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traduccin de

SUSANA GUARDADO
IMPENSAR LAS CIENCIAS
SOCIALES
Lmites de los paradigmas
decimonnicos
por
1MMANUEL WALLERSTEIN
B
M
)l(I
sillo
veintiuno
editores
))(()
siglo veintiuno editores, s.a. de c.v,
CERRO DEL AGUA 248. DELEGACiN COYOACN, 04310. MXICO, D.F.
siglo veintiuno de espaa editores, s.a,
PRINCIPE DE VERGARA 78:z9 DCHA. MADRID. ESPAA
cultura Libre
portada de germn montalvo
primera edicin en espaol, 1998
segunda edicin en espaol, 1999
e siglo xxi editores, s.a. de c.v.
isbn 968232131x
en coedicin con el centro de investigaciones
interdisciplinarias en ciencias y humanidades, unam
primera edicin en ingls, 1991
O immanuel wallerstein
publicado por polity press, cambridge y basil blackwell, oxford
ttulo original: unthinking social soence,
the limUs o/ nineteenth-century paradigms
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico
"El mundo del siglo XXI" es una coleccin que se propone publicar
algunas de las obras ms significativas de los investigadores y pen-
sadores contemporneos de Asia, frica, Amrica Latina, Europa y
ortcamrica.
A la necesidad de estudiar cualquier problema local, nacional o
regional en el contexto de la globalizacin y de las redes internacio-
nales y transnacionales. cada vez ms significativas en la evolucin
contempornea, se aade un creciente movimiento intelectual que
busca plantear los problemas mundiales y regionales desde las dis-
tintas perspectivas geogrficas y culturales, en posiciones que no
sean "curoccntristas" y que tampoco invoquen las especificidades de
cada cultura y civilizacin para ignorar el carcter universal y plural
del mundo.
La coleccin "El mundo del siglo XXI" buscar publicar estudios
de los problemas ms importantes de nuestro tiempo y su anlisis en
relacin con la sociedad, la economa, la: poltica y la cultura. Algu-
nas obras pondrn ms nfasis en ciertos campos de las especiali-
dades disciplinarias, otras vincular..in a varias disciplinas para el an-
lisis de los distintos temas. La obra constituir una seleccin muy
til para adelantarse en los problemas de nuestro tiempo y del futu-
ro de la humanidad.
La coleccin procurad que en sus primeros cien libros se en-
cuentren algunos de los mejores que hoy se publican en todo el
mundo.
PABLO
[vii J
NDICE
AGRADEClI\lIENrOS
INTRODUCCIN: POR Ql' IMPENSAR?
PARTE 1
LAS CIE:-.ICIAS SOCIALES: DEL GNESIS
A LA BIFURCACI:-.l
I
3
1. LA REVOUJeIN FRA::'>lCESA CO:\10 S1. CESO HISTRICO MlTl"\DIAL 9
2. CRISIS: LA ECONOML-\-:\H'NDO. LOS I\fOVIMIENTOS
y LAS IDEOLOC.AS 27
PARTE II
EL CONCEPTO DE DESARROLLO
3. LA REVOUTUN INDCSTRL\L: :c soxo!
4. TEORAS EU)]'\:\HCAS y OISPARlDADF_" HISTRICAS
DEL DESARROLLO
5. DESARROLLO DE LA SOCIEDAD O DESARROLLO DEL
SISTEMA-:\tU'\DO?
6. EL LE<;.\DO DE y SI 'BDES.\RROLLO
COMO DILEMA.. S
7. DESARROLLO: O ILl1SI:--;?
PARTE III
LOS CONCEPTOS DE TIE:vtPO y ESPACIO
47
57
71
88
115
8. COMENTARIO ACERCA DE LA EPISTH.IOLO(;.\: Qt ' ES .-\FRICA? 141
[ix]
x
9. EXISTE L\ I:'\DI.-\?
ISDICE
144
A(;RADECIMIE:\TOS
10. EL I;,\\,[;\TO DE L\S RE.-\LID.\DES DEL ..\U():
H.-\CL\ {':'\:\ CO:'l.II'RE:"JS:" DE 5l5TE\I.-\5 IIISrRICOS 149
PARTE IV
ux RECRESO A MARX
11. !\.L-\R...X y EL SPBDESARROU.o
12. MARXI"")S C""O , TOP.\S: IllEOLocAS Di PROCESO
DE EVOI.t :CIO:,\
PARTE v
UN REGRESO A BRAUDEL
FER:'>lAND BRAITDEI., IIlSTORL\DOR, "J{(J.\IME!Ji-' L4
cox/OX(,'Tl'RE
14. EL DJDW;() DEL \IER(:.\DO?
15. BR.-\llDEL Y EL L\I'If.-\l.IS\IO, o rono Al. REVS
lti. MAs c\I,LA DE ASS.IUS'
PARTE VI
ANI.ISIS DE LOS SISTD1AS-\1l!:\DO
COMO IMPEl\SA:\DO
17. HISTRICOS <.:O\'O SlsTE\L\S
IR. LL\MADO A 11;\l DEBATE SORRE El. P:\R.-\DIC\L\
19. -rEoR.-\ DE IIISTORL\ ECOi\\1I( .\ E:\ DE tx.,
TEORA ECO:-'\IJ(:,\?
20. EL ANAl ISIS DE LOS SISTDI,\S-'Il";)O: L\ SEC""'H Fc\SE
BIBLlO(;RAFA
:\DfCE ANALTICO
lu7
187
205
222
249
2:')7
278
297
El autor y la editorial a los editores originales del mate-
rial que contiene este libro su autorizacin para reproducir la
siguiente lista de ensayos. A menos que se indique lo contrario, los
derechos de autor son del editor original o del peridico donde ori-
ginalmente haya aparecido cada ensayo.
l. Social Rrsearch, vol. LVI, nm. 1, primavera de 1989.
2. A. Bcrgcscn (comp.), Crses in the Wor/dSyslnn, Beverly Hills,
Sagc, Reimpreso con autorizacin de Sagc Puhlications.
3. TJWils Elf'VPn, nm. 13, 1986,
4.J. Kocka y G. Rnki (comps.], lirorunnic lheory and hislory, Buda-
pest, Akadcmiai Kiad, 19H5.
5. Interruulonnl Sotio!O[!;y, vol. 1, nm. 1, marzo de 19H.
G. Cooperaton and Conflirt, \"01. XXI\', nm. 1, 19B9.
7" l-ronomc and Po!itittllll'ff'kZv, vol. XXIII, nm. septiembre de
1984.
H. Crmndan [ournnl o/ A[riran Sntdes, vol. XXII, nm. 2, 19HH.
9. Immanuel Wallcrstcin. "Hisloricd socioiogy of India", ponen-
cia presentada en el XI Congreso Mundial de Sociologa, Nueva
Delhi, agos'o 18-23 de 198u.
10. (;po.;mjJhy, vol. LXXIII, nm. 4, octubre de 19HB.
11. S. Rcsnick y R. \VolfT(comps.). RfLhinking Marxivn, Brooklyn,
Nueva York, Autonomedida, 191'G"
12. Amniran}ournal o/ Soriolo.;y, vol. XCI, nm. G, 19H.
1:1. Radical Histor Revino, nm 2G, 19H2.
14. AJon!hl)' Rroirto, vol. XXXVII, nm. 9, febrero de 19B!i.
15. [oumal Moder n Historv. vol. LXIII, nm. 2, Universidad de
Chicago, junio de 1991.
l. Radial! Historr Review, nm. diciembre de 1990.
17. Europe.m [ourna! o[ OjJemLion({1 Rrsmrch, \"01. xxx, nm. 2,
junio de 1987.
18. A. Giddcns y J. Turner (comps.). "world-Systcms Analysis".
Social Trhory Today, Cambridge. Polity Prcss, 1')87.
19. H. van del' Wee (comp.), Studies in Soda! atu Economr History,
nm. 15, Erik Aerls, Thomas Kuczynski y Vladimir Vinogradov
[1]

(comps.), Methodoovcal Problems, Leuvcn, Lcuven University Press,
1990.
20. Reoieio, vol. XII, nm. 2, Fernand Braudel Center, primavera
de 1990.
I"'TRODUCCI"': POR QU IMPE"'SAR'
El ttulo de este libro es "impensar las ciencias sociales" y no
"repensar las ciencias sociales". Es normal que los eruditos y los
cientficos repiensen los asuntos. Cuando nuevas evidencias impor-.
tantes socavan viejas teoras y las predicciones no se cumplen, nos
vernos obligados a repensar nuestras premisas. En ese sentido, gran
parte de las ciencias sociales del siglo XIX se repiensa constante-
mente en la forma de hiptesis especficas. Sin embargo adems de
repensar -salgo que es "normal"- las ciencias sociales del siglo XIX,
creo que necesitamos "irnpensarlas" debido a que muchas de sus
suposiciones -engaosas y constrictivas, desde mi punto de vista-
estn demasiado arraigadas en nuestra mentalidad. Dichas suposi-
ciones, otrora consideradas liberadoras del espritu, hoy en da son
la principal barrera intelectual para analizar con algn fin til el
mundo social.
Ser claro desde el principio. No estoy proponiendo un nuevo
paradigma para nuestro trabajo colectivo en lo que prefiero deno-
minar como ciencias sociales histricas, ms bien trato de exponer
lo que considero confuso y limitante en los principales puntos de
vista, con la esperanza de estimular la bsqueda de un nuevo para-
digma que a muchos les tomar bastante tiempo y esfuerzo cons-
truir. Este libro es parte de un esfuerzo por arrancar la maleza de un
bosque muy denso, bien definido desde el punto de vista organiza-
cional, que obstaculiza nuestra visin.
Sin duda habr quien no est de acuerdo con la descripcin que
hago de la epistemologa de las ciencias sociales del siglo XIX, ni con
el anlisis de la historia social de esta epistemologa. Tengo la impre-
sin de que los defensores de la. actual epistemologa nose retractan
ni intimidan al expresar su punto de vista. Tambin me parece que
quienes critican la actual epistemologa, aun si sus crticas son for-
males y pertinentes, siguen ligados a la We!tans(/tauung o cosmovi-
sin a la que renuncian; incluso confieso que ni yo mismo estoy
exento de esta reincidencia, lo que confirma mi opinin respecto a
lo arraigadas que estn en nosotros estas suposiciones metodolgi-
cas y lo "importante" que es que las "impensemos".
l
4
I:\TRODU<:(:O:\
INTRODCC<:N
5
Este lihro est dividido en seis captulos. El primero aborda la his-
toria social de la epistemologa en cuestin. Intento catalogar el
estudio de las ciencias sociales histricas como una categora inte-
lectual dentro del desarrollo histrico del sistema-mundo moderno.
No slo pretendo explicar por qu las ciencias sociales histricas se
institucionalizaron como una forma del conocimiento en el siglo XIX
slo en ese siglo-, sino tambin por qu dieron lugar a :ma e.piste-
mologa particular, centrada en lo que creo que es una ant rnonna no-
mottico-idiogrfica falsa. Tambin pretendo explicar por qu en los
ltimos 20 aos esta epistemologa ha empezado l ponerse en tela
de juicio, plantendonos los dilemas intelectuales de la actualidad:
lJna vez propuesto el contexto histrico, dirijo mi atencin
lo que parece ser el concepto clave y ms cuestionable de las CIen-
cias sociales del siglo XIX: el concepto de "desarrollo". No cabe duda
de que la palabra "desarrollo" se hizo comn a partir de 1945, e ini-
cialmente pareca limitarse a explicar los acontecimientos en el
cer Mundo" o las zonas perifricas de la economa-mundo
tao 1\0 obstante creo que la idea de desarrollo es simplemente una
fase del concepto de "revolucin industrial" que, a su vez, ha sido
eje no slo de gran parte de la historiografa sino todo tipo de
anlisis nomottico. Esta idea de desarrollo ha tenido una gran
influencia, ha sido muv confusa (precisamente porque, al ser en
parle correcta, ha resu!t:ldo demasiado evidente) y en
ha generado falsas expectativas (tanto a nivel i,ntclectual com,o poli-
tico). Y no obstante pocos estn dispuestos a 1I11penSar este Impor-
tante concepto.
A continuacin paso del desarrollo -que si bien como concepto
es engaoso, al menos se analiza de manera exhaustiva- al tiempo
y el o a lo que yo denomino Tiempo de
logros mas notables de la epistelllologa de las cu-netas ,ha
sido eliminar el Tiempo Espacio del anlisi s, lo que no significa
que nunca se haya hablado de la geografa y la cronologa. Claro que
s, y mucho, pero se las ha considerado constantes y por 10 tan-
to variables exgcnas mds que creaciones sociales I luidas y pOi ende
variables no simplemente endgenas sino cruciales para compren-
der la estructura social v la transformacin histrica, Incluso en la
actualidad raras veces consideramos la multiplicidad de Tiempo
Espacios que nos confrontan y por consiguiente poco nos pre.ocupa
cules usamos o deberamos usar para descifrar nuestras realidades
sociales.
Tras haber intentado demostrar los lmites del concepto de des-
arrollo que son de vital importancia para cl(los) paradigma(s) del
siglo XIX, y la ausencia en ese contexto de lo que debi ser un con-
cepto clave, el Tiempo Espacio -ambos lgica e ntimamente rela-
cionados- dirijo entonces mi atencin a dos importantes pensado-
res que podran ser de utilidad para liberarnos de las limitaciones
de las ciencias sociales del siglo XIX: Mar-x y Braudcl.
Karl Marx fue por supuesto un personaje importante en las cien-
cias sociales del siglo XIX. Se le ha denominado -en mi opinin COI)
algo de justicia- el ltimo economista clsico. Aport gran de
las premisas epistemolgicas del mundo intelectual europeo de ese
entonces. Cuando Engc1s dijo que el pensamiento marxista tena sus
races en Hegel, Saint-Simon y los economistas britnicos clsicos,
estaba confesando ser parte ele ellos. Y no obstante Marx afirrri
participar en una "crtica de la economa poltica", afirmacin que
no se hace sin alguna hase seria.
Marx fue un pensador que pretendi superar las limitaciones de
su poca. En este sentido no intento analizar el grado en que Marx
logr o no su propsito, sino subrayar que sus ideas se han intro-
ducirlo en nuestra disertacin comn principalmente con el forma-
to creado por el marxismo de los partidos, y que este formato, ms
que buscar la crtica de la economa poltica, de lIe.no en
la epistemologa dominante. En este sentido me mteresa analizar al
otro Marx, el que enfrentaba las perspectivas dominantes de las
ciencias sociales del siglo XIX.
Creo que t;mbin es til volver ,{ a Fernand Braudel, un
personaje totalmente distinto a Marx. l no se conceba como "te-
rico" o "ructodologista": era uri historiador que investigaba archivos
de donde esperaba formar una histoire !)f-'nspf-'. Rara vez hablaba de
cuestiones epistemolgicas prr se, per<) tena un instinto certero que
lo conduca al cucst ionarnicnro de verdades hisroriogrficas y, par-
tiendo de ellas (a veces de manera explcita, a veces implcita), deri-
var nuevas maneras a partir de viejos dilemas. He investigado a
Braudcl para ver hasta que punto nos ayuda a irnpcrisar las ciencias
sociales del siglo XIX y, en particular, para llegar a comprender el
capitalismo a largo plazo que no se base en la premisa de "desarro-
llo" y la ausencia de Tiempo Espacio.
Por ltimo recurro al anlisis de los sistcrnas-rnurrrlo como una
perspectiva contempornea del mundo social, una perspectiva que
concede gran importancia aJ- estudio del cambio social a largo plazo
INTRODlT(:(:Il'\
y a gran escala. El anlisis de los sistemas-mundo pretende ser lua
crtica a las ciencias sociales del siglo XIX, aunque ms bien es una cr-
tica incompleta, porque no ha logrado encontrar la forma de corre-
gir el ms resistente (y confuso) legado de las ciencias sociales del
siglo XIX-la divisin del anlisis social en tres reas, tres lgicas, tres
"niveles": el econmico, el poltico y el sociocultural. Esta trada se
encuentra en medio del camino obstaculizando nuestro progreso
intelectual. Muchos la consideran insuficiente pero, en mi opinin,
no hay nadie an que haya encontrado la manera de eliminarla del
lenguaje y sus implicaciones, algunas de las cuales son correctas
pero quiz la mayora no.
Tal vez el mundo deba cambiar un poco ms antes de que los aca-
dmicos puedan teorizar esta trada de manera ms til. Sin embar-
go estoy convencido de que este acertijo, ms que ningn otro, es el
que debe preocuparnos, y que superar esta apora, resolver este mis-
terio, impensar esta metfora, resulta esencial para reconstruir las
ciencias sociales histricas.
PARTE 1
LAS CIENCIAS SOCIALES: DEL G]\;ESIS A LA BIFURCACI:-'
1. LA REVOLUCIN FRANCESA COMO SUCESO HISTRICO
MUNDIAL
Por lo general la trascendencia o importancia de la Revolucin fran-
cesa se ha analizado en una de dos maneras: como un "suceso" en
la historia de Francia que tiene su curso ysus consecuencias, o como
un fenmeno que tuvo una influencia especfica en la historia de
otros pases. En este libro sin embargo deseo considerar a la Revo-
lucin francesa como un suceso histrico-mundial en el sentido
especfico de su trascendencia e importancia en la historia del siste-
ma-mundo moderno como tal.
Lo que se ha escrito sobre la Revolucin francesa en.los ltimos
30 aos refleja la titnica batalla intelectual entre dos de las escue-
las filosficas ms importantes. Por una parte ~ s t la llamada inter-
pretacin social, con Georges Soboul como figura central y cuyo
linaje se remonta hasta Lcfcbvre. Mathiez yjaures. El anlisis de este
punto de vista ha girado en torno alterna de que la Revolucin fran-
cesa fue en esencia la revolucin poltica de una burguesa que esta-
ha derrocando un antiguo rgimen feudal.
Un segundo grupo ha surgido en la crtica "revisionista" de la
interpretacin social de la Revolucin francesa, grupo que carece de
una denominacin colectiva aceptada. Los dos principales expo+
nentes de este punto de vista han sido, primero, Alfred Cohban y
despus Francois Furet. Este grupo rechaza el concepto de Revolu-
cin francesa como una revolucin "burguesa" basndose en que la
Francia del siglo XVIII ya no puede describirse como "feudal". Sino
que se la describira mejor como "desptica", y que la Revolucin
francesa debera verse como una explosin poltica de demandas
libertarias antidcspucas.!
1 L ~ denominada teora atlntica e ~ una amalgama de estas dos posibilidades, si
bien se present antes del trabajo revisionista. La teora atlntica indica que la Revo-
lucin francesa fue tanto burguesa como aiuidesptica, }' que fue sistmicamente
mundial en el sentido de que sus orgenes y los de ollas revoluciones "atlnticas" ms
o menos simultneas se encontraban en la misma fuente comn del pensamiento ilus-
trado. Se puede considerar esto como una unin entre lo mejor o lo peor de las otras
dos teoras.
[9]
10 nEL GNESIS A LA BIFURC-\CI;.J LA REYOLtTCIN FRANCESA COMO SUCESO HISTRICO 11
La diferencia fundamental que esto provoca en el anlisis de los
sucesos reales radica en la interpretacin del significado poltico de
la insurreccin del 10 de agosto de 1792. Para Soboul esta insurrec-
cin fue una "segunda revolucin" que introdujo una repblica
democrtica y popular. Para Furet fue justamente lo opuesto: el fin
del camino que conduca a la sociedad liberal. Sin duda fue una
segunda revolucin, pero no represent el cumplimiento de la pri-
mera sino su drapage. As, para Soboul, Robespierre y los montag-
nards representaban el segmento ms radical de la burguesa fran-
cesa y por lo tanto una fuerza de liberacin, mientras que para Furet
representaban un nuevo (y peor) despotismo.
Las lneas de este debate estn trazadas' con toda claridad y sin
duda son familiares en trminos de la poltica europea del siglo xx.
En efecto y como a menudo se ha dicho, este debate es un argu-
mento tanto de la Revolucin rusa como de la francesa; no obstan-
te es importante ver cules premisas comparten ambos grupos en la
batalla retrica. Los dos comparten un modelo histrico evolucio-
nista que supone que los estados son las unidades que evolucionan.
(La teora atlntica tambin comparte este modelo.) Para la escuela
de interpretacin social, todos los estados experimentan etapas his-
tricas sucesivas y en este caso la transicin ms relevante es la del
feudalismo al capitalismo, la de un estado dominado por una aris-
tocracia a uno dominado por una burgesa. Por ende la Revolucin
francesa es simplemente el momento de la transicin drstica o defi-
nitiva, momento que fue necesario e inevitable. Para la escuela "lihe-
ral", el proceso-de modernizacin implica renunciar al Estado' des-
ptico y remplazarlo con un Estado fundamentado en principios
liberales. La Revolucin francesa fue un intento fallido de lograr
esta transicin (posible de evitar). El impulso por la libertad per-
maneci latente en el gobierno francs y se reanudara ms- tarde.
Soboul consideraba que, por ser burguesa, la revolucin fue el
punto de partida de la democracia liberal en Francia. Para Furet,
despus del dirapage la revolucin misma se volvi un obstculo
para la democracia liberal.
Es interesante observar cmo cada bando considera la prolonga-
da guerra contra Gran Bretaa que comenz en 1792 y continu
(con algunas interrupciones) hasta 1815, es decir, mucho despus
del periodo jacobino. En opinin de Soboul la guerra fue iniciada
esencialmente desde el extranjero por la aristocracia francesa que,
al haber perdido la guerra civil, esperaba recuperar su posicin
haciendo internacional el conflicto. Para Furet las fuerzas revolu-
cionarias (o al menos la mayora) deseaban la guerra como una
forma de buscar la revolucin y fortalecerla.
Sin duda se puede explicar de manera plausible cada una de estas
opiniones del origen inmediato de la guerra, pero lo sorprendente
es que en estos anlisis no parece haber ninguna consideracin
sobre si una guerra franco-britnica habra ocurrido o no en esta
poca de no haber existido la revolucin interna en Francia. Des-
pus de todo: en el transcurso de un siglo se haban suscitado tres
importantes guerras sucesivas entre Gran Bretaa (o Inglaterra) y
Francia, y desde la perspectiva actual podramos considerar las gue-
rras de 1792 a 1815 simplemente como la cuarta y ltima de estas
guerras importantes en la prolongada lucha por la hegemona en la
economa-mundo capitalista.
En esta obra slo presentar, un resumen del anlisis expuesto
con ms detalle en los captulos 1 y 2 de El moderno sistema mundial.
La agricultura capitalista y los orgenes de la economia-mundo europea en
el siglo XI"! (Mxico, Siglo XXI, 1979), sin incluir la informacin de
apoyo que se encuentra en ese libro. Mi intencin es sentar el pre-
cedente del argumento que deseo plantear sobre las maneras en que
la Revolucin francesa como suceso histrico-mundial transform el
sistema-mundo como tal. Comienzo con la suposicin de que la eco-
noma-mundo capitalista existi como sistema histrico durante el
"largo" siglo XVI, con fronteras que desde el principio incluyeron a
Inglatera y Francia y que por ello ambos pases haban funcionado
en los lmites del modo de produccin capitalista y haban sido
miembros del sistema interestatal que surgi como marco poltico
de la economa-mundo capitalista.
Dicha "perspectiva de sistemas-mundo" deja poco espacio para las
suposiciones ms fundamentales sobre la Revolucin francesa de
las dos escuelas ms importantes de eruditos. La Revolucin france-
sa tal vez no fue una "revolucin burguesa" puesto que en la econo-
ma-mundo capitalista en la cual se ubicaba Francia, el comporta-
miento econmico de la clase dominante era "capitalista". En ese
sentido, los "capitalistas" no tenan necesidad de una revolucin pol-
tica en estados particulares con el fin de obtener el droit de cit (dere-
cho de alternancia) o buscar sus intereses fundamentales. Esto por
supuesto no excluye el hecho de que determinados grupos de rapi-
talistas se sintieran ms o menos satisfechos con las polticas pbli-
cas de su estado y estuvieran dispuestos, bajo ciertas condiciones, a
12
DEL GNESIS c\ L\ BIFCRL\Cl"; L.-\ RE\,OLVCIN FRANCESA COMO SUCESO HISTRICO 13
considerar acciones polticas que terminaron siendo "revoluciona-
rias" y cambiaron las estructuras de ciertas instituciones del estado.
Por otra parte la perspectiva de los sistemas-mundo tampoco deja
mucho espacio para la suposicin implcita de la escuela (o escuelas)
revisionista, que considera importante una supuesta macrolucha
entre los dogmas del despotismo poltico y los dogmas del liberalis-
mo poltico cada estado, y ve una especie de vector de modernidad
en el impulso prolibcralismo. Desde la perspectiva de los sistemas-
mundo, el "liberalismo" se considera ms bien como una estrategia
particular de las clases dominantes, que se utiliza princi palmente en
las zonas de mayor influencia de la economa-mundo, y que entre
otras cosas refleja una estructura desequilibrada de clases intraesta-
tal donde las clases trabajadoras representan un porcentaje mucho
menor de poblacin total que en las zonas perifricas. A finales del
siglo XVIII ni Inglaterra ni Francia haban tenido estructuras "libe-
rales" eficientes, y ninguno las tendra antes de que transcurriera
otro siglo. El diTajHlge de 1792, si as es como uno desea denomi-
narlo, no tuvo mayor importancia a largo plazo que el drapage de
1649 en Inglaterra. Visto desde la perspectiva del siglo XX, Gran Bre-
taa y Francia no son muy diferentes en cuanto al grado en que las
instituciones polticas "liberales" prevalecen en esos dos siglos.
Tampoco son muy diferentes de Suecia, por ejemplo, donde no
huho una serie de acontecimientos notables que pudieran compa-
rarse con la revolucin en Inglaterra o en Francia.
Lo que puede observarse de Inglaterra y Francia es que una vez
que la hegemona holandesa empez a declinar en la economa-
mundo capitalista a mediados del siglo XVI,I, estos dos estados com-
pitieron por la sucesin hegemnica. La competencia poda verse en
dos escenarios principales: en su relativa "eficiencia" para operar
en los mercados de la economa-mundo y cn su fortaleza polico-
militar dentro del sistema interestatal.
En esta prolongada competencia, 1763 seal el comienzo del
"ltimo acto". El tratado de paz de Pars firmado ese ao marc la
victoria definitiva de Gran Bretaa sobre Francia en el mar, el con-
tinente americano y la India; pero por supuesto al mismo tiempo
sent las bases para las grandes dificultades que Gran Bretaa (al
igual que Espaa y Portugal) iba a enfrentar con sus colonos en
Amrica, y que condujeron al proceso de descolonizacin que se
origin en la Amrica britnica)' se disemin a otras partes.
Sabemos que la guerra de independencia estadunidcnse a la
larga atrajo el apoyo francs a los colonos, un apoyo que de 1780 a
1790 agrav en gran medida la crisis fiscal del estado francs. Claro
que el estado britnico tambin enfrent grandes visicitudcs p r e s u ~
puestales, pero gracias a la victoria que logr en 1763 le fue ms
fcil que al estado francs resolverlas a corto plazo. Muestra de esto
por ejemplo es el papel del "saqueo en Plassey" para aligerar la
deuda del estado britnico con los holandeses.
Al estado francs le result imposible desde el punto de vista
poltico resolver su problema fiscal mediante nuevos gravmenes y
no tuvo acceso a algo equivalente al saqueo en Plassey. Esto explica
por qu estuvo dispuesto a tomar parte en el Tratado Comercial
Anglo-Francs (Eden) de 1786, al cual el rey francs accedi en
buena medida sobre la base de que creara nuevas' fuentes de ingre-
sos para el estado. Su repercusin inmediata fue un total desastre
econmico y un profundo desaliento, poltico. Los libros de recla-
maciones* estaban plagados de quejas por el tratado.
Si se analiza la eficiencia comparativa de la produccin industrial
y agrcola de franceses y britnicos durante el siglo XVIII, es difcil
sostener que los britnicos hayan ostentado algn liderazgo notable.
En 1763 los franceses iban a la cabeza; sin embargo a pesar de que
su respectiva realidad econmica era muy similar -al menos hasta
la dcada de 1780 cuando tal vez les iba un poco mejor a los brit-
nicos-, es cieno que despus de 1763 en Francia se pensaba (en
forma errnea) que ese pas se estaba quedando atrs. Esto quizs
era un engao cuya gestacin se convirti en una manera de expli-
car la derrota militar sufrida en 1763. Al parecer entre los ingleses
tambin surgi un engao similar antes de 1763 respecto a. la idea
de que iban detrs de Francia, idea que supuestamente se esfum
despus de 1763. En todo caso este sentir por parte de la clase ins-
truida de Francia tambin ayud a crear la justificacin del Tratado
de Eden_
Cuando el rey convoc a los Estados Generales, el ambiente gene-
ral (la derrota de 1763, la crisis fiscal del estado, el error de haber
aceptado el Tratado de Eden, agravado todo por dos aos sucesivos
,
de mala cosecha) cre el espacio poltico para la situacin "desbo-
cada" que denominamos Revolucin francesa, que no termin hasta
1815_
Podra decirse que el periodo 1763-1789 en Francia estuvo mar-
'" En los mhieH de delance se escriban quejas que iban dirigidas al rey. [T.]
14 DEL GNESIS A LA LA FRANCESA COMO Sl'CESO HISTRICO 15
cado por la renuencia de las elites francesas a aceptar la derrota en
la lucha por la hegemona con Gran Bretaa, una renuencia exacer-
bada por el sentir general y cada vez mayor de que la monarqua no
quera o no poda hacer algo respecto a la situacin. Las guerras de
1792 a 1815 formaron parte de la lgica fundamental de los revolu-
cionarios franceses que buscaban reestructurar el estado para que al
final lograra superar al enemigo britnico.
Desde la perspectiva estrictamente relacional de la lucha franco-
britnica en el sistema interestatal, la Revolucin francesa result
ser un desastre. Lejos de permitir a los franceses recuperarse de la
derrota de 1763, en 1815 fueron vencidos de manera definitiva por-
que la derrota fue en tierra, el campo en el 'lue estaba la principal
fuerza militar de Francia. Y lejos de permitir a Francia superar la fic-
ticia brecha econmica con Gran Bretaa, las guerras hicieron real
esa brecha por primera vez. En 1815, a diferencia de 1789, era cier-
tu decir 'lue Gran Bretaa llevaba una buena delantera en cuanto a
"eficiencia", en comparacin con Francia, en lo que respecta a la
produccin de hiencs para los mercados mundiales.
Sin embargo no hubo tranformaciones econmicas internas
importantes en Francia como resultado de la revolucin? Cuando
todo se tranquiliz, las transformaciones fueron menos sorpren-
dentes de lo que se afirmaba. La mayora de las grandes entidades
agrcolas permaneca intacta, pero no haba duda de que la propie-
dad cambi de mano. A pesar de la presunta "abolicin del feuda-
lismo", las limitaciones al "individualismo agrcola" (para utilizar la
frase de Marc Bloch) tales como los vaine pcures (pastos libres o
comunales) y el droit de parcours (derecho de trnsito), sobrevivie-
ron hasta finales del siglo XIX. Los pequeos agricultores (como los
laboureurs o labradores) resurgieron con ms fuerza que antes pero
a expensas de los pequeos productores (como los manofuvriers o
peones), Las reformas agrcolas en ocasiones eran escandalosas,
pero seguan una lenta y constante curva de cambios paralelos
acontecidos en gran parte de Europa occidental a lo largo de varios
siglos.
Con respecto a la industria no cabe duda 'lue los gremios fueron
abolidos y los aranceles internos desaparecieron, creando un mer-
cado interno libre ms grande. Pero no hay que olvidar que antes de
] 789 ya exista una zona sin barreras arancelarias internas, las Cinco
Grandes Haciendas que incluan Pars y eran casi del tamao de
Inglaterra. Por supuesto 'lue la revolucin anul el Tratado de Edcn
y Francia, una vez ms y de manera bastante sensata, volvi al pro-
teccionismo. El estarlo logr una nueva eficienciaadministrativa (la
unificacin lingstica, el nuevo cdigo civil, la creacin de las
escuelas superiores), lo que sin duda result-muy til para el desem-
peo econmico de Francia en el siglo XIX.
Sin embargo desde el punto de vista francs, el saldo a favor de
la Revolucin francesa es ms bien escaso. Si fue la revolucin bur-
guesa par excellence, no dice mucho sobre el valor o la fuerza de las
revoluciones. Como lucha contra el despotismo, tenemos la opinin
de los tericos de esta postura de que su ejecucin no fue del todo
destacada, si bien podramos celebrarla tomando como base lo
dicho por Tocqueville: la Revolucin francesa fue la creacin. del es-
tado francs, el logro de la centralizacin burocrtica que Richc1ieu
y Colbert buscaron pero nunca concluyeron. De ser as podemos
comprender la celebracin francesa de este acontecimiento como la
encarnacin del nacionalismo francs, pero qu celebraramos el
resto de nosotros?
Hay algo que debemos observar y quizs hasta celebrar aunque
de manera ambigua. La Revolucin francesa y su continuacin na-
polenica aceleraron la transformacin ideolgica de la economa-
mundo capitalista como un sistema-mundo y crearon tres escenarios o
conjuntos totalmente nuevos de instituciones culturales que desde
entonces han sido una parte crucial del sistema-mundo.
Debemos comenzar con lo que significa la Revolucin francesa
para los contemporneos. Sin duda se trat de una revuelta dram-
tica, apasionada y violenta. En lo que podra denominarse como su
expresin primaria, de 1789 (la toma de la Bastilla) a 1794 (termi-
dor), ocurri la etapa de El Terror, en la que se aboli el "feudalis-
mo", se nacionalizaron las tierras de la iglesia, se ejecut a un rey y
se proclam la Declaracin de los Derechos del Hombre. Esta serie
de sucesos culmin en un Reinado de Terror que concluy con la
denominada Reaccin termidoriana. Sin embargo, es evidente que
estos sucesos dramticos no terminaron ah, pues Napolen subi al
poder y los ejrcitos franceses se extendieron a lo largo y ancho de
la Europa continental. Al principio en muchas regiones se les dio la
bienvenida como portadores de un mensaje revolucionario, y aos
ms tarde fueron rechazados; como portadores del nimo imperia-
lista francs.
En toda Europa la reccin de las autoridades establecidas fue de
horror ante el debilitamiento (real.y potencial) del orden que repre-
16 DEL C:\'ESIS :\ L-\ BIFVRCACrI\'
LA REVOl.UCIl'> FRANCES.-\ C O ~ I O StTCESO HISTRICO 17
sentaba el virus revolucionario francs. Se pusieron en marcha
medidas para contrarrestar la difusin de estas ideas y valores,
sobre todo en Gran Bretaa donde un punto de vista exagerado
sobre la fuerza de posihles simpatizantes condujo a una represin
impresionante.
En particular, debemos sealar la repercusin de la Revolucin
francesa (incluyendo a Napolen) en tres zonas clave de la "perife-
ria" del sistema-mundo: Hait, Irlanda y Egipto. El impacto de la
Revolucin francesa en la isla de Santo Domingo fue inmediato y
cataclismico. El intento inicial de los colonos blancos por aprovechar
la revolucin para lograr una mayor autonoma, pronto condujo a la
primera revolucin negra en el sistema-mundo -una revolucin que
en los dems participantes (Napolen. los britnicos, los colonos
revolucionarios blancos en Estados Unidos y en Latinoamrica) tra-
taron de destruir () al menos contener de una manera o de otra en
las siguientes dcadas.
La repercusin de la Revolucin francesa en Irlanda consisti en
transformar lo que haba sido el intento de los colonos protestantes
por obtener su autonoma (tal y como la haba obtenido el grupo
an..logo en la Norteamr-ica britnica) mediante una revolucin
social que por un tiempo llev tanto a catlicos como a presbiteria-
nos disidentes hacia un movimiento comn contra el colonialismo.
Este intento, al alcanzar el corazn mismo del estado britnico, fue
hecho a un lado, socavado, reprimido, e Irlanda se integr ms que
nunca a Gran Bretaa mediante el Acta de Unin firmada en U-lOO.
El resultado sin embargo fue un problema poltico interno, d ~ ndo-
le endmica para Gran Bretaa durante el siglo XIX, el equivalente
mutatis mutarulis al problema poltico estadunidense de los derechos
de los negros.
En Egipto la invasin napolenica provoc el surgimiento del pri-
mer gran "modernizador" egipcio, Muhammad Ali, cuyo programa
de industrializacin y expansin militar socav en forma grave el
imperio otomano y casi cre un estado poderoso en el Medio Orien-
te, capaz de desempear a la larga un papel importante en el siste-
ma intcrcstatal. Casi al final los esfuerzos de Muhammad Ali fueron
contenidos tal y como sucedi con otras tentativas similares
emprendidas en la periferia durante un siglo.
A todo esto por supuesto debe sumarse la descolonizacin de
Amrica. Sin duda ello no se debi (slo) a la Revolucin francesa,
pues la Guerra de Independencia estaduniclense antecedi a la rcvo-
lucin, pero sus orgenes se encuentran en la misma reestructura-
cin de la geopoltica del sistema-mundo despus de 1763, e hizo lla-
mados a las mismas doctrinas de la Ilustracin para legitimizarse, tal
y como lo hizo la Revolucin francesa. La independencia de los pa-
ses latinoamericanos evidentemente se debi a la misma reestructu-
racin geopoltica, reforzada por los modelos exitosos de las revolu-
ciones estadunidense y francesa. ms las consecuencias polticas
devastadoras de la invasin napolenica a Espaa en 1808 y la abdi-
cacin del monarca espaol.
Considerndolo todo este acontecimiento se sum a un remolino
poltico sin precedentes en el mundo moderno. Por supuesto que
antes huho periodos tumultuosos, pero su repercusin haba sido
diferente. La Revolucin inglesa sin duda comparti -en In-
glaterra- muchas caractersticas con la Revolucin francesa, pero su
efecto fuera de la isla fue muy limitado, en gran medida porque no
se le relacion con ninguna conquista "napolenica". Adems la
revuelta de la Reforma-Contrarreforma caus tantos disturbios como
la revuelta revolucionaria en Francia. Sin embargo no se enfoc en
cuestiones de ndole poltica y, si bien el resultado implic una ver-
dadera reestructuracin poltica, no pareci suscitar interrogantes
acerca de la legitimidad poltica de los gobernantes y de sus estruc-
turas j)Pr se.
La burguesa o si se prefiere el estrato capitalista o las clases
gobernantes, llegaron a dos conclusiones a partir de la "revuelta
revolucionaria en Francia". Una fue la amenaza que se senta no por
10 que pudieran hacer los Robespierre del mundo, sino por 10 que
podran hacer las masas desaseadas, que por primera vez parecan
estar pensando seriamente en adquirir el poder del estado. La Revo-
lucin francesa casi "se haba salido de las manos" en varias ocasio-
nes no porque algunos "burgueses" estuvieran buscando cambios
polticos, sitio porque algunos "campesinos" o algunos "sansculottes"
(extremistas), o algunas "mujeres" empezaron a tomar las armas y a
marchar o manifestarse. Los esclavos negros de Santo Domingo
hicieron algo ms que manifestarse, en realidad tomaron el poder
del estado -un acontecimiento poltico que fue ms difcil de con-
tener y revertir que las rebeliones en Francia.
Estos "levantamientos" p ~ ) r supuesto podran asemejarse de
manera analtica a las recurrentes revueltas por comida y alborotos
campesinos de los siglos anteriores. Creo que la burguesa del
mundo percibi que algo diferente estaba ocurriendo, que a esos
18 DEL G;-';ESIS ..... LA BIFURCACIN
LA RE\,OLllCIr.,; FRANCESA COMO SUCESO HISTRICO 19
"levantamientos" podran catalogrscles mejor como los primeros
disturbios verdaderamente "antisistmicos (es decir, en contra del sis-
tema capitalista) del mundo moderno. No es que esos levantarnien-
tos antisisr micos tuvieran mucho xito, sino que al menos se hab-
an suscitado y por lo tanto presagiaron un importante cambio
cualitativo en la estructura del sistema-mundo capitalista, un punto
de cambio en sus polticas.
A partir de este momento la burguesa mundial lleg a una
segunda inferencia muy lgica. Un cambio poltico constante a corto
plazo era inevitable y resultaba intil mantener el mito histrico uti-
lizarlo por los sistemas-mundo anteriores e incluso por la economa-
mundo capitalista al punto de que el cambio poltico se convirti en
algo excepcional, con frecuencia efmero y casi siempre indeseable.
Slo aceptando la normalidad del cambio la burguesa mundial
podra tener la oportunidad de contenerlo y retrasarlo.
Esta extendida aceptacin de la normalidad del cambio repre-
sent una transformacin cultural fundamental de la economa-
mundo capitalista. Signific que se reconocan pblicamente -es
decir, de manera expresiva- las realidades estructurales que de
hecho haban prevalecido ya por varios siglos: que el sistema-mundo
era un sistema capitalista, que la divisin laboral de la economa-
mundo estaba limitada por un sistema interestatal compuesto de
estados hipotticamente soberanos. Una vez que se extendi esta
aceptacin, lo cual me parece que ocurri ms o menos en el perio-
do de 1789 a 1815, surgieron tres nuevas instituciones como expre-
sin y respuesta a esta "normalidad del cambio". Estas tres institu-
ciones fueron las ideologas, las ciencias sociales y los movimientos,
y comprenden la gran sntesis intelectual/cultural del "largo" siglo
XIX, los fundamentos institucionales de lo que a veces se denomina
en forma inadecuada "modernidad".
Por 10 general no consideramos a las ideologas como institucio-
nes, pero esto es un error; una ideologa es ms que una lVeltans
chauung. Es evidente que en toda poca y en distintos lugares ha
existido una o varias tVeltansrhauungen que han determinado la
manera como interpretamos nuestro mundo. La gente siempre
interpret la realidad mediante lentes ordinarios que haban siclo
fabricados con material histrico. Una ideologa es dicha lV"ltans-
chauung, pero de un tipo muy especial, una V\J'eltansrhauung que ha
sido formulada de manera consciente y colectiva con objetivos pol-
ticos formales. Si se utiliza esta definicin de ideologa, entonces
este tipo particular de Weltanschauung podra interpretarse slo en
una situacin en la que la disertacin pblica aceptara la normali-
dad del cambio. Es necesario formular a conciencia una ideologa
slo si se cree que el cambio es normal y que, por lo tanto, resulta
til para establecer objetivos polticos conscientes de mediano
plazo".
