubHe pas une. Ces resul-
tats dont la pensee senle VOllS effraie Ie remplissent de jole. II glorifie
l'egolsme comme d'autres glorifient Ie devoucment. Qu'on me dispense
de presenterce tableau. Un des plus beaux resullats de M. Slirner ,celui
qu'il proclame comme la bonne nouvelle, e'est que, la regie du d(.'voir
n'exislant pas, it nty a pas d'infraction possible it ceUe regie. Qu'est-ce
qui fait Ie pecbeur? Cest 1a loi morale. Si celle loi ne disait pas: II est
hien de faire c(.-'Ci et mal de Caire cela, tontes nos actions semient ega-
lement bonnes. II n'y aura donc plus de mal, plus de pCche, plus de
crime. Admirable profondeur de ccUe science nouvelle I M. Feuerbach
so rcjouissait aussi d'avoir dctruit I'impiete en instituant l'atheisme.
Le vrai merite de M. Stirner au milieu de tant d'extraYagances, c'cst
qu'il a dit Ie dernier mol de In jeune ecole hegelienne. C'est lit ce qui
fait supporter la lecture de cet ctrange manifeste, bien que Ie froid vous
gagne de toutes parts. Par l'exOOs merne du mal, it a rendu it cette pa-
trie qn'il maudit un service immense. Que ce soil lit son excuse. Cat
athcisme hegelien qui endormirait l' Allemagne au moment des crises
prochaincs se detruit lui-merne dans Ie ]iyre de M. SHrner. II est impos-
CRISE ACTtELLE DE LA PUltOSOPIIIE 203
sible que les creurs egarcs ne Cremissent pas en voyanlccUe conclusion
de leur doctrine. Qu'a tit) penser M. Feuerbach? Je !'ignore. Quant A
M. Arnold Ruge, donll'amc est Ie vrai champ de balailIe des discus-
sions pbilosophiques de son pays, il s'agile sous les impressions lumul-
tueuses que ce livre fait naitre en lui. TantOt son cceur genereul re-
pousse avec horreur eet egoisme sans nom, tantOt il se senl pris, il 56
voil enchaine par un revoiutionnaire plus logiden
J
et, craignant d'clre
dcpasse it jamais, it s'efforce de lrouver un sens gcncreux it ces enor-
mitCs. La lhcorie de 1\1. Stirner J dit-il, n'a pas de valeur absoluej it Caulla
prendre comme Ie maniCcste d'une epoque; it ce point de vue, elle est
irreprochable. En rth'Clant a I'lJomme son droit indhiduel et en sup-
primant lout ce qui limitece droit,l\1. Stirner rend chacun de nous plus
exigeant et plus avide. 11 pousse Ie cri de guerre, il met Ie feu aux pou-
dres, il SQuleve l'innoml)l'able Coule de ceux a qui on denie Ie droit et
Is liberte. - Explication menleuse! M. Ruge n'y croit pas et
M. Stiroer ladesavoueraitimmediatement. Le logicien Jl'a-t-il pas prouve
que Ie droit, considere comme principe, est une idee religieuse, c'est-
a-dire une notion fausse ct qui s'oppose a la yraic Iiberte? N'a-t-il pas
cru.demontrer qu'il yale droit de chacun de nous, Ie mien, Ie votre,
mais que Ie droit commun est tine chimcre oppressive? Je defie 1\1. Ruge
de trouver dans Ie systeme de M. Stimer une scule pcnsee qui puisse
Butoriser Ie mom'ement liberal de l' Al1ernagne . .M. Huge insiste; il y a
BU moins, repond-il, dans ceUe exaltation de l'individu et de son lIroit
personnel un appel rlescspere a Ia revolte. Non, il n'y a pas mcme celie
trisle excuse. Ce n'est pas Ia ruse d'un esprit ament (lui consent
8 degrader la philosophie si cela peut soulever les furiel1ses.
Encore une fois, la rude franchise de M. Stirncr aUl'ait honte de ces
justifications bypocrites. CcUe force brutale donl YOUS parlez, qui done
]a mct en mouvemenl? Ce sont lcs idees sans doute, ce sont lcs
croyances, flueHes qu'cllcs soienl, religieuses, politiques, socialcs; c'cst
tout ce qui unit lcs hommes par un lien puissant ct les devoue a unc
cause commune. Eh bien I dans ce monde dcsote qu'habite l'esprit do
M. SUrner, rieD de tout cela n'existe plus; M. Stirner a tue Ics idees.
III.
