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Fundamentos de teorías aplicadas del conductismo

El conductismo es una de las escuelas clásicas mas reconocidas en la historia de la psicología, podría considerarse la mas importante pues originó cimientos teóricos aplicables a diversos campos al plantear tesis prácticas, utilizables no solo en el ámbito psicológico. Aunque no logró establecer la psicología como ciencia, si instituyó las bases en neurociencias, modelos de aprendizaje y condicionamiento, sustituyendo la introspección por experimentación, transformando la psicología filosófica y abstracta en una disciplina tangible y práctica. Con este texto se pretende exponer la relevancia del conductismo mediante la presentación de los diferentes campos de acción que permitido desarrollar, abarcando inicialmente la teoría evolutiva, pasando por psicología clínica, analizando posteriormente los modelos actuales de enseñanza y las bases para la

formulación de leyes. Para finalizar se cerrará con una conclusión que recopila los aspectos mas relevantes. En 1858 Alfred R. Wallace y Charles Darwin proponen a selección natural como fuerza que actúa sobre los seres vivos para generar evolución de las especies (Scott & Herron, 2002). Según esto los seres vivos tienen como prioridad la supervivencia y reproducción, por lo que selección natural (Scott & Herron, 2002) ha favorecido a los individuos que desarrollan –entre diversas características- estados de ansiedad frente a peligro (Becerra, et. al 2007), asegurando una probabilidad de supervivencia mayor. Para un conjunto de estímulos determinados, el estado de ansiedad no es aprendido, en cambio esta codificado en los genes, lo que para Watson era el “equipo hereditario” (Quiroga, 1955), que aplica solo para el conocimiento que es innato en el individuo. Por otro lado, existe otro tipo de aprendizaje que se ha demostrado que puede ser condicionado por el ambiente, denominado “equipo de habito”, que expone que la conducta puede ser convenida según factores externos al individuo (Watson, 1913). Finalmente los dos llevan a un estado de ansiedad que asegurará que el organismo se mantenga sano por lo menos hasta la época reproductiva (Becerra, et. al 2007). La escuela conductista fue la primera en desarrollar este acoplamiento entre la teoría evolucionista y la conducta humana, pues aunque el psicoanálisis propuso como un aspecto muy relevante la

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sexualidad humana (Freud, 1967), (lo que es ecológicamente correcto pues la causa ultima de los organismos ecológicamente es la reproducción), el psicoanálisis no planteó las razones de esta relevancia a un nivel diferente del antropocentrista, mientras que el conductismo concibe al hombre como un ser vivo del mismo modo que los animales que le rodean (Berrocal & Lopez, 2008), rompiendo con el paradigma del ser humano como ser superior y permitiendo el desarrollo de experimentos en animales para encontrar hipótesis aplicable a la conducta humana, extendiendo la psicología hacia el campo de la fisiología y neurociencia (Quiroga, 1955). Sin embargo, debido a que la psicología conductista seguía siendo parte de las ciencias humanas, no se debía dejar atrás el trabajo clínico en pacientes. Uno de los aportes mas notables a esta jurisdicción es el tratamiento de las fobias. Inicialmente se desarrolló el tratamiento contracondicional (Knorpf, 1974), donde se trataba de extinguir el terror irracional compulsivo hacia un objeto (Real academia de la lengua española, 2001), por medio del condicionamiento demostrando que el objeto generador de la fobia es inofensivo y así evitar que se desate el sentimiento de pánico ante este (Becerra, et. al 2007). En 1958 Joseph Wolpe desarrolla la terapia expositiva, donde el sujeto es