Esas tres ideologas se gestaron en el siglo XIX: el conservaduris-
mo, el liberalismo y el marxismo, y todas fueron ideologas sistmi-
cas mundiales. No es casualidad que el conservadurismo fuera el
primero en surgir en el nivel institucional. Resulta claro que la
nueva aceptacin de la normalidad del cambio planteaba dilemas
urgentes para quienes tenan tendencias conservadoras. Edmund
Burke yJoseph de Maistre pronto se percataron de esto. Vieron que
era necesario justificar desde el punto de vista intelectual el ritmo
ms lento posible para el cambio, pero lo ms importante fue que se
dieron cuenta de que algunos tipos de cambio eran ms graves que
otros. Por lo tanto dieron prioridad a preservar las estructuras que a
su vez serviran para frenar a todos los reformistas y revolucionarios
precipitados. Las estructuras cuyos mritos elogiaban los conserva-
dores fueron: la familia, la "comunidad", la iglesia y por supuesto l ~
monarqua. El motivo central de la ideologa conservadora siempre
ha sido la "tradicin". Se supone que las tradiciones existen y han
existido por tiempo indefinido; tambin se afirma que es "natural"
defender los valores tradicionales porque encarnan la sabidura. La
ideologa conservadora sostiene que cualquier manejo indebido de
las tradiciones necesita una slida justificacin pues de lo contra-
rio provoca la desintegracin y la decadencia. Por lo tanto, la ideo-
loga conservadora es la encarnacin de una especie de pesimismo
cultural de naturaleza defensiva. Los, conservadores advierten
sobre los peligros del cambio que ahora ha llegado a considerarse
normal. Las implicaciones polticas a corto plazo tal vez varan
mucho pero a la larga el programa poltico del conservadurismo es
claro.
El liberalismo es la ideologa natural del cambio normal; pero
necesitaba convertirse en ideologa slo despus de que surgiera el
conservadurismo. Fueron los tores quienes primero denominaron
"liberales" a sus opositores a principios del siglo XIX. Sin duda la
idea del derecho que tienen los individuos a liberarse de las limita-
ciones del estado tena una larga historia que precede a ese mornen-
too El surgimiento del estado absolutista trajo consigo a los defenso-
211 DEL CE:'{[SIS A L\ BIFCRCACI:"J
L\ RE\Ul.UClN FRANCESA coxro SlTCESO HISTRICO 21
res del gobierno constitucional. Se suele considerar a John Lockc
como la encarnacin simblica de esta lnea de pensamiento. Sin
embargo 10 que surgi en el siglo XIX fue el liberalismo como una
ideologa de reforma aprobada en forma consciente y esto no exis-
ti en realidad en los siglos XVII o XVIII. Tambin por este motivo es
que creo que la tan citada diferencia entre el liberalismo de "estado
mnimo" de principios del siglo XIX y el liberalismo de "estado
social" de finales del mismo siglo con frecuencia pasa por alto este
punto. Los defensores de ambos tenan la misma agenda poltica
consciente: una reforma legislativa que indujera, canalizara y facili-
tara el "cambio normal".
El marxismo entonces surgi tarde corno la tercera. ideologa del
mundo del siglo XIX. Tal vez algunos preferiran considerar al socia-
lismo como la tercera ideologa, pero con el tiempo la nica varie-
dad de pensamiento socialista que de verdad se diferenci del libe-
ralismo como ideologa fue el marxismo. Lo que hizo el marxismo
fue aceptar la premisa elemental de la ideologa liberal (la teora del
progreso) y aadirle dos caractersticas especficas cruciales. El pro-
greso se consideraba como algo realizado no ele manera continua
sino discontinua, es decir, mediante revoluciones. Y en la bsqueda
ascendente de la sociedad perfecta, el mundo haba alcanzado no su
estado definitivo sino poco menos que eso. Estas dos modificacio-
nes fueron suficientes para producir una agenda poltica totalmen-
te diferente.
Deho sealar que no he comentado las bases sociales de estas
diferentes ideologas. Las explicaciones comunes me parecen dema-
siado sencillas, y tampoco es claro si el surgimiento de estas tres
ideologas dependi de bases sociales especficas, lo cual no signifi-
ca que no hubiera una correlacin histrica entre-la posicin social
y la preferencia ideolgica. Lo importante es que las tres ideologas
enunciaron cmo enfrentar polticamente el "cambio normal". Y tal
vez agotaron el rango de posibilidades para que las ideologas vero-
smiles se institucionalizaran en la economa-mundo capitalista del
siglo XIX.
Las agenelas polticas son slo una parte de lo que se requiere
para enfrentar el "cambio normal". Dado que dichas agendas repre-
sentaban propuestas concretas, requirieron un conocimiento con-
creto ele las realidades del momento. En pocas palabras lo que
necesitaban eran ciencias sociales, ya que si no se saba cmo fun-
cionaba el mundo, era difcil recomendar qu poda hacerse para
lograr que funcionara mejor. Este conocimiento fue ms importan-
te para los liberales y los marxistas porque estaban en favor del
"progreso" y por lo tanto tendan ms que los conservadores a
fomentar y frecuentar el cambio social. Pero incluso los conserva-
dores eran conscientes de que podra resultar til comprender la
realidad, aunque slo para conservar (y restaurar) el status quo (por
adelantado).
Las ideologas son ms que slo. Weltanschauungen; las ciencias
sociales son ms que un pensamiento social o filosofa social. Los
sistemas-mundo anteriores tuvieron pensadores sociales, y an hoy
nos beneficiamos de sus escritos. El sistema-mundo moderno fue
heredero de un denominado "Renacimiento" del" pensamiento grie-
go (en particular) y tamhin se construy sobre esa base en diversas
formas. El surgimiento de las estructuras del estado y en particular
del estado absolutista condujo a un florecimiento especial de la filo-
sofa poltica, de Maquiavelo a Bodin y a Spinoza, desde Moro hasta
Hobhes y Locke, desde Montesquicu hasta Rousseau. De hecho ste
fue un periodo estelar en la generacin de dicho pensamiento, y
nada se le iguala en la era posterior a 1789. Adems desde media-
dos y hasta finales del siglo XVIII surgieron obras sohre filosofa eco-
nmica casi tan esplndidas como las de filosofa poltica: Hume,
Adam Smith, los flsicratas. Malthus. Nos sentimos tentados a agre-
gar a Ricardo. John Stuart Mill.Karl Marx.
Pero nada de esto represent la institucionalizacin de las cien-
cias sociales, las cuales, como lleg a definrselas en el siglo XIX, fue-
ron el estudio emprico del mundo social. un estudio realizado con
la intencin de comprender el "cambio normal" y, por ende, influir
en l. Las ciencias sociales no fueron el producto de pensadores
sociales solitarios, sino la creacin de un grupo de personas dentro
de estructuras especficas para alcanzar fines especficos. Implic
una inversin social importante, que nunca antes haba sucedido
con el pensamiento social.
El principal modo de institucionalizar las ciencias sociales fue
mediante la diferenciacin en la estructura universitaria tradicional
europea que en 17H9 casi se encontraba moribunda. Las universi-
dades, que en ese momento difcilmente eran centros intelectuales
vitales, se encontraban an organizadas a la manera tradicional de
cuatro facultades: teologa, filosofa, derecho y medicina. Adems,
haba relativamente pocas universidades. En el transcurso del siglo
XIX se crearon muchas ctedras nuevas, en gran medida en la Iacul-
22 DEL {;NESIS.-\ LA BIF1;RCACIN LA REVOLUCIN FRANCESA COMO SUCESO HISTRICO
tacl de filosofa y en menor grado en la de derecho. Estas ctedras
tenan nuevos nombres y algunos de stos se volvieron precursores
de lo que ahora denominamos "departamentos".
En primera instancia no fue claro cules "nombres" de supuestas
"disciplinas" prevaleceran, pero conocemos el resultado. Hacia
finales del siglo XIX, seis "nombres" principales haban sobrevivido
y de alguna manera se haban estabilizado como "disciplinas". Se
institucionalizaron no slo dentro del sistema universitario, ahora
renovado y de nuevo en proceso de expansin, sino tambin como
asociaciones nacionales de eruditos y, en el siglo xx, como asocia-
ciones internacionales de eruditos.
La "denominacin" de las disciplinas -es decir, la estructura de
la presunta divisin de la labor intelectual- reflejaba en gran medi-
da el triunfo de la ideologa liberal. Esto por supuesto debido a que
dicha ideologa liberal fue (y es) la ideologa reinante de la econo-
ma-mundo capitalista, lo que tambin explica por qu los marxistas
sospechaban de las nuevas ciencias sociales, y por qu los conserva-
dores haban tenido an ms sospechas y haban sido ms recalci-
trantes.
La ideologa liberal implicaba el argumento de que la pieza cen-
tral del proceso social era la delimitacin cuidadosa de tres esferas
de actividad: la relacionada con el mercado, el estado y la "perso-
nal". La ltima categora era ms bien residual y abarcaba todas las
actividades que no se relacionaban en f-orma directa con el estado o
el mercado. Puesto que no se le daba una definicin positiva, esta
actividad tena que ver con las tareas de la "vida diaria" -la familia,
la "comunidad". el "bajo mundo" de las actividades "descarriadas",
etctera. El estudio de estas esferas independientes lleg a denomi-
narse ciencias polticas, economa y sociologa. La denominacin de
ciencias polticas fue el ltimo nombre en ser aceptado debido prin-
cipalmente a una arcaica disputa jurisdiccional entre las facultades
de filosofa y derecho, y no debido a que se considerara que las ope-
raciones del estado fueran menos merecedoras de estudio. Estas
tres "disciplinas" se desarrollaron como ciencias universalizantes
basadas en investigaciones empricas, con un fuerte elemento adjun-
to de "ciencias aplicadas".
Paralelo a esto, el "nombre" historia se redefini en forma clara.
sta es la gran transformacin representada por la obra de Ranke.
La gran crtica de Ranke contra aquello que se haba producido
antes con el "nombre" de historia es que era algo demasiado "filo-
sfico", y poco "histrico". sta es la importancia de escribir histo-
ria wie es eigentlich gewesen isl. La historia en verdad haba ocurrido.
Lo que haba sucedido se dara a conocer recurriendo a las "fuen-
tes" y leyndolas con sentido crtico. La historia que ahora se haba
institucionalizado era idiogrfica de manera rigurosa.
Deben subrayarse cuatro cosas acerca de la incipiente institucio-
nalizacin de estas cuatro disciplinas, como se desarrollaron en el
siglo XIX. En primer lugar, desde un punto de vista emprico tuvie-
ron que ver casi de manera exclusiva con los principales pases de la
economa-mundo capitalista -de hecho, bsicamente con slo unos
cuantos. En segundo, casi todos los eruditos se abocaron a materia-
les empricos relacionados con su propio pas. En tercer lugar, el
modo de trabajar dominante era emprico y concreto, incluso para
las denominadas disciplinas nomotticas (economa, sociologa,
ciencias polticas) se deca que el objeto era descubrir las "leyes" que
explicaban el comportamiento del hombre. El empuje empirista, de
base nacional, de las nuevas "disciplinas" se convirti en el modo de
restringir el estudio del cambio social que lo volvera ms til y sus-
tentador de las polticas del estado, y que tambin lo convertira en
la menos subversiva de las nuevas variedades. No obstante, era un
estudio del mundo "real" basado en el supuesto de que no se poda
obtener dicho conocimiento en forma deductiva a patir de la corn-
prensin metafsica del mundo invariable.
Durante el siglo XIX la aceptacin de la normalidad del cambio
incluy la idea de que ste era normal slo en el caso de las nacio-
nes civilizadas y que, por lo tanto, era obligatorio para dichas na-
ciones imponer el cambio al obstinado resto del mundo. Las cien-
cias intervendran como un modo de describir las costumbres
invariables, abriendo as el camino hacia la comprensin de cmo
este otro mundo podra traerse a la "civilizacin". El estudio de los
pueblos "primitivos" sin escritura se llev el campo de la antropolo-
ga. El estudio. de los pueblos "petrificados" con escritura (China, la
India, el mundo rabe) se llev el campo del orientalismo. En cada
campo el estudio acadmico subray los elementos invariables pero
estuvo acompaado de un campo aplicado de ingeniera de la socie-
dad y, en gran medida, extrauniversitario.
Las ciencias sociales se convirtieron cada vez ms en un instru-
mento para gobernar de manera inteligente un mundo donde el
cambio era normal, y por lo tanto, ayudaron a limitar el alcance de
dicho cambio, y quienes buscaban ir ms all de los lmites estruc-
24 D[L GNESIS ALA BIFURCACIN
LA RE\ULUCIN FRANCESA COMO SUCESO HISTRICO 25
turados por el mundo burgus recurrieron a una tercera institu-
cin: los movimientos. Una vez ms, las rebeliones y la oposicin
no eran nada nuevo, pues desde haca mucho haban sido parte del
escenario histrico, tal como 10 haban sido la Weltanschauungen y
el pensamiento social. Pero as como la Weltanschauungen ahora se
haba convertido en ideologas y el pensamiento social se haba
transformado en ciencias sociales, de igual manera las rebeliones y
la oposicin se convirtieron en movimientos antisistmicos. Estos
movimientos fueron la tercera y ltima de las innovaciones institu-
cionales del sistema-mundo posterior a 1789, una innovacin que en
realidad surge slo despus de la revolucin mundial de 1848.
La principal diferencia entre las mltiples rebeliones y oposicio-
nes anteriores, y los nuevos movimientos antisistrnicos, fue que las
primeras eran espontneas, efmeras y en gran medida sin coordi-
nacin salvo en el nivel local; pero los nuevos movimientos eran ver-
daderas organizaciones -a la larga organizaciones con burocracias-
que planeaban la poltica de la transformacin social, y funcionaban
en un marco de tiempo que iba ms all del corto plazo.
Estos movimientos antisistmicos se dieron en dos grandes for-
mas, una para cada tema principal del "disturbio revolucionario
francs" como se experiment en todo el sistema-mundo. Se orga-
nizaron movimientos alrededor del "pueblo'.' como clase o clases
trabajadoras, es decir, en torno al conflicto de clases que en el siglo
XIX lleg a denominarse primero movimiento social y despus
movimiento socialista. Y estaban los movimientos organizados alre-
dedor del "pueblo" como Vo/k, como nacin, como voceros de un
lenguaje comn que lleg a conocerse como los movimientos
nacionalistas.
No pretendo relatar la ardua pero eficaz' institucionalizacin de
los movimientos socialistas y nacionalistas como organizaciones del
estado que buscaban el poder estatal en los estados en los que se
ubicaban o en los que pretendan ubicarse; mi intencin es sealar
que a pesar de- apelar a los valores "universales", los movimientos
como estaban construidos fueron estructuras estatales de la misma
manera que las ciencias sociales, a pesar de apelar a leyes "univer-
sales", analizaban en realidad fenmenos del estado. En efecto, de
las tres nuevas "instituciones" slo las ideologas se las ingeniaron
para institucionalizarse en cierto grado a escala mundial.
Entonces cul ha sido el verdadero legado del "disturbio revolu-
cionario francs"? Es evidente que transform el "aparato cultural"
del sistema-mundo, pero lo hizo de manera muy ambigua ya que,
por una parte, podemos decir que permiti el florecimiento de todo
lo que hemos llegado a relacionar con el mundo moderno: la pasin
por el cambio, el desarrollo, el "progreso". Es como si el disturbio
revolucionario francs hubiera permitido al sistema-mundo romper
una barrera cultural y acelerar las fuerzas del "cambio" en el
mundo. \
Pero por otra parte el disturbio revolucionario francs, al crear
las tres grandes instituciones nuevas -las ideologas, las ciencias
sociales, los movimientos- tambin cre el refrenamiento y distor-
sin de este proceso de cambio y al mismo tiempo las obstrucciones
de las cuales el mundo ha cobrado gran conciencia en los ltimos
veinte aos. El consenso posterior a 1789 respecto a la normalidad
del cambio y las instituciones que engendr, ahora ha terminado al
fin. Pero no en 1917, sino en 1968.
Para aclarar nuestras opciones y nuestras utopas en el sistema-
mundo posterior a 1968 convendra volver a leer el lema trinitario
de la Revolucin francesa: libertad, igualdad, fraternidad. Ha sido
muy fcil plantear la libertad frente a la igualdad, tal y como en cier-
to sentido lo han hecho las dos interpretaciones principales de la
Revolucin francesa, cada una abogando por una mitad de la anti-
nomia. Tal vez la razn de que la Revolucin francesa no produjera
libertad ni igualdad es que los principales dueos, del poder y sus
herederos han logrado sostener que eran objetivos independientes,
pero sta no fue la opinin de las masas.
Sin embargo la fraternidad siempre ha sido un agregado piadoso
que, hasta 1968, nadie en todo el escenario cultural posterior a 1789
haba tomado en serio. Lo que todos han interpretado como el sig-
nificado de la "normalidad del cambio" es la creciente homogeniza-
cin del mundo, en la que la armona surgira despus de la desa-
paricin de las diferencias reales. Por supuesto hemos descubierto
el hecho brutal de que el desarrollo de la economa-mundo capita-
lista ha incrementado en forma notable la disparidad econmica y
social y, por lo tanto, la conciencia de las diferencias. La fraternidad,
o para denominarla a la manera posterior a 1968, la camaradera, es
una construccin cuyas piezas se arman con- gran dificultad; no obs-
tante esta frgil posibilidad es en realidad el fundamento para
lograr la libertad e igualdad.
La Revolucin francesa no cambi mucho a Francia, pero s lo
hizo en forma radical al sistema-mundo. El legado insti tucional
26
DEL GNESIS A LA BIFURC.\CIN
mundial de la Revolucin francesa tuvo efectos ambiguos. El cues-
tionamiento de este legado despus de 1968 requiere una nueva
interpretacin del significado del impulso popular que cristaliz
como el disturbio revolucionario francs.
2. CRISIS: LA ECOI\:OMA-MUNDO,
LOS MOVIMIENTOS Y LAS IDEOLOGAS
Al decir crisis en un sistema histrico no me refiero a las dificulta-
des coyunturales dentro de un sistema, sino a una tensin estructu-
ral tan grande que el nico resultado posible es la desaparicin del
sistema como tal, ya sea mediante un proceso de desintegracin gra-
dual (que lleve a rumbos impredecibles) o mediante un proceso de
transformacin relativamente controlada (enfocada hacia una direc-
cin prevista y por lo tanto con una sustitucin por parte de uno o
varios sistemas). En este sentido una crisis es por definicin una
"transicin", y las "transiciones" en los sistemas de gran escala tien-
den a ser (quizs en forma necesaria) de mediana-larga duracin y
con frecuencia toman entre 100 y 150 aos (WalIerstein, 1982).
Ahora estamos viviendo dicha transicin al pasar de una economa-
mundo capitalista a algo distinto que tal vez sea un orden mundial
socialista pero, dada la naturaleza de la crisis, no queda ms que
sugerir las probabilidades de rumbo.
Samir Amin (1980; 1982) ha sugerido que resultara productivo
observar que, mientras la transicin (una "revolucin" conforme a
su terminologa) del feudalismo al capitalismo fue relativamente
controlada, la transicin de la antigedad occidental al feudalismo
fue ms bien un proceso de desintegracin o, en sus propias pala-
bras, de "decadencia". Amin argumenta que la crisis actual parece
tener elementos de ambas formas, pero de hecho adoptar la forma
de una decadencia o desintegracin ms que de una transforma-
cin controlada. Si esto es cierto, en realidad podra tratarse de
algo positivo y no negativo Como podra parecernos a simple vista.
Hay que recordar que la transicin del feudalismo al capitalismo en
realidad estuvo controlada por el antiguo estrato superior para con-
servar su dominio en una forma nueva y mejorada, precisamente
porque su dominio se haba visto amenazado por una incipiente des-
integracin. En contraste con una transformacin controlada es
posible tambin que la desintegracin sea un modo de transicin
ms favorable para crear un sistema histrico menos jerrquico,
incluso si se nos ha enseado 10 contrario durante los ltimos cien
[27]
28
bEL GNESIS A LA BIFVRCACIN
EC01'\OMA-MUNDO, MOVIMIENTOS E IDEOLOGAS 29
o doscientos aos (y cules fueron las races de esta suposicin
ideolgica?).
Por lo tanto propongo analizar las modalidades actuales de tran-
sicin y encontrar qu hay en la estructura "existente" de la econo-
ma-mundo capitalista que hace ms probable que la transicin tome
la forma de desintegracin y no de transformacin controlada. De
hecho argumentar que el debate poltico contemporneo ms
importante en realidad trata sobre la modalidad de la transicin, lo
cual me permitir abordar los debates internos dentro de la familia
mundial de movimientos antisistmicos y los profundos dilemas que
enfrentan en la actualidad. Por ltimo, sugerir que estos dilemas
podtian reflejarse en la disertacin cientfica, en nuestras episte-
mologas y en nuestras ideologas, las cuales estn rodearlas de un
nmero cada vez mayor de debates internos paralelos.
Cules son las fuentes estructurales de la crisis de nuestro siste-
ma histrico? Veo un proceso triple que en l e n g u , - ~ e resumido
podramos denominar presineconmica, presinpoltica y presin ideo-
lgica. La primera nos remite a dos contradicciones fundamentales
del capitalismo como modo de produccin. Una es la contradiccin
entre el impulso de cada empresario para maximizar la competencia
-y por lo tanto las utilidades- al reducir los costos (en particularel
costo real de la mano de obra) y la imposibilidad de obtener bene-
ficios en una economa-mundo expansiva y competitiva si existe una
demanda mundial real insuficiente. La segunda contradiccin es la
causada por la anarqua de la produccin, cuya consecuencia es que
los intereses de cualquier empresario como competidor tienden a
ser contrarios a sus intereses como miembro de una clase. Estas dos
contradicciones, por supuesto, se encuentran ntimamente relacio-
nadas.
El resultado es bien conocido: un patrn de fases cclicas de
expansin y estancamiento en la economa-mundo en el que los
mecanismos que garantizan las fases de expansin renovadas siem-
pre implican ms mercantilizacin de la economa-mundo, El capi-
talismo sin embargo es un sistema en el que la base de las utilidades
y la obtencin de un supervit se relaciona con una mercantilizacin
sustancial aunque siempre parcial. A medida que se incrementa la
mercantilizacin de la tierra, la mano de obra y el capital, el capita-
lismo avanza en forma inexorable hacia una asntota del 100%. Una
vez que nos encontramos en los rangos superiores de esta curva,
cada paso hacia adelante empieza a ejercer presin sobre las utili-
dades globales y por ende agudiza la competencia interna entre
quienes acumulan el capital. 1
En dicho punto ya no es claro si un incremento mayor de la pro-
duccin mundial en realidad aumentara la tajada de las reservas del
capital acumulado. Una seal de que esto comienza a suceder es el
debate sobre los "lmites del crecimiento", una doctrina propuesta
por un grupo de acumuladores y propugnada en forma vigorosa por
un segundo grupo.
Con el transcurso elel tiempo el proceso de acumulacin glohal
por medio de la mercantilizacin de todo ha tenido consecuencias
polticas evidentes. La primera explica la tendencia hacia la polari-
zacin de la distribucin mundial -una consecuencia que, median-
te un anlisis cuantitativo demostrar que es tanto absoluta como
relativa. Sin embargo la polarizacin por s misma no es necesaria-
mente desestahilizadora. Lo que crea los tumultos polticos, segn
Se ha sealado desde hace tiempo, es" la correspondiente mercanti-
lizacin que concentra en forma fsica elementos de oposicin y a la
larga elimina los velos del mercado que existen en un estado de mer-
cantilizacin parcial.
El resultado ha sido el surgimiento gradual y un tanto espectacu-
lar de movimientos antisistmicos como pieza central organizacio-
nal de las polticas de la economa-mundo desde mediados del siglo
XIX. Esta familia de movimientos se ha hecho ms fuerte con el tiem-
po a pesar del patrn de recuperacin sistmica de movimientos
individuales (Wallcrsrein. 198b).
El creciente fortalecimiento de los movimientos antisistmicos no
slo ha puesto en peligro la racionalizacin de la maquinaria repre-
siva (incluyendo un fortalecimiento de las estructuras formales del
sistema interestatal), sino tambin al intento sistemtico por desac-
tivar estos movimientos mediante concesiones y cooptacin. stas
no han sido dirigidas hacia las masas laborales del mundo, sino
hacia el importante estrato intermedio de directivos dentro de los
estados y dentro del sistema-mundo como un todo. Los esfuerzos
revolucionarios de las fuerzas laborales del mundo han conducido a
reformas importantes en el sistema de redistribucin mundial, con
I Hasta donde puedo entender, este proceso es paralelo a un patrn muy general
de crculos de realimentacin matemtica en los que el mecanismo de realimentacin
mantiene el orden hasta que se acerca a cierto nivel, despus de lo cual un cambio
ms, muy pequeo, induce un "patrn catico" (Hofstadter, 1981).
30 DEL G ~ E S I S A LA BIFllRCACIN ECONOMAMLTNDO, MOVIMIENTOS E IDEOLOGA.', 31
lo cual se ha incrementado la proporcin de plusvala mundial des-
tinada a los estratos intermedios del mundo.
La recompensa poltica ha sido buena, pero los principales acu-
muladores de capital han tenido que pagar un gran precio eco-
nmico. Mientras el nivel absoluto de plusvala mundial estuvo
incrementndose, la distribucin relativa de la participacin entre
el estrato burgus mundial no provoc demasiada tensin. Pero la
presin econmica que en nuestra opinin est a punto de ocurrir
a medida que nos acercamos a la asntota de la mercantilizacin,
dene implicar una presin poltica que conducir a graves conflic-
tos internos entre los estratos altos, tanto entre pases como dentro
de los pases. Esto se agravaba porque la distribucin "en la cspi-
de" se ha incrementado y hay solicitantes cada vez ms insistentes
que exigen ser admitidos en ese sector de la poblacin mundial (tal
vez una dcima parte del total)2 que participa de una u otra mane-
ra en la distribucin de la plusvala mundial.
Por lo tanto, tenemos tres grupos que compiten entre s de mane-
ra activa por tener parte del botn: un grupo muy pequeo, que
podra denominarse de superacumuladores; la mayora de los direc-
tivos, y los que aspiran al estatus y las recompensas de los directivos.
El segundo grupo se encuentra amenazado por el tercero (consid-
rense por ejemplo las contiendas en torno al nuevo orden econ-
mico internacional o el debate en 1982 por el presupuesto estadu-
ni dense), y sus luchas constituyen buena parte de lo que podra
denominarse la poltica usual abierta del mundo moderno. Pero la
contienda del primer grupo (los superacumuladores) contra el
segundo grupo (la mayora de los directivos) tambin es importan-
te, aunque no tan abierta, ya que los primeros controlan en gran
medida las fuentes econmicas de poder (principalmente las trans-
nacionales), mientras que los directivos han llegado a controlar
fuentes polticas de poder (las maquinarias-estado]. Las crecientes
tensiones se desfogan tras puertas cerradas, tal y como sucede en la
lucha cuerpo a cuerpo por la manipulacin financiera mundial (del
tipo de cambio, las tasas de inters y asuntos similares).
El punto que estoy tratando de subrayar es que, a medida que los
:l Nathan Keyfitz (1976) ha estimado que en la actualidad la "clase media mun-
dial" representa una sptima parte del IOdo. Keyfitz utiliz como criterio la propor-
cin de personas con ingresos superiores al mnimo en Estados Unidos. Utilizando
una definicin un poco ms restrictiva de quienes estn viviendo de la plusvala,
lleg a la estimacin aproximada de Una dcima parte.
procesos econmicos avanzan hacia la' asntota de una mercantiliza-
cin del 100% Ypor lo tanto hacia limitaciones en el ndice de utili-
dad, los procesos polticos ejercen una presin que favorece una
aguda divisin estructural triple entre los estratos superiores para divi-
dir un supervit cuyo ndice de aumento podra estar ya declinando
e incluso cuyo valor absoluto (per cpita) pronto podra empezar a
disminuir.
Por consiguiente podra pensarse que esta lucha interna significa
una gran oportunidad para el movimiento antisistmico del sistema-
mundo. Los defensores del orden lucharn cada vez ms entre s y se
debilitarn en su lucha contra las fuerzas de la revolucin mundial.
Sin duda ha sido una excelente oportunidad que los movimientos
antisistmicos del mundo han aprovechado, aunque en menor gra-
do de lo que podra preverse. Al igual que con tantos fenmenos
que caracterizan la economa-mundo capitalista (como la mercanti-
lizacin y la urbanizacin), lo que debe sealarse sobre el fortaleci-
miento de la familia mundial de movimientos antisistmicos, una vez
que se ha hecho la observacin elemental de que la curva secular es
ascendente, no es que el ndice de crecimiento ha sido muy rpido
sino que ha sido muy lento.
En efecto, durante el siglo xx los movimientos antisistmicos han
registrado ascenso tras ascenso, movilizacin tras movilizacin, vic-
toria tras victoria. Pero, por qu no ms? Por qu no se han des-
plomado los muros de Jeric ante el sonido reiterado del cuerno?
Slo hay dos respuestas posibles: una es el designio de la paciencia;
el cuerno son demasiado pronto, cuando an no se haban reuni-
do las "condiciones meta"; el muro s est desplomndose, pero en
forma lenta. En muchos sentidos sta ha sido la respuesta histrica
tanto de la I como de la 11 Internacional. Persistan -han dicho- en
la estrategia sealada, y el mundo se alzar sobre nuevos cimientos.
Sin embargo existe una segunda respuesta posible cuyas implica-
ciones al menos merecen cierta consideracin. Los propios mov,
mientos antisistmicos son productos institucionales de la economa-
mundo capitalista, formados en la tribulacin de sus contradiccio-
nes, impregnados de sus presuposiciones metafsicas, limitados por
la obra de sus otras instituciones. Los movimientos antisistmicos
no son ngeles vengadores enviados por Jehov; 'son productos
mundanos del mundo real. Sin duda usted pensar: por supuesto,
pero eso es pura banalidad. Sin embargo no se trata de una banali-
dad puesto que hasta cllenguaje con el que hablamos sobre las limi-
32 DEL (;NESIS .-\ LA BIFURCACIN MOVL\flENTOS [ IDEOLOGAS 33
taciones de los movimientos antisistmicos -por ejemplo, el trmi-
no "revisionismo"- es un de pureza apropiada slo para
los ngeles vengadores.
En consecuencia, exploremos la forma como las operaciones de
otras instituciones en la economa-mundo han desacelerarlo el ritmo
de manera sistemtica y han distorsionado la repercusin de los
movimientos ant isistrnicos. La primera y tal vez principal distor-
sin se deriva de que en ningn lugar del sistema-mundo se ha for-
jado un movimiento antisistmico duradero y relativamente "exito-
so" que no haya incluido en su liderazgo, e incluso en menor grado
en su base. elementos que pertenezcan a ese tercer sector entre los
estratos superiores: los aspirantes a directivos. (Por supuesto tam-
bin han incluido elementos de los otros dos sectores, pero no han
sido importantes desde el punto de vista numrico ni organizalivo.)
Es una declaracin emprica -y quizs tericamente deducible-
afirmar que los aspirantes a directivos han desempeado un papel
importante en los movimientos antisistmicos. En primer lugar,
dichos movimientos han sido en gran medida organizaciones buro-
crticas y como tales han requerido habilidades que se encuentran
distribuidas en forma desigual entre la poblacin del mundo. Los
aspirantes a directivos contaban con estas habilidades y con fre-
cuencia eran bienvenidos. En segundo lugar, durante su fase de
movilizacin y desde el punto de vista tctico, los movimientos anti-
sistmicos requirieron celebrar alianzas entre clases a corto plazo, y
dichas alianzas tuvieron ms adelante consecuencias en la estructu-
racin de largo plazo de los movimientos antisistmicss, En tercer
lugar, cuando las actividades de movilizacin condujeron a un xito
inminente definido como algn tipo de participacin eficaz en el
poder estatal, los movimientos atrajeron una afluencia oportunista,
masiva y difcil de contener. Asimismo, pocos movimientos conside-
raron tcticamente recomendable intentar siquiera contener esa
afluencia, dado que les garantizaba el "xito". ste es el denomina-
do efecto del xito.
Como si esto no fuera suficiente, la toma (parcial o incluso total)
de funciones dentro de esta maquinaria-estado representaba slo un
incremento parcial del poder real, aunque en algunos sentidos
representaba tambin una disminucin del poder real, dado que los
movimientos en el poder estuvieron sujetos a las limitaciones de las
maquinarias-estado inherentes al funcionamiento del sistema inte-
restatal. Una de las muchas formas que adopta dicha raison d'tat es
el aumento ele la influencia relativa que tienen los aspirantes a direc-
tivos dentro de los movimientos, e incluso su reclutamiento. Esto
forma parte del costo de conservar la entrada en funciones para el
movimiento.
Por ltimo no debemos dejar de considerar que lo ms peligroso
para los superacumuladores es el efecto desintegrador de la propia
movilizacin masiva, tanto a largo plazo -por ser polticamente
amenazador para el sistema_Ocomo a corto plazo, por causar turbu-
lencias e interferir con el funcionamiento fluido de los procesos
productivos mundiales. Mientras que en las primeras etapas de
movilizacin se pueden ignorar los movimientos, llega un punto en
el que la movilizacin anterior ha generado suficiente impulso
como para desencadenar una explosin poltica real y prolongada,
explosin que con mucha facilidad podra salirse del control del
propio movimiento antisistmico especfico. En estas condiciones
con frecuencia ha parecido ventajoso para los superacumuladores y
los lderes del movimiento mismo (al menos, a los aspirantes a direc-
tivos) llegar a un acuerdo, precisamente con la intencin de detener
el proceso de movilizacin. En dichas circunstancias, la entrada en
funciones del movimiento antisistmico se dara de una manera tal
que maximizara el papel. la influencia e incluso la cantidad de aspi-
rantes a directivos en el movimiento. Los supcracumuladorcs espe-
raban lograr que los aspirantes a directivos se transformaran en el
principal mecanismo de ontrol poltico en su propia base de masas.
Una vez en juego todos estos factores estructurales, el elemento
sorprendente que debe explicarse ya no es la lentitud del avance de
los movimientos antisistmicos, sino cmo es que siquiera han avan-
zado.
Si en realidad, como lo expone la ideologa gobernante de la eco-
noma-mundo capitalista, fuera cierto que la brecha de distribucin
se estaba cerrando, es difcil ver dnde habra quedado la base de
masas de los movimientos antisistmicos. No obstante, la realiclad es
que dentro del sistema-mundo como un todo, la brecha ha estado
ensanchndose y no cerrndose. Y fue esta realidad objetiva, la pola-
rizacin de la estructura de clases munclial e-alimentada por un pro-
ceso de mercantilizacin que a su vez estuvo alimentado por el
impulso de una acumulacin sin fin de capital-c. la que proporcio-
n la base material para la persistente movilizacin poltica. La pola-
rizacin tendi a politizar las fuerzas laborales del mundo, a hacer
de la propia organizacin de los movimientos antisistrnicos una
34
DEL GNESIS .-\ L.-\ BIFLTRCACI;-.J ECONOMA-MUNDO, MOVIMIENTOS [ IDEOLOGAS 3:')
herramienta excelente para que los aspirantes a directivos fueran en
pos de sus dismiles intereses propios. Por lo tanto, lejos de alejarse,
se ha acelerado el nmero, la duracin y la calidad de las mltiples
movilizaciones, y es difcil vislumbrar algo que contrarreste esta ten-
dencia en el futuro inmediato.
El papel ambivalente de los aspirantes a directivos se hizo ms
obvio por la repeticin de los muchos casos de avance de los movi-
mientos antisistmicos a lo largo de su historia natural. En cierto
grado dichos casos han generado desilusin, pero tambin han pro-
porcionado experiencia y motivarlo a experimentar con nuevas tc-
ticas cuyo objetivo es evitar escollos conocidos. Por otra parte, ha
disminuido el cociente de ingenuidad de los militantes de los movi-
mientos antisistmicos.
Lo que tenemos ahora son dos tendencias dentro de la familia
mundial de movimientos antisistmicos que avanzan en direcciones
contrarias. Por una parte est una funcin ms importante dentro
de los movimientos para los aspirantes a directivos cuyas actividades
tendieran a fortalecer y no a debilitar las operaciones del sistema-
mundo (aunque un poco refrenados por la creciente presin eco-
nmica del sistema-mundo que ha hecho ms difcil su movilidad
ascendente). Por otra parte, existe una base en constante crecimien-
to para los movimientos antisistmicos, yel proceso histrico mismo
ha estado provocando que los militantes estn mejor preparados y
por lo tanto tengan mayor fuerza poltica.
Estas dos tendencias contradictorias a su vez estn conduciendo
a un vigoroso tirn interno en la familia mundial de movimientos
antisistmicos. As podemos decir que la economa-mundo capita-
lista est experimentando dos expresiones polticas de la crisis sist-
mica. En primer lugar est el conflicto interno intensificado entre
los tres sectores de los estratos superiores que, cuando se suma a la
competencia endmica entre los empresarios dentro del capitalismo
como sistema, podra acercarse a una aniquilacin mutua de los
miembros de dichos estratos superiores, la cual fue una de las cle-
bres caractersticas de la crisis del feudalismo en el periodo 1300-
1450.
Sin embargo tambin est el punto crucial de cambio en la evo-
lucin de la familia mundial de movimientos antisistmicos. En efec-
to, la pregunta es cul de estas dos tendencias contradictorias es ms
fuerte. Si es la tendencia que est conduciendo al fortalecimiento de
la funcin de los aspirantes a directivos dentro de los movimientos,
entonces stos podran llegar a ser el principal mecanismo para
"transformar de manera controlada" el sistema-mundo capitalista en
algo ms que, aunque diferente, permitira continuar bajo otro dis-
fraz de explotacin jerrquica de la fuerza laboral mundial. Recor-
demos que, en esencia, esto es lo que sucedi en la transicin del
feudalismo al capitalismo.
Por otra parte, la tendencia de los militantes a una mayor prepa-
racin podra resultar dominante. Si ste es el caso, quizs adopta-
ra la forma de una revaluacin de la estrategia elemental que los
movimientos antisistmicos han seguido desde mediados del siglo
XIX -una transicin que se ha dado principalmente mediante las
sucesivas entradas en funciones en los mltiples estados del sistema
interestatal.
Antes de adentrarnos enlo que podra ser una estrategia alter-
nativa, primero debemos analizar la tercera expresin de la crisis
sistmica: el cuestionamiento de los paradigmas metafsicos ele-
mentales que han sido consecuencia y baluarte del surgimiento del
capitalismo corno sistema-mundo. El sistema de conocimiento que
proporcion informacin al mundo moderno sin duda tuvo una
herencia aeja e interesante, pero nadie parece poner en tela de jui-
cio que se haya codificado slo en el siglo XVII con los triunfos inte-
lectuales de Newton, Locke y Descartes: la conviccin de- que
mediante la razn podra llegarse a la verdad, a la certeza, en forma
de leyes universales (Randall, 1940; Hazard, 1973).
Esta doctrina de universalismo recibi su justificacin o ~ i g i n a l en
las ciencias fsicas mediante los resultados' concretos que ofrecera
en trminos de la economa-mundo real. Pero sus implicaciones
para las ciencias sociales fueron profundas desde el principio.
Como seala Randall en La formacin 1et pensamiento moderno:
Las dos ciencias rectoras del siglo XVIII, naturaleza y razn [...] procedan de
las ciencias naturales y, llevadas al hombre, condujeron a un ensayo para des-
cubrir una fsica social. En todos sus aspectos las nuevas ciencias sociales se
asemejaban a las ciencias fsicas. El orden racional del mundo como se
expresaba en el sistema natural de Newton, el mtodo y los ideales cientfi-
cos [se aplicaron al la vasta ciencia de la naturaleza humana que abarcaba
una ciencia racional del espritu, de la sociedad, de los negocios, del gobier-
no, de la tica y de las relaciones internacionales (Argentina, Editorial Noval,
1952, p. 261).
36 DEL G;./ESIS A LA BIFURCACI;.J
ECONOMA-MUNDO, MOVIMIENTOS E IDEOl.OGAS ~ 7
Todos hemos vivido a partir de este legado elemental durante
tres siglos.
Uno de los problemas de la especializacin del conocimiento no
es que los especialistas no estn familiarizados con otros campos cid
conocimiento sino que. en forma global, han forzado una opinin
anticuada de ellos. Por ende, el momento mismo en que los funda-
mentos de la perspectiva-mundo newtoniana fueron atacados dentro
de las ciencias fsicas, despus de la segunda guerra mundial, marc
el punto de mayor influencia de esta perspectiva-mundo en las cien-
cias sociales.
Pero la repercusin inexorable de la crisis estructural de la eco-
noma-mundo ha empezado a forzar el debate de estas premisas de
universalismo que se encuentran ocultas en todas las estructuras ins-
titucionales de la economa-mundo y se incluyen en cierto grado
incluso en los propios movimientos antisistrnicos que existen, en
apariencia, con la finalidad de transformar el sistema. Cuando los
cientficos sociales desafan las premisas metafsicas del sistema exis-
tente, se les ataca por considerarlos idelogos. Es ms difcil hacer
esto con los cientficos fsicos, cuyo ataque se convierte en algo
mucho ms importante y peligroso.
Uno de los voceros de este nuevo ataque elemental, una persona
muy consciente ele lo que ste implica para las ciencias sociales, es
lIya Prigogine y la denominada escuela de Bruselas. Prigogine recio
bi el premio nobel de Qumica en 1977 por su trabajo sobre las
"estructuras disipadoras". Analicemos algunos de sus argumentos
para observar cunto se acercan, en un lenguaje un poco distinto, al
cuestionamiento elemental del universalismo que est dndose en
las ciencias sociales.
Las estructuras di sipadoras, en contraste con las estructuras en
equilibrio, son las que se mantienen por la disipacin constante de
energa y manifiestan su propia organizacin. Prigogine argumenta
que las estructuras disipadoras estudiadas en los sistemas fsicos y
qumicos evolucionan con el tiempo:
En una fase el sistema se comporta de manera determinista conforme a los
valores promedio implicados mientras que, en otra, se amplifica una fluc-
tuacin hasta que cambia toda la estructura, con lo cual la primera fase vuel-
ve a comenzar en circunstancias diferentes (lIya Prigogine el al., "Long-term
trends ami rhe evolution of complcxity'', Ervin Laszlo y Judah Biertnan
(comps.), Studies in the Conceptual Foundotions Nueva York, Pergamon, p. 2).