Resllmons les deux livres que nous venons d'etudier. Appuyes un
merne principe, fomlcs sur l'athcismc de !I. }'encrhach, Us nhoutitISCnl
a des conclusions distinctes, mais qui se hennent d'une manicre ctroite
et sc cornlJlclcnt necessaircment. Le premier combat 10 sentiment tie
]a patrie pour y substituer l'amour mal defini du gCllre bumain; 10 It. '-
(ODd, plus logi(lue, plus fidcle u la pensl-e do l'ecole, repousse II me
20-t. RHUE DES DEUX MONDES.
cc vague scntimcnt de l'humanitC,' et prccbe hardiment la religion du
rnoi : homo sibi Deus; voila ces deux systcmes debarrasses de Jeur ap-
parcil scienlifique. Entraince chaque jour plus avant au foud de ces
routes tCncbreuses, In jellne ecole hcgclicnnc a proclame par la voix
de 1\1. Stirner Ia bonne nom'eUe qu'elle Ilromcitait au monde. Son
Evangile est acheve.
Ctl resullat ne suffit-il pas? est-il necessaire de proDoncer un juge-
ment? Jc ne ferai qu' une seule rcflexion. Tout a l'heure, quand nons
' a\,ons \'u 1\1. Arnold Ruge exalter la France ponr mieux maudire son
pays, nous n'avons ]las acceptc ce faux et coupable enthonsiasme; au
nom de la France comme au nom de l'Allemngne, nons avons dcfendu
contre M, Huge Ie scntiment de la patrie. Nous ne savions pas, helas!
jusqu'ou s' cmporiel'ail l't!cole hegeliennc; nous ne connaissions pas Ie
manifeste de M. Stirner. Maiotenant, en verite, nous sommes teote
de rdl'ader nos paroles. Oui, qu'ils vienncnt a 1I0US! que M. Ruge rc-
prenne sa devise, mula salus sine Gallis, nous ne les reponssel'Ons plUS,
Eu meltant Ie pied sur Ie sol de la France, Us scront gucris de leur
folie; toutes res pasSions anti-sociales, taules ces tenehreuses doclrin<.'S
5C dissiperont a la pure clade dll soleil. Quai! ils se disent les cclaireurs
des idees, el ils eteignent, a la vellle de la luite, tous les senti mens ge-
nereux! Us se proclamenlles heritiel'S du x\'me siecle, et ils ignorellt
tout ce qu'il y a en de vic, d'energie morale, de croyances invincibles
sous Ie sccpticisme elegant de ceUe immortelle epoquel Qu'ils viennent
done, et qu'ils voient a la face dujour la laideur de leur pensee. ~ 1 . Ruge
I'a trL'S bien dit : la France est Ie coour de l'Europe. Re\'curs sinistrcs,
intcrrogez ce camr puissant et ecoutez sa reponse. Soit que vous nous
prcchiez, comme M. Ruge, je ne sais quel vague senhment cosmopolite
fonde sur la haine de Ia p<1trie, soit que vous vous enfcrmiez avec
}I, Stifner dans un cgo'isllle hideux, vous trouvcrez dans I'csprit de la
France l'energique condamnation de vas theories insensees. Quel peu-
pie, plus que Ie nOtre, a aime Ie genre bumain? Qui s'est de\'oue plus
souvent pour la cause commune? Afais, pour se uevouer, il faut clee
maitre de soi, il faut se connaitre, se comprendre. s'airner soi-memc,
et nulle part en eOct \'ous ne verl'ez mieux associes ccs deux sentimens
si fcconds, l'amour du genre bumain et J'amour de la patric. Quant
aux malheul'cux qui esperent detruire toute croyancc supcricure it
l'bomme et qui ccHciJrentl'egoi'smc com me la soule forme complete de
la lilJerw, ce sont ceux-Ia surtout qui doivent venir respirer rair dont
nous vivons. Ce souCfie seul les rcndrait a la vie. Lorsque jc lisais Ie
livre de .M. Slimer, lorsque taus les liens de l'humanU.e etaient compus,
et que J'homme. prh'c de Dieu et separc de ses semblabJes, elait l'oouit
it son t!troit horizon, a son existence d'un jour. it. son activite d'une
beure; IOl'sque je voyais cntin ce stupide acharnement a se depouiJler
,
CRISE ACTtELLE DE LA pmLOSOPIIJE nEGtLlEl'llCIt. !G3
je me rappelais, chez reerivain reputO Ie moins religieux,