expuesto al objeto para que este asimile la ausencia de consecuencias negativas y extinga la conducta aversiva hacia el mismo (Capafonts, 2001). Posteriormente se desarrollaron diversas técnicas para el tratamiento de fobias, sin embargo todas concuerdan en la exposición del sujeto al objeto, incluso las técnicas farmacéuticas, estableciendo las bases para el tratamiento de fobias. Así como el modelo conductista es utilizado en el campo clínico e investigativo, también es muy utilizado en el campo académico y legal. El modelo de educación actual y la estructura legal es incluso mas antigua que el conductismo, sin embargo esta escuela fue la que generó las explicaciones teóricas de por qué servía. Según este movimiento, la evolución ha dotado a los seres humanos con la capacidad de generar abstracciones para estructurar reglas que aseguren la longevidad, por lo que los seres viven en un sistema de leyes que debido a nuestra compleja estructura social, fueron estandarizadas (Knorpf, 1974). Según el conductismo el condicionamiento por recompensa (Adams, 2012), es utilizado en situaciones tales como la asignación de becas en el sistema educativo, pues

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esta otorgando un refuerzo positivo en el instante en que se genera un esfuerzo por destacar académicamente (Skinner, 1970). Del mismo modo se desarrollan

condicionamientos por escape cuando se permite la rebaja de condena e incluso la liberación por buena conducta en las cárceles, suprimiendo el estimulo aversivo que sería en este caso el encierro y condicionamiento por castigo cuando se imponen multas y condenas cancelarías en el ámbito legal y clases extracurriculares de recuperación por malos resultados en el ámbito académico (Skinner, 1953); en ambos aspectos puede detallarse que se genera un castigo posterior al desarrollo de la conducta no deseada (Adams, 2012). En ese orden de ideas, se puede apreciar que en el ámbito académico se condicionan las conductas para que aumente la probabilidad de estudio del alumno y en el ámbito legal se condiciona buscando la extinción de comportamiento inapropiado para la convivencia en sociedad (Skinner, 1974). Teniendo estos conocimientos, se han desarrollado diferentes estrategias para optimizar este condicionamiento, por ejemplo: en niños hiperactivos se han desarrollado terapias basadas en el condicionamiento de Pavlov para mejorar el ámbito de estudio (Plazas, 2006), así como en presos se han generado leyes que promueven la rehabilitación como la ley de reducción de pena por buen comportamiento (Zehr, 1990) o en países como Estados Unidos se desarrolló la reducción de pena por servicio social (Wright, 1991). Estas nuevas estrategias son una adaptación de los planteamientos teóricos de los modelos conductistas. En conclusión, se considera al conductismo como la escuela clásica mas relevante debido a que postuló los cimientos para desarrollar diversos aspectos cotidianos. Se expuso la importancia de la escuela observando la aplicabilidad de las teorías en el campo evolutivo que llevó posteriormente al neurocientífico, clínico, académico y legal. De esta forma se quería mostrar como esta escuela generó un aporte invaluable a la humanidad que no es limitado a la parte psicológica pues además de que compone una de las tres escuelas pioneras, es la base para la formación de conceptos en diferentes disciplinas.

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http://encina.pntic.mec.es/plop0023/psicologos/psicologos_skinner.pdf Capafonts, B. (2001). Tratamientos psicologicos eficaces para fobias especificas. Psicothema, 13, 447-452 Freud, S. (1967). Introducción al psicoanalisis. (13 Ed.) España: Alianza Editorial, S. A. Knorpf, A. (1974). Sobre el conductismo. España: Editorial Planeta. Mergel, B. (1998). Diseño instruccional y teoría del aprendizaje. Universidad de Sastchewan. Canadá. Plazas, E. (2006). B. F. Skinner: La búsqueda del origen de la conducta voluntaria. Tesis no publicada, Universidad de San Buenaventura, Medellín, Colombia. Quiroga, E. (1955). De Darwin a Skinner: genesis historica de la psicologia del aprendizaje y del condicionamiento operante. Psicothema, 7, 543-556. Real Academia Española. (2001). Diccionario de la lengua española (22.a ed.). Consultado en http://www.rae.es/rae.html Scott, F. & Herron, J. (2002). Análisis evolutivo. España: Prince Hall Skinner, B. F. (1953). Conducta operante. Ciencia y conducta humana (Cápitulo 5, pp. 94-96). España: Editorial Fontanella.

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