Qu sabemos de dichas estructuras disipadoras? A diferencia de
las estructuras en equilibrio, tienen "un comportamiento coherente
que implica la cooperacin de un gran nmero de unidades" (lIya
Prigogine el al., "Long-rcrm trends...", p. 21). Por lo tanto, "se mues-
tran como una 'totalidad' en la que las dimensiones son impuestas
por su propio mecanismo implcito". Por otra parte, las dimensiones
son cruciales. Los sistemas pequeos son dominados por condicio-
nes limtrofes. Slo cuando el sistema es bastante grande "adquiere
un grado de autonoma con respecto al mundo exterior" (lIya Pri-
gogine el al., "Long-term trends...". p. 31). A diferencia de una
estructura en equilibrio en la que, despus de alcanzado ste, las
condiciones iniciales "se olvidan", en las estructuras disipadoras, "el
orden macroscpico que surge despus de la inestabilidad est
determinado por la fluctuacin que crece con mayor rapidez". Pri-
gogine denomina a este tipo de orden "orden a travs de la fluc-
tuacin" (lIya Prigogine el al., "Long-rcrm trends...", p. 38). Todo
esto se resume en lo que l denomina "el lenguaje de las ciencias
sociales":
Se puede considerar como funcin a la "microestructura" del sistema, mien-
tras que la organizacin espaciotemporal o espacial de gran escala corres-
ponde a una "macroestructura". Una fluctuacin conduce a una modifica-
cin local de la microestructura que, si los mecanismos de regulacin
resultan ser inadecuados, cambiar la macroestructura. Esto a su vez deter-
mina el "espectro" de las fluctuaciones futuras que pudieran ocurrir. Lejos
de oponerse a la "posibilidad" y la "necesidad", vemos que ambos aspectos
son esenciales para describir los sistemas no "lineales lejos del equilibrio
(lIya Prigogine el al., "Long-terrn trends...". p. ~ 9 ) .
Debe quedar claro cmo corresponde esto al tipo de marco holfs-
tico que hemos estado defendiendo, el cual utiliza una unidad de
anlisis de gran escala, y al mismo tiempo presta mucha atencin a
los ciclos (la microestructura y la necesidad sealadas por Prigogi-
ne) y a las tendencias (su macroestructura, su posibilidad). Si no se
entendiera con claridad cunto dista esto del modelo newtoniano,
Prigogine Jo explica de diversas maneras. Primero est la cuestin
de las estructuras en equilibrio. En la termodinmica clsica, "la
ausencia de equilibrio se consideraba como una perturbacin que
impeda la aparicin de la estructura identificada con el orden en
equilibrio" (lIya Prigogine el al., "Long-terrn trends...", p. 17). En
contraste, ahora se argumenta que la ausencia de equilibrio es una
38 DEL GNESIS A LA BIFVRC:\CJN ECOl\OMA-j\HTNDO, MOVIr-.l1ENTOS [IDEOLOGAS 39
fuente ms usual de orden. Prigogine afirma que la separacin ele-
mental entre los "sucesos" y las "irregularidades" en la fsica clsica
(cuyas leyes de la dinmica slo pretendan explicar las regularida-
des, relegando los sucesos a "condiciones iniciales" sobre las cuales
la fsica no opinaba) ocasion en forma inexorable que se conside-
rara a los procesos vivos como una lucha "por mantener las condi-
ciones ms improbables que permiten su existencia", Por el contra-
rio, ahora se sostiene que los procesos vivos y las condiciones
iniciales "se derivan de leyes fsicas adecuadas para las interacciones
no lineales especficas y para las condiciones alejadas del equili-
brio". Por lo tanto, una estructura social es un fenmeno "que reci-
be la influencia del ambiente [y a su vez acta sobre l]" y "que ocu-
rre de manera espontnea en los sistemas abiertos que se mantienen
lejos del equilibrio" (Ilya Prigogine el al., "Long-term trends..... ,
p. 18-19).
En segundo lugar est la cuestin del marco del anlisis. La fsica
clsica "conceptuaba que las unidades tenan prioridad con respec-
to a las interacciones. Cada unidad evoluciona por separado como
si estuviera sola en el mundo". Pero en realidad los individuos "no
pueden separarse de la totalidad de sus interacciones, salvo en casos
muy simplificados". Ntese entonces la conclusin radical: "Los sis-
temas de la fsica clsica corresponden a los casos limtrofes, y los
modos de descripcin adecuados para ellos por lo general no per-
miten extrapolaciones." (Ilya Prigogine el al., "Opcnness: a round-
table discussion", Family Process, nm. 20, marzo de 1982, p. 61.)
En tercer lugar est la cuestin del tiempo, el cual no exista para
la fsica clsica (ni tampoco para Einstein); en palabras tcnicas, se
consideraba que el tiempo era reversible, simplemente una dura-
cin externa. Contra esto existe otro tiempo, un tiempo interno de
las estructuras. La fsica moderna tiene que reconocer una "plurali-
dad de tiempos" que se encuentran entrelazados de manera sutil: un
tiempo irreversible que avanza hacia el equilibrio, un tiempo cclico
que se nutre del mundo en el que existe, "el tiempo divergente de
las evoluciones por inestabilidad y amplificacin de las fluctuacio-
nes". La ciencia clsica de los flujos se contrasta con "la ciencia de
las turbulencias", la ciencia que demuestra que "el desorden puede
dar vida a las cosas, a la naturaleza y a los hombres" (Ilya Prigogine
e Isabelle Stengers, La nueva alianza. Metamorfosis de la ciencia, Espa-
a, Alianza, 1983, pp. 263, 272).
En cuarto lugar, "la fsica newtoniana proclam "la extraterrito-
rialidad terica" de los cientficos, lo cual ahora se considera teri-
ca y culturalmente imposible (Ilya Prigogine e Isabelle Stengers, La
nueva alianza... , p. 20). No slo las ciencias sociales no se moldean
conforme a las ciencias fsicas, sino que ahora se afirma que toda
ciencia es "una ciencia humana, una ciencia hecha por el hombre
para el hombre" (Ilya Prigogine e Isabelle Stengers, La nueva alian-
za... , p. 272).
Por ltimo, el universalismo se rechaza en forma directa. La cien-
cia, al reconocer el tiempo, la innovacin y la diversidad cualitativa
como inherentes a la naturaleza, "ha concluido en forma terica en
la imposibilidad de reducir la naturaleza a la escondida simplicidad
de una realidad regida por leyes universales (IIya Prigogine e Isabe-
llc Stengers, La nueva alianza... , p. 59). El principio de incertidum-
bre de Heinsenbcrg no slo tiene aplicacin a los fenmenos
microscpicos. "Las propias ecuaciones macroscpicas contienen el
elemento de casualidad que conduce a la 'indeterminacin macros-
cpica" (lIya Prigogine el al.. "Long-terrn trends.,.", p. 57). Por lo
tanto, nos vemos obligados a rechazar el concepto de ciencia como
el "desencanto del mundo" y apreciarlo como el "reencanto del
munclo".
Este cuestionamiento masivo de la metafsica que fundamenta
nuestro sistema-mundo no ha evolucionado en el vaco, sino a par-
tir de una presin intelectual, de la imposibilidad de adaptar una
explicacin de las ahora socialmente visibles transformaciones tem-
porales, la crisis estructural que estamos viviendo, dentro de las pre-
suposiciones ideolgicas de un universalismo que se extrapol a
partir de condiciones limitadas (fsicas, biolgicas y sociales) y que,
al tratar de interpretarlas como leyes universales, busc eliminar o
retrasar los procesos de turbulencia divergente (por utilizar una
frase de Prigogine).
Sobra decir que los defensores de esta regeneracin metafsica
an son una minora distintiva, no slo en el estrecho escenario
donde actan los intelectuales, sino en el gran escenario social. Por
la lgica misma de la postura de quienes rechazan el universalismo,
tampoco podemos anticipar hacia dnde se est enfilando esta re-
novacin cientfica. No obstante, Prigogine tiene razn al aseverar
que, precisamente por estos motivos, "la funcin del conocimiento
est adquiriendo mayor importancia. Nos encontramos justo en el
principio, en la prehistoria de nuestra perspicacia." (Prigogine et al.,
"Opcnncss: a round-table...", p. 66.)
40 DEL GNESIS .-\ LA BIFURc'-\N ECONOM.-\-Mt'NDO, MO\'IMIENTOS E lDEOLOCi.-\S 41
La resolucin de esta transicin cientfica, metafsica e ideolgi-
ca est claramente vinculada a la resolucin del tirn interno de los
movimientos antisistmicos, y las dos juntas determinarn el rumbo
hacia el cual avanzar la transicin estructural de una economa-
mundo capitalista a algo ms. Por consiguiente. si bien nos encon-
tramos en una crisis sistmica, se trata de una larga crisis que est
revelndose a un ritmo visible pero menos presuroso de lo que qui-
siramos. Podemos conjeturar su rumbo y. aunque no estemos segu-
ros de cul sea, tambin podemos influir en l. Esta cnisis sistmica
se presenta en el escenario econmico, en la presin a largo plazo
sobre las posibilidades de una mayor interminable acumulacin de
capital.
Pero tambin acta en otros dos escenarios donde podramos
introducir con ms facilidad nuestra voluntad colectiva, nuestras
energas y la sabidura que tengamos. Por un lado est el escenario
poltico de los movimientos antisistmicos, por el otro, el escena-
rio cultural de las presuposiciones metafsicas del conocimiento.
Estos dos ltimos escenarios se encuentran en plena agitacin. la
cual se acrecentar durante los prximos 30 a 50 aos, y cuyo resul-
tado es incierto. Lo que en mi opinin suceder en el primer caso
es un programa de reconsideracin de la estrategia elemental de los
movimientos y, en el segundo, un p r o g r a m ~ de reformulacin de
nuestro aparato conceptual elemental e, incluso, de los modos de me-
dicin.
Permtaseme pues concluir haciendo una especificacin breve de
estos dos programas de pensamiento y accin. La estrategia ele-
mental de los movimientos antisistmicos mundiales se traz en el
siglo XIX e implic la creacin de organizaciones que tuvieran como
objetivo obtener el control de las maquinarias-estado. ste es el
ncleo en el cual coincidieron casi todos los movimientos, sin
importar su tendencia. Ya hemos considerado la ambigedad de
esta estrategia y las maneras como permiti, a quienes se encontra-
ban en el poder del sistema-mundo, negar parcialmente a los mov-
mientos antisistmicos las indudables ventajas que representara
obtener el poder estatal. Tambin hemos analizado el creciente
escepticismo que ha generado esta estrategia en los militantes y mili-
tantes potenciales de estos movimientos.
Lo limitado en esta estrategia fue su perspectiva-mundo newto-
ruana, que vea a los estados como estructuras relativamente aut-
nomas y consideraba que el poder poltico se ubicaba de manera
exclusiva, o al menos principal, en las maquinarias-estado. Ambas
suposiciones estn llenas de huecos empricos y en su anlisis (aun-
que rara vez a partir de sus opciones estratgicas), los movimientos
anrisistmicos lo saban. En primer lugar las estructuras-estado se
encuentran incrustadas en el sistema interestatal y su grado de auto-
noma es estrictamente limitado. En segundo lugar, no es cierto que
el nico lugar del poder poltico sea controlando la maquinaria-esta-
do. De seguro los materialistas -segn afirmaron ser muchos de
estos movimientos- deberan saber esto. No tienen un verdadero
poder poltico las transnacionales? Por supuesto que s. Su poder
radica, en menor grado, en su influencia sobre las maquinarias-esta-
do. Su verdadero poder poltico es su dominio de los recursos pro-
ductivos y su habilidad para tomar decisiones relacionadas con esos
recursos, por ejemplo, reubicarlos o sacarlos de circulacin.
Este ejemplo demasiado obvio debera darnos una pista impor-
tante. Los elementos del verdadero poder poltico se encuentran
esparcidos en muchus lugares. Las maquinarias-estado son uno de
esos lugares, muy importante, aunque no el nico. Carecemos de me-
didas cuantuativas del poder, pero creo que las maquinarias-estado
representaran menos de la mitad de la concentracin del verdade-
ro poder de la economa-mundo. De cualquier manera, sospecho
que esta estimacin es ms bien alta. El poder radica en controlar
las instituciones econmicas, en controlar las estructuras-veto que
tienen la facultad de desorganizar, en controlar las instituciones cul-
turales. El poder radica en los movimientos por s mismos.
S -dirn-, pero los movimientos siempre supieron esto. En efec-
to lo supieron, pero siempre creyeron que el poder, distinto del que
se encuentra en las maquinarias-estado, era una forma menos reque-
rida con el/in de que se pudiera estar en posicin de controlar al esta-
do. La prioridad estratgica de alcanzar el poder en la estructura-
estado siempre estuvo ah. Fue el nico objetivo primordial que se
mantuvo a cualquier costo. Y as lo hicieron todos los movimientos
que en esencia rechazaron el consejo de Gramsci de no implicarse
en una guerra de posicin sino recordar la utilidad de la guerra de
maniobra. Lo que se encuentra en el programa de los movimientos
es, a mi modo de ver, el desarrollo de una estrategia de maniobra
que relega a calidad de tctica la adquisicin de poder en las maqui-
narras-estado, a una posicin hacia la cual uno se mueve y desde la
cual uno pudiera moverse, dado que es en el proceso de monmien-
lo, de movilizacin, donde realmente se encuentra el poder cons-
42
DEL GNESIS A LA BIFURCACIN
E IDEOLOGAS
tructivo de los movimientos. Es en la acelerada decadencia del sis-
tema actual y no en su transformacin controlada, por usar la dis-
tincin que seala Amin, donde se encuentra la posibilidad de crear
un verdadero sistema histrico-mundo socialista.
Esto nos lleva a hacer una reconceptualizacin intelectual. Los
movimientos antisistmicos han adquirido una porcin demasiado
grande de la ideologa universalista (y de su historiografa concu-
rrente). Han sido crticos, por supuesto, pero no lo suficiente. Por
ejemplo, han analizado el capitalismo como un conjunta fijo de rela-
ciones y estructuras que est o no est, mientras que en realidad se
trata de un sistema nico, que evoluciona sin cesar y cuyos parme-
tros descriptivos usuales (la libre empresa, el libre mercado, la mano
de obra con salario variable, la tierra enajenable, el mercado de
mercancas bsicas) se realizan, se han realizado y siempre se reali-
zarn slo en parte.
Se han analizado las estructuras institucionales de la economa-
mundo capitalista (los estados, las clases, los pueblos, las familias,
los movimientos) como si fueran entidades analticamente autocon-
tenidas' que evolucionan de un sistema histrico a otro conforme a
un patrn evolutivo paralelo al del sistema como un todo. Por lo
tanto, tenemos aberraciones conceptuales tales como "estado capi-
talista", lo cual significa que hay algo constante en trminos analti-
cos en la palabra "estado" de tal manera que estado feudal, estado
capitalista y estado socialista representan de alguna manera tres
especies del mismo gnero. En realidad las estructuras instituciona-
les de la economa-mundo capitalista son su producto colectivo y no
pueden analizarse, ni siquiera pueden identificarse, fuera del con-
texto de una explicacin de las operaciones de este todo particular
en gran escala.
Por lo tanto, hay que rehacer el trabajo de las ciencias sociales de
los ltimos 200 aos, tal vez no desde cero pero casi. La informacin
que hemos reunido es, en el mejor de los casos, relevante slo en
forma parcial. Es necesario reconstruir de nuevo las categoras con-
ceptuales. Los mtodos de nuestra investigacin deben volver a defi-
nirse en trminos de este nuevo objetivo: explicar un sistema con-
creto, de gran escala, que llega a existir, se desarrolla con el tiempo
y, en cierto punto, sufre una crisis estructural. Debemos hacerlo
resistindonos a la objetivacin aunque utilizando conceptos, lo
cual siempre implica objetivacin. Podramos denominar esto socio-
loga histrica o historia sociolgica, u otra cosa, siempre y cuando
nos percatramos de que no se trata de una disciplina, sino de todo
el proyecto.
Ambas tareas -reorientar la estrategia de los movimientos anti-
sistmicos y reorientar la estrategia de las ciencias sociales- son
igualmente difciles e importantes y. en mi opinin. estn relaciona-
das en forma muy estrecha. Ninguna puede tener xito si la otra fra-
casa, y ambas se entrelazarn en la prctica. Ser posible llevar a
cabo ambas tareas? En mi opinin la lucha es una batalla cuesta arri-
ba, pero la base material para el xito .est ah. Claro que se trata de
una suposicin. en el mejor de los casos, una posibilidad. Repiticn-
do las palabras de Prigogine: "Nos encontramos apenas al principio,
en la prehistoria de nuestro discernimiento."
PARTE 1I
EL CONCEPTO DE DESARROLLO
3. LA REVOLUCI" INDUSTRIAL:
CUI BONO?
Uno de los conceptos clave' del pensamiento universalista que ha
generado Occidente en el mundo moderno es el de "revolucin
industrial". Deseo hacer algunas preguntas sobre la utilidad de este
concepto y su funcin social, tanto para las ciencias sociales como
para la ideologa social.
Primero, a qu se refiere? D. C. Coleman ha sealado que la
frase abarca tres significados separados. En primer lugar el trmino
se refiere a todo tipo de innovacin que conduce a la mayor meca-
nizacin de una o varias ramas de la produccin; en este sentido
podemos hablar. por ejemplo, de la revolucin industrial del siglo
XIII. En segundo lugar, se refiere a la denominada primera revolu-
cin industrial "verdadera", la de Gran Bretaa, que por lo general
se considera que abarca ms o menos de 1760 a 1830; en este senti-
do algunos autores sugieren que representa una transformacin
social fundamental a escala mundial comparable con el periodo
neoltico o la revolucin agrcola de hace 5 000 a 8 000. Por ltimo,
tambin se refiere a todas las transformaciones econmicas subse-
cuentes a escala nacional que se consideran similares a la experi-
mentada en Gran Bretaa y que se supone son, de una manera u
otra, una imitacin consciente de Gran Bretaa (D. C. Coleman,
"Industrial growth and industrial revolutions", pp. 33'4-335).1 Me
parece que el primer uso es una manera de negar la legitimidad del
segundo -y sera ms sencillo decirlo sin ambages-, mientras que el
tercero no tiene sentido a menos que se acepte la legitimidad del
segundo. Por ende, el uso clave es el segundo: la revolucin indus-
trial como la "primera" gran transformacin nacional, el nexo
explicativo para analizar el mundo moderno.
La mayora de quienes escriben sobre este tema plantea estas
cuestiones de la siguiente manera: cpor qu sucedi la primera revo-
1 Vase tambin David Laudes (The Unbullnd Pvomethrns. 1969, p. 42). "Los cam-
bios tecnolgicos que denominamos revolucin industrial implicaron una ruptura
mucho ms drstica con el pasado que ninguna otra cosa desde la invencin de la
rueda."
[47J
4H [J. CONCEPTO DE DES.\RROLLO LA REVOLUCIN INDVSTRL\L 4 ~ )
lucin industrial en Gran Bretaa (o Inglaterra), y no en otra parte?
En realidad, esta otra parte a la que se refieren es casi siempre Fran-
cia. Hay tres respuestas que con frecuencia se entrelazan: una expli-
cacin tecnolgico-econmica, una sociopolftica y una "cultural". Es
decir, los analistas por lo general buscan descubrir en los rasgos
especficos de ambos pases (comparndolos entre s y con otras
naciones) el factor o befares que expliquen dicha "revolucin" o
"despegue" (por resucitar la oportuna metfora de Rostow, que se
emple con exceso y despus se descart).
Todos los anlisis parten de la observacin de un hecho elemen-
tal. En ese periodo se registr un notable crecimiento econmico
que consisti en el florecimiento de la industria textil del algodn
(y tambin la industria del hierro), el aumento en la produccin
agrcola, y el incremento de la poblacin y de su relativa urbaniza-
cin. Todos estos factores, existentes en la Gran. Bretaa de ese
entonces, se adelantaron de manera cualitativa a la combinacin
anloga de cambios que estaba ocurriendo en Francia en esa misma
poca, o a la que haba ocurrido en cualquier otra parte hasta enton-
ces (yen forma implcita tambin a aquellas que ocurrieron en cual-
quier otra parte ms adelante). La dificultad de decidir exactamen-
te cundo es que la cantidad se convierte en calidad es obvia, pero
se es un punto que no comentaremos aqu. Si bien todos concor-
damos en que es muy difcil aislar un factor decisivo nico, casi
todos tarde o temprano ciamos prioridad a nuestra variable explica-
tiva favorita. Deanc, por ejemplo, se refiere a un "grupo de innova-
ciones" (Phyllis Deane, 71" Frst Industrial Reuolution, p. 106), es
decir, no a una sino a varias innovaciones, y no se refiere slo a
inventos, sino a su utilizacin como innovaciones. Otros ms bien
hablan de la nueva manera de organizar la fabricacin, el sistema
fabril que permiti utilizar de manera eficaz la maquinaria.f Hay
quienes subrayan la existencia de una demanda (en un mercado
interno o externo) tan alta como para atraer la creacin de innova-
ciones. ~ Y en el bando contrario estn quienes dicen que es la dis-
ponibilidad de capital (debido a tasas de inters hajas en el pas o a
'1 sta, por ejemplo, es la tesis central de Paul Manroux.
, ~ D. E. C. Eversley (vl'he home market and economic growth in England, 1750
17RO"'). por ejemplo, apunta al papel clave de la demanda interna. \Y. A. Cele y Phy-
Bis Deane ("The g.-O\-\'th of national ncomes", p. 51) esgrimen el pumo <le vista con-
trario, que subraya la demanda exterior: "El caso de Oran Bretaa es-el prototipo
clsico de una revolucin industrial basada en el comercio exterior."
la acumulacin primaria de capital originado en colonias u otros
pases) lo que explica la posibilidad de las innovaciones (Francois
Crouzet, Capital Formation in the Industrial Revolution, 1972).
Sobra decir que cada una de estas explicaciones ha sido refutada
varias veces. J. F. Bergier ("The industrial hourgeoisie and the rise
of the working class, 1700-1914", p. 42) sugiere que se generaha una
cantidad menor de produccin en las fbricas de la que normal-
mente se supone. Hobshawm se muestra muy escptico hacia la
supuesta superioridad tecnolgica de Gran Breran,? y Daumas lo
apoya en forma decidida en su magistral Histoire gnmle des tech.ni-
ques, donde propone que, desde un punto de vista tecnolgico, el
momento del cambio decisivo se dio a mediados del siglo XVI ms
que a mediados del XVIII. Los cambios importantes del periodo pos-
terior se dieron "en la organizacin social de la produccin, en el
nuevo sistema de distribucin comercial y en el sistema de estructu-
ras, ms que en una transformacin rpida de los medios de pro-
duccin". (Maurice Daumas, Histoire gnrale..., p. xii.) Con respecto
al famoso mercado interno, Mathias sugiere que la tributacin fue
un obstculo particularmente grande, en el mercado interno, y ms
en Gran Bretaa que en Francia (Petcr Mathias, The Frst Industrial
Nation; Peter Mathias y Pau-ick O'Brien, "Taxation in Britain and
France, 1715-1810"). Por el momento no intentar evaluar el valor
de estas objeciones. slo continuar.
Sin importar la naturaleza de las explicaciones en este nivel, es
necesario explicar las diferencias tecnolgico-econmicas que con-
duzcan a un anlisis de la estructura social o poltico-social. Existen
dos variantes principales de dicho anlisis. Una subraya la estructura
agrcola elemental al contrastar una estructura "feudal" en Francia
con una ya "capitalista" en Inglaterra. La segunda, que por supues-
to no puede separarse del todo de la primera, analiza, las estrucru-
ras estatales y contrasta la supuesta no intervencin del estado bri-
tnico en la economa con el absolutismo francs. Nadie duda que
la estructura de Francia fuera distinta de la brit..inica en el siglo XVIII
pero, en mi opinin, las diferencias se han exagerado.
4 "Sin importar a qu se deba el progreso britnico. 110 fue gracias a una supe.
rioridad tecnolgica o cieurffra. Por fortuna no fueron necesarios muchos refina-
mientos nuelectuales para llevar a cabo la revolucin industrial. Dacias las correccio-
nes adecuadas, las innovar-iones tcnicas de la revolucin industrial prcticamente se
hicieron a s mismas salvo, tal vez, en la industria qumica" (E.J. Hobsbawm, Tlle AW'
01Revotuton. 17891848, pp. 47 - 4 ~ ) .
50 EL CONCEPTO DE DESARROllO LA REVOLUCIN INDUSTRIAL :')}
Marc Bloch nos recuerda que "los intentos por lograr una refor-
ma agraria mediante el rompimiento con la servidumbre colectiva,
fueron un fenmeno que se extendi por toda Europa durante el
siglo xvm" (Bloch, "La lutte pour l'individualismc agraire dans la
France du di-huitieme siecle", 1930, p. 511), aunque tuvieron un
poco ms de xito en Gran Bretaa. Polanyi explica con lujo de deta-
lles cmo la ley Speenhamland obstaculiz la creacin de un verda-
dero mercado laboral en Inglaterra precisamente entre 1795 y
1834.
5
Por otra parte, Le Roy Ladurie reduce al mnimo la impor-
tancia econmica de los aspectos feudales de la vida rural francesa
en el siglo XVIII:
El feudalismo como tal en realidad era crtico en trminos del prestigio, los
deseos y los placeres del poder que posean los estratos dominantes; tam-
bin, como cualquier otro rgano de poder, era capaz de generar una ven-
taja monetaria indirecta. Pero en el balance anual de los dominios que por
tradicin seguan llamndose "seoros", estrictamente hablando vala de
muy poco, incluso de casi nada. (Emmanuel Le Roy Ladurie, "De la crise
ultime ala vr aie croissance, 1660-1789", p. 430).
Tanto para Le Roy Ladurie, como para Bloch
6
y Labrousse antes
que l, el seoro del siglo XVIII era ante todo "una de las cunas esen-
ciales del capitalismo agrcola" (Emmanuel Le Roy Ladurie, op. cit.,
p. 534).
,; Karl Polanyi (The Greot Transformoon. 1957, p. 8:l) llega a la siguiente conclu-
sin: "No puede decirse que el capitalismo industrial como sistema social haya exis-
ndo [en Gran Bretaa antes de 18:l7]". Tampoco deberamos olvidar el pintoresco
anlisis de Thorold Rogers sobre la ley conocida como Ace of Seuement que rigi al
mercado laboral ingls de 1666. hasta la promulgacin de la ley Speenhamland en
1795: "La ley no slo fijaba al arrendatario a la tierra, siho permita al opulento terra-
teniente robar a su vecino y agotar en forma prematura la salud y vigor del trabaja-
dor. Todo esto tambin se haca cuando los patriotas y los arribistas charlaban sobre
la libertad y la administracin arbitraria, y las damas y caballeros refinados hablaban
sobre los derechos del hombre, de Rousseau y de la Revolucin francesa, y Burke y
Sheridan denunciaban el despotismo de Hasnngs. Pues en su propia puerta Burke
podra haber visto siervos q\le tenan menos libertad que los rohillas, cuyos males
describa con tamo dramatismo:' Citado por Perre Mantoux (The Industrial Reuolu-
tian in the Eighteenfh Century, 1928, p. 444).
lj "En un mundo dominado cada vez ms POl- una forma capitalista de economa,
la realidad es que algunos favores concedidos originalmeille a los lideres de unas
cuantas comunidades aurosuficientes poco a poco adquirieron un valor insospecha-
do hasta ese momento" (Marc Bloch, op. ct., p. 517).
Con respecto al estado, fue debido a la escasa fortaleza que tena
en el siglo XVIII que a Francia le result ms difcil corregir las leyes
de propiedad en comparacin con Gran Bretaa, donde "ante el
enclaustramiento, la comunidad no tena libertad; una vez que el pue-
blo tomaba una decisin, la comunidad tena que obedecer" (Marc
Bloch, op. cit., p. 543). Los expertos repiten como letana que la revo-
lucin industrial britnica "ocurri de manera espontnea sin [... ]
ayuda del gobierno" (Phyllis Deane, Tite First..., p. 2), pero este
mismo autor admite en el mismo libro, que "a medida que avanza-
ba la industrializacin, el estado intervino de manera ms profunda
y eficaz en la economa que antes"? (Phyllis Deane, Tite First..., p.
23). Si haba una diferencia poltica entre Francia y Gran Bretaa,
no radicaba tanto en la [uncin del estado como en la estructura de
las alianzas polticas internas. En Francia, los estratos rurales inter-
medios, los [ermiers se aliaban ms a los pequeos campesinos que a
los grandes terratenientes, lo cual, segn Le Roy Ladurie, no se
debi a la ausencia sino a la presencia del crecimiento econrnico.f
De cualquier modo, algunos eruditos consideran que los aspec-
tos econmicos o sociopolticos ocultan una realidad o una "racio-
nalidad" an ms profunda. Laudes es uno de ellos y al analizar
cmo el carbn fue sustituido por la madera en Gran Bretaa, ase-
vera:
7 Con respecto allibre comercio, agrega: "Sin embargo, las prolongadas guerras
que estallaron en 179:l revinieron la tendencia hacia el libre comercio al incorporal
una serie de incertidumbres nuevas a la situacin econmica, y al obligar al gobier-
no a aumentar los aranceles generadores de ingresos en un esfuerzo por financiar la
guerra, La incertidumbre econmica y la bsqueda de ingresos gubernamentales
continuaron durante las secuelas de la posguerra; los hombres de estado, si bien cul-
tivaron la doctrina de Adam Smith, elogiaban de dientes para fuera una poltica
comercial ms liberal, mientras que los productores se haban amilanado" (Phyllis
Deane. op. cit. p. 20:\). Vase tambin Bany Supple ("The stare and the indu'strial
revoluron, 1700-1914", p. :l16): "El estado s desempe un papel importante, aun-
que indirecto, en la revolucin industrial precursora."
11 Le Roy Ladurie argumenta que Francia se enfrent a una disyuntiva cuyo resul-
tado estuvo lejos de haberse predeterminado: la eleccin de una alianza poltica (lo
que l denomina "la solucin inglesa") }' la eleccin hecha en realidad (vla solucin
francesa"): "Un acontecimiento nico POl- s mismo, la Revolucin francesa no fue ine-
vitable, o al menos sera difcil demostrar lo contrario. Fue una expresin de la con-
ducta exasperada de una sociedad. La Revolucin francesa en el campo fue conse-
cuencia directa del crecimiento econmico del siglo xvtn, incluso o partculannemc
cuando este crecimiento se detuvo entre 1780-1880. Era, a la vez, indicio de ruptura
y de continuidad" (Emmanuel Le Ro)' Ladurie, o/J. cit, p. 591),
EL CONCEPTO DE DESc\RROLLO
No obstante, es claro que la buena disposicin a aceptar el carbn fue indi-
cio de una racionalidad ms profunda; naciones como Francia, confronta-
das a la misma eleccin, obstinadamente rechazaron el carbn, incluso donde
haba fuertes incentivos pecuniarios para cambiar a un combustible ms
barato (David Landes, op. ct., p. 54) [las cursivas son mas].
Ahora s est claro: unos franceses obstinados y unos britnicos
sedientos de progreso. Francois Crouzet (op. rt., p. 189) nos recuer-
da que los industrialistas britnicos de la poca, una vez que la hicie-
ron, buscaron la "vida fcil" tan pronto como pudieron mediante la
compra de grandes latifundios en los cuales construyeron castillos.
Goubert, por otra parte, nos asegura que:
Una gran parte de la nobleza [francesa], de mucho o poco arraigo, ingres
pronto al escenario de la economa del futuro preparando as su "despe-
gue". Incluso en trminos econmicos, el progreso no fue atributo de algu-
na clase que lo precediera (Pierre Guuberr, CAllrn Rgime, vol. J, La Soc-
t, p. 234).
ITodo en vano! Dcane vuelve a la misma cantaleta sobre los valo-
res: "Una condicin necesaria para una revolucin industrial [... ]
es un cambio en la acti tud mental del productor representativo."
(Deane, Tite First..., p. 123.)
Este ejemplo demuestra en qu grado Francia es un blanco sim-
blico en la comparacin francohritanica. La Francia feudal contra
la Gran Bretaa capitalista, liberal, tecncrata, es Oriente contra Oc-
cidente, el brbaro que fracasa contra el portador de la civilizacin,
la pobreza contra la feliz prosperidad, Caliban contra Prspero.
Veamos si no hay otra manera de plantear la cuestin historiogrfi-
ca elemental. Supngase que argumentamos que la organizacin de
la economa en Francia y en Gran Bretaa era muy semejante a fina-
les del siglo XVIII y principios del XIX, Yque, por 10 tanto, no hay nin-
guna diferencia que explicar. Es evidente que ste no es el punto
de vista estndar, pero an as no carece del apoyo de algunos
expertos.
En primer lugar Ralph Oavis ha observado (yen este sentido hay
mucho consenso) que, durante el periodo anterior (1700-1773), el
crecimiento industrial de ambos pases fue ms o menos paralelo, e
incluso mayor en Francia hacia mediados de siglo (Ralph Davis, Tite
Rise oJ the Atlantic Economies, p. 301). De hecho Claude Fohlen
L\. REVOLUCIN INDUSTRI.-\L
("France, 1700-1914", parte 1, p. 12) dice <ue los decenios de media-
dos del siglo XVIII son la poca del despegue francs que se da 'Justo
despus del ingls". S que hay argumentos en contra pero, se les
ha considerado a fondo? Por ejemplo, Goubert, al hablar acerca de
la expansin econmica francesa en el siglo XVIII, resume la situa-
cin de la siguiente manera:
Ninguna "revolucin industrial", ningn verdadero "despegue", mientras la
economa siguiera dominada por la agricultura; mientras los textiles (un
bien de consumo) fueran ms importantes que la metalurgia; mientr as el
transporte de productos siguiera siendo lento y oneroso; mientras la gran
mayora de las empresas fueran familiares y pequeas. mientras un estrato
puro de trabajadores asalariados, un verdadero "proletariado", una "clase
trabajadora" consciente de las clases, no existiera como masa concentrada"
(Pierre Gouberr, L'Anen Rgime, vol. 11, Les Ponuoirs, p. 2:14).
Sin embargo, se podra decir lo mismo respecto a Gran Bretaa,
por lo menos antes de 1830. Su economa todava se basaba en la
produccin agrcola" (en todo caso, dcmo se calcula el "dominio"
de un sector?); los textiles eran ms importantes que la metalurgia y
las empresas eran eminentemente familiares.
Existe otra manera de abordar este asunto. Morineau presenta
con gran detalle todas las razones por las que deberamos conside-
rar con escepticismo que hubiera una revolucin agrcola en Fran-
cia en el siglo XVIII. Despus, en su comparacin con Inglaterra,
encuentra que la situacin es casi la misma y llega a esta conclusin:
El despegue de la economa occidental no tiene sus races en una "revolu-
cin agrcola". Parece dudoso utilizar este trmino para designar, incluso en
Inglaterra, un grado de progreso tan somnoliento, tan atemorizado por la
primera helada (Michcl Morineau, Les [aux-semblnns d'url dmarrage cono-
mique: agrculture et dmographie en Fmnce u xvur siicle, p. !'G).
En mi opinin estamos forzando las cosas para encontrar a cual-
quier costo alguna diferencia entre la tasa de crecimiento britnica
y la francesa -en la industria o en la agricultura- que pudiera cali-
ficarse como revolucionaria o incluso importante en trminos cua-
litativos. Es decir, algunos acadmicos estarn de acuerdo conmigo
~ l Con respeClO a laagricultura, Lous Bergeron ("La rvolurion agricole en Augle-
terre", pp. 226-227) asevera: "Por lrtmo, si huho una 'revolucin agrcola', [ue sta
inglesa? En el siglo xvm, Inglaterra simplemente super su atraso con respecto a Flan-
des)' Holanda."
54 EL COr.;CEPTO DE DESARROLLO LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
en que Gran Bretaa y Francia eran ms o menos iguales, pero tam-
bin insistirn en que durante esa poca se estaba dando una revo-
lucin industrial en el noroeste de Europa. Sin embargo, es tambin
claro que los cambios ocurridos en todo nivel durante esos 60 a 70
aos fueron cuantitativa o cualitativamente ms importantes que los
ocurridos en otras pocas, anteriores y posteriores, es decir en cada
mejora Kondratieff? Por mi parte, concuerdo con Schurnpeter:
Es necesario protegerse de posibles malosentendidos dejando claro en qu
sentido aceptamos el trmino de revolucin industrial y sus repercusiones.
El escritor concuerda con los historiadores econmicos modernos que 10
desaprobaron. No slo est pasado de moda, sino tambin es engaoso, e
incluso falso en principio, pretender dar la idea de que lo que designa fue
un suceso nico o una serie de suceso!'> que crearon un nuevo orden eco-
nmico y social, o la idea de que, sin relacionarse con acontecimientos ante-
riores, se desencaden sbitamente en el mundo durante los ltimos dos ()
tres decenios del siglo XVIII. Colocamos esa revolucin industrial particular
a la par de por lo menos dos sucesos similares que la precedieron y por lo
menos otros dos ms que la sucedieron (joscpn Schumperer, Business Cicles,
p. 2 5 ~ ) H I
Es obvio que no promuevo mi argumento para decir que no
sucedi nada importante. No puede negarse que Gran Bretaa
domin la economa-mundo y que sta fue su poder hegemnico
durante el siglo XIX. Sin embargo, a qu conclusin nos lleva esto?
En 1763, Gran Bretaa haba ganado casi en definitiva su guerra
centenaria contra Francia por el control de los mares y, por lo tanto,
del comercio extraeuropeo (Immanuel Wallerstein, El moderno siste-
ma mundial, vol. 11, cap. 6), A pesar de esto, la produccin nacional
francesa sigui superando a la inglesa en la dcada de 1780, y "en
grado mucho mayor a como la super tras la muerte de Luis XIV"
(P. K. O'Brien y Caglar Keyder, Economic Growth in Britain and Fran-
ce, 17801914, p. 60). Si bien la productividad britnica era un poco
superior a la francesa, aun as es cierto que ambos pases se encon-
traban "en esencia en la misma etapa" (W. A. Cole y Phyllis Deane,
0IJ. cit., p. 11). Qu fue lo que posteriormente cambi esta situa-
cin? La respuesta es sencilla: la Revolucin francesa y las guerras
napolenicas, un factor de progreso econmico para Gran Bretaa
ro Colcman (1966, p. :{50) pretende refutar los argumentos (!e Schumpeter, pero
no me convence.
y de regresron para Francia. Sin duda, las guerras de 17931815
tuvieron un efecto doble: prdida de materia prima para Francia,
estmulo de las innovaciones agrcolas para Gran Bretaa (Claude
Fohlen, op. cit., p. 13; Phyl1is Deane, "Great Britain", p. 208; G. D.
H. Cole, Introduclion lo Economc History, I7501950, p. 69), a lo cual
la Revolucin francesa sum otro elemento, una especie de freno
sociolgico. Como seala Eric Hobsbawm (oIJ. cit., p. 231), la Revo-
lucin francesa "quit con la mano de Robespierre gran parte de lo
que haba dado con la mano de la Asamblea Constituyente".11
Adolphe Thiers lo expres de manera ms sucinta:
No ganamos la batalla de Trafalgar. No conservamos la supremaca de los
mares y no tenemos 200 millones de consumidores, como los tiene Inglate-
rra. se es todo el secreto de nuestra inferioridad. (Citado en P. K. O'Br ien
y Caglar Keyder, op. cit., p. 76.)
Cmo sucedi esto? Creo que la pregunta historiogrfica que
corresponde a esta poca no es cmo realiz Gran Bretaa la pri-
mera revolucin industrial del munclo, sino una muy diferente:
cmo, en el marco de la economa-mundo capitalista que haba
existido durante ms de 200 aos, Gran Bretaa, al momento de la
segunda gran expansin geogrfica de su economa-mundo, pudo
convertirse en el poder hegemnico de sta durante un periodo
breve, como lo fue antes en las Provincias Unidas y despus en Esta-
dos Unidos?
Pudiera ser que las respuestas a esta pregunta replanteada no fue-
ran tan distintas de las que se dan a la pregunta clsica; sin embar-
go el modo de plantearla nos lleva a analizar con ms atencin unas
cuantas variables que suelen pasarse por alto: la [uncin de la repre-
sin interna en Gran Bretaa, las repercusiones de la revolucin en
Hait, la reanudacin o incremento de la produccin cerealera en las
zonas perifricas de Europa, etctera.
11 Erir J. Hobsbawm (op. cit p. 9 ~ ) explica lo siguiente: "Los jacobinos abolieron
los derechos feudales restantes sin indemnizacin alguna, incrementaron las posibi-
lidades de que el pequeo comprado)' adquiriera la tierra confiscada a los emigrados
y abolieron la esclavitud en las colonias francesas. [As] crearon e! baluarte inexpug-
nable del pCqUl'O y mediano propietario campesino, de! pequeo artesano y comer-
ciante, econmicamente retrgrados pero apasionados devotos de la revolucin y la
repblica que ha dominado la vida riel pas desde entonces. La transformacin capi-
talista de la agricultura y la pequea empresa, la condicin esencial para un desa-
rrollo econmico rpido, se desaceler hasta casi detenerse."
56 El. CO,,",CEPTO DE DESARROLLO
Pero mi objetivo al replantear la pregunta no es slo incluir estas
variables explicativas en gran medida desatendidas, sino considerar
sus diferentes repercusiones en el presente. Si en el siglo XIX el con-
cepto de revolucin industrial sirvi a los liberales como una justi-
ficacin ms bien conspicua de la hegemona britnica, ya los socia-
listas como una negacin de las revoluciones burguesas en Francia,
este concepto desempea en el siglo xx una funcin muy distinta.
Para liberales y socialdemcratas europeos por igual, es una mane-
ra de culpar al tercer mundo por su incapacidad para igualar los
niveles de vida econmicos de Occidente al no estar dispuesto a asi-
milar la cultura occidental (una vez ms, el panorama de un Orien-
te que se alinea con un Occidente ms avanzado). Con respecto a los
militantes de la liberacin y los movimientos socialistas revolucio-
narios, el concepto se ha convertido en una trampa, casi en una
definicin del propio socialismo. En lugar de ver la lucha por el
socialismo como una lucha por transformar el sistema-mundo capi-
talista en una economa-mundo basada en la ley del valor y cuyo sis-
tema interestatal supcrcstructural se base en una supuesta soberana
de estados y equilibrio de poderes, los militantes participan "de
manera obligatoria" en el juego de tomar el poder estatal con el fin
de "emparejarse", es decir, para llevar a cabo su propia "revolucin
industrial" .
Si queremos volver a los elementos clave del anlisis crtico de la
historia contempornea, la explicacin de la brecha cada vez ms
grande entre el centro y la periferia de la economa-mundo capita-
lista y la polarizacin de clases en el nivel mundial, debernos recon-
siderar los conceptos que a la fecha hemos utilizado para escribir la
historia de esta "era de revoluciones" que no tuvo nada de revolu-
cionaria.
4. TEORAS y DISPARIDADES HIST)RICAS
DEL DESARROLLO
El trmino "teora econmica" sugiere un conjunto bien organizado
de hiptesis interrelacionadas y refutables que se derivan de un
grupo reducido de axiomas que por lo general ha sobrevivido a cier-
ta cantidad de experimentacin emprica rigurosa. Si esto fuera lo
que entendernos por teora econmica, sera dificil afirmar que la
historia econmica, como se ha venido escribiendo desde hace ms
o menos 150 aos, ha utilizado la teora econmica para explicar los
cambios sociocconmicos a largo plazo y de gran escala.