celie mngniflque parole qui emhrasse dans un immense amour nou-
sculemcnlle genre Immain, mais tous les etres, qucls qu'its soienl, tous
nos freres inconnus qui hahilent au fond de l'espaee sans homes Ics
milliards de planCtcs. uSiquelqu'un, dit \'oltaire, si quelqu'un, dans la
voie lactee, voit un indigcnt estropie, s'il peut Ie sauver et s'il oe Ie fait
pis, iI cst coupahle envers tous lcs globes. 1)
CeUe clartC que je demande pour eux, ecUe purifiantc atmosphere
que leur donnerait la France, it vaudrait mieux pourtant qu'ils pussent
la trouver dans leur patrie. C'cst de lil qu'esl vcnu Ie mal, c'cst]3. sur-
iout qu'est Ie remooe. Qui done a pousse ces natures d'cHle a de si in-
dignes extravagances' queUe est la cause de ce ,"ertige' Pour moi , je
n' cll saurais dOllter, l'Allemagne seule en est respons..'\blc.1l y a desof-
lnais un trop grand eontraste, dans ce p"ys, entre la cu1ture des intelli-
gences et In tutclleoppn .. "Ssivedes gouvernemens. Quand public
est depuis long-temps emancipe et que l'etat continue de Ie
comme un lIlincur, quand toutes Ics issues lui sont obstincmenl fcr-
quand On lui refu5C Ie mouvement et l'exercice regulier de scs
forces, eet esprit aetif, inquict, s'agitanL dans I'ombre oil on l' cnchainc,
est bienlOt la proie du dclire. Le fleau qui ra,'age la philosophie alle-
mande n'a pas d'autre ongine. Ne cherchcz pas ailleurs I' cxplication de
ces monstrueux syswmt..'Sj vous ne parviendriez jamais a comprcndre
comment l'Allemagne, ee sl:jourde la pcnsee pure et des con·
tcmplalions, est devenue Ie de rathcisme.
Ne pensez non plus que ce soien. lit des errcurs isolecs, ce serait
line singulicre illusion. J'ai dit que je vOl'ais lil une nmladie inevitable
dans les conditions presentcs de ee pays; j'ajoute que ceUe maladie est
contagieuse, et qu'clle frappe challue annt..'e la jeune republi<llIC dcs
univcrsitCs. Ni M. Feuerbach, ni M. Ruge, ni M. Stirner, ne sont des
aventuriers que Ie scandale aUire; esprits eleves et amie de In. science,
il n'y a point chez eux d'insolcntes iJravadcs. J'ose dire qu'its ignorent
lenr etat, et subissent Ie malIc plus naturellcmeut dtl monde. Autour
d'eux, ccpcndant, l'epidcmic se propage, eL Jes generations sur..-cuant....'S
sont tlCcimces. L'athcisme dt..'S jeunes hcgcliens De se conccntrc pas
dans Ics limites d'une ecole hontcuse d'elle-meme, c'est ](' drapcau
d'un parti qui grossit ehaque jour, ct qui, re cro)'tmt dans la route ,Iu
vrai, expose scs dogmcs avec une candcur sans clcmple. Je (Ioutc 'I lie
J'histoire de In pensee bumaine ait jamais donne Ic speclacle d'une
!ituution pareille.
S'U existe des esprits impatiens commc "I. Arnold Huge,
exeiti:s encore par des rcsscntimcns secrets, dcscsl'crcnt ele leur 1J81rit!,
il ell est d'autrcs qui ne sont 1)3S si mecontcns ct (lui l'OlI1plt'llt ovrc
orguL'i1 les philistins COllfCrtis ii. l'athcisme. Voici une IcUrc (lue j'ni
IS
TO • .,. III..

,
266 RBVUE DO DEUX MONDES.
reeoe il Y a peu de temps, el qui est signee par run des hommes lc&
plus distingues de ccttc ecole. Ellc resume si neUement, cIle reproduit
avec une si singulicre naivete ce deplorable etal des questions philoso-
phiques, que je De saurais me dispenscr d'cn citer quelques lignes. Cest
un des chefs qui parle. L'autcuf a bien voulu disculer amicalemeIlt
mon opiniQD sur retat inlellectuel de son pays, el il ajoutc : <r Fran-
ehement, monsieur, nous autres Allemands, tout en gardant amitiC a
votfe nol>lepaysllui afa;t t 793, nous sornmes peu a peu revenus de notre
admiration pour son geoic progressiste. NOlls savons que oi Strauss.