Ms bien, los historiadores de la economa han elaborado su tra-
bajo en torno a mitos organizativos (conocidos mejor como pers-
pectivas), los cuales han inspirado, impregnado o cimentado sus
investigaciones. Un mito organizativo es una proposicin que no se
puede comprobar: es un cuento, una mctahistoria que intenta pro-
porcionar un marco de referencia dentro del cual se interpretan las
estructuras, los patrones cclicos y los sucesos de un sistema socio-
histrico determinado. Nunca se puede aprobar o reprobar, slo se
puede proponer (y defender) como un mecanismo heurstico que
explica, de manera ms elegante, coherente y convincente que cual-
quier otro mito, el sistema histrico en observacin y que deja sin
esclarecer menos enigmas o requiere menos explicaciones adiciona-
les (1(/ hoc para justificar la realidad emprica.
Quizs el hecho de reconocer que construimos nuestra investiga-
cin en torno a mitos organizativos perturbara a cualquiera que
considerara esto como un llamado a regresar al mtodo de escrihir
la historia como una leccin de moral, mtodo que tal vez se des-
cart para siempre en el siglo XIX y en su lugar se puso mayor aten-
cin en la bsqueda de fuentes y en el desarrollo de una prctica
especializada y disciplinada. Permtaseme apaciguar estos temores.
Por supuesto que no estoy defendiendo una nueva forma de teolo-
ga disfrazada, al contrario, sugiero quc la historiografa moderna
todava no descarta la teologa, slo sustituye'> los viejos mitos orga-
nizativos con mitos nuevos. Para lograr un gran avance significati-
vo, debemos traer los mitos dominantes a un primer plano y. cxarni-
[')7]
58 EL C O ~ C E P T O DE DESARROLl.O
TEORAS ECOr\()"UC.\S y DISPARIDADES HISTRICAS 59
narlos de manera abierta, en lugar de escudarnos tras el pretexto de
un cientificismo irrealizable.
Ya en el ao 1943 John Nef en su "reconsideracin" de uno de
los temas centrales del mito organizativo contemporneo, la "revo-
lucin industrial", expresa estos sentimientos de una manera espln-
dida:
Las ideas nunca son fotografas de escenas y expectativas reales. Cuando
calificamos las ideas histricas como verdaderas, pensamos en la impresin
general que transmite un escritor, la cual corresponde perfectamente a los
hechos tal como nos los revelan los materiales a nuestro alcance. Sin embar-
go, para dar dicha impresin no es suficiente poseer una vasta cantidad de
informacin sobre un aspecto en particular de la historia en algn periodo
especfico; es necesario entender la relacin de esta materia y periodo espc-
cficos con la historia en su conjunto. La especializacin precisa puede pro-
ducir historia imprecisa en la misma medida en que lo hicieron las genera-
lizaciones histricas que precedieron a la edad de la especializacin precisa
(john U. Nef, "The industrial revolution reconsidered", p. 4).
Desde luego, nuestros mitos organizativos son mitos sobre "la his-
toria en su conjunto". Como ya sabemos, uno de los grandes cam-
bios intelectuales de la modernidad fue remplazar las perspectivas
cclicas del cambio social con otra perspectiva. que se centraba en la
idea del progreso.
1
Se supuso que el progreso humano era, si no ine-
vitable, por lo menos muy probable: y se supuso que sera ms o
menos continuo, es decir, sucesivo.
El cuento elemental acerca del mundo moderno ya estaba bien
establecido a mediados del siglo XIX. Los eruditos lo proclamahan,
los maestros lo enseaban, la mayora de la gente lo crea (o por lo
menos la mayora que era "moderna" y contaba con una "educa-
cin" mnima). En efecto este cuento en particular est muy arrai-
gado, incluso en la actualidad en nuestro lenguaje popular y culto,
y en percepciones del mundo que no son objeto de anlisis serios.
Cul es este cuento primordial? Es muy sencillo. Haba una vez una
Europa feudal que viva en la "Edad del Oscurantismo", donde casi
todos eran campesinos y los campesinos estaban gobernados por
seores feudales que posean grandes extensiones de tierra. Por
1 Para un interesante replanteamiento de este tema tan g-astado, en maneras con
relevancia directa en la escritura de la historia econmica, vase Krzvsztof Pomian
("The secular evolurion of the concept of cydcs", 1979).
algn proceso (cmo y cundo todava estn sujetos a controversia),
emergi el estrato medio, compuesto principalmente por burgueses
urbanos. Surgieron o resurgieron nuevas ideas (un renacimiento), se
increment la produccin econmica, la ciencia y la tecnologa f lo-
recieron; al final todo esto trajo consigo la "revolucin industrial",
Junto con este gran cambio econmico hubo uno poltico. De algu-
na manera la burguesa derrot a la aristocracia y, durante el pro-
ceso, expandi la esfera de libertad. Todos estos cambios se dieron
juntos, pero no se efectuaron al mismo tiempo en todas partes.
Algunos pases progresaron antes que otros. Durante mucho tiem-
po la Gran Bretaa ha sido el candidato favorito para precursor,
como es natural dentro del contexto de un mito que evolucion bajo
los auspicios de la hegemona britnica en la economa-mundo.
Otros pases estaban ms "atrasados" o menos desarrollados. No
obstante, dado el optimismo primordial de este cuento, no era nece-
sario desesperarse pues las personas atrasadas podan (y deban)
imitar a las adelantadas o progresistas y con eso probar tambin los
mismos frutos del progreso.
Es interesante sealar que en los grandes debates intelectuales del
siglo XJX -conservadurismo contra liberalismo, liberalismo contra
marxismo- todas las partes consideraron verosmil este cuento ele-
mental; slo discutan las implicaciones que tendra este mito orga-
nizativo en las acciones polticas. Los liberales fueron quienes cele-
braron el surgimiento de las clases medias como portadoras de la
libertad humana. Se defendieron y extendieron los beneficios del
progreso humano a los grupos y pases que hasta ese momento se
haban quedado atrs. Los conservadores eran quienes lamentaban
la cada de la aristocracia (una realidad que no podan aceptar) y
afirmaban que el individualismo no era la libertad sino un permiso
para ejercer la rapacidad. La libertad se deba encontrar en la res-
taur-acin de la tradicin y la autoridad. Los marxistas tambin
crean que las clases medias haban surgido y vencido a la aristocra-
cia, y estaban de acuerdo con los liberales en que la burguesa haba
sido la portarlora de la libertad humana, pero tambin argumenta-
ban que la libertad burguesa era, como decan los conservadores,
un permiso para la rapacidad. Sin embargo agregaban que, median-
te la inevitable dialctica histrica en una etapa superior del pro-
greso, el proletariado podra a su vez derrotar a la burguesa, de la
misma manera que sta haba derrotado a la aristocracia. Una vez
ms, tal como sucedi con los crticos conservadores del pensa-
60 El. CO:-';CEl'TO DE DESARROLLO
TEORAS [CO:,\C):\IICAS y DlS"I'.-\RID.\DES HISTRICAS 61
miento liberal dominante, los marxistas no desafiaron los elementos
descriptivos del mito organizativo.
Sin duda lodo esto est muy simplificado y. por supuesto, la expli-
cacin completa de la historiografa moderna muestra gran com-
plejidad de anlisis y un cucstionamiento interminable de cada deta-
lle. Todava sostengo que esta simple explicacin no es de ninguna
manera una representacin injusta de cmo se ha pensado y escrito
la historia. En un principio existieron los seores feudales y los cam-
pesinos; despus, los burgueses y los proletarios. Se piensa que el
final del siglo XVIII y el principio del XIX fue el momento crucial de
cambio en la vida histrica del mundo moderno, en trminos de la
posicin central de ambos pares de grupos participantes.
Acostumbramos a pensar que slo los marxistas creen en la pola-
rizacin de la clases, pero liberales y conservadores tambin sostie-
nen que la "aristocracia" y el "campesinado" poco a poco dejaron de
ser factores sociales. Y a la inversa, el concepto de que ha emergido
un estrato social nuevo, las "nuevas clases medias", tambin se
encuentra en bibliografa distinta de la no marxista. La persistencia
y ampliacin de la categora de pequea burguesa (sin duda a
menudo como un enigma), incluso en los escritos ms recientes
sobre el marxismo, tambin muestra convergencia en este punto.
De esta manera sostengo que en el anlisis del drama deljmundo
moderno existe un amplio consenso sobre la trama primordial (el
"surgimiento de las clases medias") y el reparto -dos grupos en ex-
tincin (la aristocracia derrotada y el campesinado tradicional), dos
grupos en surgimiento (la burguesa triunfante y el proletariado en
expansin) y un intruso impreciso e indefinido (quien parece
desempear un papel errtico).
Existe un segundo punto de amplio consenso: esta obra se desa-
rrolla con numerosas (pero contables) variantes, una para cada pas
(estado o pueblo). La variacin es a la vez importante (material de
la historia) e insignificante (material de la teora), pero lo primordial
de estas unidades de anlisis -los pases- en gran medida no se ha
cuestionado.
Este mito organizativo implic seguir un determinado programa
intelectual para las ciencias sociales histricas. La pregunta nmero
uno era cmo explicar los itinerarios nacionales cambiantes, lo cual
tom la forma de varias preguntas subordinadas: Cmo y por qu
se dio la "transicin del feudalismo al capitalismo" o la "revolucin
industrial" en este pas o en el otro? Cu;:il pas fue primero? (En otras
palabras: dl'or qu Francia estaba tan atrasada y Gran Bretaa tuvo
tanto xito? dl'or qu los europeos fueron mas progresistas 'que los
orientales?)
La Jnegunta nmero dos era: cmo enfrentaron los pases la
desorganizacin provocada por su "modernizacin"? Esta pregunta
tambin tom la forma de muchas preguntas subordinadas: dcul es
el mejor camino para crear un estado "democrtico" moderno que
permita una amplia "participacin" en el gobierno, pero mantenga
la "anarqua" bajo control? Cmo puede enfrentar cada pas las
"desviaciones" individuales (delito, enfermedad mental, cte.) provo-
cadas por el carcter destructivo de una sociedad no tradicional?
Cmo pueden enfrentar (o cmo han enfrentado) los estados la
desorganizacin inrcrestatal causada por el rpido crecimiento eco-
nmico (guerras, imperialismo, etctera)?
Por ltimo la pregunta nmero tres, la nica mediante la cual las
ciencias sociales histricas demostraron a los responsables de for-
mular las polticas la utilidad de dar respuesta a las otras dos inte-
rrogantes: dcmo puede una nacin atrasada ponerse al da? Ya que
se ha afirmado que la respuesta a las preguntas uno y dos radica en
gran parte en la historia endgena particular de aquellas entidades
"primordiales" -los pases-, la respuesta a la cuestin nmero tres
en esencia ha sido: ldupliqucn! -obviamente en la medida de 10
posible. No siempre es fcil cambiar nuestro "carcter nacional"
para progresar o recrear la "estructura de clase" preexistente y avan-
zar a la "siguiente etapa". Xo obstante. fcil o no, es el nico cami-
no. Liberales y marxistas han estado de acuerdo sobre este asunto.
Los conservadores no discrepan en que la duplicacin funciona, y
sin duda esto es lo que temen. Tan slo se limitan a sostener que es
indeseable.
Sin duda han surgido algunas dificultades relacionadas con el
mito organizativo. Concebido en el siglo XIX, en gran medida para
explicar por qu en ese momento Gran Bretaa era ms poderosa
que Francia o que Alemania, este mito parece funcionar mejor cuan-
do se aplica a la Europa occidental del siglo XIX. Cuando se avanza
en el espacio y en el tiempo j hacia adelante y hacia atrs), las ano-
malas para adaptar la realidad emprica al marco de referencia de
este mito son ms evidentes, pero la mayora de los analistas supo-
nen que las anomalas que ellos encuentran para su restringida uni-
dad de espacio-tiempo son excepcionales y que se pueden manejar
aadiendo otro "epiciclo" a la "teora". -iExistfa ya la industrializa-
62 EL CONCEPTO DE DESARROLLO TEORAS y OISPARID.\OES HlSTRICAS
cion antes de la "revolucin industrial"? Llammosla "protoindus-
trializacin", teniendo en mente el trmino para cuando se trate con
ms seriedad el asunto. Est aumentando el nacionalismo, la iden-
tidad tnica o el fanatismo religioso a finales del siglo xx en lugar
de al fin desaparecer? Denominemos a esto "regresin", lo cual
invoca la idea de una aberracin temporal.
No obstante, admitamos que este mito organizativo es una meta-
historia muy poderosa. En primer lugar es un mito familiar que
explica muchas cosas que pudieron haber ocurrido y que de otra
manera no hubiera convencido a tantas personas; adems, es flexi-
ble (tal vez demasiado). Sin embargo tiene una grave carencia: no
explica por qu, contrario a todas las predicciones inherentes al
modelo, existe una brecha que se va haciendo ms grande y que es
reconocida entre las naciones ricas y las pobres (puesto que se supo-
ne que todas cumplieron la de las naciones"). El mito pre-
valeciente tampoco explica (ni siquiera en su variante marxista) la
tan discutida, pero muy real brecha (polarizacin) creciente entre
la burguesa y el proletariado.
Supongamos sin embargo que el problema de nuestro anlisis no
es la exactitud de nuestra informacin, la diligencia de nuestra
investigacin, o la complejidad de cualquiera de nuestros mtodos
o nuestra teorizacin, sino simplemente (simplcmentc-) la metahis-
toria que hemos venido utilizando para organizar nuestra informa-
cin y formular nuestras generalizaciones. Supongamos que todo, o
mucho de lo que hemos venido diciendo en forma colectiva no es
verdadero, no porque nuestra informacin sea falsa, sino purque los
espejos en los que hemos reflejado dicha informacin han estado
ms distorsionados de lo necesario.
Dentro de 10 prudente de hacer una reconsidcracin de nuestras
"teoras" en un dilogo con participacin activa en el mundo real,
citemos a un creyente comprometido en la posicin central de la ex-
periencia como informacin de los historiadores: E. P. Thompson:
Las apariencias no pondrn al descubierto este significado de manera
espontnea y por s mismas. -Acaso es necesario repetirlo una vez ms? No
es mi intencin negar la mistificacin "obvia" y seductora de la apariencia,
o negar nuestro propio encarcelamiento dentro de las categoras no exami-
nadas. Si suponemos que el sol gira alrededor de la tierra, lo confirmamos
cada da mediante la "experiencia". Si suponemos que una pelota rueda
hacia abajo desde lo alto de una colina gracias a su energa innata, y as
sucede, no existe nada en la apariencia del asunto que nos desengae. Si
suponemos que la malas cosechas y la hambruna son provocadas por Dios
para castigar nuestros pecados, entonces no podremos evitar este concepto
si sealamos a la sequa y las ltimas heladas y plagas, puesto que Dios
podra habernos castigado a travs de estos instrumentos. Tenemos que
quebrantar las viejas categoras y crear otras nuevas antes de poder "expli-
car" la evidencia que siempre ha estado frente a nuestros ojos.
Pero la creacin y ruptura de conceptos. la propuesta de nuevas hipte-
sis, la reconstruccin de categoras, no es un asunto de invencin terica.
Cualquiera puede hacer esto. <Sera que el diablo se estaba divirtiendo
cuando envi la hambruna? Sera la plaga en Inglaterra una consecuencia
de la brujera de los franceses? O tal vez fue en cumplimiento de algurfu
maldicin como consecuencia del adulterio de la reina? La apariencia tam-
bin confirmar cada una de estas hiptesis: es bien sabido que el diahlo
est en el extranjero, los franceses son famosos por sus hechiceras y la
mayora de las reinas por ser adlteras. Y si suponemos que la Unin Sovi-
tica es un estado de trabajadores guiado por la teora marxista ilustrada, o
que las fuerzas de mercado dentro de la sociedad capitalista siempre maxi-
mizarn el bien comn. entonces en ambos casos podramos estar parados
en un solo punlo todo el da, mirando al sol resplandeciente de los socia-
listas avanzar en el cielo azul, o la pelota del producto nacional bruto des-
cender de la colina prspera mientras recoge nuevas bendiciones en el
camino. No es necesario que recitemos este alfabeto una vez ms.
Sin embargo este alfabeto no es un cdigo especial que slo lo entien-
den los estudiosos de la lgica; es un alfabeto comn que se debe dominar
al inicio de cualquier disciplina. Tampoco es una leccin rigurosa que se le
deba dar peridicamente a los "empricos" (y slo a ellos). Sin duda, existen
empricos que requieren esta correccin, pero la leccin es un arma de dos
filos. Las hiptesis que se generan por s solas y no se sujetan a ningn con-
trol emprico nos llevarn al cautiverio de la conringencia de manera tan
rpida -si no con ms velocidad-, que sucumbirn a lo "obvio" y lo mani-
fiesto. Incluso cada error genera y reproduce otro error; y a menudo ambos
se pueden encontrar en la misma mente. Lo que se tendra que volver a reci-
tar es la naturaleza ardua del compromiso entre el pensamiento y sus obje-
tivos materiales: el "dilogo" (ya sea COIllO jmlxis o en disciplinas intelec-
tuales ms reflexivas) a partir del cual se alcanza todo conocimiento. (E. P.
Thompson, The Pmmt 01 Theorv, pp. 228-229.)
Quisiera argumentar que existen tres cosas equivocadas en nues-
tro actual mito organizativo dominante. Primero, la-unidad de an-
lisis (el supuesto escenario de accin social) es incorrecta. Los esta-
dos modernos no sol} los marcos de referencia primordiales dentro
de los cuales se ha llevado a cabo el desarrollo histricor Se podran
concebir de manera ms til como un grupo de instituciones socia-
';4 EL COI\'CEPTO DE DES.-\RROl.LO
IHlRl.-\S y DISI'.\RIDADF.S iIISTRIC\S
les dentro de la economa-mundo capitalista, siendo ste el marco
dentro del cual, y del cual, podemos analizar las estructuras, las
cosururas y los sucesos.
Segundo, el reparto de los personajes se ha tergiversado dos
veces. Por una parte, nuestros conceptos de burgus y proletario. se
han materializado de manera increble. Se les define en trminos de
una variante particular que se encontraba en Europa occidental en
el siglo XIX, mientras que estos conceptos son relacionales y no for-
males o caractcriolgicos. Por otra parte no es evidente (por lo
menos no debera ser una. suposicin a priori) que aristcratas y bur-
gueses rengan dos papeles contrastantes o incluso separados. Lo
mismo es vlido para la tndem proletario y campesino.
Por ltimo y sobre todo el cuento primordial est equivocado.
Deseo proponer una fbula alternativa para nuestra poca. Haba
una vez unos terratenientes (o aristcratas) que expriman plusvala
de los campesinos de varias maneras. Pero por una serie de razones
(las cuales pueden someterse a discusin) este sistema tuvo proble-
mas serios en Europa alrededor de 1250 o 1300. El poder negocia-
dor del campesinado en los dos siglos posteriores aument en forma
notable debido en parle a acciones polticas (revueltas) del campe-
sino, a la depresin demogrfica (que increment el raro valor de
los trabajadores calificados) y a la destruccin encarnizada de la no-
bleza (el resultado mismo del aprieto econmico}. sta fue la deno-
minada crisis del feudalismo, tambin conocida como la crisis de los
ingresos seoriales.
A medida que la nobleza se debilitaba en trminos polticos y, en
consecuencia, el campesinado se fortaleca, era razonable que la
nobleza temiera que las circunstancias enfilaran hacia un "paraso
de kulaks". Surgi la necesidad de una estrategia para cambiar el
curso de las cosas, la estrategia se encontr (o surgi}. Fue la 'trans-
formacin de! sistema feudal en una economa-mundo capitalista",' la
adopcin de un mtodo de produccin diferente donde los produc-
tores directos pudieran obtener la plusvala de manera ms indirec-
ta y menos visible que la anterior.
La estrategia implicaba "reconvertir" a los seores feudales en
empresarios capitalistas, primero en la agricultura pero tambin en la
industria, comercio y finanzas. Lejos de que la burguesa derrocara
a la aristocracia, sta se convierte en burguesa.
Por supuesto, cooptaron a algunos plebeyos en e! camino y, por
otro lado, muchos aristcratas individuales no pudieron llevar a
cabo la conversin. Despus de todo fue un trabajo arduo (y extra-
o) eso de hacer uso de una visin de negocios y contratar asesinos
para e! ejercicio necesario de la represin en lugar de involucrarse
en las acrobacias de la esgrima. Adems, los plebeyos coopt ados
mostraron entusiasmo por "vivir en forma noble" que sin duda fue
pattico, pero tambin result til para reducir la probabilidad de
un verdadero conflicto. No obstante, siempre existieron hombres
de la nobleza que se resistieron a la burguesificacin, }' algunos ple-
beyos con aspiraciones que estaban impacientes por la aristocratiza-
cin. Estu explica el conflicto persistente al seno del estrato alto du-
rante los prximos siglos. Pero en esencia la conversin no slo fue
poltica y socialmente exitosa, sino tambin en el aspecto econmico.
La creacin de la economa-mundo capitalista revirti de mane-
ra radical la tendencia en la distribucin del ingreso real, alejando-
lo de los productores directos en favor de los estratos altos. Los pro+
cesas de desarrollo capitalista implicaron la redistribucin y la
reubicacin de la fuerza de trabajo durante cierto periodo, pero esto
se encuentra mal representado en la imagen del campesino rural
desposedo que se convierte en proletario urbano sin propiedad
alguna. De hecho en la mayora de los casos el patrn de la familia
de la clase trabajadora hasta el dia de hoyes mucho ms complejo que
<eso. En el mundo moderno la mayor parte de las familias se valen
de medios para obtener ingresos tan amplia que muchas no son
"campesinas" ni "proletarias" (conforme a la imagen clsica), sino
una mezcla de ambas. Esto tampoco es accidental o arcaico sino ms
bien un factor clave de la explotacin de esta fuerza de trabajo.
No obstante, con el transcurso del tiempo la fuerza de trabajo
comenz a ver a travs del "velo" de las transacciones del mercado
y a exigir sus "derechos" de diversas maneras. Las rebeliones de
periodos anteriores se combinaron con protestas contra la creciente
"comercializacin" del mundo. Esro pareca arcaico, la demanda de
"protecciones" previas del orden feudal; de hecho era una oposicin
incipiente pero clara al desposeimiento del orden capitalista.
Los estratos altos dieron, una respuesta sencilla a dicha protesta:
la respuesta usual de la fuerza superior. Pero el uso de la fuerza de
manera abierta rompa el "velo" de las estructuras impersonales del
mercado, y amenazaba as con socavar uno de los elementos funda-
mentales del xito del capitalismo como sistema social. Por lo tanto,
se requera una forma de control social mas sutil que implicaba dos
elementos: al el rgimen de derecho en los pases centrales, comhi-
66 EL COI'\CEPTO DE DESARROLLO
TEORAS y DISP.-\RlD.\DES HISTRICAS
1i7
nado con algo de bienestar social para las clases trabajadoras (en
suma, liberalismo poltico), y b] compensacin por la prdida de
plusvala global a travs de la redistribucin en el centro mediante
la creacin constante de nuevas periferias gue contuvieran clases
trabajadoras polticamente ms dbiles que pudieran explotarse al
mximo (en resumen, la expansin de la economa-mundo y el-
"imperialismo").
No pretendo analizar ninguno de los mecanismos que permitie-
ron a este sistema histrico un cierto equilibrio mvil con el trans-
curso del tiempo, ni los problemas internos (o "contradicciones"),
tanto econmicos como polticos, que llevaron al surgimiento de
una red de movimientos antisistmicos conscientes de s mismos
durante un largo periodo y condujeron este sistema histrico a su
actual y prolongada "crisis estructural".
Me limitar a los dos elementos de esta metahistoria que tratan'
de manera directa las."disparidades histricas del desarrollo". Pri-
mero, .el funcionamieto del sistema en el tiempo histrico condujo
a la creciente polarizacin de la distribucin de la plusvala, siempre
y cuando esta polarizacin se mida dentro de la entidad social real,
de la economa-mundo capitalista en su conjunto y no dentro de las
naciones-estados individuales. Segundo, fue el xito -y no el fraca-
so- del capitalismo lo que provoc su dcsapariciru El capitalismo
ha funcionado (es decir, ha permitido la acumulacin interminable
de capital) no porque fuera el mbito de la libre empresa desenfre-
nada, del libre comercio desenfrenado y del flujo libre de factores
de produccin desenfrenado sino porque en todo momento y hasta
la fecha, es un sistema de libre empresa parcial, de libre comercio
parcial y de flujo libre parcial de los factores de produccin. Son las
constantes intromisiones polticas en el mercado, los monopolios y
oligopolios dominantes, las restricciones frecuentes en el flujo de
19S factores de produccin (trabajo. mercancas y capital), la exis-
tencia constante de trabajo no remunerado -todo esto dentro de un
sistema en el cual ninguna mxima autoridad poltica puede con-
trolar la "anarqua" de la produccin (produccin para obtener
ganancias)-, 10 que ha permitido esta interminable acumulacin de
capital y su concentracin desproporcionada en unas cuantas
manos y en unos pocos centros, es decir, la polarizacin.
No obstante, los intereses a corto y mediano plazo de algunos
capitalistas estn promoviendo de manera regular (ue, se extienda
la ley del valor a ms y ms escenarios, la destruccin cada vez ma-
yor de las barreras contra el libre flujo de los factores de produc-
cin. De esta manera el capitalismo deshace sus propios motores
econmicos y destruye polticamente su "estrato protector" (como
insista Schumpetcr de manera tan convincente).
El lector podra afirmar que ste es slo un nuevo mito que se
podra ajustar a mi teologa mejor que a la suya, pero por s mismo
no es demostrable y en consecuencia no es interesante. Esto es, sin
embargo, para confundir la relacin entre la teora heurstica y la
realidad compleja, ya que es la metahistoria lo que determina nues-
tra recopilacin de informacin (o para decirlo con ms nfasis,
nuestra creacin de la informacin). Es nuestra metahistoria la que
canaliza nuestra formulacin de hiptesis que "no se pueden refu-
tar"; la que sobre todo da legitimidad a nuestro anlisis de la infor-
macin. Es nuestra gran interpretacin de la historia la que hace
que nuestras pequeas interpretaciones sean verosmiles. En conse-
cuencia, la justificacin de nuestra metahistoria no proviene de la
informacin que genera, ni de las hiptesis nulas que sostiene o de
los anlisis que provoca; su justificacin se deriva de su capacidad
para responder de manera exhaustiva los enigmas sociales conti-
nuos y existentes que enfrenta la gente y de los cuales ha tornado
conciencia. De hecho, es precisamente la realidad de las siempre
crecientes disparidades histricas del desarrollo la que ha puesto en
duda los viejos mitos organizativos que no han podido explicar de
manera adecuada estas disparidades y que, en consecuencia, han
estado presionando a la erudicin del mundo para que se elabore
una metahistoria alternativa.
Lejos de simplificar nuestra tarea cientfica, la elaboracin de
una nueva metahistoria implica la creacin de un programa de tra-
bajo enorme y detallado. Es casi como si las ciencias sociales hist-
ricas tuvieran que volver a empezar de. cero despus de 150 aos de
esfuerzo colectivo. No es as del todo, puesto que se ha llevado a
cabo mucho trabajo de buena calidad (y por lo tanto til), pero s un
poco, debido a que las bases de datos de la documentacin existen-
te estn muy distorsionadas. En primer lugar necesitamos una nue-
va cartografa y una nueva estadstica.
Los mapas son una herramienta de las ciencias sociales histricas
que se ha descuidado, y gran parte de 10 que nos tienen que decir
parece demasiado obvio. Los utilizamos para verificar transferen-
cias de territorios en tiempo de guerra o de tratados de paz. Algu-
nas veces los usamos de forma imaginativa para trazar patrones de
EL CONCEPTO DE DES.\RR()LI.()
votacin o distribuciones de grupos religiosos. Por supuesto los
mapas dependen de las lneas divisorias, y las lneas divisorias pri-
mordiales de nuestros mapas son las de los estados, e incluso cuan-
do trazamos mapas "funcionales" existe la tendencia a dibujarlos
dentro de los lmites de los estados.
En consecuencia no contarnos con mapas que ilustren alguno de
los procesos ms elementales de la economa-mundo con el paso del
tiempo. Considrese un fenmeno tan obvio como la migracin
del campo a los centros industriales urbanos. Comencemos con un
rea similar a la del norte de Francia que ha contado con algn tipo
de "industria" desde principios de los tiempos modernos (incluso
antes). Supngase que sugerimos la sencilla hiptesis de que siem-
pre existi migracin laboral pero, a med(da que se extendi la eco-
noma-mundo y se mejor el transporte, el radio del crculo de pun-
tos de origen se extendi (y de esta manera cruz con mayor
frecuencia los lmites de los estados conforme transcurra el tiem-
po). Esto se puede demostrar sobre un mapa, pero tendramos que
elaborar este mapa por primera vez. Si entonces trazamos mapas
paralelos (o ms bien una serie de mapas cronolgicos) para otros
"centros industriales" podramos incluso ser capaces de hacer nuis
afirmaciones generales respecto a similitudes y disimilitudes.
Tomemos un segundo proceso elemental. Se dice que la ccono-
ma-mundo se extiende con el paso del tiempo. Si bien esto tambin
se puede trazar en los mapas, nunca se ha hecho. Por supuesto que
tendramos <ue decidir los criterios de participacin en la economa
social del mundo. Deberamos estar en posibilidad de determinar la
antigedad de la "incorporacin" a la economa-mundo, y esto sin
duda no es un imposiblc tcnico, una vcz que se ha realizado un
esfuerzo serio. Cuando tengamos dichos mapas cronolgicos, po-
dremos entonces trazar las lneas divisorias contemporneas de
nuestros sistemas histricos, lo que he denominado la "arena exter-
na" de la ccononua-rnundo. Un conjunto de mapas a partir del ano
1500 mostrara un patrn claro: la expansin de la economa-mundo
y el desplazamiento gradual de otras economas sociales. Pero, quc
mostrara un conjunto de map;:\s que van desde el ano 500 al 1:;00,
irauutos de esta manernr :\0 estoy seguro de saberlo.
.\1..s que una llueva cartografa, lo que necesitamos es un nuevo
tipo de estadstica. La estadstica (o al menos la estadstica histri-
ca), corno su nombre lo indica, ha sido la recopilacin de cifras con
respecto a los estados. fue su origen social v ha cumplido riel-
, ,
TEORAS v DlSPARll>.-\DES IIIST(>RI<:.\S
mente su cometido, pues con ella podemos expresar en forma cuan-
titativa un gran nmero de cosas acerca de los procesos dentro de
un solo estado; podemos hacer comparaciones entre estados; tene-
mos conocimiento de f lujos entre dichas entidades, registrados
cuando se atraviesan las fronteras. Pero las lagunas son inmensas.
Supongamos que queremos demostrar la siguiente proposicin.
En la Europa moderna existan tres zonas de consumo de la pro-
duccin cerealcra: una dentro de un rango de un kilmetro a partir
del punto de produccin (y rara vez pasaba por el "mercado"), otra
en un radio de 50 kilmetros y otra ms despus de los 50 kilme-
tros. Formulemos la hiptesis de que entre I(}OO y 1700 la produc-
cin total de gr..tno en la economa-mundo europea era (m"S o
menos) estable, pero la distribucin variaba en trminos de porcen-
tajes destinados a diferentes zonas de consumo. No fue f..ici! obtener
la hase estadstica para considerar seriamente esta proposicin; pero
el punto es que la presente forma de orgnnizacon de la informacin
-es decir, dentro de los lmites estatales- no nos permite ni siquic-
ra abordar el tema.
Tambin podemos considerar otro asunto. Existe en la actualidad
un inters renovado en los denominados ciclos Kondratieff. Una vez
ms existe un conjunto de informacin variada de series cronolgi-
cas, pero la mayor parte de esta informacin contina recogindose
dentro de los lmites estatales. Sin embargo supongamos que existen
ondas en la economa-mundo en su conjunto, pero como resultado
de patrones distintos en diferentes zonas. Sera perfectamente posi-
ble obtener resultados negativos acerca de la existencia de Kondra-
tieffs cuando la realidad es positiva.
Podramos continuar pero considero que he sido bastante ilus-
trativo respecto a la necesidad de una nueva cartografa y de una
estadstica que hagan posible (y que a Su vez validen) la elaboracin
de una nueva mctahistora. Pcrmramc hacer una ltima implica-
cin de nuestro trabajo. Toda la labor cientfica consiste en localizar
similitudes y disimilitudes. Pero, <dnde est el nfasis? Depende de
lo que estemos comparando. Durante los ltimos 1:)0 anos nos
hemos dedicado a comparar estados: entre s, con s mismos, a tra-
vs del tiempo; hemos tratado de explicar las disimilitudes. Hemos
hecho preguntas como: por qu Inglaterra fue el primer pas en
tener una revolucin industrial? l'or que Italia no tuvo una revol-
cin de la burguesa de la misma forma que Francia? Sin embargo,
la bsqueda de disimilitudes entre los estados ha ocultado la conti-
70 EL CO";CEPTO DE DESARROLLO
nuidad del sistema histrico en el cual se encuentran ellas mismas.
Nucstro anlisis sera ms fructfero si primero (o por lo menos tam-
bin) hiciramos comparaciones ms sistemticas de entidades de
mayor alcance, del sistema histrico, de la economa-mundo capita-
lista en conjunto con la Europa feudal, con el imperio-mundo de
China (cada uno tomado como un sistema histrico con estructura
y desarrollo orgnico propios). No es que esto no se haya comenza-
do en el siglo XIX, pero las restricciones de nuestra metahistoria
interrumpieron dichos esfuerzos que fueron relegados a las refle-
xiones de los "filsofos" y que de nuevo deberan ser el centro de
atencin de los cientficos, ya que estamos viviendo en medio de una
transicin concreta de una clase de sistema-mundo, de un sistema
histrico especfico, a otro. Somos moralmente responsables de
dotar las decisiones prcticas contemporneas de cierta profundi-
dad histrica. Sugiero que para llevar a cabo esto revisemos nues-
tra metahistoria.
5. <DESARROLLO DE LA SOCIEDAD O DESARROLLO
DEL SISTEYlA-YlUNDO?l
El tema de este congreso sociolgico en Alemania es "La sociologa
y el desarrollo de la sociedad", ttulo que incluye dos de las palabras
ms comunes, ms amhiguas y ms engaosas del vocabulario socio-
lgico: sociedad (Geselllchaft) y desarrollo (Entwicklung). Por ello for-
mul el ttulo de mi conferencia en forma interrogativa: Desarrollo
de la sociedad o desarrollo del sistema-mundo?
Es evidente <lue el trmino "sociedad" es antiguo. El Oxford En-
glish Dictionarv (OED) ofrece 12 significados principales, de los cua-
les dos parecen tener ms relevancia en este contexto. Uno habla del
"grupo de personas que viven juntas en una comunidad con un
orden ms o menos establecido"; el segundo, que no difiere mucho,
dice: "un grupo de individuos que constituyen una comunidad o
que viven bajo la misma organizacin gubernamental". El DED tiene
el mrito de ser un diccionario histrico y por ello indica las fechas
del primer uso, que para estos dos significados son respectivamen-
te 1639 y 1577, o sea, cuando empez a surgir el mundo moderno.
Al buscar en los diccionarios alemanes encontr la siguiente defi-
nicin importante en el Crosse Duden (1977): "Gesamtheit der Mens-
chen, die unler bestmnen politschen, wirtschaftlichen und sozialen
Yerhltnissen zusmnmen leben ': seguida por estos ejemplos: "die br-
gerliche, sozialistsche Klassenlose Gesellschn]t".
2
El Worterburh der Deuts-
chen. Gegenwartsspmche (1967), publicado en la RDA, ofrece una defi-
nicin bastante similar: "Gesammtheit der unter glelcharligen sozialen
und okonomischen soioie aurh polilischen Yerhiiltnissen lebenden Mens-
chen", seguida por varios ejemplos corno: "die F.ntwirklung der
I Esta ponencia fue preparada para el XXII Congreso Sociolgico Alemn, cele-
brado en Dcruuuncl del al 12 de octubre de 1 9 ~ H . Ello explica las frecuentes refe-
rencias a diccionarios en alemn. Obviamente en 1990 lleg a su fin la existencia
separada de la Repblica Democrtica Alemana, lo que de hecho refuerza el aspec
to medular de nu argumento. Por ello se mantuve el texto sin cambios a pesar de que
algunas oraciones pudieran paren..- anacrnicas. ' .
:! La traduccin al espaol es; "el conjunto de personas que viven juntas en con-
diciones polticas, econmicas}" sociales paniculares" f...] "la suciedad burguesa,
socialista, Sil! clases".
[71]
72 EL COr-;CEPTO DE DES.\RROLLO
DES. \RROLLO DE L\ SOCIED.\D O DEL SISTEM.-\-i\Il
T:-<'DO

(menschlichen} Gcsetlsdiaft; die neue soxialistsche. kommunstischr
Gesellsclmft; die Klassenlose Gesellschaft; die burgerliche. kaptolstsche
Grsrllscha]t". Antes de esta ltima definicin aparece la anotacin:
"ohne Plural"
Al mirar de cerca estas definiciones, nada extraordinarias en
comparacin con las que quiz pueden hallarse en la mayora de los
diccionarios de casi tudos los idiomas, se observa una anomala
peculiar: cada una se refiere a un elemento poltico qu,c parece im-
plicar que toda sociedad existe dentro de una serie especfica de
lmites polticos, aunque los ejemplos tambin sugieren que una
sociedad es una especie de estado definido en trminos de fenme-
nos ms o menos abstractos. y en el ltimo diccionario citado se
aclara que es una palabra "sin plural". En estos ejemplos "sociedad"
se modifica con un adjetivo y, en combinacin con l, la frase des-
cribe el tipo de estructura que tiene, supuestamente, una "sociedad"
en el otro sentido: el de una entidad con lmites polticos. En este
ltimo sentido la palabra puede estar en plural, pero no en el senti-
do anterior.
Tal vez la anomala no es muy evidente, pero por lo pronto qui-
siera apoyar el comentario introductorio de uno de los primeros
intentos serios en las ciencias sociales modernas por abordar este
asunto. Se trata de un estudio alemn, me refiero a la ohra casi olvi-
dada de Lorenz van Stein acerca de Der Begriff der Gesellscaft und die
sozale Ceschictite der Framsschen Revolution bis zum [abre 1830.,1
Stein plantea en su introduccin que "Der Begriff der Gesellscnaft
p/horl [ ...} zu den scluoierigsten in der ganzen Staatsioissmsrho]t" (Der
Brgriff der Gpsrllw:haft und die sozioe Geschichte der Fratusschen Reoo-
luton bis zumIahre 1830, VD!. 1, p. 12).
"{ La traduccin <11 espaol es: "el conjunto de personas que viven juntas en ron-
dicioncs sociales, econmicas y polticas homogneas" [... ] "el desarrollo de la socie-
dad (humana) ... ; (a llueva sociedad socialista, comunista; la sociedad sin clases... ; 1<1
suciedad hurguesa capitalista" [...1"sin plural".
-t En la versin publicada en ingls se presentan dos problemas: uno es el ttulo,
que se traduce como The Hil!or)' 01011' Social Monement in France. 17891850 [La lus-
toria del movimiento socia!1'11 Francia. 17891850J. En esta traduccin se omite el hecho
ele que la preocupacin de Stein se centraba en el concepto de sociedad. La cita es tra-
ducida como: "Society is one of the most difficuh concepts in political rheorv" ["El
ennn:pto de sociedad es uno de los ms difciles en 1<1 teora poltica"] (op. cit. p.
Aqu se traduce la palabra "Staatsioissenschajt" por un equivalente incom-
pleto "tema poltica". Y sucede que lo que estoy tratando de plantear, el enlace a
!niori por definicin, entre "ser-iedad" y "estado" es mucho 1I\,1S transparente en la
versin alemana.
Por qu Stein plantea (;(,Sf'llsrha[t como un concepto en la Staats-
wi5sf'nsrhajt? Una respuesta sin duda alguna es que Staatsunssensrhaft
fue el trmino que en aquel entonces se usaba en Alemania y que
inclua el terreno de lo que ahora en Alemania se llama Soziotiois-
senschajten, aunque sus lmites no son idnticos. El uso en s del tr-
mino Stnotsunssensrtmften en la Alemania del siglo XIX, y no en Ingla-
terra ni en Francia, constituye un fenmeno significativo que rcflcja
la comprensin de las ciencias sociales desde la posicin favorecida
de lo que me gustara llamar un estado semi perifrico, pero fuera
del crculo cultural del poder hegemnico. Sin emhargo sta no es
una respuesta completa. Gesellsch.aft es un concepto de la Staatsuns-
senschn]t, y "el ms .... difcil", porque, como lo demuestra la obra
misma de Stein, el concepto "sociedad" para nosotros en primer
lugar (e incluso nicamente) adquiere significado en lal antinomia
clsica sociedad/estadoj Esta antinomia a su vez se origina en un
intento del mundo moderno por acomodar las implicaciones ideo-
lgicas de la Revolucin francesa.
Antes de 1792 ya se haba destituido a monarcas, o mediante le-
vantamientos se les haba obligado a cambiar las estructuras consti-
tucionales de su rgimen. Sin embargo, antes se haba buscado
hacer legtimos esos cambios en la existencia de uno o varios actos
ilcitos por parte del monarca. La Revolucin francesa no se justifi-
caba de esta manet-a, o al menos acab por no justificarse as. En vez
de ello los revolucionarios proclamaron con bastante vigor una
nueva moral o estructura bsica para fundamentar la legitimidad: el
concepto de la voluntad popular. Y como es sabido, este concepto
terico recorri todo el mundo durante los dos siglos que siguieron
a la Revolucin francesa, e incluso hoy en da hay muy pocos que se
oponen a l, a pesar de todos los intentos de tericos conservadores,
desde Burke y de Maistrc. por desvirtuar esta doctrina, ya pesar de
los incontables casos en los que se ha ignorado de farto la soberana
popular.
La teora que plantea que la soberana radica en el pueblo pre-
senta dos problemas. En primer lugar se debe saber /quin es y
dnde esui el pueblo, o sea quines son y deben ser los "ciudadanos"
de un "estado". Le recuerdo al lector que el ttulo honorfico clave
para dirigirse a alguien en plena Revolucin francesa era "ctovm",
Pero es el estado el que decide quines son los "ciudadanos" y, en
particular, quines son los miembros cabales del sistema de gobier-
no. Incluso en la actualidad no hay lugar alguno donde todo resi-
74
EL CONCEPTO DE DESARROLLO
DES.-\RROLLO DE LA SOCIEDAD O DEL SISTH.1.\-1H.
TNDO
75
dente de .un estado sea ciudadano de ese estado o p'uerla ejercer el
voto en El segundo problema radica en averiguan/cul ,es
tad popular. problema que evidentemente es mucho mas difcil de
resolver. No-creo que sea exagerado decir que gran parte de la labor
cientfica histrica y social de los siglos XIX yxx ha consistido en bus-
car cmo resolver estos dos problemas. La herramienta conceptual
clave en esta bsqueda ha sido la idea de que existe algo llamado
"sociedad", encerrado en una relacin compleja. en parte simbiti-
ca y en parte antagnica, con algo llamado "estado". Sin embargo,
si usted opina (como yo) que tras ms de l.rJ aos an no logramos
resolver estos problemas, la razn tal vez sea q.ue "" nos herr..os
visto de las herramientas conceptuales ms indicadas. Y SI es aSI.
entonces tendramos que analizar por qu, asunto al cual volver
luego.
Veamos ahora el otro trmino del ttulo: "desarrollo". Tambin
desarrollo tiene demasiados significados. El ms relevante para el
presente contexto cs. de acuerdo con el OED: "el crecimiento o des-
doblamiento de lo que est en el germen [...] de razas de plantas y
animales". El OElJ rastrea este uso del trmino apenas a 1871. de
hecho a una obra de ciencias sociales, Primitiue Culture de Tylor,
volumen 1. Luego se cita a Tylor quien afirma: "Irs grades
may be regarded as stages of development or evolution, each .the
outcome of previous history" [sus diversos grados pueden conside-
rarse fases de desarrollo o evolucin, cada una como resultado de
una historia previa]. Y el OED aade que desarrollo es "lo mismo quc
evolucin".
Algo similar nos ofrecen los diccionarios alemanes. El Crosse
Duden parece evitar casi todo uso en el sentido nuestro hasta llegar
a la palabra compuesta "Entwicklun,.gsgesetz". que,. segn dice, nos
remite a und Gesellscho]t". o El diccionario de la RDA
bin trata el asunto de manera indirecta mediante el siguiente cJcm-
plo: "die kulturelle, gesellsclwftliche, politsche. konomis-
che, soziale Enuoicklung unseres Volkes".b .. ,
Las definiciones del diccionario ingls ponen en evidencia como
este uso en las ciencias sociales se relaciona con la doctrina de la
evolucin biolgica que surgi en la segunda mitad del siglo XIX.
Claro que lo mismo pasa con el alemn. Das Fremdioortrrlnu de
. La traduccin al espaol es: teora de la evolucin [...} economa y sociedad.
ti La traduccin al espaol es: el desarrollo cultural, histrico, poltico, econmi-
co y social de nuestro pueblo.
Duden define "Entwirklungsgesetz ", un prstamo directo del ingls.
de la siguiente manera: "Theorie der Entwirklung alter Lebeioesen aus
niedrigen, primitiven Organisrnen ".
7
Ahora bien. si combinamos los dos trminos como lo hicieron en
el ttulo de este congreso (algo bastante comn), y hablamos del
"Desarrollo de la sociedad", aparentemente estamos hablando de
cmo una entidad (que no es el estado pero tampoco est divorcia-
da de l, y que suele compartir ms o menos los mismos lmites) evo-
lucion con el tiempo de una existencia inferior a una ms alta o
ms "compleja".
Entonces, ndc est el germen del cual surgi esta evolucin y
hasta dnde es posible rastrearlo? Penntascme mencionar en for-
ma breve dos ejemplos de una "sociedad" para hacer unas pregun-
tas ingenuas. Un ejemplo es la sociedad alemana, clsegundo ejem-
plo es la sociedad puertorriquea. No pretendo examinar la
abundante bibliografla de disputas pblicas y acadmicas al respec-
to, pues en el caso del ejemplo alemn constituira una tarea monu-
mental y, en el de Puerto Rico, no lo sera menos. Slo quiero
demostrar que el uso del concepto de "sociedad" en ambos casos
implica algunos prohlemas elementales. Estoy consciente de que
cada uno de esos casos tiene sus peculiaridades y hay quienes dirn
flue de alguna manera no son "representativos" ni "tpicos", pero
una de las realidades de la historia es que cualquier ejemplo es espe-
cfico y particular, y honestamente dudo que existan "ejemplos"
representativos.
Pcrmtaseme formular una pregunta sencilla: lnde est la so-
-ciedad alemana? dentro de los lmites actuales de la Repblica
Federal? Me parece que la respuesta oficial dehe ser que en la actua-
lidad hav "zwei Deutsche Snaten" (dos estados alemanes) pero slo
"fin Volk'" (una nacin). De modo que una "nacin" o un "pueblo"
en apariencia se. define -por lo menos as lo definen algunos-
incluyendo tanto a las personas (lue viven en la Repblica Federal
como a las que viven en la Repblica Democrtica.
y entonces, pasa con Austria? d.Acaso los austriacos forman
parte de la "sociedad" alemana, del "pueblo" alemn? Slo por un
periodo corto, de 1938 a 1945, Austria estuvo incorporada de mane-
ra formal al estado alemn. Sin embargo, a mediados del siglo XIX,
"'i La traduccin al espaol es: la teora de la evolucin 1... ] la teora del desarrollo
de todos los sen'," vivos a partir de organismos iufi-r ior es, prnuitivos.
71;
El. (:():\,(:FYI"() m: DES,\RROLL<)
DESARROl.LO DE L\ SOCIEDAD o DEL SISTDI.-\-l\.nr]\'DO 77
la incorporacin -entonces slo potellcial- de Austria a un estado
alemn constitua un lgido punto de discusin por ser una clara
posibilidad. Parece haber una larga tradicin nacionalista que defi-
nira a Austria como parte de la sociedad alemana.
A pesar de lo anterior, la respuesta oficial a mi pregunta: "Aus-
tria forma parte de la sociedad alemana?" en la actualidad
teniente es no, pero slo en la actualidad. Ello se debe a que en vista
de que la actual Repblica Federal se empea en alejarse moral-
mente del tercer Reir-h. en s mismo asociado con el Anschluss. toda
sugerencia de que Austria no es o no siempre ser un estado sepa-
rado (vpor ende, una nacin, por ende una sociedad") es mal
tanto en Austria como en la Repblica Federal. Pero si una "SOCIe-
dad" es algo que "se desarrolla" de un "germen", cmo es posible
que un mero suceso poltico, el resultado de la segunda guerra mun-
dial o remontndonos ms all, el resultado de la guerra austro-
prusiana de lHti6, pudiera afectar la definicin del espacio social de
la sociedad alemana? A fin de cuentas, cacaso no se supone que una
"sociedad" difiere de un estado al ser una especie de realidad impl-
cita en desarrollo, en parte al menos en contra y a pesar del estarlo?
Sin embargo, si cada vez que cambiamos los lmites de un estado,
tambin cambiamos los lmites de una "sociedad", corno podemos
afirmar que la legitimidad de un gobierno proporcionada por una
"sociedad" difiera de la legitimidad de un gobierno proporcionado
por el estado? Se supona que el concepto de "sociedad" nos
algo slido sobre qu construir. Si resulta ser blando como la plasn-
lina, lo podemos re modelar a nuestra voluntad y nos servir de muy
poco, para el anlisis, para la poltica, para la moral.
Si el caso alemn es que hoy en da hay dos, tal vez tres estados
soberanos "alemanes", el caso de Puerto Rico parece representar
algo opuesto. En oposicin a una sociedad con varios estados, aqu
parece haber una sociedad sin estado. Desde el siglo \:\'1 ha existido
una entidad administrativa llamada Puerto Rico, pero en ningn
momento ha existido un estado soberano. un miembro reconocido
cabalmente en el sistema intercsrat al (aunque por cierto, de vez en
cuando se abre el debate en las Naciones Unidas, al igual que entre
los habitantes de Puerto Rico, acerca de si alguna vez en el futuro
habr un estado).
Si no hav estado, cmo definir a 1<1 "sociedad"? se ubica?
Quines S'OI1 sus miembros? Cmo Ileg a Se t tata, claro,
de cuestiones polticas 'tUl' han suscitado mucha pa sin . Jos Luis
Gonzlez, quien public en 1980 el libro El pas de cuatro pisos, rea-
bri hace poco esta controversia intelectual en forma poco usual.
Gonzlez es un hombre de letras a quien se considera de nacionali-
dad puertorriquea. pero el libro crea una polmica en contra de
los indepcndistas puertorriqueos, en especial en contra de Pedro
Albizu Campos, no por su afn de lograr la independencia, sino
porque sus reivindicaciones se basan en un anlisis totalmente err-
neo de lo que sera la "sociedad" puertorriquea.
Gonzlcz empieza, fiel a la tradicin de Max Weber, con una ano-
mala ya observada. De todas las colonias de Espaa en el hemisfe-
rio occidental, Puerto Rico es la nica que nunca obtuvo la inde-
pendencia. dl'or qu? La respuesta de Gonzlez gira en torno a la
creencia que la "sociedad" de Puerto Rico no evolucion de ningn
sugiere una analoga alternativa. La "sociedad" puerto-
rriquea es una casa de cuatro pisos, cada piso se construy en cier-
to momento histrico. El primer piso es el que se crea desde el siglo
XVI hasta el XVIII, Y mezcla las tres "razas" histricas: los taina (o
indios caribe), los africanos (trados como esclavos) y los coloniza-
dores espaoles. Ya que los taina en su mayora fueron aniquilados
y haba pocos espaoles, que a menudo slo venan de paso, los afri-
canos empezaron a predominar. "Por lo tanto estoy convencido,
como lo he expresado en varias ocasiones ante el desconcierto o la
irritacin de algunos, que los primeros puertorriqueos fueron, de
hecho, puertorriqueos negros" (Jos Luis Gonzlez, El pais de cua-
tro [nsos, p. 20).
Apenas en 1815 se dio un cambio en esta mezcla tnica en Puer-
to Rico. En ese ao la Real Cdula de Gracias abri las puertas de
la isla a refugiados de otras colonias hispanoamericanas que estaban
en plena guerra de independencia, y no slo a espaoles leales a la
Corona, sino a ingleses, franceses, holandeses e irlandeses. Tomen
nota del ao: 181:">, cuando fue el exilio definitivo de Napolen.
cuando se fund la Sagrada Alianza, cuando subi al trono la hege-
mona britnica en el sistema-mundo. Adems hacia fines del siglo
XIX Puerto Rico fue anfitrin de una gran ola de inmigracin, prin-
cipalmente desde Crcega, Mallorca y Catalua. Por lo tanto, a fina-
les de siglo, de acuerdo con Gonzlez, esos pioneros blancos del
siglo XIX haban levantado un segundo piso y empezaron a formar
en Puerto Rico una "minora privilegiada" (Jos Luis Gonzlcz, o/J,
cit., p. 24). Por lo tanto, prosigue Gonzlez, no es verdad que, como
afirmaron Albizu Campos y otros, al iniciarse la colonizacin esta-
78 EL CONCEPTO DE DESARROLLO DESARROLLO DE L\. SOCIEDAD O DEL SISTEMA-MFt"mO 79
dunidense en 1889 Puerto Rico tuviera una "cultura nacional"
homognea; al contrario, era un "pueblo dividido".
Gonzlez recurre a este hecho a fin de explicar la respuesta dife-
renciada de los puertorriqueos a la colonizacin por parte de Esta-
dos Unidos, con la que se form el tercer piso. Para simplificar su
argumento, afirma que los hacendados al principio recibieron con
agrado a los estadunidenses porque pensaban que Estados Unidos
tena la intencin de a la larga incorporarlos como parte de la bur-
guesa estadunidense. Cuando en los diez aos siguientes result
evidente que no sucedera nada similar, la "minora privilegiada"
recurri al nacionalismo. Entre tanto, tambin la clase trabajadora
de Puerto Rico haba empezado a dar su beneplcito a la invasin
estadunidense, aunque por razones opuestas, pues la vieron como
el inicio de un "ajuste de cuentas" (Jos Luis Gonzlez, op. cit., p. 33)
con las clases terratenientes a quienes "las masas puertorriqueas
vean como realmente eran: extranjeros y explotadores" (jos Luis
Gonzlez, op. ci., p. 35).
Luego sigue el cuarto piso, construido no como resultado de una
primera "nortearnericanizacin" cultural, sino de las transformacio-
nes econmicas iniciadas en los aos cuarenta. Al principio condu-
jeron a una "modernizacin en dependencia" (jos Luis Conzalez,
op. cit., p. 41) de la sociedad puertorriquea, que luego llevaron a la
"cada espectacular e irremediable" (jos Luis Gonzlez, op. cit., p.
40) de este cuarto piso en los aos setenta. Gonzlez no aborda de
manera directa la otra complicacin: desde la dcada de 1940 los
puertorriqueos han migrado masivamente a Estados Unidos, por
lo que en la actualidad una gran proporcin de todos los puertorri-
queos naci y vive fuera de Puerto Rico. cEstos ltimos an son
parte de la "sociedad" puertorriquea>, y si es as, por cunto tiem-
po seguirn sindolo?
No cito a Gonzlez para debatir el futuro de Puerto Rico, ni para
recordarles las profundas divisiones sociales en lo que denomina-
rnos sociedades, que a todas luces son divisiones de clases aunque a
menudo (o por lo general) estn cubiertas de divisiones tnicas y
unidas a stas. Ms bien cito el caso de Puerto Rico, al igual que el
caso de Alemania, para subrayar las definiciones cambiantes y dis-
cutibles de los lmites de una "sociedad", y para hacer hincapi en la
estrecha relacin que tienen estas definiciones cambiantes con suce-
sos histricos que no son, en primera instancia, producto de ningn
"desarrollo" intrnseco de la "sociedad".
El error fundamental en el concepto de sociedad radica en que
concretiza, y por ello cristaliza, fenmenos sociales cuya importan-
cia real no se basa en su solidez sino precisamente en su fluidez y
moldeahilidad. El concepto de "sociedad!' implica que debe anali-
zarse como una realidad tangible y "en desarrollo". Lo que de hecho
tenemos ante nosotros es una construccin retrica, por lo que,
como dice Lorenz van Stein, es un "concepto difcil" de la Staats-
unssenschnft (o sea de la filosofa poltica en este caso). Sin embargo
no disponemos de una herramienta analtica para la recapitulacin
o diseccin de nuestros procesos sociales.
Uno de los elementos implcitos de las ciencias sociales en el
mundo ha sido, en los ltimos 150 aos, una interpretacin parti-
cular de la historia moderna de Europa, interpretacin que no se
limita a los historiadores profesionales y especialistas en ciencias
sociales. Forma uno de los estratos profundos de nuestra cultura
cotidiana, se le ensea a todos en el sistema escolar de la enseanza
media, y se asume como una estructuracin bsica de nuestra com-
prensin del mundo social. Nunca fue tema de una gran controver-
sia, ms bien ha sido la propiedad en comn de las dos Weltans-
chauungen del siglo pasado, liberalismo y marxismo, que en todo lo
dems estahan fuertemente opuestas una a la otra.
Esta interpretacin de la historia adquiere la forma de un mito
histrico que comprende dos afirmaciones principales; la primera
es que, desde el mundo feudal medieval europeo, donde los seores
gobernaban al campesinado, surgiera (se creara) un nuevo estrato
social, la burguesa urbana, que empez a socavar al viejo sistema (el
antiguo rgimen) en el nivel econmico y luego lo desech en el ni-
vel poltico. El resultado fue una economa capitalista, dominada
por el mercado, combinada con un sistema poltico representativo
basado en los derechos individuales. Tanto los liberales como los
marxistas describieron la historia europea de esta manera, y ambos
aplaudieron este proceso histrico por ser "progresista".
La segunda afirmacin de este mito histrico se ve expuesta con
mucha claridad en el Iihro de Karl Bcher, Die Entstehung da voks-
uiirtscaft, donde se distinguen tres fases sucesivas de la historia
econmica europea: gpschlossene HauswirtschaJt, Stadtunrtschn]t y
Volkswirtschaft.
R
El elemento clave aqu, en el que Bcher representa
~ La traduccin publicada en lengua inglesa nuevamente cambia el ttulo. En
ingls es Indu,\('ial Evo/u/ion [evolucin industrial]. Las tres fases se traducen ("OIllO
economa independiente, economa urbana y economa nacional.
HO
El. COSCEPTO In: DESARROLLO
DES.\RROLLO DE L\ SOClED.-\D () DEL srsrtxi.vxn.xoo H!
el consenso liberal marxista, es la percepcin de la historia moder-
na como una historia de crculos econmicos que se van ampliando.
donde el salto ms grande consisti en pasar de una economa
"local" a una economa "nacional" -la cual por supuesto se ubicaba
en un estado nacional. Bcher subraya esta relacin einsiste en que
"die Volkswirtschaft das Produkt eincr jahnausendelangcn historis-
chcn Entwi-cklung ist, das nicht alter SI als dcr modernc Staat" (Karl
Bc!Hl' Die ,ntstehung der T/olkswirtsdwfi, 1'113, p. 90).9 Observe de
nuevo el trmino "desarrollo". Bcher destaca las repercusiones
espaciales implcitas en las categoras genricas descriptivas encon-
tradas en las obras de muchos otros grandes de las ciencias sociales
del siglo XIX: Comte y Durkheim, Maine y Spencer, Tnnies y Weber.
Creo que las dos afirmaciones que comprenden el mito histrico
dominante de la historia moderna europea distorsionan en lo fun-
damental Io que sucedi en realidad. No explicar aqu por qu creo
que el concepto del surgimiento de una burguesa, que de alguna
manera destituyese a una aristocracia, es ms o menos contrario de
lo que sucedi en realidad, que la aristocracia se convirti en bur-
guesa para salvaguardar su privilegio colectivo. En otro espacio he
aportado argumentos al respecto y prefiero concentrarme ahora en
el segundo mito: el de los crculos que se van ampliando.
Si el movimiento esencial de la historia moderna europea fue de
una economa urbana l una economa nacional, del escenario local
al estado nacional, den qu momento el "mundo" hace su entrada?
La respuesta es en esencia un cpifcnomcno. Se considera que los
estados nacionales dedican parte de su tiempo y energa (en g-enc-
ral una parte muy pequea) a actividades intt'nlacionales, comercio
internacional, diplomacia internacional. Estas relaciones llamadas
internacionales de alguna manera son "externas" al estado, la
a 1:\, "sociedad". Cuando mucho algunos tal vez admitan que
esta srtuacron ha tomado el rumbo de una "i ntcrnacionalizarin'' de
economa y de los escenarios polticos y culturales, pero desde
hace muy poco (en 1945 o incluso en los aos setenta). De modo
que, segn se nos dice, "por primera vez" tal vez haya algo que
pueda llamarse produccin mundial o cultura mundial.
Esta serie de imgenes, que con franqueza me parecen cada vez
ms estrafalarias conforme estudio ms el mundo real, es el ncleo
La, uaduoin <JI espaol es: L<J economa nacional es el producto de UIl desa-
rrollo histrico de miles de aos. y ]JO es 1ll,IS \'iCj:l quc el estado moderno.
del significado operativo del concepto de "desarrollo de la socie-
dad". Pcrmtasemc presentar otra imaginera, otra manera de resu-
mir la realidad social, un marco conceptual alternativo del cual
espero se diga que capta de manera ms cabal y ms til el mundo
social real en que vivimos.
La transicin del feudalismo al capitalismo implic en primer
lugar (lgica y temporalmente) la creacin de una economa-
mundo. O sea que se incorpor una divisin social del trabajo cuan-
do el comercio de larga distancia se transform de un comercio de
"bienes de lujo" en un comercio de "productos esenciales" () "de gran
volumen", lo cual vincul procesos de produccin que se encontra-
han muy dispersos en largas cadenas 'de mercanca, las cuales con-
sistan en la unin particular de procesos de produccin que per-
rni ti la acumulacin de grandes cantidades de plusvala y su
concentracin relativa en manos de unos cuantos.
Estas cadenas de mercanca ya existan en el siglo XVI y antece-
dieron a lo (Iue en realidad pudiera denominarse "economa nacio-
na l". Estas cadenas a su vez slo podan asegurarse mediante la
construccin de un sistema intcrestatal coordinado con los lmites
de la verdadera divisin social del trabajo: la economa-mundo capi-
talista. Conforme sta se extenda desde su hase original europea
para incluir todo el globo terrqueo, lo mismo suceda con los lmi-
tes del sistema intcrcstatal. Los estados soberanos eran instituciones
que se crearon entonces dentro de este sistema intercstatal (en
expansin}, se definieron en virtud de ello y derivaron su legitimi-
dad de la combinacin de una autoafirrnacin jurdica y el recono-
cimiento por otros; que es la esencia de lo que quiere decir "sobe-
rana". Que no hasta con proclamar una soberana para ejercerla, es
algo que queda ilustrado en forma clara con los ejemplos actuales
de los bantusr.anis "independientes" en Sudafrica y del estado turco
en el norte de Chipre. Estas entidades no son estados soberanos
porque los dern.is miembros del club de estados soberanos (cada
uno con una nica y por ello insuficiente excepcin) no los recono-
cen como tales. est claro cuntos reconocimientos y de parte de
quin se requieren para reivindicar una soberana. La existencia de
un umbral se hace evidente cuando vemos la firmeza con que
M,-IITUeCOS sigue oponindose al deseo de la mavorfa (una pequea
mayora por cierto) de los miembros de la Organizacin para la Uni-
dad Africana (ou) de admitir a la Repblica Dcmoct-tica Sahraoui
con estatus pleno en esta estructura intcrcsratal regional. Obvia-
82
EL CO:'-lCEPTO DE DESARROLLO
DESARROLLO DE LA SOCIEDAD O DEL SISTEM.\MCNDO
mente siente que un reconocimiento de parte de la OttA
presionara a las grandes potencias y hara que esta reivindicacin
fuera ms all del umbral.
Entonces es el sistema-mundo. y no las "sociedades" separadas, lo
que ha estado "en desarrollo". O sea, una vez creada la economa.
capitalista se consolid y luego, con el paso del
tIempo, se profundiz y ampli el arraigo de sus estructuras ele-
mentales en los procesos sociales ubicados dentro de ella. Toda la
imagi.nera (le un desarrollo de bellota a encino, de germen a madu-
rez, SI se cree, slo tiene sentido si se aplica a la singular economa-
mundo capitalista como sistema histrico.
J?entro de ese marco de desarrollo surgieron muchas de las insti-
tuciones que a menudo se describen en forma errnea como "pri-
mordiales". La soberana de las jurisdicciones se volvi cada vez ms
conforme (yen la medida en que) surgi un tipo
d.e lealtad SOCIal respecto a las entidades definidas por las jurisdc-
crones. A partir de all y ms o menos en coordinacin con una defi-
nicin incipiente de los lmites de cada estado, empez a brotar de
manera oportuna un sentimiento nacionalista. El desarrollo del sis-
tema-mundo moderno consisti en pasar de uno de estos
liemos' dbiles o inexistentes a uno en que eran sobresalientes, bien
delinearlos y plenos.
Los pases tampoco eran los nicos agrupamientos nuevos. Las
clases sociales como se conocen en la actualidad, tambin se crea-
ron en el curso .de este desarrollo, tanto corno subjetiva.
mente. Los caminos. tanto hacia un proletariado como hacia una
burguesa, fueron largos y sinuosos pero ms que nada fueron el
resultado de procesos a escala mundial. Incluso tambin nuestras
actuales estructuras familiares son entidades construidas a fin de
satisfacer la necesidad doble de una estructura para socializar la
fuerza .de y otra para proporcionar a esta fuerza de trabajo
un abngo parcial ante la inclemencia del sistema ele trabajo.
A lo largo de toda esta descripcin, he utilizado una irnaginera
que no consta de un ncleo pequeo al que se aaden capa; cxter-
nas que corresponden a un marco externo delgado que se llena
como una densa red interna en forma gradual. Si se contrasta Cemei-
nsr/rifl y Gesell<;rhnfl a la manera convencional no slo de los alema-
nes de toda la sociologa mundial, mi argumento pierde lodo
sentido. El propio sistema-mundo moderno (o sea la economa-
mundo capitalista cuyo marco poltico es el sistema interestatal COIn-
puesto de estados soberanos) es la Gesellschaft en la se ubican
nuestras obligaciones contractuales. Esta Gesellsdia]t no slo destru-
y las mltiples Gemensrhnen que existieron histricamente
to que suele recibir ms atencin), sino que cre una red de nuevas
Gemeinschaften (y de manera ms notoria las naciones, es decir, las
llamadas sociedades) para legitimar sus estructuras. As que estamos
hablando al revs.
Me siento tentado a decir que en realidad no vamos de Cemens-
ehaft a Gesellschcft, sino al contrario. pero esto tampoco es del todo
cierto. Es mejor decir quc nuestra nica Cesellscajt, la economa-
mundo capitalista (aunque sea slo una estructura parcialmente
contractualizada) ha estado creando nuestras mltiples y significati-
vas Gemeinschoften. Lejos de Gemeinsehaften en proceso de extincin,
stas nunca han sido ms fuertes, ms complejas, ms desbordantes
y competitivas. ms determinantes en nuestras vidas, pero nunca
fueron menos legtimas. Y tampoco nunca fueron ms materialmen-
te irracionales, y esto ocurre justo porque surgieron de un proceso
gesellschaftlich. Nuestras Gemeinsi.:haften son nuestros amores que no
se atreven a pronunciar su nombre..
sta es sin duda alguna una situacin imposible y nos hallamos
en medio de una rebelin cultural mundial contra las presiones que
nos rodean. una rebelin que est adoptando las formas rris varia-
das: los fundamentalismos religiosos. los hedonismos de la retracta-
cin y los hedonismos de un medro absolutamente personal, las
mltiples "anuculturas". los movimientos ecologistas y, no hay que
olvidar el hervor de movimientos antirracistas y antisexistas verda-
deramente serios y poderosos. No quiero sugerir que estos grupos
diversos sean todos iguales; al contrario. pero son una consecuencia
comn de la propagacin desenfrenada del sistema social histrico
-cada vez ms racional en su forma y cada vez ms irracional ma-
terialmente- que nos tiene atrapados a todos. Los movimientos re-
presentan los gritos de dolor contra la irracionalidad que oprime en
nombre de una lgica universal racionalista. Si realmente estuvira-
mos en un proceso de Gemeinschaft a Gesellsduijt, entonces no' suce-
dera esto. En vez de ello estaramos sumergindonos en las aguas
racionales de un mundo de la Ilustracin.
En cierto sentido hay muchas esperanzas. Nuestro sistema hist-
rico, como todos los sistemas histricos, est lleno de contradiccio-
nes, de proceso5 que nos obligan a elegir un rumbo para satisfacer
nuestros intereses a corto plazo, y otro para satisfacer nuestros inte-
H4
EL CONCEPTO DE DESARROLLO
DESARROLLO D[,L\ SOCIEDAD () DEL SISTnIA-:-OIC:\DO
reses a mediano plazo. Estas contradicciones se encuentran integra-
das a las estructuras econmicas y polticas de nuestro sistema y
llegando a su fin. Insisto en que no quiero repetir aqu el an-
lISIS qne elabor en otra parte acerca de lo que llamo "la crisis de la
transicin" (Immanucl \Vallerstein, "Crisis as transition"), un proce-
so prolongado que dura tal vez 150 anos. que ya empez y que ter-
con la efuncin del sistema actual y su remplazo por algo
distinto, pero sm la garanta de que sera sustancialmente mejor. :\0
hay garanta, pero s hay una posibilidad significativa. Es decir, esta-
mos ante una eleccin colectiva histrica, del tipo que rara vez se
presenta y que no le toca a cada generacin de la humanidad.
Prefiero desarrollar ahora la cuestin del posible papel de las
ciencias sociales histricas en esta eleccin colectiva, que por su-
puesto es una eleccin moral y por ello poltica. He afirmado que el
concepto elemental de "sociedad" y los mitos histr-icos fundamen-
tales 10 que llam el consenso liberal marxista del siglo XIX, que
se conjuntaron para formar el marco de las ciencias sociales como
expresin ideolgica principal del sistema mundial, en esencia estn
fuera de lugar. No se trata claro est de una eventualidad. El con-
cep,to de sociedad y los mitos histricos formaban parte de la maqui."
nana que permita que el sistema-mundo moderno funcionara tan
bien en sus das de plenitud. En un periodo de relativo equilibrio
sistmico, el escrpulo (le los intelectuales constituye tal vez la refle-
xin ms sutil de los procesos materiales implcitos.
Sin embargo la poca del equilibrio sistmico relativo ya pas. No
porque la maquinaria funcione mal, sino porque ha estado funcio-
demasiado bien. Durante 400 anos, la economa-mundo capi-
talista ha estado en magnficas condiciones para resolver sus
blemas a corto y mediano plazo, adems nos demuestra que es
absolutamente capaz de hacer ms de lo mismo en el presente y
futuro cercano. Pero las soluciones mismas crearon cambios en las
estructuras implcitas, los cuales con el tiempo estn eliminando esta
capacidad de hacer los constantes ajustes necesarios. El sistema
est eliminando sus grados de libertad. Ahora no puedo demostrar
este hecho, slo lo afirmo y lo uso para explicar que, en medio de
constantes aplausos por la eficiencia de la civilizacin capitalista,
vemos por todas partes indicios del debilitamiento y del pesimismo
cultural: Por ello empez a derrumbarse el consenso, y es eso lo que
se .rcfle]a en la amplia gama de movimientos antisistmicos que em-
pezaron a adquirir importancia y se salieron de control.
Entre los intelectuales este debilitamiento se refleja en un cre-
ciente cuestionamicnto de las premisas fundamentales. En la actua-
lidad hay cientficos fsicos que dudan de la cabal descripcin filo-
sfica de la ciencia como el "desencanto del mundo", descripcin
que abarca desde Bacon y Newton hasta Einstein, y nos piden enten-
der que la ciencia es ms bien un "reencantu del mundo" (lIya Pri-
gogine e Isabclle Stengers, La nouvelle alliance. 1979). Y ahora expre-
so lo que muchos han llegado a percibir: que es intil analizar los
procesos de desarrollo social de nuestras mltiples "sociedades"
(nacionales) como si fuesen estructuras autnomas, de evolucin
interna, pues fueron y son de hecho en primer lugar estructuras
creadas por procesos de escala mundial y moldeadas como reaccin
a ellos. Es esta estructura de escala mundial y los procesos de su
desarrollo lo que proporciona el verdadero objeto de nuestra inves-
tigacin colectiva. Si lo que digo contiene algo ele verdad, tenemos
que reconocer las consecuencias. Por supuesto significa que colecti-
vamente debemos retornar nuestras premisas y por 10 tanto nuestras
teoras. Pero hay un aspecto ms doloroso en esto. Tambin quiere
decir que debemos rcintcrpretar el significado de todo nuestro
banco de "datos empricos" acumulados poco a poco, un banco cuyo
constante crecimiento sirve como base histricamente creada y dis-
torsionada de casi toda nuestra labor actual.
"Pero, por qu lo haramos? En nombre de quin. po:- el inters
de quin? Una respuesta que ha durado al menos 75 aos fue "en
nombre del movimiento, del partido o del pueblo". No rechazo esta
respuesta debido a una creencia en la separacin entre la ciencia y
los valores, pero no es en realidad una respuesta debido a dos razo-
nes. En primer lugar el movimiento no es un ente singular; quizs
alguna vez la familia de movimientos antisistruicos pudiera reivin-
dicar una apariencia de unidad, pero ahora ya no; y en trminos de
los procesos a escala mundial no slo hay una gran cantidad de
movimientos sino incluso una gran variedad de ellos. En segundo
lugar la colectividad de movimientos est atravesando una crisis
colectiva relacionada con la eficacia de la estrategia de cambio que
gener los debates del siglo XIX. Me refiero a la estrategia de lograr
una transformacin mediante la adquisicin del poder estatal. Es un
hecho que los propios movimientos antisistmicos fueron producto
del sistema-mundo capitalista, por consiguiente, por sus acciones no
slo socavaron e sistema-mundo (su meta visible alcanzada en for-
ma parcial), sino al mismo tiempo apoyaron el sistema, muy en par-
H6 EL COl'\CEPTO DE DESARROLLO
DESARROLLO DE LA SOCIEDAD O DEL H7
ticular al tomar el poder estatal y operar dentro de un sistema intc-
restatal que es la superestructura poltica de la economa-mundo
capitalista. Y esto ha creado una limitacin interna en la capacidad
de dichos movimientos para avanzar con eficacia en el futuro.
Entonces, mientras el sistema-mundo se encuentra en crisis, tam-
bin lo estn los movimientos antisistrnicos y. me atrevo a agregar,
del mismo modo las estructuras analticas autorrcflcxivas del siste-
ma, es decir, las ciencias.
La crisis de los movimientos se centra en su incapacidad colecti-
va progresiva para transformar su creciente fortaleza poltica en pro-
cesos que en realidad pudieran transformar el sistema mundial exis-
tente.. Una de sus actuales trabas, aunque de seguro no la nica, fue
la manera como sus propios anlisis incorporaron grandcs scgmen-
tos de la idcologa del sistema-mundo. Lo que las ciencias sociales
histricas pueden contribuir en esta crisis de transicin es, por lo
tanto, una relacin de complicidad que, al mismo tiempo que impli-
ca un compromiso con los movimientos, permite un distanciamien-
to de ellos. Si la ciencia no puede proporcionar la prctica, entonces
puede ofrecer la perspicacia que se deriva del anlisis a distancia,
siempre y cuando no sea neutral. Pero los cientficos nunca son neu-
trales, por lo que la ciencia que producen tampoco es neutral. El
compromiso del que hablo es, desde luego, el compromiso con la
racionalidad material; es un compromiso frente l una situacin en
que se da la posibilidad de hacer una eleccin colectiva gracias a la
decadencia del sistema social histrico en que vivimos, pero donde
la eleccin se ha dificultado por la falta de una fuerza social alter-
nativa que est bien definida y que se traduzca en una eleccin
sabia.
En esta situacin, en trminos meramente intelectuales, esto sig-
nifica que debemos repensar nuestro aparato conceptual para lim-
piarlo de la ptina ideolgica del siglo XIX" Debernos mostrarnos
agnsticos de manera radical en nuestra lahor emprica y terica,
mientras intentamos crear nuevos marcos heursticos que garantiza-
rn la ausencia, no la presencia, de la racionalidad material.
Me disculpo por recurrir a Max Weber ante un congreso de soci-
logos alemanes. Todos conocemos su apasionado discurso a los estu-
diantes en 1919, "La poltica como vocacin", el cual encierra un
profundo pesimismo:
Ante nosotros no tenemos abundancia veraniega, sino una noche polar de
helada oscuridad y dureza, sea cual sea el grupo que ahora parece haber
triunfado externamente. Donde no hay nada, no slo el kiser sino tambin
el proletario ha perdido sus derechos. Cuando esta noche poco a poco haya
retrocedido, cquin de aquellos para quienes la primavera pareciera flore-
cer con tanta abundancia, an estar vivo? (H. H. Certh y C. wright Milis,
From Max Weber: &5(1)'5 in Sociolog)" p. 128).
Debemos preguntarnos si esa noche polar, que vino como lo pre-
dijo Weber, ya la hemos dejado atrs o peor an si est por llegar.
Sea como sea, la nica conclusin posible a la que podemos llegar
es a la misma que Weher:
La poltica es, de todos los escenarios, el ms fuerte y menos aburrido.
Requiere de pasin y perspectiva. Sin duda toda la experiencia histrica
confirma esta verdad: que el ser humano no hubiera logrado lo posible si
de vez en ver: no hubiera buscado sin cesar lo imposible. (H. H. Oerth y C.
Wright Mills, loe. cit.)
Dije que nuestros conceptos pueden rastrearse al crucigrama
intelectual alimentado por la Revolucin francesa, y lo mismo puede
decirse de nuestros ideales y soluciones. La famosa trada, "libert,
galit, fraternit", no es una descripcin de la realidad; no fue
inyectada a las estructuras de la economa-mundo capitalista. ni en
Francia ni en ninguna otra parte. Esta frase no era en realidad el
lema de la llamada revolucin burguesa, sino la expresin ideolgi-
ca del primer movimiento antisistmico serio en la historia del
mundo moderno que fue capaz de moldear e inspirar a sus suceso-
res. Libertad, igualdad y hermandad es un lema dirigido no en con-
tra del feudalismo sino en contra del capitalismo. Son imgenes de
un orden social distinto del nuestro que quizs algn da tengamos.
Para ello necesitamos pasin y perspectiva. No ser nada fcil por-
que no puede lograrse sin un reajuste fundamental de las estrategias
de parte de los movimientos ant isistrnicos, otro tema que no pude
discutir aqu. (Vase sin emhargo lmmanuel Wallerstein, The Polines
o/ tite The States, the Movements and the Civilizations,
parte n.) Pero tampoco puede lograrse. a no ser que quienes dicen
querer entender la realidad social, o sea nosotros los especialistas en
las ciencias sociales histricas, estemos listos para sepetir, en la cien-
cia y en la poltica, la ltima disculpa de Weber: "ia pesar de todo!"
6. EL LEGADO DE MYRDAL: RACISMO Y SUBDESARROLLO
COMO DILEMAS
La ignorancia es rara vez fortuita
y s demasiado oportunista.
GUNNAR :\1YRDAL,
Teora econmica
y regiones subdesarrolladas
INTRODVCCIN
El legado de Myrdal es la serie de preguntas que plante y no la
serie de respuestas que proporcion. En las ciencias sociales hist-
ricas hay abundancia de respuestas a preguntas, pero pocos se preo-
cupan por cules preguntas hacer. As lo dijo el propio Myrdal. La
teora, asever, "no es ms que una serie correlacionada de pregun-
tas sobre la realidad social objeto de estudio" (Gunnar Myrdal,
Asian Drama, 1968, p. 25). .
Gunnar Myrdal dedic gran parte de su vida intelectual a inves-
tigar, generar teoras y ofrecer soluciones prcticas en torno a dos
aspectos muy amplios de la realidad social contempornea: cl racis-
mo y el subdesarrollo. Myrdal estudi el racismo en el contexto
especfico de la historia de Estados Unidos, y titul su libro Un dile-
ma norteamericano: el problema negro y la democracia moderna. Pero por
supuesto sabemos que el racismo no slo es un dilema de Estados
Unidos, es un dilema de nuestro sistema-mundo. No s si Myrdal, al
enfocar su atencin despus de la segunda guerra mundial en el pro-
blema del desarrollo econmico de los pases denominados subdesa-
rrollados, pens que estaba pasando a un escenario distinto de la
poltica pblica. Yo no creo que se haya sido el caso, ms bien con-
sidero que racismo y subdesarrollo constituyen un mismo dilema.
La definicin lexicogrfica de la palabra "dilema" implica una
eleccin obligatoria entre dos alternativas desagradables por igual.
No estoy seguro de que Myrdal quisiera transmitir esta connotacin
de alternativas desagradables por igual, quizs estaba utilizando el
[88]
EL LE<-;'.-\DO DE ~ I Y R D A L
trmino en el sentido ms vago y popular de una situacin en la que
el actor se encuentra sometido a presiones contradictorias, pero
para la cual existe" una solucin poltica que implica una eleccin
difcil, mas no imposible. Opino que creer en la existencia de solu-
ciones polticas de mediano plazo a problemas sociales complejos
fue un aspecto clave del genio de Myrdal. Por ejemplo, l concluye
Un dilema norteamericano con el siguiente discurso:
El racionalismo y el moralismo, impulsores de los estudios sociales -lo
admitamos o no-, en que las instituciones pueden mejorarse y fortalecer-
se, y en que las personas son suficientemente buenas como para vivir una
vida ms feliz. Coti todo lo que sabemos en la actualidad, debera ser posi-
ble edificar tina nacin y un mundo donde nuestra gran tendencia a la com-
prensin y la cooperacin no estuviera tan frustrada.
Encontrar frmulas prcticas a esta reconstruccin sin fin de la sociedad
es la titnica tarea de las ciencias sociales. La catstrofe mundial coloca tre-
mendas dificultades en nuestro camino y podra sacudir nuestra confianza
hasta lo ms hondo. No obstante, en las ciencias sociales tenemos hoy en
da una confianza mayor en la perfectibilidad del hombre y la sociedad
como nunca antes desde la Ilustracin (Gunnar Myrdal, Al/. American Dilem-
ma, p. 1024).
Myrdal no se limit a realizar investigaciones que pudieran con-
ducir a estas "frmulas prcticas"; tambin pretendi, a lo largo de
todo su trabajo, abordar una cuestin ms amplia; las implicaciones
tericas y metodolgicas de lo que l consideraba como la relacin
necesaria entre el cientfico y los objetos de investigacin cientfica/
Myrdal denomin esto la cuestin de "valor en la teora social" u
"objetividad en la investigacin social", los ttulos de sus dos libros
(Gunnar Myrdal, Value in Social 11teory; Objeclivity in Social Research),
y tema tambin de apndices o captulos especiales en casi todas sus
dems obras. Myrdal rechaz con vigor las dos frmulas ms impor-
tantes para eliminar los llamados prejuicios de las ciencias sociales,
y afirm que tales prejuicios no pueden borrarse "slo 'apegndose
a los hechos' o mediante mtodos refinados para el tratamiento
estadstico de informacin", ni si "los cientficos dejan de llegar a
conclusiones prcticas" (Gunnar Myrdal, An American Dilemma, p.
1041), sino todo 10 contrario:
Las ciencias sociales son, en esencia, ciencias "polticas"; [...] no deberan
evitarse las conclusiones prcticas, sino considerarlas como la tarea princi-
90 EL C O ~ C E P T O DE DESARROLLO
EL LEGADO DE MYRDAL
91
pal de la investigacin social; [...] deberan encontrarse y euunciarse premi-
sas de valor explcitas; [...] mediante esta tcnica. cabe esperar que podamos
mitigar las tendencias y sentar bases racionales para enunciar los problemas
tericos y las conclusiones prcticas (Gunnar Myrdal, An American Dlenuna,
p. 104")'
Asimismo, Myrdal no slo considera positivo aseverar premisas
con valor explcito, sino tambin que es muy negativo no hacerlo:
La prctica de expresar actitudes polticas valindonos slo de argumentos
y' teoras cientficas supuestamente objet ivos, tal vez pudiera ser muy dai-
na a largo plazo para la poltica que en realidad se quiere apoyar. La racio-
nalzacin cuasicientffica de un esfuerzo poltico podra ser un arma pro-
pagandista eficaz; no obstante, su efecto en el momento crucial, cuando el
ideal ha adquirido suficiente apoyo poltico como para transformarse en
acciones prcticas, es casi siempre inhibidor y desintegrador en un ambien-
te democrtico. Sealo que la excepcin son las iniciativas totalmente con-
servadoras que slo buscan preservar el status quo; desde dicho punto de
vista poltico doctrinal, pensar podra ser menos peligroso (Cunnar Myrdal,
The Political Element in the Development of Economic Theory, p. xii).