ni Bruno Bauer F euerbacb, n'elaient possibles chez "OllS, malgre
, 'olre Descartes ct malgrc la revolution. Depuis Descartes, VOllS n'avez
pas fail un seol petit pas en a\'ant, mais beaucoup de pa<; en arrierc, a
gauche, a droite. Les libraires parisiens ont peur d'imprirner la traduc-
tion de Fcuerbach. Aujourd'hui VOllS aycz meme peur de Descartes;
VOllS n'cxhumcz que Ie cilte faible de son genic, sa trisle et melanco-
]ique rcligiositc, et ,'ous nc comprenez pas Ie magnifique et hiroiqw
atltiisme qui ila1't I' essence ver£table de ce grand penseur {ranr;ais {c' est Ie
philosophe allemand qui soulignc lui-meme cettc phrase, voulant
mieux insisler sur son clrange decouverte)t Sans rancune, monsieur,
]a France est en arricre; J'Allernagne, ayant travaillc trois siix;les a ab-
!Orber en ellc Ie vieux monde fantasUque de la religion et de Ia meta-
physique, l'AJlemagne, athie aujourd'/tui quant a ses sommitis et a su
genies culminans. nc tardera pas a rcaliser les resultals de sa longue
theone. Je n'ajoutc rien de plus. Je dis seulement que ccUe bourgeoisie
allemande qui erie: Vive 10 constituI1'<m! n'aura pas Ie loisir de se pC-
trifier, com me a fait la "iltre, apr5 sa grande "ietoire de :1789. En
outre, nos bourgeois memes sont tres avances quant aux idces philOS(}-
plli{IUCS, c' est-a-dt're athies. ltIa mere et mes deux sreurs ont lu el etudie
it plusieurs reprises l'ouuage immorlcl de David Strauss, la Vie de
Jesus. Eh bien Ita lraduction de ce Ij,'rc par M, Lith'c n'a pas eM 1ou-
chee par Ja mi}in d'uoe femmc j'en suis sur, eUes hommes
de votre pays nc Ie cornprennent pas apres l'avoir Ill. N'csl-ce pas la-
mentable? .. » L'cnthousiasrnc de l'auteur pour ccUc bourgeoisie athee
lui fait certainement exagcrer 105 conquCies de son partL II oe faut pas
trop Ie croire sur parole. J'accepte loutcfois ce document, coofirme par
tant d'ecrits, par lant de sympwmes mnnifcstes, et je l'oppose au drr
couragement de M. Arnold Ruge. Bien evidcmment, Ruge a tort;
c'est en Allcmagne, ce n'cst pas chez nous qu'il ralliera des partisans.
Au-dessus de ces partis extremes, I'AlIemagne a vu se former, qui en
doute? un grand parli constitutionnel, et c'est de ce cilte que sont tous
nos vceux. 11 y a deux ans, quand on refusait d'y croire, oous a\'ons
signale I'existence ceriaine de cc parti ct fait Je dcnombrcmenl de ses
forces; aujourd'hui qu'il viCDt de realiser DPS par une ec1a-
CRISB ACTl'ELLB DB LA PDlLOSOPDI!: nEctuEIUII. !67
&ante campagne, nous ne sommes pas dispose it. amoindrir son impor-
tance. II. de Beckerath, M. Hansemann, H. Hl!vissen, H. Cilmphausen,
If. Milde, tous ccs fermes caracteres, donneut a. leur pays des exemplcs
qui ne seront pas perdus. lis fonl l'ooucalion de l'espril public el I'oc-
coutument a Ia fcrmete opinHUre, au bon sens pratique, a Ia discipline,
Mns laquelle il n'y a pas de victoires recondes. Je De doute pas que Ie
parti constilutionnel, dirige p3r de tels guides, o'arrive a occuper une
grande place dans les affaires de l'Allemagne. Prencz garde pouriant:
si M. Hansemann et ses amis ne triomphent pas, si Ie gouvernement
prussicn s'obstine dans In resistance, si l'csprit du moyen-age avec!CS
institutions condamnees usurpe pendant quelque temps la place de res--
prit moderne, j'entrevois pour l'Allemagne des difficultes que sa situa-
tion philosophique compliquerait <I'une faron terrible. Indiffcrentes
aux debats du parlement, les generations nouvelles se grouperaient
de plus en plus autour des chefs de Ia jeunc ecole lu!gelienne; cette
doctrine de l'atheisme, deja si repandue, dej., sortie de l'ombre dei