Entonces qu da valor a las premisas? Myrdal es bastante claro
en sus propias premisas: "la deseabilidad de la democracia poltica
y la igualdad de oportunidades" (Gunnar Mvrdal. Teora econmica)'
regiones subdesarrolladas, 1957, p. vii). Me agrada hacer mas estas
premisas e iniciar el anlisis a partir de este punto. Entonces, qu
son los dilemas? y de quin son? Salta l la vista cul es el impulso
de la postura de Myrdal. Por una parte, las personas, las naciones,
tal vez todo el sistema-mundo hace valoraciones -una palabra en la
cual insiste Myrdal- relacionadas con lo que l denomina "plano
general". El llamado "credo americano" es un "liberalismo huma-
nstico surgido de la poca de la Ilustracin" (Cunnar Myrdal, An
American Dilemma, p. 8). As parece claro que el liberalismo huma-
nstico al cual se refiere Myrdal tiene un alcance mucho mayor que
slo Estados Unidos. Europa tambin ha sido heredera (le la Ilus-
tracin, y lo mismo puede decirse ahora de gran parte del resto del
mundo. Es decir, Myrdal de manera implcita estaba diciendo que
las propias premisas de valor -"la deseahilidad de la democracia
poltica y la igualdad de oportunidadcs't-. son las mismas en gran
parte del mundo, siempre y cuando las personas expresen sus valo-
raciones en un "plano general".
Pero contra este "plano general de valoraciones", Myrdal ve
varios "planos especficos de vida individual y grupal [dondel todo
tipo -de deseos, impulsos y hbitos diversos dominan la perspectiva
[de la gente]" (Gunnar Myrdal, ibdem, P: lxxi). Es el conflicto entre
ambas series de valoraciones -las que se encuentran en el plano
general y aqullas en el plano especfico- lo 'lue constituye el(los)
"dilema(s)". Myrdal por supuesto est volviendo a plantear el 'con-
cepto roussoniano del conflicto entre las voluntades generales y las
particulares. Nos recuerda el choque entre universalismo y particu-
larismo y, lo ms importante, nos pide que consideremos este con-
flicto de valoraciones no slo como "hipocresa", sino con las valo-
raciones en el plano general como algo ms que simple "palabrera"
(Cunnar Myrdal, ibdem, P: 21). Nos dice que vivimos moralmente
en medio de dilemas genuinos.
Cules son esos dilemas? Por supuesto son los dilemas de los
herederos de la Ilustracin que creen "en la democracia poltica y en
la igualdad de oportunidades. Son nuestros amigos, vecinos, lderes
y nosotros mismos; tambin son muchos de los cientficos sociales
como comunidad colectiva.
Propongo analizar la cuestin de Myrdal en dos partes. Primero,
cul es el origen del racismo y el subdesarrollo? Cmo estn rela-
cionados? dl'or qu an "no se han resuelto" estos "dilemas"? En
segundo lugar, hmo han abordado las ciencias sociales estas cues-
tiones? Cul es la fuente y naturaleza del sorprendente cambio que
est ocurriendo en la teora y metodologa de las ciencias sociales
histricas? Cules sern las consecuencias de esta transformacin
de las ciencias sociales histricas para los "dilemas" de racismo y
subdesarrollo?
De dnde provienen el racismo y el subdesarrollo? ambos son fen-
menos del mundo moderno. El racismo no es xenofobia -la cual ha
existido a lo largo de la historia- y el subdesarrollo no es pobreza ni
un nivel bajo de tecnologa, -que tambin han existido a lo largo de
la historia-o Ms bien el racismo y el subdesarrollo, como los cono-
cemos, son manifestaciones de un proceso elemental mediante el
cual se ha organizado nuestro propio sistema histrico: un proceso
92 EL CONCEPTO DE DESARROLl.O
EL LEGADO DE MYRDAL
que consiste en mantener gente afuera mient ras se mantiene gente
adentro.
Permtaseme explicarme. El capitalismo. la caracterstica defini-
toria del sistema-mundo moderno, es un sistema no equitativo por
definicin. S que ste es uno de los temas preferidos de los crticos
del capitalismo, pero tambin lo es de sus defensores, quienes
expresan esta realidad diciendo que la recompensa apropiada por el
esfuerzo y la empresa motiva la innovacin y el crecimiento. De esta
manera todos se benefician. Pero la recompensa significa, si es que
tiene algn significado, tener algo ms que quienes no son recom-
pensados.
Los crticos expresan esta realidad de manera diferente, afirman-
do que unos cuantos que controlan la riqueza acumulada explotan a
otros que no, y as se apropian de la acumulacin actual de manera
desproporcionada. El debate resulta familiar a torio el mundo y no
es mi propsito analizarlo aqu una vez ms. Slo deseo subrayar
que ambas partes aceptan con claridad la premisa de que el capita-
lismo implica una distribucin no equitativa de los bienes materia-
les, Por supuesto difieren en la evaluacin de esta realidad, el grado
en que ha sido histricamente inevitable y la naturaleza de las con-
secuencias sociales y polticas, pero concuerdan en la descripcin
elemental.
y no obstante, "en el plano general", como dira Myrdal. todos (o
casi todos) denuncian el racismo y el subdesarrollo, lo consideran
ilegtimo, desafortunado y factible dc eliminarse. En otras palabras,
casi toda la gente, casi todas las escuelas de pensamiento ideolgi-
cas, durante cierto tiempo han proclamado el ideal universalista de
un mundo sin racismo y sin pobreza; pero, n<? obstante, todas han
continuado apoyando y sosteniendo instituciones que de manera
directa e indirecta han perpetuado, e incluso incrementado, estas
realidades que se suponen no deseadas.
Cmo ha sido esto posible? Permtaseme desarrollar este enun-
ciado en apariencia paradjico en el que suger que una de las frmu-
las elementales en la cual se basa nuestro propio sistema histrico,
la economa-mundo capitalista, es mantener gente afuera mientras
mantiene gente adentro. Es menos paradjica de lo que parece y, de
hecho, es la clave para comprender cmo funciona el sistema. Tam-
bin es una diferencia especfica de este sistema histrico que lo dis-
tingue de los anteriores, los cuales normalmente partieron del prin-
cipio de incluir a algunas personas y excluir a otras. Las personas
excluidas eran aqullas objeto de xenofobia, las que fueron elimina-
das recurriendo al asesinato si era necesario y posible.
Consideremos lo que sucede en nuestro propio sistema. En cada
estado dentro de la economa-mundo capitalista existe una gran
variedad de ocupaciones y puestos que son remunerados de mane-
ra no equitativa. Casi todas las personas se ubican en unidades
domsticas (JlOusehold) que por lo general renen su ingreso de ml-
tiples fuentes (salarios, operaciones de mercado, rentas, pagos por
traspasos y actividades de subsistencia) para crear un fondo que gas-
tan con el fin de reproducir su existencia (y tal vez para invertir).
Estas unidades domsticas tienen dos caractersticas de largo plazo
obvias: primero, se ubican en una escala ordinal del ingreso a largo
plazo o de toda una vida; esto podra denominarse su dimensin "de
clase". Por supuesto estoy consciente de que la clase no es slo una
categorizacin acorde con el ingreso, pero sin importar cul sea la
definicin de clase, la mayora de los analistas argumentaran que
existe una correlacin directa entre la clase y el nivel del ingreso
total, sea como consecuencia o como causa.
En segundo lugar, sin embargo, tambin pueden identificarse a
todas las unidades domsticas como poseedoras de una dimensin
"tnica". De nuevo estoy consciente de los mltiples debates en
torno al concepto de "grupo tnico". Utilizo el trmino "dimensin
tnica" slo para referirme a cualquier forma de identidad social e
identificacin socialmente enmarcada dentro de supuestas caracte-
rsticas "atribuidas" (biolgicas o culturales) tales como la raza (o el
color de la piel), el idioma, la religin. el pas de origen, etctera. El
punto es que, en cualquier estado actual, se categoriza a los resi-
dentes conforme a estas dimensiones tnicas, y estos grupos "tni-
cos" siempre se clasifican en trminos sociales a lo largo de una
escala ordinal. Es decir, en todos los estados hay un grupo que, a
escala local, es el dominante, si bien los estados varan mucho en tr-
minos de si dicho grupo dominante representa un porcentaje alto o
relativamente bajo de la poblacin total. Siempre hay un grupo o
grupos en la parte inferior de la escala.
Por lo tanto la primera pn:glll1ta que surge es cul es el vnculo
entre la "clase" y las dimensiones "tnicas" de las unidades doms-
ticas. :\0 sera difcil demostrar que a lo largo del sistema-mundo, en
todas partes hay una correlacin positiva, imperfecta pero real. en-
tre las clasificaciones clasistas y tnicas de las familias. En particu-
lar, la clase "ms baja" y el estrato tnico "ms bajo" se traslapan en
94 EL CONCEPTO DE DESARROLLO EL L E ( ~ A D O DE MYRDAL
grado superlativo; sta es una realidad sencilla en la raz de lo que
ahora denominamos racismo.
La segunda pregunta que surge es cul es el vnculo entre las di-
mensiones "clasista" y "tnica" de las unidades domsticas y sus dere-
chos polticos. De nuevo como regla general puede decirse que existe
una correlacin entre la clasificacin "clasista" y la "tnica" y el acceso
a los derechos polticos, incluso en los denominados estados "liberales
democrticos". Aquellos colocados en la parte inferior tienden a ser
excluidos de los derechos polticos en una de dos maneras. Puede
exclurseles por completo de la categora de "ciudadano", justificn-
dose con razones como que son inmigrantes, hijos de inmigrantes o
incluso inmigrantes ficticios (como sucede en el caso de las teoras
jurdicas del apartheid en Sudfrica). O puede exclurseles, no dejure
sino deJacto, mediante varias formas de coercin, fraude, presin, ete.,
para negarle al estrato ms bajo el acceso (o el acceso total) a los dere-
chos polticos. En todo esto, no sugiero que el resto de la poblacin
(aquellos con una "clasificacin ms alta" en las escalas ordinales)
tenga todos sus derechos o los mismos derechos con respecto a los
dems -la situacin vara en forma considerable de un pas a otro-,
sino slo que existe un mayor grado de exclusin poltica para los que
estn en el nivel ms bajo de las dimensiones clasista y tnica, y en par-
ticular para quienes ocupan una categora baja en ambas dimensiones
y quienes designar como el "substrato clastnico".
Este fenmeno se encuentra bastante extendido y quiz no haya
excepciones. Es difcil decir el nombre de un solo estado en el
mundo actual que no tenga un "sustrato clastnico". Por 10 tanto
todas las explicaciones particularistas planteadas en el contexto de
estados particulares pierden plausibilidad. Nos vemos motivados a
preguntar no slo por qu debera haber un sustrato en todas par-
tes, sino por qu ese sustrato debera inclinarse, en la mayora de los
casos, a tener una dimensin tnica.
La respuesta a la pregunta de por qu existe un sustrato es casi
evidente por s misma. Si se tiene un sistema histrico no equitativo
-y la economa-mundo capitalista lo es- entonces por definicin
debe existir un sustrato. El hecho de que lo haya en todos y cada
uno de los estados dentro de este sistema no es por fuerza una con-
secuencia lgica, sino la realidad emprica. Pero, cpor qu debera
dicho estado inclinarse a tener una dimensin tnica? Esto es tan
confuso que Gunnar Myrdal, y no slo l, lo considerara como el
origen de un "dilema" moral.
Otra manera de plantear esta pregunta es cuestionar cul sera la
consecuencia de una economa-mundo capitalista en la que todo
racismo, toda conciencia tnica, hubiera desaparecido. Es decir,
dqu sucedera si, como ahora, tuviramos una distribucin no equi-
tativa de beneficios conforme a papeles ocupacionales, pero al
mismo tiempo la nica justificacin para la desigualdad se expresa-
ra en trminos "de clase"? Despus de todo slo existen dos len-
guajes "clasistas" posibles: el lenguaje clasista del antiguo rgimen,
o de cualquier sistema que tenga una u otra versin de estratifica-
cin por castas. La gente que recibe mayores beneficios las merece
en virtud de su noble nacimiento. Este lenguaje ha sido rechazado
con vigor por considerarlo ilegtimo dentro de la economa-mundo
capitalista, y en cierto sentido este rechazo es el gran legado ideo-
lgico de la Revolucin francesa al sistema-mundo. Se requerira de
mucho valor para defender hoy pblicamente la idoneidad de una
asignacin no equitativa de beneficios en virtud de nacer dentro de
cierta casta. El lenguaje de la igualdad jurdica de todas las personas
en la actualidad se da por hecho en el discurso poltico mundial.
Sin embargo, existe un segundo lenguaje clasista posible menos
opuesto a nuestra herencia ilustrada, el lenguaje de la meritoc racia.
la carrere ouuerte aux talerus, Este lenguaje se utiliza mucho en la
actualidad, y su principal lema es igualdad de oportunidades, lo
cual significa la ausencia de obstculos jurdicos para la movilidad
individual entre las categoras "de clase". Esto puede explicarse de
la siguiente manera: un nio que nace en una familia pobre debera
tener las mismas oportunidades que cualquiera de alcanzar en la
edad adulta un rango de carrera que se ubique alto en la escala
ordinal, siempre y cuando ese nio tenga "talento" <-cualquicra que
sea el significado de esa palabra.
Sabemos que a menudo existe una considerable movilidad social
ascendente dentro del marco de la economa-mundo capitalista.
Digo considerable, pero dudo que en una generacin, en un solo
pas, dicha movilidad ascendente haya incluido a ms de 5% de la
poblacin. No obstante 5% generacin tras generacin, podra eli-
minar la desigualdad, pero sabemos que no ha sido eliminada, ni
siquiera en los pases ms ricos, y es evidente que tampoco en toda
la economa-mundo capitalista como un todo. Por lo tanto, por de-
duccin y de manera emprica, debe haber, y siempre, debi haber,
una movilidad social descendente tan grande, o casi tan grande,
como la cantidad de movilidad social ascendente. De ser as, sin
EL CONCEPTO DE DESARROLLO El. LH;ADO DE r-.fYRDAL ~ ) 7
importar el cambio para individuos o unidades domsticas particu-
lares, la distribucin global o sistmica ha cambiado poco en com-
paracin, al menos en trminos de la existencia de una clasificacin
clasista ordinal en diversos estados.
Mientras esta realidad se vea slo a travs del cristal de una pers-
pectiva clasista, slo podr llegarse a una conclusin moral: el ingre-
so se asigna en gran medida con base en un sistema de castas, y el
concepto de igualdad de oportunidades es bsicamente un fiasco.
Esto va tan en contra de las verdades ideolgicas que prevalecen hoy
en da, tan en contra de los sentimientos internalizados no slo por
los defensores del sistema sino por sus opositores, que sera horren-
do contemplarlo. Sin embargo, si agregamos la dimensin tnica,
estc horrendo fenmeno se vuelve ms plausible, ms razonable,
ms agradable. ms aceptable. Desde luego que causa algo de
inquietud, motivo por el cual la Carnegie Corporation contrat a
Gunnar Myrdal para hacer "un estudio profundo de los negros en
Estados Unidos" (F. P. Keppcl en Gunnar Myrdal. An American
Dilemma, p. xlviii ). Pero sin importar cun desagradables sean los
resultados que proporcion Myrdal a la Carnegie Corporation. o a
la poblacin general de Estados Unidos, o a cualquier otra persona,
son una plida somhra de lo que podra pensarse acerca de dcscu-
hrir quc,esa subclase era tratada como "negros" en ausencia de una
dimensin tnica, lo cual en realidad resulta ser una justificacin
tnica.
De esto trata el racismo. Proporciona la nica legitimizacin
aceptable de la realidad de las desigualdades colectivas a gran esca-
la dentro de las limitaciones ideolgicas de la economa-mundo
capitalista. Hace legtimas esas desigualdades porque en teora pre-
v su naturaleza transitoria mientras que en la prctica, pospone un
cambio verdadero por algo que nunca ha de llegar. La justificacin
terica es sutil porque habla simuluincn pero distintamente a aque-
llos que ocupan el cstatus bajo y a aquellos que no. El eje del argu-
mento es que a quienes tienen un cstatus tnico bajo (y por ende
una posicin ocupacional baja en la mayora de los casos) se encuen-
tran en esta posicin debido a una desafortunada aunquc terica-
mente crradicablc herencia cultural. Provienen ele un grupo que de
cierta manera est menos orientarlo al pensamiento racional, que es
menos disciplinado en su tica laboral. menos deseoso de logros
educativos merecidos. Debido a que ya no proclamamos quc estas
supuestas aptitudes diferenciadas son genticas, sino slo cultura-
les, nos felicitamos por haber superado la crudeza del racismo. Por
supuesto, slo hemos superado su forma ms cruda y menos defen-
dible, la forma que es incongruente con la herencia de la Ilustra-
cin. Tendemos a olvidar que si una herencia cultural difiere de una
herencia biolgica en el sentido de que se puede modificar en tr-
minos histricos, tambin es cieno que si la palabra "cultura" signi-
fica algo aqu indica un fenmeno que tarda en cambiar porque se
ha vuelto parte del superyo d"c la mayora de los miembros del gru-
po en cuestin.
El sutil mensaje doble que se deduce entonces es el siguiente: se
dice a /los oprimidos que su posicin en el mundo social puede
transformarse siempre y cuando aprendan las habilidades necesa-
rias para actuar de ciertas maneras que son las que explican los
grandes beneficios otorgados a los grupos de mayor jerarquo/ Y se
dice a los opresores que aprender los supuestos valores del estado,
los beneficiara sobre la conveniencia de proporcionarles igualdad
de oportunidades; de este modo se exhorta a ambas partes a buscar
la educacin, lo cual en cierto sentido es un prcrrcquisito para abo-
lir la desigualdad. En la actualidad siempre hay remedios parciales,
nunca una abolicin definitiva de las desigualdades. La abolicin
definitiva siempre est en el futuro.
Mientras tanto persiste la correlacin entre un estatus de clase
bajo y un estatus tnico bajo. Si es modificado por un grupo, rea-
parece en otro. No tiene nada quc ver con la raza en s misma. Pie-
He Vallieres asever que los qucbcqucnscs eran "negros blancos". Y
mientras tanto esta correlacin continua mantiene el sentido de
identidad tnica, un fenmeno que se refuerza con cualesquiera
mejoras polticas que se introduzcan. Asimismo, es esta conciencia
de etnicidad, incluso ms que su realidad, lo que aporta un ele-
mento crucial para el funcionamiento del sistema. La conciencia
tnica necesariamente significa socializacin tnica de los jvenes
por parte de sus mayores. Y la socializacin tnica. para que sirva a
los intereses del grupo, debe incluir una gran dosis de percepcin
realista de la polarizacin social. Por lo tanto, al nio que nace en
una familia de baja clasificacin tnica por lo general se le ensean
ciertas expectativas ocupacionales y los patrones conductualcs ms
acordes a la realidad que el nio a la larga deber enfrentar. Esto
tambin se aplica en el caso "del nio que nace en una unidad {lo-
mstica de alta jerarqua tnica. Se deduce que si bien el mecanis-
mo de conciencia tnica permite a los estratos oprimidos luchar en
98 EL CONCEPTO DE DESARROLLO
EL LH;.-\DO DE 1IYRDAL
trminos polticos por sus derechos, al mismo tiempo (yen contra-
diccin) refuerza su socializacin en el papel de oprimidos.
Por ltimo, no debemos pasar por alto el grado en que la etniza-
cin de la fuerza de trabajo agrega una medida de flexibilidad al sis-
tema capitalista que desde el punto de vista histrico ha sido muy til
para mantener su buen funcionamiento. La economa-mundo capi-
talista funciona mediante un ritmo cclico de expansin y contrae-
cin, y una reubicacin constante aunque lenta de los principales
nodos de actividad econmica. De ah que la demanda cuantitativa
de un sustrato clastnico en particular siempre vare. Hoy el pas X
puede utilizar cinco millones de trabajadores de este tipo, pero
maana necesita slo tres millones; al mismo tiempo, empero, el pas
podra estar avanzando en la direccin contraria, y esto puede adop-
tar la forma de desempleo. Tambin es posible que adquiera la forma
de corrientes de movilidad "ascendente" y "descendente". Cuando
esto sucede hay tendencia a ver que en una generacin o dos se rede-
finen las categoras tnicas; surgen nombres nuevos y desaparecen
los antiguos. Las categoras parecen evolucionar para hacer que
encaje la cantidad necesaria. Al final, siempre hay algn sustrato cla-
stnico (o debera decir sustratos), que ha sido reamoldado, a veces
de manera intensiva, para adaptarlo a la evolucin de la economa-
mundo. Es precisamente debido a la "etnicidad" que sus manifes-
taciones especficas resultan tan maleables, a pesar de que en forma
ficticia se la define como una comunidad de realidades anteriores
inmutables (y por lo tanto de probabilidades futuras) que resulta
muy difcil de precisar en trminos de las esencias persistentes.
As es entonces como el racismo, que no es otra cosa que todo
este sistema complejo, funciona para mantener gente adentro mien-
tras mantiene gente afuera. Lo hace de dos maneras. Una es obvia:
sirve para reducir al mnimo la capacidad politica del sustrato, aun-
que sin despojarlo de su capacidad ocupacional. La segunda es
menos obvia y quiz ms importante. El racismo mantiene a la gente
adentro en trminos ocupacionales cuando se requiere su trabajo
actual, y permite al sistema ponerla a la espera en otras ocasiones,
aunque siempre la pone a la espera de manera tal que pronto pueda
ponerse en actividad cuando cambia la coyuntura del mercado. Asi-
mismo este sustrato tiene valores internalizados de manera tal que
est dispuesto, incluso ansioso, de que se la vuelva a meter. As se le
puede considerar como un "ejrcito de reserva" en el sentido literal
del trmino.
Ahora podemos ver cmo las explicaciones del racismo como un
fenmeno dentro de diferentes estados del sistema-mundo V del sub-
desarrollo como fenmeno del sistema interestatal son congruentes.
En primer lugar, existe una asignacin mundial de actividades eco-
nmicas (y por lo tanto de papeles ocupacionales) que no es equita-
tiva y s jerrquica. En la actualidad hablamos de esto corno/la divi-
sin axial central-perifrica del u-abajojen la economa-mundo. Por
supuesto incluye una dimensin "clasista"; sin embargo es incluso
ms evidente su dimensin "tnica". La principal diferencia entre
racismo y subdesarrollo se encuentra en las opiniones de los analis-
tas crticos. Mientras que en el nivel nacional la jerarqua de clases
parece clara y con frecuencia se tiene que defender la opinin de
que est correlacionada con una jerarqua tnica; en el nivel del sis-
tema-mundo la situacin es opuesta. La jerarqua tnica (que aqu
adopta un disfraz "nacional") es obvia, y con frecuencia se tiene que
defender la opinin de que est correlacionada con una jerarqua
"clasista", Pero en la actualidad es cada vez ms aceptado que s exis-
te un sustrato clastnico (es decir, una nacin-clase) en el nivel mun-
dial, al cual nos referimos con denominaciones tales como tercer
mundo.
La congruencia del fenmeno a escala estatal y mundial contina
cuando se analizan los comentarios ideolgicos. El "retraso" del ter-
cer mundo -ya no nos atrevemos a usar la palabra retraso, pero
seguimos pensndola- se explica mediante una diferencia cultural
muy arraigada. Se dice que el resultado por lo general es un mal
desempeo econmico en el tercer mundo, as como prejuicios
hacia l en los llamados pases desarrollados. El remedio, una vez
ms, se dice que es la educacin. El tercer mundo debe aprender
habilidades e incluso asimilar los valores implcitos del mundo
industrializado, y entonces "se emparejar". Los pases industrializa-
dos deben aprender a dejar de lado sus prejuicios y ayudar a sus her-
manos a emparejarse. Hoy educamos, maana seremos iguales. Pero
tanto en el dilema del subdesarrollo como en el del racismo, para el
maana an falta mucho.
En un plano mundial, la conciencia nacionalista o la conciencia
tercermundista desempea un papel anlogo a la conciencia tnica
dentro de un estado. Organiza a la gente para que luche contra las
desigualdades; pero dado (lue esto implica capacitacin en la rcali-
dad del poder del sistema-mundo, al mismo tiempo socializa a los
pueblos en su funcin dentro del sistema-mundo.
100 El. (;()i'\(:EPTO DE DES.-\RR(H.LC)
EL LEC;.-\DO DE MYRDA.L
101
Del mismo modo como la siempre cambiante situ3c1{m del mer-
cado de la economa-mundo requiere reubicaciones constantes en el
nivel nacional, lo mismo se requiere en nivel mundial. Hoy da nece-
sitamos ms o menos x o y funciones ocupacionales/ econmicas, y
con frecuencia nos parece ideal que se ubiquen en nuevos sitios.
Esto requiere de una rcdcfinicin tnica. En el pasado, griegos, ita-
lianos y espaoles eran todos mediterrneos; en la actualidad son
europeos. En el pasado, los japoneses encabezaron la horda amari-
lla, en la actualidad, como lo expuso de manera tan elegante el
gobierno sudafricano, son "blancos honorarios". Quin sabe? Tal
vez maana los suecos de nuevo se conviertan en lo que eran siglos
atrs: brbaros de tez blanca. La ctnicidad munrlial, las categoras
raciales del sistema-mundo siempre existen' en nuestro sistema his-
trico y siempre forman una jerarqua, pero la denominacin de las
categoras constituye un flujo regular.
Por ltimo est la manera como se mantiene a la gente adentro
mientras se la mantiene afuera. Por supuesto, esto es cierto en el
nivel de la relacin de la capacidad poltica y de la funcin del mer-
cado. Los pases subdesarrollados desempean un papel crucial en
los procesos productivos del sistema-mundo, pero tienen poco poder
poltico. Esto tambin es cierto en el nivel de mercado. En los pcro-
dos de contraccin de la economa-mundo, pueblos enteros pueden
ser empujados a una autarqua forzosa y abandonados a su suerte
para que sobrevivan como mejor puedan, de la misma manera
como se despacha a un gastarbeiter, Pero cuando llega la mejora se
les puede volver a incluir, y adems casi siempre estarn encantados
de que as sea.
Por qu no se han "solucionado" estos "dilemas"? En este punto
ser mucho ms breve, pues no hay mucho que decir. Los "dilemas"
siguen sin "solucin" porque nadie est interesado en "solucionar-
los", ya que hacerlo implica transformar el sistema existente de raz.
De hecho, los "dilemas" han tenido tres enfoques sociales. El enfo-
que conservador ha sido la negacin: los "dilemas" no existen, o
existen en grado mnimo y desaparecen solos. La mayor parte del
trabajo acadmico de Myrdal represent un intento por penetrar en
esta armadura conservadora, persuadir a los privilegiados del
mundo de que los clilemas fueron reales y de que hubo incon-
gruencias masivas entre las valoraciones sociales y las estructuras
sociales.
El enfoque liberal -utilizo la palabra liberal conforme al uso que
se le daba en Europa a principios del siglo XIX y despus en Estados
Unidos, aunque tambin podra utilizar el trmino reformista o so-
cialdemcrata- ha consistido en incitar cambios legislativos o pol-
ticos de una forma y otra, intentar mejorar las desigualdades. Sin
duda estc intento, considerado de manera glohal y a travs dc todo
el espacio del sistema-mundo, ha tenido ciertas repercusiones. Pero
despus de cuatro siglos de tales polticas de mejora -me remonto
hasta la defensa, por parte de Bartolom de Las Casas, del hecho de
que los indios de las Amricas tienen alma-, <cunto se ha mejora-
do? No creo que el balance gcneral global sea muy impresionante.
En realidad hay menos racismo y subdesarrollo en la economa-
mundo capitalista de finales del siglo xx que en los primeros das
del siglo XVI?
Se han acercado ms a este objetivo los radicales o los revolu-
cionarios? No lo creo; los radicales, o los revolucionariosyhan defi-
nirlo el racismo y el subdesarrollo principalmente como sntomas
secundarios de algn mal primario. Han concentrado su atencin
intelectual en la estrategia intermediaria rle obtener poder estatal.
Durante este proceso, sin duda han dado algunos golpes contun-
dentes al sistema, pero al relegar el racismo y el subdesarrollo a la
categora de cuestiones secundarias, han perdido el tren histrico y
actuado para reforzar el sistema casi en el mismo grado en que han
actuado para socavarlo.
Me temo que el racismo y el subdesarrollo son ms que dilemas;
en mi opinin son elementos constitutivos de la economa-mundo
capitalista como sistema histrico! Son condiciones primarias y
manifestaciones esenciales de la distribucin no equitativa de la
plusvala. Posibilitan la incesante acumulacin de capital; son la ra-
zn de ser del capitalismo histrico. Organizan el proceso de mane-
ra ocupacional y le otorgan legitimidad poltica. Es imposible con-
ceptualizar una economa-mundo capitalista que no los tenga. Tal
vez deberamos remitirnos de nuevo a la definicin de dilema que
aparece en el diccionario. Desde la perspectiva de quienes ostentan
el poder en la economa-mundo capitalista, resolver o no los '''dile-
mas" del racismo o el subdesarrollo son "alternativas igualmente
desagradables". El sistema no puede funcionar sin ellos y a la larga
tampoco puede funcionar con ellos. Es ms que una eleccin difcil,
es imposihle.
102 EL CONCEPTO DE DESARROLLO
EL LEGADO DE MYRDAL
103
11
Deseo pasar ahora a la segunda parte del legado de Myrdal. La pri-
mera se relacion con las realidades sociales negativas que
sentan el racismo y el subdesarrollo. La segunda tiene que ver con
la [uncin de los cientficos sociales en relacin con esas realidades.
Cunnar Myrdal estudi la carrera de economa y recibi el pre-
mio nobel de Economa. No obstante, toda su vida se consider un
disidente de lo que l llam la "teora econmica convencional", por
considerar que "funcionaba con 'modelos cerrados' y muy pocas
variables" (Gunnar Myrdal, "The meaning and validity of instituto-
nal econornics", 1976, p. 83). Contra esta teora econmica conven-
cional plante algo llamado "economa institucional" basada en un
"enfoque holstico'' que desde el punto de vista metodolgico se vol-
vi imprescindible debido a que los sistemas sociales funcionan
mediante una "causacin circular".
Es evidente que a Myrdal le exasperaban los economistas con-
vencionales. En uno de sus ltimos ensayos, "What is political eco-
nomy?", describe el proceso histrico mediante el cual se haba reti-
rado el adjetivo "poltica" del trmino "economa poltica", y cmo
a principios del siglo XIX los economistas haban acogido la filosofa
moral imperante en su poca: el utilitarianismo. Despus los escri-
tores neoclsicos basaron esta filosofa moral utilitaria en la psico-
loga asociacional hedonista. Hicieron esto -seala- justo cuando
los filsofos y psiclogos profesionales haban descartado estas teo-
ras. "El propio aislamiento aparente de la ciencia econmica de
otras ciencias sociales, y de la filosofa cuando estas disciplinas se
desarrollaron. se remonta a esa poca" (Gunnar Myrdal, "What is
political economy?", 1981, p. 42).
Por supuesto Myrdal ya haba tratado esta cuestin en su primer
libro en sueco, publicado en 1930, Vetenskap och jJOlitik i nationaleko-
nomien. Si bien este libro se tradujo al alemn en 1932 y al italiano
en 1943, no se tradujo al ingls hasta 1953. Sus comentarios al final
de su vida sobre la repercusin de este libro son intensos:
Al demostrar la superficialidad y la incongruencia lgica de esta teora
moderna del bienestar Ies decir, la gestada por la primera generacin de
autores neoclsicos J hace casi :>0 aos ... j pens que al fin lile haba libra-
do de ella, pero crece como un tumor maligno. Se imprimen cientos <le
libros y artculos al ano sobre la economa del bienestar. y se razona en tr-
minos de la "utilidad" individual o social o de algn sustituto para ese tr-
mino. Pero si bien el enfoque no est desprovisto de todo sentirlo, slo lo
tiene en de una filosofa hedonista abandonada y de una filosofa
mO,ral .ut,lhtana en esa pS,icologa. Siempre me he preguntado por
que psiclogos y filosofas han dejado solos y sin perturbar a los economis-
tas en su futil ejercicio.
La tendencia hacia un profesionalismo limitado en la economa ccntem-
pornea con respecto a la capacitacin, la interpretacin e inclu-
so la concrencra en cuanto a todo lo que hay fuera del campo limitado que
h.an. destacado para trabajo, los protege de que les perturbe tanto cono-
CImiento sobre la psicologa y la filosofa modernas. Y la negligencia relati-
va q,ue encontramos en el programa de estudios de la mayora de las uni-
versidades donde se estudia la historia de las ciencias econmicas les ayuda
a tener una fe exagerada en lo novedoso de sus propias contribuciones a la
del bienes,tar. En los protege de darse cuenta de que
sus,mtentos son teora econorruca normativa, pero disfrazada, dado que no
estan preparados para hacerse llamar economistas polticos (Cunnar Myr-
dal, "What is political economy?", p. 43).
En mi opinin, Myrdal no es demasiado duro con la economa ins-
pero en su deseo por acabar con el problema, tiende a
Ignorar que lo disparatado de la economa institucional es slo una
reductio ad absurdum de un mal mucho ms extendido: las estrechas
anteojeras que se han puesto todas las ciencias histricas sociales.
Tal vez Se ha observado que he utilizado esta locucin inusual re-
sociales histricas; me explico, La historia y
las ciencras SOCiales como las conocemos en la actualidad SOn en
gran medida producto del pensamiento del siglo XIX. Sin duda la his-
tori.ografa una tradicin mucho ms extensa, y las ciencias
tuvieron muchos protopracticantes aun antes, por lo gene-
ral bajo la rbrica de la filosofa. Sin embargo la Revolucin france-
sa provoc una conmocin institucional al sistema-mundo que dio
por resultado toda una serie de transformaciones culturales; una de
fue el surgimiento de las ciencias sociales como actividad
cializada, De manera especfica, lo que haba sido del dominio de la
intelectual con fronteras ms bien ambiguas, se diferen-
CI0 entre 1848 y 1914, en una serie de denominadas disciplinas,
cada de las cuales tena un nombre que por lo general era un
neologls,mo. .principales fueron historia, geografa,
economra, sociologa, ciencias polticas, antropologa y (no lo olvi-
demos) orientalismo.
Ni las universidades suecas ni ninguna otra tenan dcpartamen.
104
EL CONCEPTO DE DESARROLLO EL LEGADO DE MYRD.-\L loe;
tos, O incluso ctedras, en muchos de estos campos en ] 850. No obs-
tante en 1914 de muchas esas universidades ya haban convertido
algunos de estos campos en departamentos y en 1960, la mayora de
las universidades del mundo contaba con casi todos. Antes de 1859 no
existan asociaciones acadmicas como las conocemos hoy, que agru-
paran a expertos en esas reas. Cmo podra haber sido de otra
forma si no se consideraba que estos cambios fueran realidades
sociales bien circunscritas? No obstante en 1914 ya existan asocia-
ciones nacionales con tales denominaciones en Europa y Norle-
amrica, y en los aos sesenta, esto ya haba ocurrido en todo el
mundo. Las asociaciones internacionales con esos nombres son crea-
cin del siglo xx, y 10 mismo puede decirse de las revistas cientfi-
cas. En pocas palabras, durante el ltimo siglo ms o menos, pero
slo desde entonces, se ha efectuado un proceso masivo de institu-
cionalizacin de disciplinas separadas.
Si nos preguntamos no slo por qu la facultad de filosofa de las
universidades medievales se diferenci al dividirse en las mltiples
"disciplinas" que conocemos en la actualidad, sino por qu esta dife-
renciacin adopt la forma que adopt, podemos ver que la forma
final reflej la ideologa imperante en el sistema-mundo del siglo
XIX: el liberalismo clsico en su variante britnica. La primera pre-
misa fue que el gran logro del mundo moderno fue separar de
manera adecuada los tres mbitos de la actividad humana: el mbi-
lo pblico del ejercicio del poder, el semipblico de la produccin
y el privado de la vida diaria. Confundir estos mbitos era una acti-
tud "medieval", separarlos, divina. se fue el origen de la divisin
tripartita del conocimiento que es tan fundamental para nuestra
epistemologa contempornea: la esfera poltica, la econmica y la
sociocultural; o en trminos de los departamentos universitarios y
asociaciones profesionales contemporneos: ciencias polticas, eco-
noma y sociologa.
La segunda premisa es que vivimos en un mundo que evoluciona
de manera progresiva. La leccin aprendida a partir de la Revolu-
cin fran-cesa fue que el cambio era normal. La repercusin de la
Revolucin francesa y de su prolongacin napolenica fue socavar
en forma. mortal la antigua disertacin sobre el mundo social, diser-
tacin que ahora se considera incompatible con el funcionamiento
de un mundo industrial y capitalista, un mundo que est dedicado
al p r o g r e ~ o y que cree en l. Por lo tanto tenemos una historia que
merece la pena conocer principalmente porque ilustra no las virtu-
des morales, ni las pocas de oro, sino el lento pero constante logro
de la perfeccin -en otras palabras, la interpretacin whig de la his-
toria. Dado que Jo anterior no era tan bueno, y en cuarta medida no
tan puro como el presente y lo nuevo, la historia no puede decirnos
mucho acerca del presente y, por lo tanto, habra sido mejor dejarla
aparte, lejos del estudio del presente. Asimismo se pensaba que la
historia slo exista en realidad cuando culminaba en nuestro pre-
sente; la historia trataba de nosotros, no de ellos. En consecuencia
slo hasta los aos sesenta un historiador eminente como fue H. R.
Trcvor-Ropcr pudo aseverar que no existe una tal historia africana.
La tercera premisa fue que la perspectiva utilitaria de la psicolo-
ga humana transmutada, como seal Myrdal, a partir de las teo-
ras sobre las leyes naturales que suponan la existencia de una "natu-
raleza humana" (es curioso que se haya descubierto que emula los
hbitos sociales de los empresarios exitosos). Esta premisa nos per-
miti suponer que haba leyes de accin humana/social que eran a
la vez universales y conocibles. Y de esta manera permiti que aque-
llos que fijaban nuestras perspectivas del mundo ms complejo de la
realidad social acogieran el modelo ncwtoniano de la ciencia.
La cuarta premisa fue la evidente superioridad de la civilizacin
occidental. Esta premisa sin duela existi mucho antes del siglo XIX,
era propia de la cosmovisin cristiana y, en honor de la verdad, fuc
igualada por suposiciones comparables (si bien opuestas) en otras
zonas donde hubo civilizaciones. Pero en el siglo XIX esta cosmovi-
sin pareca justificarse de manera emprica en el poder militar y
tecnolgico de "Europa" que en verdad le permiti dominar al
mundo.
Por lo tanto no es difcil ver por qu acabamos teniendo divisio-
nes disciplinarias a partir de, digamos, 1914. La economa, la sucio-
logia y las ciencias polticas representaron el estudio independiente
de tres mbitos presumiblemente distintos de la vida contempor-
nea, cada uno en busca de las leyes universales que se crea regan
su mbito. La historia se convirti en el estudio del pasado de Euro-
pa, en particular de su pasado poltico. Los pueblos exticos en pro-
ceso de ser conquistados en frica, Asia, Amrica y Oceana exigan
la presencia especialistas dedicados que los estudiaran. Dado que
estos pueblos eran "primitivos" y carecan de documentacin, de-
ban estudiarse in situ, y dado que eran "primitivos" y an no haban
aprendido a distinguir sus mbitos de actividad humana, deban es-
tudiarse en forma etnogrfica, es decir, describiendo el conjunto
106
EL CONCEPTO DE DL')ARROlLO
EL LEGADO DE MYRDAL 107
vinculado de sus patrones que al parecer eran inmutables. Consisti
en un estudio etnogrfico en contraposicin al estudio universali-
zante del presente europeo o al estudio histrico (es decir, evoluti-
vo) del pasado europeo. Por ltimo, el orientalismo surgi como el
estudio de ese segmento del mundo extico denominado "grandes
civilizaciones", es decir, aquel que contaba con escritura: el mundo
chino, el indio, el islmico, etctera. No se estudi en trminos etno-
grficos sino filolgicos con el fin de comprender los cdigos espe-
cficos de las elites civilizadas de cada una de estas otras civilizacio-
nes, su religin (denominadas religiones "mundiales", en contraste con
creencias tribales restringidas), su lengua compleja, sus formas arts-
ticas. Pero, una vez ms, no se les estudi de manera universalista
(como se haca con el presente de Europa) o histrica (como se haca
con el pasado de Europa), sino como restos de particularidades que
antes eran inmutables, es decir, como preciosas casas de muecas en
deterioro.
Todas estas divisiones disciplinarias nos parecen tan obvias en la
actualidad que rara vez notarnos su peculiaridad. No se podan
explicar las relaciones especiales, por ejemplo, mediante el modelo
imperante, pero obviamente de alguna manera estaban ah. Se
manejaron mediante la creacin de una disciplina especial, la geo-
grafa, y despus quedaron relegadas a una especie de condicin de
paria en la jerarqua intelectual.
Todas las agrupaciones alternativas fueron aplastadas. La nica
alternativa importante surgi en la Alemania del siglo XIX: la crea-
cin de un campo denominado Staatswissenschaft, cuya estructura
representaba un desafo fundamental a la triple diferenciacin entre
lo econmico, lo poltico y lo social, as como la distincin binaria
entre el presente universal y el pasado histrico. La historia de la eli-
minacin institucional de la Staatsunssenschaft, lograda ms o menos
entre 1920 y 1930, nunca se ha contado. En lo personal creo que
tenemos que ver el Methodenstreit que se origin en el mundo ger-
manohablante, como un factor importante en la destruccin institu-
cional de la Staatswisseschaft. Creo que la manera en que el Metho-
denstreit logr esta eliminacin fue constituyndose como una
enorme desviacin de las cuestiones reales.
El corazn del Methodenstreit fue la aseveracin de una antinomia
particular como eje central de los aspectos epistemolgicos: el cono-
cimiento nomottico y el idiogrfico, presentados como las dos ni-
cas vas posibles (y/o recomendables) pero mutuamente excluyentes
del conocimiento. Ambos lados mostraban este debate como la exis-
tencia de leyes universales que seran objeto de investigacin (de ah
el trmino ciencias sociales), o su no existencia, explicada mediante
la singularidad de cada fenmeno humanolsocial especfico. Era
muy fcil incorporar esas denominadas disciplinas nuevas a este pa-
trn. La economa, la sociologa y las ciencias polticas llegaron a ser
disciplinas nomotticas, conocibles mediante el estudio del p r e s e n ~
te europeo que encarnaba el logro universal. Las disciplinas idio-
grficas eran, por lo tanto, la historia (el pasado europeo que evolu-
ciona de manera nica), la antropologa y el orientalismo (cada una
de las cuales describan pasados/presentes inmutables no euro-
peos). Por consiguiente no haba lugar para una categorizacin inte-
lectual, tal como la StaatswissenschaJt, que miraba con escepticismo
los reclamos nomotticos e idiogrficos.
La fiereza falsa del Methodenstreil no slo elimin alternativas
como la Staatsioissenschoft. sino que reforz la categorizacin de las
ciencias sociales histricas, una parte de las cuales eran nomotticas
(y cientficas) y la otra irliogrficas (y por ende humanistas). En con-
secuencia, no slo tuvimos una fragmentacin en "disciplinas" sino
tambin una agrupacin de estas "disciplinas" en dos "facultades"
independientes: las ciencias sociales y las humanidades, -una insti-
tucionalizacin adicional que se logr, tal vez de manera un tanto
imperfecta, casi en todas partes.
La institucionalizacin de estas categoras tuvo otra repercusin
en nuestra investigacin colectiva. El nmero de acadmicos aurnen-
t de manera constante y cuantiosa. Se crearon programas de capa-
citacin y la creciente valoracin de las reglas de precisin en la
investigacin se volvi un corolario natural. Pero, cmo volverse
preciso en la investigacin nomottica y en la idiogrfica?
El camino hacia la precisin de una ciencia universalizante es la
cuantificacin como paso necesario en la bsqueda de frmulas uni-
das en teoremas. Esto limita en forma clara la investigacin empri-
ca real. Es fcil pasar del requisito inicial -que la investigacin sea
lo ms cuantitativa posible- al requisito secundario de que la inves-
tigacin emprica se realice en lugares para los cuales existen datos
cuantificables, y cuanto ms "difciles" (es decir, cuanto ms compli-
cados y mejor recopilados) sean, mejor. No requiere mucha invest-
gacin ver que, dado que la informacin cuantitativa que existe en
el mundo es y ha sido recopilada por los gobiernos -el trmino es-
tadstica se deriva literalmente del trmino estado-, cuanto ms "avan-
\OH EL (:ONCEPTO DE DESARROLLO EL LEGADO DE MYRD.-\L (mI
zado" sea el estado, cuanto ms reciente sea el suceso y cuanto ms
minuciosa sea la definicin del fenmeno, ms "difcil" ser'la infor-
macin. As, se nos empuja ms y ms hacia el presente inmediato y
en particular al de ciertos pases, y hacia un alcance ms y ms redu-
cido. Este empuje se refuerza con la diferenciacin natural que ocu-
rre debido al aumento del nmero de investigadores. Esta reduccin
del enfoque emprico rara vez plante problemas intelectuales a
quienes practicaban esta investigacin dado que, lo que aprende-
mos sobre cmo funciona, por poner un ejemplo, en Estocolmo en
1988 es aplicable de manera universal siempre y cuando hayamos
satisfecho las exigencias de precisin de nuestras tcnicas.
El camino hacia la precisin del conocimiento idiogrfico es dife-
rente, por supuesto. Cuando Ranke nos exhort a todos a estudiar
la historia wie es eigentlic/t gewesen ist, su objetivo era una forma de
historiografa que haya versado sobre la mitologa histrica. Pero,
cmo bamos a saber 10 que realmente haba sucedido? Ranke )'
otros dieron una respuesta ingeniosa: localizar quines haban escri-
to algo al momento del acontecimiento. El concepto de "archivos"
de ninguna manera fue un descubrimiento intelectual minsculo,
pero quin llevaba los archivos? La respuesta, por supuesto, es que
los llevaban las mismas personas que llevaban las estadsticas: fun-
cionarios de los estados quienes, sin embargo, guardaban (y mante-
nan) los archivos y estadsticas relacionadas con los asuntos que
consideraban im portantes. No es casualidad que la utilizacin de
archivos nos impulsara primero a la historia diplomtica y despus
a la historia poltica en general. Utilizar los archivos es un trabajo
que, desde luego lleva tiempo. Adems, los acadmicos posterio-
res que utilizaron los mismos archivos que los anteriores se vieron
impulsados a generar ms y ms detalles. La precisin y el tiempo
que ello requiere, sumado al crecimiento de la comunidad investi-
gadora, han llevado a los acadmicos a definir de manera cada vez
ms precisa las materias objeto de su investigacin.
Por lo tanto, la lgica del Methodenstreit y sus implicaciones meto-
dolgicas hicieron que la iniciativa mundial de las ciencias sociales
histricas dejara atrs sus grandiosos inicios para estudiar 10 que
era cada vez ms pequeo, tanto en tiempo como en alcance, en la
investigacin emprica nomottica e idiogrfica. En el proceso, los
acadmicos que objetaron semejante resultado fueron ignorados -tal
)' como Myrdal se quejara de que se ignorara a la denominada "eco-
noma institucional" por enfocarse en el "tumor maligno" de la eco-
noma nomottica y universalizante- y se pasaron por alto las inte-
rrogantes intelectuales ms importantes debido a que no podan ma-
nejarse dentro del marco de ninguna de las dos partes del antino-
mio del Methodenstreil.
Por consiguiente, no pudimos explicar el racismo y su perma-
nencia; tampoco pudimos explicar el subdesarrollo y su permanen-
cia. Ni siquiera logramos definir cmo y por qu llegaron a existir
los estados, ni por qu hemos supuesto de manera implcita que
todo estado tiene una "sociedad" y cada "sociedad" un estado. Y un
mundo de conocimiento que no puede explicar ese fenmeno clave
est destinado a enfrentarse a grandes dificultades. El mundo real
de seguro se pondr al da. La primera guerra mundial y la Revolu-
cin rusa fueron bastante impactantes. El fascismo y el nazismo fue-
ron an ms inquietantes. Creo que el fenmeno Bandung fue an
ms desconcertante. No hay duda de que las ciencias sociales hist-
ricas "manejaron" estas conmociones sucesivas haciendo algunos
ajustes a su formulacin de teoras y a sus prcticas, pero fue poco
ms que agregar unos epiciclos adicionales al modelo ptolomico.
Todo el anlisis estaba volvindose demasiado difcil de manejar.
Cuando lleg la revolucin cultural mundial de 1968, ya era dema-
siado, el edificio se sacudi y an sigue desmoronndose.
Desde mi punto de vista, 1968 represent polticamente no slo
un momento revolucionario antisistmico (es decir, un levantamien-
to mundial contra la economa-mundo capitalista como sistema his-
trico) sino tambin una revolucin contra los propios movimientos
antisistmicos histricos. De 1945 a 1968 estos movimientos y sus
tres principales variantes pudieron alcanzar al fin ms o menos po-
der: los socialdemcratas (interpretados de manera algo inexacta)
en occidente, los comunistas en oriente, y los movimientos de libe-
racin nacional en el sur. El levantamiento de 1968 fue en cierto
grado una crtica a estos movimientos por no haber podido ser en
verdad antisistmicos.
Como momento revolucionario, 1968 pas, y 10 hizo en forma
definitiva, al igual que 1848; pas como momento revolucionario;
ambos han dejado enormes legados, entre los que se encuentra su
repercusin en las-universidades y en el mundo del discurso inte-
lectuaL Lo que 1968 hizo fue romper el control total sobre el mundo
del sistema universitario valindose de los herederos del pensa-
miento del siglo XIX y restaurar el papel de la universidad como esce-
nario del debate intelectuaL En este proceso, el Methodenstreil dej
110 EL CONCEPTO DE DESARROLLO EL LEGADO DE MYRDAL 111
de ser el nico marco posible para el debate epistemolgico. La
barrera que antes era infranqueable entre los estudios histricos o
humansticos y los estudios contemporneos o cientfico-sociales
dej de ser palabra sagrada. Tal vez lo ms radical de todo: ese esce-
nario de consenso tcito donde ocurran las luchas reales entre el
liberalismo del siglo XIX y el marxismo del siglo XIX, un consenso
tcito que enmarcaba nuestra comprensin conceptual en las cien-
cias sociales histricas, por fin estaba siendo objeto de un desafo.
El resultado ha sido el desorden. Versiones repetidas del conser-
vadurismo del siglo XIX se han apresurado a cerrar la brecha y, aun-
que han sido ruidosas y agresivas, hasta ahora no han contado con
mucha sustancia intelectual y han obtenido crdito principalmente
debido al descrdito del escenario consensual marxista-libera. Por
otra parte, han surgido nuevas materias de estudio en las universi-
dades que se derivan en forma directa de la revolucin mundial de
1968, en particular materias sobre la mujer as como mltiples ver-
siones de lo que genricamente podra denominarse asignaturas
"tnicas". Han mostrado mucha vitalidad, pero en gran medida an
se encuentran en la fase de crear conciencia y an no han generado
la fortaleza que en lo fundamental se necesita para reconstituir el
programa del sistema universitario. Algunos de nosotros hemos pro-
puesto una "perspectiva de sistemas-mundo" como desafo a los mar-
cos conceptuales y los sesgos metodolgicos de las ciencias sociales
histricas; sin embargo debo confesar que eso hasta ahora tampoco
ha logrado repercutir en el programa de estudios universitario.
En pocas palabras nos encontramos en medio de una gran con-
fusin. H9Y en da no existe en realidad ningn programa universi-
tario claro, e insisto en que sta es la primera- vez que sucede en los
ltimos 100 aos, y se debe a que el mundo acadmico -por pri-
mera vez resguardado en una comunidad universitaria mundial- se
encuentra en medio de un cambio profundo y sorprendente, cuyo
resultado an es incierto.
La evidencia de este cambio sorprendente est en -todas partes.
Ya he sealado lo que sucede en lo que denomino ciencias sociales
histricas, pero no debemos pasar por alto lo que est sucediendo
en las ciencias fsicas y en la matemtica. Prigogine (junto con
muchos otros) afirma que la dinmica lineal newtoniana y el anli-
sis del equilibrio son casos muy especiales de un proceso ms gene-
ral donde las dinmicas no lineales y los anlisis lejos del equilibrio
desempean un papel principal. Prigogine ha exigido que se res-
taure la "flecha del tiempo" incluso en la fsica, y ha declarado que
el objetivo de la ciencia no es simplificar sino explicar lo complejo.
De manera similar, Mandelbrot establece que la geometra euclidia-
na es un caso muy especial de un proceso ms general en el que el
mundo real debe medirse principalmente en dimensiones fraccio-
nadas (es decir, dimensiones que en su gran mayora no son ente-
ras). El caos, la catstrofe y 1<:1.; divergencia se han convertido en pala-
bras clave de un movimiento que est ajustando las ciencias
modernas de pies a cabeza.
En este momento en que los cientficos fsicos estn a punto de
rechazar las premisas newtonianas sobre las cuales se basa la eco-
noma neoclsica, dseran los economistas neoclsicos los ltimos
defensores de una manera de teorizar cada vez ms irrelevante y, en
el escenario intelectual actual, cada vez ms anticientfica? Se segui-
rn dando los premios Nobel de economa a personas que ofrecen
pruebas de teoremas cuya refutacin genera premios Nobel en fsi-
ca y qumica?
CONCLUSIONES
A qu conclusiones llegamos con respecto allegado de Myrdal? Yo
llegu a las siguientes:
En primer lugar los dilemas a los que Myrdal dedic su vida inte-
lectual son ms inquisitivos e intrincados de lo que l pensaba. Myr-
dal pareca creer, a la manera de un psicoanalista, que una vez que
revelara los mecanismos implcitos y las racionalizaciones ocultas de
las contradicciones existentes entre los valores sociales y las realida-
des sociales, la sociedad como paciente reajustara su manera de
funcionar. Sin embargo los dilemas del racismo y el subdesarrollo
no son tan maleables, pues constituyen el tejido mismo de nuestro
sistema histrico actual; no son males curables, sino caractersticas
definitorias. Sus manifestaciones pueden cambiar, pero su realidad
es constante.
En segundo, la cuestin de la valoracin en la teora social tal
como crea Myrdal s es bastante importante, y no se le ha ignorado
tanto en este sentido como l crea. Fue incluso un gran profeta a
quien ignoramos en la actualidad so riesgo moral e intelectual. El
cambio fundamental del cual habl ha desencadenado la fuerza de
112 EL CONCEPTO DE DESARROLLO
EL LECADO DE MYRDAL
l ~
todos aquellos que entienden que el anhelo del siglo XIX de excluir
el valor de la investigacin social fue slo eso, un anhelo. Y la pos-
tura que asumi Myrdal ahora ha recibido un gran apuyo PQf parte
de un bando improbable, los cientficos naturales, quienes dicen
que la "flecha del tiempo" y la ineludible repercusin del investiga-
dor en el objeto de estudio son fenmenos ciertos no slo en el caso
de las ciencias sociales histricas, sino tambin de la fsica y la mate-
mtica. Prigogine ha denominado a este acontecimiento el "reen-
cantamicnto del mundo".
En tercer lugar las preocupaciones metodolgicas de Myrdal eran
bastante acertadas. Como sabemos, su metfora de organizacin
ms importante fue la de la "causacin circular y acumulativa", basa-
da en la aceptacin de que "no existe [...] tal tendencia hacia la auto-
estabilizacin automtica del sistema social" (Gunnar Myrdal, op.
cii., p. 22 Y 24). Pero lo que necesita subrayarse es que, en las situa-
ciones alejadas del equilibrio donde ocurren divergencias, stas son
de carcter fortuito, procesos cuyo resultado no puede predecirse,
donde fluctuaciones relativamente pequeas tienen consecuencias
mayores e irreversibles.
En cuarto lugar la lgica de la postura de Myrdal. como se evi-
dencia en el "desorden" intelectual de los dos ltimos decenios, in-
dica lo urgente que es reestructurar el sistema universitario mundial.
Es necesario para que podamos soportar el. cambio fundamental y
para transformar de manera radical nuestras metodologas y.nues-
u-a manera de elaborar teoras, a fin de que podamos lidiar con las
divergencias sociales e intelectuales que se nos avecinan. Por lo tanto
exijo la abolicin de los departamentos de economa. sociologa,
antropologa. ciencias polticas, geografa e historia, y que se fusio-
nen en un solo departamento de ciencias sociales histricas. Por
supuesto que hago este llamado de manera' simblica, pues si bien
las denominadas disciplinas ya no pueden defender en forma plau-
sible su legitimidad intelectual como disciplinas separadas, en el
aspecto organizativo se encuentran bien fortificadas gracias a sus
estructuras atrincheradas. Si no se prestara atencin a este llamado,
sin duda surgiran muchas subdisciplinas nuevas en los prximos 50
aos, con definiciones intelectuales especficas y tal vez programas
de capacitacin especficos para los acadmicos incipientes. Pero el
requisito previo esencial para tal redefinicin compleja es la crea-
cin de un solo escenario intelectual, basado en un solo debate
sobre las teorizaciones heursticas apropiadas. en el estudio holsti-
co de un fenmeno intelectual singular: las maneras de funcionar
de los sistemas histricosociales -aquel en que vivimos, los que han
existido en momentos anteriores del tiempo histrico y los que
son posibles.
En quinto lugar, esta reestructuracin de las ciencias sociales his-
tricas no puede considerarse de cierta manera aislada, ya sea del
resto del mundo intelectual ,0 del mundo social del cual es tanto
reflejo como motor integral. A mediados del siglo XIX, las ciencias
sociales surgieron a la par de los movimientos sociales y en tensin
con stos. Se determinaron uno a otro recprocamente. Y lo mismo
suceder ahora. Cuando Myrdal pregunt cundo y cmo se resol-
veran I sus dilemas, obtuvo una sola respuesta posible: "Cuando el
poder ha sido alcanzado por aquellos que han sufrido las injusticias,
suena la hora en que se hacen efectivos los ideales y la conciencia
social" (Gunnar Myrdal, ibid., p. 84). Los movimientos sociales crean
los problemas intelectuales que las ciencias sociales histricas bus-
can resolver. Las ciencias sociales histricas, al formular teoras
sobre estos problemas, crean tanto las herramientas como las barre-
ras para su solucin.
Por ltimo, concluir con este pensamiento de Gunnar Myrdal. El
"enigma lgico de toda ciencia", dijo, es que:
... debe ser (1 jJriori en todos sus intentos, pero su ambicin debe encontrar
constantemente una hase emprica para esta situacin a jHiori.
As, pues, a menudo estamos n-atando de lograr lo que en su perfeccin
es imposible, y lo ms que podemos hacer es sacar partido de todo; ste, sin
embargo, puede ser mejor o peor. En la situacin presente la labor no con-
siste, como se supone algunas veceS, en la tarea relativamente fcil de llenar
"cajas vacas" de teora con un contenido de conocimientos empricos acer-
ca de la realidad. Nuestras cajas tericas estn vacas principalmente porque
no estn construidas en tal forma que puedan guardar la realidad. Necesi-
tamos de nuevas teoras que, aun siendo abstr actns, sean ms reales en el
sentido de que se adapten mejor a los hechos.
Mientras tanto, creo que existe una fuerza disciplinadora en los intentos
dispersos [.. -1: el claro concepto del ideal conservado en nuestra mente y
que seala un papel directriz a toda nuestra invcstigacin. Por principio de
cuentas necesitamos librarnos de los impedimentos de las. predicciones ina-
decuadas y mal orientadas, y de los enfoques tericos irreales y poco perti-
nentes que llevamos a cuestas 'en nuestra tradicin acadmica como una
pesada carga (Gunnar Myrdall, bd., pp. 170-171).
114 EL CO!'\CEPTO DE DESARROLLO
Unmonos todos a Cunnar Myrdal en su llamado a ir "contra la
corriente" (Cunnar Myrdal, Contra la corriente; ensayos crticos sobre
economa, 1972). Recordemos tambin, como dijo en el discurso que
dio al recibir el premio Nobel, que "cuando los polticos y expertos
se amedrentan al dar la debida importancia a los compromisos
morales, el realismo est ausente" (Cunnar Myrdal, "The equality
issue in world development", 1975, p. 420).
7. DESARROLLO: CINOSURA O ILUSiN?
Tal vez no hay otro objetivo social que tenga una aceptacin casi
unnime en la actualidad como el;desarrollo econmico' Dudo que
haya existido un solo gobierno en los ltimos 30 aos que no haya
aseverado que buscaba ese objetivo, al menos para su propio pas.
En cualquier lugar del mundo actual lo que divide a la izquierda y
la derecha sin importar cmo se le defina, no es desarrollarse o no
desarrollarse, sino cules polticas se presume ofrecen ms esperan-
zas de alcanzar ese objetivo. Se nos dice que el socialismo es el cami-
no hacia el desarrollo; que el lassezfaire es el camino hacia el desa-
rrollo; que romper con la tradicin es el camino hacia el desarrollo;
que una tradicin revitalizada es el camino hacia el desarrollo; que
la industrializacin es el camino para el desarrollo; que una mayor
productividad agrcola es el camino hacia el desarrollo; que la des-
vinculacin es el camino al desarrollo; que una mayor apertura al
mercado mundial (crecimiento orientado a las exportaciones) es el
camino hacia el desarrollo. Sobre todo se nos dice que el desarrollo
es posible con slo hacer bien la cosa indicada.
Pero, cul es esa cosa? Por supuesto abundan las personas que
responderan esta pregunta, y su respuesta sera vigorosa, incluso
apasionada. Si existen movimientos revolucionarios prolongados en
el mundo, el mayor impulso es terminar con una situacin opresiva;
pero el otro impulso que sostiene a los revolucionarios es la expec-
tativa de que su victoria en nivel estatal por fin abra la puerta al ver-
dadero desarrollo de su pas.
Al mismo tiempo el fruto de las polticas de desarrollo anteriores
ha causado mucha decepcin. En China se habla de cmo, segn se
dice, la revolucin cultural impidi el desarrollo -o lo obstaculiz-
durante una dcada. En la Unin Sovitica se habla de cmo las rigi-
deces burocrticas y los errores polticos han daado la economa, y
se exige una perestroika. En frica se debate 10 que explica el grave
empeoramiento de su situacin econmica desde la independencia
y tras un "decenio" (en realidad varios decenios) de esfuerzos por
desarrollarse. En Estados Unidos y Europa occidental se habla sobre
cmo una participacin excesiva o demasiado inapropiada por par-
[115]
ll1i
EL CONCEPTO DE DESARROLLO DESARROLLO: O ILUSIN? 117
te del gobierno en el proceso econmico ha menoscabado la inicia-
tiva y por lo tanto ha creado una situacin econmica menos reco-
mendable que la que estos pases presumiblemente disfrutaban
antes o la que, de otra manera, disfrutaran. En todo este refunfu-
ar, casi nadie- en China, () en la Unin Sovitica, o en frica, o en
Europa occidental ha puesto en tela de juicio la conveniencia o via-
bilidad del desarrollo como objetivo. Los crticos o reformistas, o
como quiera que se hagan llamar, slo han argumentado que se
deben acoger polticas nuevas y diferentes para remplazar a las que,
segn aseveran, han fracasado.
Pensamos que el desarrollo econmico es un concepto posterior
a 1945, y s es cieno que gran parte del lenguaje actual, conforme
lo utilizan polticos e intelectuales, es el producto de la geopoltica
de la era posterior a 1945 en el sistema-mundo. Y evidentemente es
cierto que desde 1945 el concepto como doctrina se ha aplicado de
manera ms extensa y con mayor legitimacin social que nunca.
Pero, por supuesto, la idea elemental tiene races mucho ms anti-
guas. En realidad parece que su historia coincide con la historia de
la propia economa-rnundo -capitalista. Incluso en el siglo XVII ya se
realizaban debates intelectuales maduros sobre cmo podran desa-
rrollarse los pases. Despus de todo, qu ms era el punto de dis-
cusin en las polticas propuestas que hoy en da agrupamos bajo la
etiqueta de mercantilismo?
Por consiguiente me gustara reconsiderar lo que sabemos de la
historia de esta economa-mundo capitalista con el fin de abordar
cinco preguntas:
l. El desarrollo es el desarrollo de qu cosa?
2. Qu o quin verdaderamente se ha desarrollado?
3. Cul. es la demanda tras la demanda de desarrollo?
4. Cmo puede ocurrir dicho desarrollo?
5. Cules son las repercusiones polticas de las respuestas a las pri-
meras cuatro preguntas?
Entonces y slo entonces pasar a la pregunta del ttulo de este
captulo: ces el desarrollo una cinosura o una ilusin?
La palabra "desarrollo" tiene dos connotaciones diferentes. Una se
refiere a los procesos de un organismo biolgico: los robles crecen
a partir de pequeas bellotas; todo fenmeno orgnico tiene una
vida o historia natural. Comienza de alguna manera; despus crece
o se desarrolla, y a la larga mucre. Pero, dado que tambin se
duce, la muerte de un solo organismo nunca representa la muerte
de la especie.
La presunta analoga socioeconmica es clara. Las naciones, esta-
dos o sociedades se originan de alguna manera (yen alguna parte);
despus crecen o se desarrollan. El resto de la analoga, empero,
rara vez se persigue. Pocas veces se comenta la posibilidad de que
estas entidades a la larga mueran, o que las especies sobrevivan
mediante un proceso de reproduccin. Podramos preguntarnos
por qu no se sigue la analoga hasta el final, y por qu toda nues-
tra atencin se concentra en lo que consideramos son las normali-
dades o anormalidades del segmento medio de la secuencia: el
supuesto proceso de crecimiento.
Una razn podra ser que el desarrollo tiene una segunda con-
notacin ms aritmtica que biolgica. El desarrollo con frecuencia
significa sencillamente "ms". En este caso nuestra analoga no es
con un ciclo orgnico, sino con una proyeccin lineal, o por 10
menos montona; y por supuesto las proyecciones lineales conti-
nan hasta el infinito. Ahora bien, el infinito est muy lejos, pero
est ah, y siempre es posible imaginar ms de algo. Desde luego es
muy alentador como posibilidadsocial; lo que tengamos ahora, sin
importar qu sea, podra hacerse ms maana.
Por supuesto, el infinito tambin es aterrador, pues en un sent-
do muy real, es un vaco. No a todos les agrada el infinito. La psi-
cologa clnica ha gastado mucha tinta para explicar de qu manera
los seres humanos necesitan limitar sus universos, crear un ambien-
te de escala manejable, uno que por ende ofrezca una posibilidad
razonable de que pueda controlarse. El anlisis de Durkheim sobre
la anomia es otra versin del mismo argumento.
Aqu sin embargo nos topamos de inmediato con una relatividad
social. En una serie de que se localizan en determinada esca-
la en trminos de cantidad de posesiones, donde todos buscan ms,
los grupos en la parte superior de la escala slo tienen el vaco fren-
te a ellos, mientras que los grupos en el extremo inferior son res-
118 EL CONCEPTO DE DESARROU.O
DES.-\RROLl.O: () U
11
tringidos por los grupos arriba de ellos. As que mientras algunos
se enfrentan a la posibilidad inexplorada de un aparente infinito,
otros se enfrentan principal y claramente al proyecto ms manejable
de "equipararse" con quienes ya tienen ms.
Como todos sabemos hay otro elemento en el panorama, Hay
pocas buenas y pocas malas, periodos de auge y periodos de fra-
caso o estancamiento. La interpretacin social de las pocas buenas
y las malas tiende a ser bastante relacional. Las buenas pocas son
los momentos cuando pensamos tener ms que antes. Las malas
pocas son los momentos cuando pensamos o tememos tener me-
nos. Si despus diferenciamos los grupos en el extremo superior de
la escala de posesiones de los grupos en el extremo inferior, la
expansin y la contraccin econmicas presentan imgenes diferen-
tes. Quienes se encuentran en el extremo superior sin duda cuentan
con la comodidad de colocarse en el extremo superior; sin embar-
go, cuando aumenta el miedo al vaco y durante las pocas de con-
traccin temen perder su lugar en el extremo superior. Quienes
estn en el extremo inferior parten del conocimiento bsico de su
nivel relativamente bajo de recompensa material. La expansin
entonces podra dar rienda a la esperanza optimista de una mejora
absoluta inmediata y de "nivelarse" en un mediano plazo relativo.
La contraccin, por otra parte, es la perspectiva sombra de bajar de
un nivel ya de por s bajo.
Por l tanto no me parece difcil comprender por qu la gente se
apasiona con el desarrollo y vacila tan pronto ante planes altcrnati-
vos para alcanzar el desarrollo. El desarrollo como el logro de "ms"
es el mito de Prometeo. Es el cumplimiento de todos nuestros de-
seos libidinosos; es placer y poder combinados, o ms bien, fusio-
nados. Hay deseos dentro de todos nosotros; lo que la economa-
mundo capitalista ha hecho como sistema histrico es hacer
socialmente legtimos por primera vez esos deseos. "IAcumuk-n.
acumulen!" es el lema del capitalismo. Y de hecho la produccin
cientfico-tecnolgica de este sistema capitalista ha creado algunos
espectculos ampliamente visibles de gran acumulacin, y un nivel
de consumo impresionante para lOa 20% de la poblacin mundial.
En pocas palabras, el cumplimiento del sueo de una acumulacin
infinita no slo ha llegado a ser legtimo sino, en cierto sentido,
plausible.
Al mismo tiempo, como seres vivos somos demasiado conscien-
tes del problema de la muerte y el sufrimiento. Todos sabemos que,
si bien algunos consumen mucho, la mayora no, y tambin todos
sabemos que el consumo es una actividad orientada al presente, y
que en el futuro no estaremos ah para consumir. Aquellos que con-
sumen mostrarn una tendencia a llegar a la deduccin organsmi-
ca de que no slo ellos como individuos, sino los grupos a los cua-
les pertenecen, mi da "decaern". En pocas pnlabms. se enfrentan
a "malestar de la cultura".
1I
Sin emhargo, si bien las controversias en relacin con el desarrollo
tienen profundas resonancias en la psicologa (o mentalidad) social
colectiva generada por el capitalismo histrico. la cuestin esen-
cial no es {JSicolgica sino social. Lo cierto es que el capitalisn.lO his-
trico hasta ahora ha sido un sistema de recompens<'ls muy difcrcn-
ciadas, tanto en trminos de clase como de w'ografa. Como hecho
emprico, esto me parece indisputable, nos parezca o no que en teo-
ra es inevitable o en trminos histricos duradero.
:'\0 obstante. tambin sucede que si observamos las diversas reas
geogr;l.ficojurdicas que en la actualidad son eslados sober.anos o
potencialmente soberanos, algunas sin duda estn mucho mejor
en momentos anteriores de la historia de la econornia-mundo GlpI-
talista, va sea que la comparacin se haga entre un determinado
estado v (rnas o menos) el mismo estado :')0, 100 o aos
atrs, o se compare la clasificacin ordinal de un estado en trmi-
nos riel !'IR per cpita con el nivel de dasificlCin intcrcstaral ordi-
nal del mismo estado, 50, 100 <1 :-\00 aos atrs. Esto es a lo que nos
referirnos cuando decimos que un estado dado, por decir Estados
Unidos o Suecia, se ha "desarrollado". Est "mejor" en trminos
materiales y (argumentarn muchos) polticos (aumento de los dcre-
chos civiles, etctera).
entonces se ha desarrollado realmente en este .sentido? En
cierto nivel la rcs pu csta es fcil. Lo que queremos decir con locu-
ciones como "pais desarrollado" y "pas subdcsarrol lado", tal y
como las hemos utilizado en los ltimos aos, es justo la lista de
aquellos qu<.: se han "desarrollado" (o no) en los dos
sentidos cxpres<lrlos durante los ltimos 50 a anos. En general
consideramos a Europa occidental y.Jap{n en la lista de pases "dcsa-
120
EL DE DESARROLLO
DESARROlLO: O ILliSIN? 121
rrollados", y pensamos en el denominado tercer mundo como la.
lista de pases subdesarrollados. Los pases socialistas representan la
categora ms controvertida en trminos de cualquiera de estas dos
comparaciones: dndc se ubican en la actualidad con respecto al
pasado, y dnde se ubican en una clasificacin ordinal actual en com-
paracin con la anterior? Los analistas no se ponen de acuerdo en
qu es lo que las medidas econmicas elementales muestran y si esas
medidas son indicadores vlidos en el caso de los pases socialistas.
Por lo tanto, qu sabemos del patrn de "desarrollo nacional"
dentro del marco de la economa-mundo capitalista antes de 1945?
Creo que ahora hay varias cosas que podemos decir con algo de cla-
ridad.
La primera es que una economa-mundo capitalista empez a for-
marse centrndose en el continente europeo en el siglo XVI. Desde
el principio esto implic la creacin de procesos de produccin
integrados que podramos llamar cadenas de mercanca, las cuales
tendieron a atravesar las fronteras polticas existentes. El plusvalor
total extrado de estas cadenas de mercanca en ningn momento se
distribuy de manera equitativa en trminos de la ubicacin geo-
grfica de la creacin de plusvalor, sino siempre se concentr en
grado desproporcionado en algunas reas ms que en otras. Por
"periferia" queremos decir las zonas que salieron perdiendo en la
distribucin del plusvalor frente a las zonas "centrales;;'- Mientras
que al principio del proceso histrico pareca no haber casi diferen-
cia en la riqueza econmica de las distintas zonas geogrficas, bast
que el plusvalor fluyera durante un siglo para generar una diferen-
cia visible entre al centro y la periferia conforme a tres criterios: la
acumulacin de capital, la organizacin social de los procesos de
produccin locales y la organizacin poltica de las estructuras esta-
tales en gestacin.
As, para el ao 1600 eran evidentes tres cosas sobre las zonas
perifricas emergentes (tales como la Europa centro-oriental e His-
panoamricu) en comparacin con las zonas centrales emergentes
en el noroeste de Europa. La primera muestra tres aspectos: el con-
sumo per cpita era mucho menor; los procesos de produccin loca-
les utilizaban mano de ohra que se encontraba ms forzada y que
reciba menos ingreso real (esto por supuesto era la razn principal
de por qu el consumo per rpita era ms y las estructuras
estatales estaban menos centralizadas en el interior y eran ms dbi-
les en el exterior. Es crucial sealar que si bien estos tres enuncia-
dos eran verdaderos hacia 1600, ninguno lo era en 1450. Estas tres
verdades empricas fueron consecuencia del funcionamiento de la
economa-mundo capitalista.
La segunda cosa evidente fue que se obtuvo una mayor propor-
cin de plusvalor mediante la monopolizacin relativa de algn seg-
mento de la cadena de mercanca. La monopolizacin ocurra debi-
do a cierta ventaja tecnolgica u organizativa de algn segmento de
los productores, o clebido a alguna restriccin del mercado institui-
da polticamente. Sin importar su origen, la ventaja monopolizado-
ra era inherentemente vulnerable. Con el tiempo otros trataran de
"copiar" de una manera u otra la ventaja tecnolgica u organizativa,
o intentaran socavar las restricciones del mercado instituidas en
forma poltica. Esto por supuesto era lo que siempre deseaban los
productores que reciban menos que otros de ese plusvalor global
generado.
La vulnerabilidad de las monopolizaciones histricamente tem-
porales fue real. Las ventajas a menudo eran vctimas de ataques
dentro de los estados y entre los estados. La preocupacin por la
"riqueza de las naciones" durante el siglo XVIII fue s610 una expre-
sin ideolgica del inters que tenan los productores en mantener
o crear sus propias ventajas monopolizadoras y socavar las de otros.
{... o que llamamos mercantilismo era un mtodo organizado de esta
lucha, en la que productores cuyas capacidades para acaparar el
plusvalor se encontraban en el rango intermedio buscaban utilizar
las estructuras estatales sobre las que tenan influencia para menos-
cabar a los rivales econmicamente ms fuertes, ubicados en otras
estructuras estatales.
El problema recurrente de la "sobreproduccin" que aflige a cual-
quier mercado existente (y que casi siempre condujo a estancamien-
tos en la economa-mundo) tambin se debi a los nuevos produc-
tores que saltaban al tren de productos muy rentables y socavaban la
ventaja monoplica mediante el incremento de la produccin total.
Mientras las polticas mercantilistas buscaban trastocar la ventaja
existente por medio de mecanismos polticos, el ingreso en la pro-
duccin socavaba la ventaja a travs del mercado. El resultado neto
poda ser el mismo, y ninguno de ambos mtodos exclua al otro.
Cuando un tipo de monopolio en las cadenas de mercanca era
socavado, los productores buscaban crear nuevas ventajas monop-
licas. ya que stas eran el nico mecanismo viable de acaparar una
gran (y desproporcionada! parte del capital acumulado mediante la
122 EL CO:\CF.PTO DE DESARROLLO DESARROLLO: () IU'st";: 12'\
produccin orientada al mercado. Los llamados avances tecnolgi-
cos reflejan la bsqueda de nuevas ventajas monoplicas. Con fre-
cuencia se creahan cadenas de mercanca totalmente nuevas, y las
antiguas se reorganizahan con cierta frecuencia.
Dado que la renta situacional es un fenmeno relativamente inu-
sual (y, en el largo plazo, pequeo en trminos econmicos), la
ni,ca razn por la que algunas zonas geogd.ficas estn mejor que
otras en trminos de acumulacin de capital, es decir, la nica razn
de que algunas sean mas centrales y otras ms perifricas en un
momento dado, es su historia inmediata anterior dentro del funcio-
namiento de la economa-mundo. Que cierta zona geogrfica de-
sempee un papel determinado dista mucho de ser un hecho inmu-
table; es ms, cada vez que se socava un monopolio importante, el
patrn de situaciones geogrficas ventajosas se somete a rcorgani-
zacin. En nuestro anlisis tendemos a ignorar las relaciones impli-
cadas y, en vez de eso, resumimos dichos fenmenos en trminos de
unidades jurdicas que llamamos estados. Por lo tanto, observamos
cierta "movilidad" inierestatal: "surgen" algunos estados y, por
supuesto, esto significa -cdcbc significar- la de otros
estados. Forzosamente debe significar eso, ya ('Ue el plusvalor se
acumula de manera no equitativa y por ende debernos clasificar las
zonas geogrfico-junclicas de manera ordinal.
La tercera cosa evidente es que las fronteras de esta economa-
mundo capitalista que al principio se ubicaban en Europa, se exten-
dieron durante los tres siglos posteriores. La explicacin se encuentra
en los procesos inherentes a la estructura cambiante mencionada. El
proceso fundamental podra describirse como una secuencia. El ago-
tamiento de los monopolios "lderes" condujo a estancamientos eco-
nmicos peridicos (denominados fases B de Kondraucff) en la
economa-mundo. Cada estancamiento econmico condujo a toda
una serie de cambios diseados p;ua restaurar el porcentaje general
de ganancia en la economa-mundo en su conjunto, y pura asegurar
que se preservara su distribucin no equitativa: disminuyeron los
costes de produccin mediante la reduccin de los costes salariales
(por medio de una mayor mecanizacin de la produccin y del e.un-
hio de sitio); se crearon nuevos productos lderes monopolizados
mediante la innovacin y se increment la demanda real mcdianu
una mayor prolctarizacin de segmentos de la fuerza ele uabajo.
Sin embargo. mirndolo bien, el ltimo cambio supona un
aumento del ingreso real ele esos segmentos, y por lo tanto cont -,I-
deca en parte el objetivo de incrementar el porcentaje glohal de
ganancia. Es en este punto que la extensin de las fronteras ele la
economa-mundo entra en escena como modo de incorporar nueva
mano de obra barata que compensara el incremento en los salarios
reales en otras partes y mantuviera bajo el promedio global. Por
supuesto, los promedios globales no interesahan a los capitalistas
individuales. La distribucin no equitativa de la utilidad segua sien-
do crucial, pero el 'camino a este objetivo se paviment en parte
incrementando el alcance de la economa-mundo capitalista.
El hecho de flue las fuerzas dominantes en la economa-mundo
capitalista intentaran en varios momentos extender sus fronteras no
necesariamente signific que pudieran hacerlo. Los pueblos pre-
sentaban resistencia, de eficacia variada, al proceso de incorpora-
cin a la economa-mundo, en particular debido a que la incorpo-
racin era una propuesta poco atractiva en trminos de los intereses
materiales inmediatos y de los valores culturales de los pueblos
incorporados. En este sentido, sin embargo. la economa-mundo
capitalista se benefici de las ventajas que ofrecan sus mecanismos
internos. La recompensa constante por la innovacin tena, entre
otros efectos, los avances tecnolgicos armamentistas y por lo tanto
una disparidad creciente en el control de la fuerza militar entre los
estados centrales de la economa-mundo y las estructuras polticas
fuera de ella. Cada vez fue ms viable realizar conquistas, incluso de
imperios-mundo con una organizacin burocrtica o al menos oca-
sionar su desmoronamiento paulatino.
Ahora es bastante claro qu implicaba el proceso de incorpora-
cin. Por una parle significaba la transformacin de cierto nmero
de procesos de produccin en estas reas, de tal manera que se
incorporaran a las cadenas de mercanca de la economa-mundo. Al
principio las zonas incorporadas encajaban en lino de tres eslabones
de la cadena: produccin de materias primas -cultivos fcilmente
comercializables (incluidos los cultivos alimentarios) o explotacin
mineral- que formaban parte de algunos procesos de fabricacin en
las zonas centrales; produccin de otros cultivos alimentarios para
dar de comer a la fuerza de trabajo en las zonas perifricas que pro
ducan las materias primas; utilizacin del plusvalor local para sos-
tener una fuerza de trabajo que migrara durante periodos especfi-
cos para trabajar en la produccin de materias primas o en el cultivo
de alimentos necesarios para mantener a los productores de mate-
nas pnmas.
124
EL CONCEPTO DE DESARROLLO DES:\RROLLO: O ILUSIN? 12:")
La segunda transformacin que ocurra en el proceso de incor-
poracin fue que las estructuras polticas existentes se reconstituye-
ron en estados que funcionaban dentro del sistema interestatal de la
economa-mundo capitalista. Esto a veces implicaba la fusin de
varias estructuras polticas, el remoldeamiento ele las ya existentes,
su desmoronamiento, o la creacin de estructuras totalmente nue-
vas y delimitadas de manera bastante arbitraria. Sin importar el
caso, el elemento crucial era que los "estados" resultantes (algunas
veces eran los "estados" no soberanos que se llamaban "colonias")
tenan que funcionar conforme a las reglas del sistema interestatal.
Deban mantener un cierto grado de control interno eficaz que per-
mitiera los flujos necesarios para el funcionamiento de las cadenas
de mercanca. Sin embargo no podan ser tan fuertes con respecto a
los estados en la zona central de la economa-mundo como para en
realidad amenazar los intereses de los principales monopolizadores
existentes.
Las mltiples expansiones de la economa-mundo capitalista ocu-
rrieron de manera espordica pero constante a partir del siglo XVII
y hasta el siglo XIX. Hacia finales de este siglo no quedaban zonas del
mundo que estuvieran fuera de las operaciones de su sistema nter-
estatal. Si bien an haha zonas geogrficas que no participaban en
ninguna de las cadenas de mercanca que constituan el funciona-
miento de la econorna-mundo capitalista, no eran muchas, y en
gran medida los lugares restantes no involucrados llegaron a invo-
lucrarse con la segunda guerra mundial.
La cuarta observacin se relaciona con el incremento general de
las fuerzas de produccin y los niveles de riqueza. Aunque es lgi-
camente irrefutable que, en una jerarqua ordinal, si unos suben
otros deben bajar, an podra ser posible uno o ambos de estos dos
enunciados al mismo tiempo: a] todos o la mayora de los estados
han "subido" con base en alguna medida absoluta de "desarrollo";
bJla dispersin de las medidas absolutas ha disminuido. De hecho,
el principal argumento de los partidarios liberales del desarrollo ha
sido que esto podra ser cierto, y muchos de ellos tambin afirma-
ran que esto ha sido cierto en trminos histricos.
Considero incuestionable que para 10-20% de la poblacin mundial
que se ubica en la cspide en trminos de ingreso, el nivel absoluto de
riqueza consumible ha aumentado considerablemente durante los lti-
mos 400 aos. Adems, dado que este 10-20% de quienes hablo est
distribuido en forma desigual en el orbe, es seguro que para una
mayora de la poblacin de las zonas centrales lo enunciado sea cier-
to. Por lo tanto, si utilizamos medidas en el nivel estatal como el PNB
per cpira encontraremos dicho incremento, incluso cuando con-
trolamos la inflacin.
La cuestin no es si ha ocurrido o no el extraordinario incre-
mento de la planta fsica acumulada y la riqueza real debido a la
transformacin de las fuerzas de produccin; por supuesto que s ha
ocurrido. Tampoco es si ese incremento ha beneficiado al denomi-
nado estrato medio o directivos; por supuesto que s. La cuestin
primordial es si ello ha significado algn aumento en el bienestar
real de la mayora de la poblacin mundial. Hasta 1945, cuando esta
mayora an era eminentemente rural, en efecto es bastante dudoso
que haya sido as. En cualquier caso, estas poblaciones estn peor
que sus ancestros en trminos del ingreso absoluto. Es evidente que
la brecha entre su ingreso y el ingreso de 10 Y15% de la poblacin
mundial en la cspide haba aumentado en grado superlativo
durante los cuatro siglos anteriores.