ecoles et entree dans la vic, gagnerait des milJiers d'adhcrens; Brnno
Bauer, Fcuerbach, Ruge, Stirner, seraicnl consideres comme h..'S lihc-
rateurs de Ia raison, et it pourrait se faire que, Ie jouroll Ia constitution
serait serieuscment accordce, cette constitution flil repoussCe avec de-
dain comme une reuvre sterile. Lcs courtisans discnt aujourd'hui que
ce mQrceau de pap1'u serail une oppression pour la royauw; les dema-
gogues ernploieront les memes termcs ct trouveronlle contrat oppres-
sir pour Ie Jleuple. Oil est Ie danger, ou estla lutte vraiment perilleuse
dcsormais? Ne croyez pas qu'cUc soit entre les partisans du pouvoir
ahsolu ct les liberaux constilutionneis; ceUe lutte-Ill n'est rieo, I'issue
du combat est trop maniresle. La "raie Iutte, je la vois elablie entre Ie
parti constilutionnel et Ie radicalisme. Celle lutte n'a pu s'cngagcr en
France, grace a la marche et reguliere de l'esprit public; pre-
nez garde qu'elle n'cclate un jour dans lcs pays allemands. C'est 13 I'es-
perance des radicaux, et, en comprimanlle parti constitutionncl, on
leur rend service, on prepare leur triomphe I Il suffit de voir leur in-
difference pour la belle campagne parlementaire de !ttll. I1anscmann ct
Beckerath. Que serait une constitution, en eifel, pour ceux 'lui ont
reve la rcforme radicale dn monde, et qui ont commence liar dctroner
Dieu? Plus vous refusez les satisfactions que reclarnent 1t..'S esprits
droits, plus vous encouragez les esprits cgares. Privcs d'nir ct de so-
leil, ils flnissent par se complairc, comme M. Arnold }tug-e, dans la
maladie qui les fl'3ppej ignorans de la vraie liberiC, ils invOCJucronl la
libertc monstrueuse dont M. Stirner a trad I'image 1
Que faire donc pour combaUre Ie mal? Rcpctons-Ie, un seul rcrncclo
serait cfficace : ce serait l'iutrOlluction franche ct complete de I'Alle-
magne dans les vOlcs de la civilisation liberale. Cc dcscspoir de l'intel-

268 R.EVUE DES DEUX MONDES.
ligence puhlique est ne de l'eLouffante obscurile du regime nettle); don-
nez au malade Ie jour, In publicit.e, la vie de la tribune, faites-Iui eo fin
sa part, celte part si bien gagnee ot si paticmment aUenduc; alors il se
levera, et les songes de la fievre s'twanouiront sans laisser de trace.
Quoi! c'cst dans une telle situation que ron con teste au parlement de
Berlin ses droils les plus sacres I c'cst maintenanl qU'OD veut perpelucr
['esprit fcodal, immohiliser lcs castes ct donner a de petites catCgories
les represcntans qu'an cnlevc a In nalion I Ccs dcfcnseurs obstines d'un
passe impossible nc saveDt pas de queUe rcsponsabilit.e ils se chargent.
S'ils comprcnnent toute leur mission, s'lis veulent bien meriter de In
patrie et de Ia societe europl.'Cnne, ils ne pousseront pas it bout des in-
telligences egarees. Pour moi, jc youdrais que ces pages parvinssent
au briUant e1 bienveillan1 monarqCxe sur qui l'Europe a Ics yeux atta-
ches; il me semble quo ce L1.hleau des (iesordrcs de la pensee chez une
jeunesse d'clile serait la plus pressanlc des petitions. Haw-vous, lui
dirais-je; sauvez l' Allemagne, sauvez Ie genie spiritualisle, sauvez ces
malhcureux jeuncs gens I Chaque hCllre de retard voit cclore pcut-
un de ces sysLCmes qui deshonorent 13 pcnsee germanique. Toute
celle vic qui abonde dans les generations nouvelles, toule celle ferveur
enlhollsiaslc, ne voyez-vous pas qu'elle se perd en orgies, ell dclires
sans nom? Donnez Ie remMe, 0 YOUS qui l'avez; donnez la libertC clla
lumicrc, pour que I'Allemagne un jour1 en versanl des larmes, Devous
redcmande pas ses legionsl
SAINT-REB TAU •