As llegamos al punto en el tiempo donde comenzamos el anli-
sis: 1945. La transformacin de la economa-mundo capitalista
desde 1945 ha sido notable en dos sentidos. La expansin absoluta
de la economa-mundo e-poblacin, valor producido, riqueza acu-
mulada- quizs ha sido tanta como la registrada durante todo el
periodo comprendido de 1500 a 1945_,{a fuerza poltica de las fuer-
zas antisistmicas ha sido muy superior que antes de 1945/Estos dos
hechos considerados juntos explican por qu el "desarrollo" se ha
vuelto un tema ideolgico clave y campo de batalla desde entonces.
Cuando las Naciones Unidas designaron al periodo 1970-19RO
como la "dcada del desarrollo", muchos consideraron que la com-
binacin de incremento material e incremento de las fuerzas anti-
sistmicas era el preludio de la transformacin fundamental de la
estructura de la economa-mundo antes de 1945. La transformacin
anunciada no ocurri y hoy menos de 20 aos ms tarde, el debate
gira en gran medida en torno a por qu no ha ocurrido.
Entonces, qu ha ocurrido desde 1945 con relacin a la estruc-
tura de la economa-mundo capitalista? Principalmente dos cosas. El
desarrollo absoluto de las fuerzas de produccin ha significado una
reduccin masiva del porcentaje de poblacin mundial que participa
en -la produccin de bienes primarios, incluso alimentos. El incre-
mento absoluto de los sectores manufactureros y el aumento abso-
luto y relativo de los sectores terciarios han conducido a una "ur'ha-
126
El. cr )"CEI'TO DE DES.-\RROLLO DES.\RROLLO: O ILt;SIi\: 127
nizacin" mundial desbocada que an avanza a galope. En este pro-
ceso estamos muy cerca de agotar los suministros de mano de obra
barata que han existido hasta ahora. Se han alcanzado los lmites; casi
todas las familias se encuentran, como mnimo, semiproletarizadas.
y los estancamientos econmicos siguen teniendo la consecuencia
de proletarizar algunos segmentos de estas unidades domsticas semi-
proletarizadas. En consecuencia ahora debern contraerse tanto los
mrgenes de ganancia preponderantes como los desfasados.
Por supuesto, las empresas y entidades estatales podran hacer
esfuerzos por compensar esta situacin tratando constantemente de
"marginalizar" a algunas unidades domsticas que antes estaban pro-
letarizadas. Y existen muchas pruebas de que esto OCUlTe. De hecho,
una gran parte de las polticas gubernamentales ncoliberales
emprendidas en muchos pases durante los aos ochenta represen
ta intentos de hacer justamente esto. Por ejemplo, las propuestas fre-
cuentes en Estados Unidos y Europa occidental de permitir a las per-
sonas elegir algn sistema colectivo de seguridad social habran
tenido este efecto si se hubieran aplicado. La resistencia ha sido
enorme, y creo que la evidencia de los prximos aos mostrar
de manera concluyente que es polticamcnte ms difcil para el capi-
tal "marginalizar'' las poblaciones proletarizadas que para los seg-
mentos de la clase trabajadora "proletarizarsc" a s mismos. As el
movimiento neto con toda probabilidad seguir yendo rumho a una
prolctarizacin total de las unidades domsticas, lo cual significa
una mano de obra asalariada ms costosa. Si esto es cierto, entonces
el capital se enfrenta a una presin cada vez mayor.
La segunda transformacin importante posterior a 194:") ha sido la
notable serie de triunfos de todas las ramas deja familia mundial de
movimientos antisistmicos. Una manifestacin ha sido la creacin
de una serie de pases que llamamos "socialistas" ponlue reclaman,
de una ti otra manera, la herencia de la Tercera Internacional. Sin
duda muchos de esos triunfos se debieron sobre todo a la prepon-
derancia militar de la pero un gran nmero fue el resultado
de fuerzas revolucionarias internas, principalmente China', Corea,
Vietnam, Yugoslavia, Albania y. con una historia IllUY particular,
Cuba.
Una segunda manifestacin de esto fue el triunfo de los movi-
mientos de liberacin nacional en varios pases del tercer mundo.
En muchos casos esto tambin fue el resultado de una gran lucha
popular. El proceso vari en forma considerable entre un pas y
otro, pero una lista mnima de pases donde se efectu una gran lu-
cha popular incluira a la India e Indonesia, Chana y Algeria, Ango-
la y Mozambique. Nicaragua y Zimhabwc.
Una tercera manifestacin ha sido el ascenso al poder, despus de
1945. de partidos laboristas y socialdemcratas en el mundo occi-
dental, as como la institucionalizacin de un "estado benefactor" en
la mayora de esos pases.
No estoy diciendo que la subida al poder de los partidos marxis-
ta-lcuinistas en el bloque socialista, de los movimientos de libera-
cin nacional en el tercer mundo, y de los partidos socialdemcra-
tas en los pases miembros de la neDE fuera la misma cosa, pero s
tuvieron tres elementos en comn. Primero, cada una fue el resul-
tado del rpido ascenso de las fuerzas populares en su pas, fuerzas
que consideraron sus victorias, en cierto sentido como ant isistm]-
caso (Usted y yo podramos estar o no de acuerdo con esta concep-
tualizacin; en este punto slo sugiero que se trataba de una imagen
de s mismas muy difundida.) En segundo lugar, cada una implica-
ha partidos o movimientos que haban estado en oposicin poltica
(y con frecuencia ilegal) y que ocupaban la jefatura gubernamental.
En tercero, el punto ms relevante para este anlisis, en cada caso los
grupos en el poder se fijaron un objctivo poltico dual de creci-
miento econmico y mayor igualdad interna.
Seal que tenan tres cosas en comn, pero a ltimas fechas ha
surgido una cuarta. Cada tipo de movimiento en el poder ha sido
objeto de crticas internas dentro de su pas, y con frecuencia inclu-
so de los movimientos en el poder, por no haher alcanzado -o, al
menos, no en gradosuficiente- esos objetivos de crecimiento eco-
nmico ni una mayor igualdad interna. ste es el origen de la desi-
lusin a la cual me refer al principio de este anlisis.
111
Esto nos lleva a la tercera cuestin f]ue quisiera abordar: cul es el
objeto de la demanda de desarrollo? Los objetivos -duales indican
una doble respuesta. Por una, parte, el desarrollo significaha mayor
igualdad interna, es decir, una transformacin social (o socialista)
fundamental. Por otra parte, el desarrollo significaba crecimiento
econmico, lo cual implicaba "equipararse" con el lder" Para todos
128 EL CONCEPTO DE DESARROLLO DES.-\RROLLO: O ILUSIN? 129
esto signific ponerse a la altura, en mayor o menor grado, de Esta-
dos Unidos. ste fue el objetivo incluso de la URSS, dado el notable
pronstico de que "rebasara" a Estados Unidos para el ao 2000.
Sin embargo la transformacin social y ponerse a la par son obje-
tivos muy diferentes y no necesariamente correlativos; incluso po-
dran ser contradictorios. Esto, me parece, es la parte medular de lo
que Mao Zedong afirm en los aos sesenta. De cualquier manera,
ya debera quedar claro que tenemos que analizar esos objetivos por
separado y no seguir dando por sentado su emparejamiento -algo
que han hecho los partidarios del desarrollo liberales y marxistas,
as como muchos de sus opositores conservadores durante los lti-
mos 150 aos.
He dicho que tanto liberales como marxistas han supuesto que el
crecimiento que conduce a un equiparamiento y al incremento ele la
distribucin igualitaria son vectores paralelos, si no es que lados
opuestos de la misma moneda, a largo plazo. Y lo que en realidad
he querido decir es que las declaraciones ideolgicas de ambos gru-
pos lo han aseverado. Sin embargo, la interrogante sigue siendo cul
de ambos objetivos, derivados de las dos connotaciones diferentes
del concepto de desarrollo, ha sido la fuerza motora del impulso
poltico hacia el desarrollo-o Sin rodeos: cul de ambos objetivos le
interes o realmente le interesa a la gente? A cul dan prioridad?
La respuesta tiene que ser que los estados siempre han dado prio-
ridad a la tarea de equipararse y que los movimientos han estado
divididos en este aspecto. Esta divisin se remonta al principio mis-
mo de su historia individual y colectiva. Los movimientos reunieron
bajo una cpula organizativa a quienes deseaban tener ms, equipa-
rarse (e implcitamente rebasar) a los dems, y a aquellos que bus-
caban la igualdad. La creencia ideolgica de que ambos objetivos
son correlativos sirvi inicialmente como adhesivo organizativo, el
cual con frecuencia tom la forma de una aseveracin: que podra
alcanzarse la igualdad mediante el crecimiento econmico (y el fin
de la escasez). Sin emhargo el ascenso de los movimientos al poder
los ha obligado a operacionalizar sus prioridades, lo cual ha des-
prendido, al menos en parte, la capa ideolgica; de ah la desilusin,
o por lo menos la confusin y el descontento.
Esto difcilmente era un problema antes de 1945 por dos razones.
La primera es que la economa-mundo capitalista todava se estaba
extendiendo en forma secular. En la medida en que esto era cierto,
la posibilidad de un pastel ms grande tena como fin asegurar que
todos pudieran anhelar una tajada tambin ms grande. Quienes
podan aspirar a ms en el futuro cercano por lo general apoyaban
el sistema con los ojos cerrados. Aquellos cuyas esperanzas parecan
ms distantes a menudo formaron la hase social de los movimientos
antisistmicos, uno de cuyos principales atractivos fue que parecan
ofrecer un camino poltico para acelerar el cumplimiento de su
anhelo de ms.
En segundo lugar, mientras la economa-mundo capitalista estu-
viera experimentando una expansin secular, los' movimientos anti-
sistmicos seguiran siendo dbiles en trminos polticos. Si bien los
movimientos afirmaban representar a las clases populares y por lo
tanto a la mayora de la pohlacin, su apoyo siempre estuvo erosio-
nado en ambos extremos del espectro sociolgico. Por una parte, en
el extremo superior, para el estrato popular que se encontraba rela-
tivamente mejor, el atractivo de la movilidad individual -algo muy
lgico en un sistema de expansin secular- destrua su sentido de
solidaridad colectiva en la lucha. Y en el extremo inferior, el estrato
que se encontraba peor (las unidades domsticas scrniprolctariza-
das) con frecuencia se senta derrotado, casi no se organizaba o slo
tena que luchar por subsistir. Algunos tambin se ablandaban ante
la perspectiva de un empleo de tiempo completo, lo cual constitua
un avance en la movilidad ascendente, no para pasar a la burguesa
sino al proletariado. Esto slo fue viable para unos cuantos, pero
nunca se supo a ciencia cierta cules. Esta doble "desercin" por
supuesto explica por qu el escenario tradicional del siglo XIX de
una revolucin de los trabajadores nunca ha ocurrido en realidad.
De manera paradjica la debilidad poltica de los movimientos
anr.isistmicos antes de 1945 fue su fuerza. Debido a que nunca
subieron al poder, podan mantener inmaculada su ideologa unifi-
cadora -aunque contradictoria- y as sobrevivir bastante bien como
movimientos. Fue el debilitamiento del caparazn poltico del capi-
talismo el que, al permitir a los movimientos antisistmicos tener
acceso al poder estatal, dej al descubierto la hendidura en esos
movimientos, la escisin entre quienes buscaban la movilidad ascen-
dente y quienes buscaban la igualdad.
As que la :lespuesta a la pregunta de cul es el objeto de la
demanda de desarrollo es qu.e no se puede obtener ni una respues-
ta coherente mediante el anlisis histrico. El lema ha ocultado una
contradiccin profunda y duradera. Lo que ha sucedido desde
1945, y en especial desde los' aos setenta, es que esta contradiccin
no
EL C:O:-'C[PTO DE DESARROLLO
DES,\RR()LLO: :(:I:'\OSl'R.\ () IU 1,\ 1
ahora es manifiesta, y se nos est pidiendo en forma colectiva que ha-
gamos elecciones polticas bastante difciles v de aran cnverzadura.
,i:"l i:"l
1\'
Sin embargo antes de poder lidiar con nuestras elecciones polticas,
debemos esclarecer otra interrogante histrica: c{ano ocurri en
realidad el "desarrollo nacional", cundo o por lo menos, dnde se
afirma que ha ocurrido en los pases miembros de la neDE?
El panorama que por lo general se nos ha planteado es que, entre
1750 y 1950 varios pases se han "desarrollado" o "industrializado"
de manera sucesiva (este trmino se considera sinnimo o indicador
del desarrollo). La historia que suele contarse va ms o menos as.
Primero se desarroll Inglaterra, despus algunos otros pases occi-
dentales, y luego el resto de la lista (ms Japn). Esta versin de los
acontecimientos histricos nos lleva a 19:'10. En ese momento, las
versiones ms conservadoras y ms radicales difieren. El escenario
ms conservador es que el proceso ha continuado desde 1950, un
hecho demostrado por pases como la Repblica de Corea. La ver-
sin ms radical dice que si bien dicho desarrollo s ocurri en el
siglo XIX, las condiciones ahora son por completo diferentes y los
obstculos al desarrollo nacional "capitalista" son mucho mayores.
Por lo tanto se dice que en la actualidad la nica alternativa es un
camino nuevo de ruptura total con el sistema.
Pero antes de contrastar el modelo orientado a las exportaciones
con el modelo de desvinculacin, preguntmonos primero si este
escenario de verdad refleja con precisin 10 ocurrido. Existe otra
manera de entender la historia mundial de 1750-1950. En lugar de
verla como el relato de una sucesin de iniciativas de desarrollo
nacional exitosas, podramos verla como el relato de la expansin
secular de la economa-mundo en su conjunto. Le recuerdo dos
aspectos de tal estructura analizada: una polarizacin de las zonas
que se ha acentuado con el tiempo, y la expansin constante de las
fronteras exteriores del sistema. Lo que ha estado sucediendo me
parece bastante sencillo. El incremento del alcance geogrfico de las
operaciones condujo a un aumento en las poblaciones dentro de la
economa-mundo. Se las incorpor con el fin de crear segmentos de
bajo costo, generadores -pero no retcnedores- de plusvalor, de las
cadenas de mercanca mundiales. Dado que dichos segmentos cre-
cieron de manera absoluta. su desarrollo deba significar que haba
un crecimiento paralelo de otros segmentos de estas cadenas de mcr-
caricia. Y si los primeros segmentos retenan poca plusvala, en con-
secuencia los dems retenan ms. Si las zonas centrales no hubie-
ran aumentado su tamao (y por ende su geografa) al mismo tiem-
po que las zonas perifricas, el sistema no habra sido capitalista.
El hecho de que en 1950 muchos nuis lugares geogrficos pare-
cieran haberse "desarrollado" en comparacin con 1750 no es dcbi-
do a que una o dos decenas de estados hubieran "desarrollado" su
economa "nacional" Una o dos decenas llegaron a abarcar los fru-
tos principales de la expansin y el desarrollo de la economa-
mundo capitalista en su conjunto. Los estados de la oeOE no "alcan-
zaron" su "desarrollo nacional", se les "impuso". Lo que se
desarroll fue la economa-mundo capitalista; fue como si hubiera
una mancha creciente de tinta de plusvalor acumulado que se exten-
diera a las partes cercanas del secante. Que esto se registrara en las
cuentas nacionales de un pas en vez de otro no necesaria o princi-
palmente se debe a las polticas de dicho pas.
La situacin de verdad ha cambiado en la actualidad. La geogra-
fa de todo el sistema ya no puede expandirse, por lo tanto el alcan-
ce geogrfico fiel centro tampoco puede extenderse. Un cambio
notable en el cual las reas geogr;l.ficas se asemejen a las zonas cen-
trales requerir ms quP nllnm lH1 juego donde nadie gane. Si entra
una nueva zona, una zona antigua debe salir. Esto siempre fue cier-
to en parte, pero slo en parte, debido a la expansin general del
sistema. Ahora es completamente cierto. Si en los prximos aos
China, la India o Brasil de verdad se "nivelaran", un gran sq.{ll1cnto
del resto de la poblacin de este sistema-mundo tendra que decaer
como lugar de acumulacin de capital. Esto se cumplir sin impor-
tar si China, la India o Brasil "se nivela" mediante la desvinculacin,
la orientacin a las exportaciones () cualquier otro mtodo; se cum-
plir siempre y cuando los e"tados, a manera individual, busquen
maneras de desarrollarse. Xivclarsc implica competencia. y sta
nifica que el desarrollo de un pas en ltima instancia sed a expen-
sas de otro.
EL.CONCEPTO DE DESARROLLO
v
Por lo tanto llegamos a la cuestin que en realidad importa a todos:
qu debe hacerse? Cules repercusiones polticas inferimos a par-
tir de este anlisis? La primera que se me ocurre es la ms radical.
El desarrollo nacional bien podra ser un objetivo poltico pernicio-
so 'debido a dos razones; para la mayora de los estados es imposible
de alcanzar, sin importar qu mtodo apliquen; y para aquellos
pocos estados que puedan alcanzarlo -es decir, trasmutar de mane-
ra radical la localizacin de la produccin a escala mundial y, por
ende, su ubicacin en la escala ordinal interestatal-, sus beneficios
por fuerza sern a expensas de alguna otra zona. Esto siempre ha
sucedido as en un momento dado, y ahora es ms cierto que nunca.
Escucho los gritos de todos aquellos que estn sufriendo debido
a la actual distribucin no equitativa del plusvalor creado por el
mundo. Entonces, qu haremos? De seguro no esperan que nos que-
demos de brazos cruzados, cverdad? Mi respuesta es: claro que no.
En este punto debo hacer una suposicin: que el ohjetivo es un
mundo en verdad igualitario y democrtico, y no slo un trastoca-
miento de destinos dentro de nuestro actual sistema-mundo no equi-
tativo y antidemocrtico. Si ste es el objetivo, cul es el camino? A
finales del siglo XIX y principios del XX, la opinin preponderante
era que el camino lo constituan los movimientos de la clase traba-
jadora organizados en nivel nacional. Desde 1945, esta opinin se
ha converticlo de hecho en algo un tanto diferente: el camino son los
movimientos nacionales organizados a nivel popular.
En verdad lograrn los movimientos nacionales organizados de
manera popular ms igualdad y democracia? Yo lo veo con escepti-
cismo, al igual que muchos otros. Creo que los movimientos nacio-
nales organizados en el nivel popular se encuentran en un dilema
difcil de resolver que ha contribuido en forma vigorosa a la sensa-
cin de estancamiento y frustracin crecientes en ltimas fechas.
El argumento en favor de los intentos organizados en forma esta-
tal por retener el plusvalor generado dentro de las fronteras es que
el estado es la nica entidad con la capacidad potencial de ir contra
las fuertes corrientes de los flujos de intercambio no equitativos que
estructuralmente son clave para el funcionamiento de la economa-
mundo capitalista. Este argumento es mm' fuerte v se ha ganado
mucho apoyo. Lo negativo 'sin embargo de 'dicho argument(; es que
('1 estado es una enfielad que requiere aClOH:S G1l)(\CCS de tomar dcc i-
DESARROLLO: O ILUSIN?
siones, y stos ocupan los cargos polticos y burocrticos clave.
Dichas personas se interesan en forma directa como subgrupo por
dar prioridad al nfasis en el crecimientoynivclarse y la igualdad. Es
claro que los intereses econmicos propios los impulsa hacia el objc-
tivo de crecimiento y "nivelarse", y las consecuencias para el estrato
popular suelen ser, en. el corto plazo y en el mejor de los casos, no
un cambio para bien sino a veces un empeoramiento de su condi-
cin. Mientras las soluciones se enmarquen y busquen en un nivel
nacional" el dilema prevalecer y los estados regidos por antiguos
movimientos antisistmicos seguirn reprimiendo a su propio estra-
to popular y, en el mejor de los casos, slo sern ganadores parcia-
les en el juego de ponerse a la par, para beneficio sobre todo de los
directivos.
Acaso no hay otra estrategia paralos movimientos? 1\:0 me refie-
ro a una estrategia en un nivel mundial, si con eso se denota una
estrategia que requiere ser instrumentada por un movimiento a
escala mundial. Dicha alternativa no es realista, al menos por el
momento. La revolucin mundial, o incluso la lucha poltica mun-
dial coordinada, sigue siendo sobre todo un retoo retrico. Pienso
ms bien en atacar los flujos de plusvalor en otro punto: su produc-
cin. Supngase que los movimientos antisistmicos concentraran
su energa en todas partes:' los pases de la ocnz, del tercer mundo,
en los socialistas tambin, en los esfuerzos encaminados a conservar
la mayora del plusvalor generado. Una manera obvia sera tratar de
incrementar el precio de la mano de obra o el precio de venta por
parte de los productores directos. Estos" precios, al igual que la
mayora de los precios, son controlados mediante consideraciones
de mercado, pero dentro de [mrmetros establecidos JJOr luchas politieas.
Estos parmetros estn sujetos a cambios, y cambian con frecuencia.
Esto lo saben los capitalistas, y dedican gran parte de su energa
poltica mundial a las polticas de fijacin de precios.
El alza del precio del petrleo por parte de la UPE.P en los aos
setenta fue una maravillosa muestra de esto. Es evidente que se
trat de una lucha poltica conspicua, y los pases de la OI'EI' al prin-
cipio lograron beneficios. Sin duda responder: Ipero mire qu
pas en los ochenta! Sin entrar en detalles sobre la contraofensiva
antiOPEP que en el transcurso de un decenio oblig a la 01'EI' a reti-
rarse, la retirada ilumina todos los escollos de las estrategias de
desarrollo en el nivel nacional. Cuando los pases miembros de la
()I'EP retuvieron, despus de 197:1, un porccruajc mayor del flujo de
EL CO;,\CEPTO DE DES.-\RROLLO DESARROLLO: O ILCSi\i;'
plusvalor, fueron los estados quienes lo retuvieron. Por lo tanto,
dependa de los estados redistribuirlo: a los directivos, para crear
infraestructura, a los trabajadores, etctera. Las presiones eran
obvias y lo mismo puede decirse de las vulnerabilidades.
Si el proceso hubiera comenzado con un aumento en el precio de
la mano de obra en los campos petroleros de la OPEP, la repercusin
podra haber sido menos dramtica pero tambin habra sido
mucho ms difcil de revertir; pero si la lucha hubiera sido de los 11';\+
bajadores dentro de los estados de la OPEP, y no una lucha de los es-
tados de la OPEP contra talo cual potencia mundial, las polticas
habran sido muy diferentes. No sera probable que un aumento
constante de la retencin de plusvalor inducido polticamente oca-
sionara prdidas graves en el mercado mundial. Es decir, si maana
se pagara 20% ms a todos los trabajadores textileros en todos los
pases de industrializacin reciente, la eleccin que enfrentaran
los compradores de dichos textiles slo sera recurrir a otras zonas
igualmente costosas. Podran hacer esto, o podran buscar nuevos
pases de industrializacin reciente. La batalla tendra sus altas y
bajas. pero -y este es el punto crucial- en una economa-mundo en
proceso de agotar su reserva de fuerzas de trabajo. dicha batalla ten-
dra mas altas que bajas.
En cierto sentido, lo que pido es que el pndulo regrese. La pri-
mera gran estrategia en el combate de la desigualdad implic la lla-
mada lucha de clases. En el siglo XIX esta lucha se libr tanto en los
centros de n-abajo (mediante la formacin de sindicatos) como en el
escenario poltico (mediante la formacin de partidos socialistas).
Los capitalistas respondieron de dos maneras preponderantes: ur i-
lizaron al estado para reprimir dichos movimientos y reclutaron
nuevos trabajadores (k la reserva nacional y mundial de unidades
domsticas (scmiproletarizadas).
Dado que la distribucin de unidades domsticas proletarias y se-
miproletarias no Iue al azar, sino que se estratific de manera nacio-
nal, l'tnica y racial, es claro que una estrategia poltica enfocada en
las familias proletarias se perdi la mitad de la batalla. As obtuvi-
mos el movimiento. ms notablcnicruc en el siglo xx, a lo que podra
denominarse foco "antimpcnalista". La lucha ahora destacaba la
liberacin nncionnl y el desarrollo nacional de una economa nacio-
nal; y dcru ro de los estados de la OeI>E, la atencin paso a la lucha
contra el racismo, un cambio de atencin cquivalt-ntc.
Mientras tanto sin embargo el apremio inexorable del capitalis-
mo por acumular capital ha socavado su habilidad para liderar el
acceso a una reserva infinita de fuerza de trabajo. lo cual ahora se
ha vuelto bastante limitado. Por lo tanto, la estrategia de los capita-
listas ha cambiado. La batalla estilo OPEP incluso les sirve bastante
bien, pues ninguna de las "siete hermanas" (las principales empre-
sas petroleras transnacionales) sufri cuando la OPEP aument los
precios. Al contrario! Mientras el enfoque siga siendo la distribu-
cin nacional del plusvalor acumulado, los capitalistas pueden reu-
bicar el lugar de su capital sin tener que perder control sobre l a
largo plazo.
Por otra parte los capitalistas son ahora vulnerables a la estrate-
gia original de una lucha "de clases" como nunca antes, debido a
quo/'la economa-mundo ha alcanzado sus lmites geogrficos. Pero
esto, por ende, requiere una reorganizacin de la atencin de los
movimientos, los cuales no pueden permitirse sus vnculos estrechos
con los estados, ni siquiera con los regmenes por los cuales han
luchado para que alcancen el poder. Su inters debe estar en el
cmo en cada eslabn de las largufsimas cadenas de mercanca
puede retenerse un mayor porcentaje de plusvalor. Dicha estrategia
con el tiempo tendera a "sobrecargar" el sistema al reducir en
forma notable los porcentajes globales de ganancia y nivelar la dis-
tribucin. Dicha estrategia tambin podra movilizar los esfuerzos
de la innumerable variedad de movimientos sociales nuevos, cuya
totalidad se orienta de una u otra manera ms a la igualdad que al
crecimiento.
No se trata de una nueva estrategia contemporizadora. No avan-
zaremos milmetro a milmetro hacia la igualdad mundial. Mas bien
sus premisas se hasanen la creencia de que los porcentajes de utili-
dad globales estn bastante expuestos a ataques polticos en el nivel
local. Y a medida que se acumulan victorias locales ocurrir un
notable horadarniento del apoyo poltico al sistema, ya que ohligar
a los avariciosos a pelear entre s y a intentar comerse la parte de
plusvalor que asignan a sus agentes e intermediarios. Pero eso, por
supuesto, sera un suicidio colectivo, dado que el "ejrcito" desnu-
trido tiende a negarse a luchar, y sin un "ejrcito" que proteja a los
capitalistas (es decir, un aparato poltico e ideolgico extensivo), la
economa-mundo capitalista no tiene manera segura de sobrevivir.
1% EL CO:"CEPTO DE DESARROLLO
DES.-\RROLLO: () IU 1:17
VI
Bien, entonces... Desarrollo: cinosura o ilusin? Espero que para
este momento mi respuesta sea obvia. Eldesarrollo nacional es hoy
por hoy una ilusin, sin importar qu mtodo se defienda y utilice.
Si todas nuestras energas se enfocan en esa direccin, entonces el ca-
pitalismo podra tener los 200 anos ms que, segn esperaba Sehum-
peter, creara para s. Y con estos 200 aos extra, el estrato privile-
giado del mundo podra manejar una transicin a un sistema-
mundo por completo diferente, pero del mismo modo no equitativa.
Pero el desarrollo puede ser una cinosura. Podemos tratar de for-
zar el ritmo de las tendencias seculares de la economa-mundo capi-
talista -justo lo que los capitalistas ms temen-o Las demandas loca-
les y localizadas de una participacin e ingreso mayores, es decir,
una indisciplina mundial por parte de los productores en el lugar de
produccin (entendiendo este trmino en su sentido ms amplio),
son movilizantes en trminos polticos y rcdistributivas en trminos
econmicos. Asimismo despojan a los tenedores del slatu. quo de
algunas de sus mejores armas: las divisiones polticas entre las uni-
dades domsticas proletarias y las semiproletarias (nacional y mun-
dialmente), y el atractivo de sacrificar (el plusvalor que cada uno
produce) en nombre del estado.
Esta estrategia es menos obvia de lo que se piensa. Ninguno de
los movimientos tradicionales u otrora antisistmicos -los socialde-
mcratas en Occidente, los partidos comunistas del mundo, los
movimientos de liberacin nacional- la est recomendando, ni
siquiera en forma suplementaria, de manera seria. Y casi ninguno
de los movimientos antisistmicos ms recientes que han surgido en
los ltimos 20 a 30 aos lo est haciendo tampoco, o por lo menos
no con la intencin consciente de sobrecargar el sistema que estoy
defendiendo. Los movimientos todava tienen demasiada fe en el
crecimiento mediante la igualdad, pero ste no puede ser un iguali-
tarianismo que d la espalda a la realizacin individual y a la varia-
cin social. La igualdad no compite con la libertad, estn ntima-
mente relacionadas. Cuando se intenta mantener separados estos
objetivos -como sucedi con la revolucin cultural-, no se alcanza
ninguno de los dos.
La debilidad de la economa-mundo capitalista se encuentra en
su autor-realizacin. A medida quc se mercantiliza ms y ms, soca-
va su habilidad de distrihuir mal el plusvalor y por ende de correen-
trar su acumulacin. Pero no basta decir que nuis mercantilizacin
es el camino para deshacer el sistema ya que, si se las deja solas, las
fuerzas dominantes buscaran reducir el ritmo. Los intentos de desa-
rrollo nacional tradicionalmente se han considerado como algo que
ha acelerado el ritmo. Sugiero que se les vea ms bien como susti-
tutos de otras polticas quc habran acelerarlo el ritmo mucho ms y
con mayor rapidez.
El nfasis de los productores en retener el plusvalor, es decir, el
nfasis en una mayor igualdad y participacin democrtica, lejos de
ser utpico podra ser dcvastadoramcnte eficaz. La gran barrera
para lograrlo hoy en da no son tanto los capitalistas de gran escala
como los propios movimientos anrisistmicos. Deben estar cons-
cientes de su ambivalencia histrica hacia los dos significados de
desarrollo: ms y ms equitativo, y deben optar por el ltimo. En
dicha opcin, el estado no es irrelevante. Hay muchas maneras por
las CJue los aparatos estatales pucclcn incitar este programa, pero si
dichos aparatos estatales son el motor, entonces el desarrollo ser
una ilusin y no una cinosura.
P.-\RTE III
LOS CO';CEPTOS DE TID1PO y ESPACIO
8. COME:-':TARIO ACERCA DE LA EPISTEMOLOGA:
QU ES FRICA?
En el principio eran los verbos, y los verbos eran con los dioses, y
los verbos eran dioses. Haba muchos pueblos y cada uno tena sus
dioses. An es as, aunque la tradicin religiosa "occidental" desa-
rrollara una importante variacin del tema. En primer lugar, en esta
tradicin se remplaz la multiplicidad de dioses por un solo dios,
quien por consiguiente tena que ser el dios de todo el mundo. La
nica versin que sobrevive de esta primera fase de cambio al
monotesmo es el judasmo. religin que logr combinar la idea de
un solo dios para todos con la idea de un "pueblo elegido". Esta
combinacin contuvo el universalismo del monotesmo judo, pero
tambin contuvo la tentacin de hacer intrusiones externas.
Despus del monotesmo judo surgieron dos versiones ms: el
cristianismo y el islam, que eliminaron la idea del "pueblo elegido".
Como consecuencia lgica de esta eliminacin ya no se conservaron
las afirmaciones universalistas, por lo que estas religiones se con-
virticron en religiones proselitistas. Y en cada caso ambas ejercieron
el proselitismo con bastante xito, pero nunca con un xito total. El
patrn religioso del siglo xx en el continente africano demuestra
este xito relativo mas no absoluto. Como es sabido, el surgimiento
de la economa-mundo capitalista, ubicada originalmente en una
zona cristiana del mundo" estuvo acompaado de un proceso de
"secularizacin". En este proceso el proselitismo cristiano con su
dios universal se vio en parte remplazado, en parle rebasado, por un
universalismo ms secular, encarnado en los conceptos de verdad
cientfica y progreso tecnolgico. El marxismo se deriv de esta lti-
ma tradicin y constituy una variante importante de esta afirma-
cin de la realidad de la verdad universal.
As que, en el proceso de incorporacin a la economa-mundo
capitalista, el continente africano tuvo que enfrentarse a una ideo-
loga intrusa que no slo rechazaba la vala de los dioses de Africa
sino adems era penetrante porque se vesta con mltiples ropajes:
cristianismo, ciencia, democracia, marxismo. Es evidente que esta
experiencia no se limit al continente africano, ni fue nica la reac-
[141]
142 LOS CONCEPTOS DE TIHIPO y ESPACIO ACERC.-\. DE L\. EPISTD-rOLOG.\
cin de frica ante ella. En todas partes la resistencia cultural a esta
nueva ideologa insistente C intrusa adoptaba formas ambiguas: por
un lado muchos africanos aceptaban, o parecan aceptar, el nuevo
universalismo con el afn de conocer sus secretos, de domar a su
dios, de granjearse su favor; por otro lado, muchos africanos (y a
menudo los mismos) se rebelaron contra ella. Esto no es de sor-
prender ya que desde hace tiempo se ha venido observando este
tipo de reaccin. En esta situacin se puede hablar de una unin
doble en el sentido de que no haba reaccin que lograra quitar la
presin ni la opresin.
En el curso de los ltimos 100 aos ha surgido el concepto de
frica. Es una palabra europea y su definicin proviene en primer
lugar de los europeos, pero en aos recientes los sujetos de esta defi-
nicin han luchado por tomar control pleno o controlar ms este
proceso definitorio, el cual inherentemente es un proceso tanto con-
tinuo como recproco (es decir, nunca unilateral). Por ejemplo, la
decisin poltica tomada en 1958 durante la primera Conferencia de
Estados Africanos Independientes celebrada en Acera, que declara
que "el norte del Shara" est incluido en la definicin de frica, ha
tenido efectos importantes y, por lo tanto, duraderos hasta hoy../
Sin embargo, mientras sigamos viviendo en un sistema-mundo
jerrquico y singular -la economa-mundo capitalista->, la cuestin
de si un conjunto de ideas o un modo de pensar es universal (euro-
peo) o africano, slo' nos lleva de vuelta al doble vnculo creado por
este sistema. Si queremos deshacernos de este doble vnculo, debe-
mos aprovechar las contradicciones de este sistema para poder reba-
sarlo.
Debemos empezar con la pregunta clsica de Jean Genet en Les
ngres (Dcines, Marc Barbczat. 1960): "Mais, qu 'est-ce que c'est done
un noir? el d'abord, c'est de quelle eouleur?" Lo que Genet trata de esta-
blecer es que la definicin de lo universal es una definicin par-
ticular de un sistema particular: el sistema del mundo moderno, y
que dentro de ese sistema, la definicin de lo particular no tiene
particularidades sino que es una proposicin universal de ese siste-
ma. Mientras ese sistema funcione de manera aceptable la contro-
versia sobre la relacin entre lo universal y lo particular no slo
resulta vaca y sin solucin, sino que adems el proceso mismo de la
controversia tender a fortalecer la estructura de la jerarqua y la
opresin cultural propia de ese sistema.
Slo se nos abren verdaderas opciones y, por ende, la posibilidad
de controversias reales, cuando el sistema entra en una crisis
mica tanto en el nivel de los idcosistcmas como en el de los movi-
mientos sociales. Y ahora estamos en. una crisis sistmica; estamos
en plena controversia. Sin embargo, es bueno dejar en claro de qu
trata la controversia. No es sobre si hay, hubo o podra haber una
serie de ideas, conceptos o cosmovisiones "especficamente africa-
nas" que pudieran sustituir, complementar o refutar una contrapar-
te occidental en el estudio de frica o de cualquier otro tema. Si
planteamos la cuestin de esa manera volvemos a meternos en el do-
ble vnculo, a participar en el juego segn las reglas de un sistema
opresivo que ahora est en crisis.
La controversia ms bien trata de dos cosas: cqu es ciencia? y
qu es el conocimiento cientfico? No slo en frica sino en todo
el mundo. Es una pregunta para Norteamrica o Europa occidental
al igual que para frica. La segunda pregunta se refiere a qu opcio-
nes sistmicas tenemos. Si el sistema-mundo moderno est en crisis,
qu alternativas se nos presentan? Si fuera verdad que el "progre-
so" es inevitable, entonces la pregunta carecera de sentido, pero si
ms bien aceptamos que las transiciones sistmicas pueden seguir
varias direcciones, entonces tenemos una interrogante epistemol-
gica: -cmo podremos conocer la variedad de opciones?, y qu tipo
de esfuerzos cientficos favoreced. una u otra opcin?
La contribucin de los (no estoy seguro de si puede
hablarse de la contribucin de Africa) podra ser que el peso y las
restricciones de los idcosistemas existentes, tienden a serIes menos
opresivos a ellos que a los europeos, y con un poco de suerte esto
podra reflejarse en los movimientos que surgen all, en un terreno
poltico ms amplio y en la academia. Por lo tanto, puede ser que all
surjan introspectivas ms coherentes de las opciones. Pero slo sur-
girn si no se les coloca en el viejo callejn sin salida del universa-
lismo frente al particularismo.
9. LA 1:-; OlA?
:\1i pregunta, "{existe la India?" es absurda, pues en el mundo con-
temporneo existe una entidad poltica llamada India, y desde luego
existe la India, Pero la pregunta no es absurda si se la considera
ontolgica, anloga a la vieja pregunta teolgica, "cxiste Dios?"; y si
la India existe, dcrno sabemos que existe? y quin cre la India? y
cundo?
Empecemos por otro lado. Supongamos que en el periodo de
17;'0 a 1 los britnicos hubieran colonizado slo el antiguo
imperio mogol, llamndolo Indostn, y que los franceses en ese
mismo periodo hubieran colonizado las zonas sureas (en su mayor
parte dravidianas) de la actual Repblica de India, llamndolas Dra.
vidia. En ese caso pensaramos hoy que Madrs "histricamente"
pertenece a la Indi"l? Usaramos el nombre de "India"? No lo cre,o.
En vez de ello es probable (Iue acadmicos de todo el mundo huhic-
ran escrito sendas sabias obras para demostrar que desde tiempos
inmemoriales "Indostn" y "Dravidia" fueron dos culturas, pueblos.
civilizaciones, naciones, o lo que sea, diferentes. En tal caso pudie-
ra haber unos irrcdcntistas "indostanos" que de vez en cuando recla-
masen "Dravidia" en el nombre de la "India", pero la mayora de la
gente sensata los llnmara "extremistas irresponsables".
- Mi pregunta entonces es dcmo es que lo sucedido en trminos
histricos entre 17S0 y lR50 d.C. pudo haber afectado lo que hist-
ricamente sucedi entre el siglo VI a.C. y 1750 (l.C., el periodo con-
vencional que en la actualidad seala la "India prcrnork-ma"? Puede
haberlo afectado porque lo que sucede en el pasado lejano siempre
depende de lo que pasa en el pasado reciente. El presente determi-
na el pasado, y no al revs como nos obligan a pensar nuestros mar-
cos analticos lgico-deductivos.
Quisiera sealar tres cosas. Cada una se rcfcm-a :1 la India,.
seran igualmente ciertas si en vez de la India hablara de Pakistan.
l nglatctra. Brasil o China. Lo que tengo que decir acerca. de la Indi.. \
es genrico de todos los estados soberanos actuales, miembros de
las Xacioncs Unidas.
Lo primero es que la India es un invento del sistema-mundo
[144]
:EXISTE LA
moderno. El funcionamiento de la economa-mundo capitalista se
basa en la existencia de una superestructura poltica de estados
soberanos unidos en un sistema intcrcstar al y legitimados por ste.
Como esa estructura no ha existido siempre, se tuvo que erigir. El
proceso de construccin ha sido continuo de varias maneras. La
estructura en primer lugar se construy en un segmento del orbe,
principalmente en Europa ms o menos de 1497 a 164K Luego se
extendi en forma espordica hasta abarcar una zona geogrfica
cada vez ms grande. Este proceso, que podemos denominar "incor-
poracin'' de nuevas zonas a la economa-mundo capitalista, impli-
caba reformar los lmites y las estructuras polticas en las zonas
incorporadas y crear "estados soberanos, miembros del sistema intcr-
estatal". o al menos lo que podra considerarse como "candidatos a
estados soberanos": las colonias.
El proceso era continuo en un segundo sentido. El marco del sis-
tema se ha estado fortaleciendo continuamente durante los ltimos
500 aos. El sistema intcrestatal se ha ido definiendo con mayor cla-
ridad; sus facultades se han hecho especficas y se han ampliado,
Adems, la "cstatalidad" de los "estados soberanos" se ha ido defi-
niendo con mis claridad y sus facultades se han especificado y
ampliado. Por lo que hemos ido avanzando hacia estructuras cst ata-
les cada vez "ms fuertes" que estn limitadas por un sistema intc-
restaral cada vez "nuis fuerte".
Desde este punto oc vista podramos decir que el "estado sobe-
rano" de la India fue creado en parte por los britnicos entre 1750
y lH5, pero los britnicos no estaban solos. Otras "grandes poten-
cias" (como Francia) tambin tuvieron que ver, en la medida en que
reconocan su realidad jurdica y en que no eran lo bastante fuertes
para modificar los lmites que surgieron. Pero sobre todo las pobla-
ciones residentes en el subconrincnte indio durante ese periodo
tuvieron mucho que ver con la creacin de la "India". Las estructu-
ras polticas existentes, de fortaleza militar y social var-iable, de obje-
tivos polticos variables, se opusieron y colaboraron con este proce-
so de varias maneras. Los britnicos no hicieron tabla rasa, sino que
combatieron estructuras vitales. La verdadera historia es compleja.
El punto es que el resultado fue el producto de esta historia en toda
su compleja peculiaridad. El punto es tambin que el resultado en
trminos de lmites no estaba predeterminado, pero independiente-
mente de lo que pudiera haber sido el resultado, siempre se habra
convertido en la entidad que ahora conocemos como la India. Si en
14 Los CO:\cEPTOS DE T1DIPO y ESPACIO L-\ 147
ese periodo la "India" hubiera absorbido a Xcpal, en la actualidad
ya no hablaramos del pueblo/nacin/cultura nepalcses as como
no hablamos del pueblo/nacin/cultura de Hidcrabad.
Como se sabe, cuando la India se convirti en un estado sobera-
no en 194H, la ex colonia se dividi en dos y surgi Pakistn: ms
tarde Paki stn se dividi y surgi Bangladesh. 'Nada de esto se haba
predeterminado entre 1750 y lH50; menos an en la historia ante-
rior a 1750. Lo reciente de estas divisiones an lleva a algunos a pro-
clamar su "ilegitimidad", pero la legitimidad depende, entre otras
cosas, de la duracin. Conforme pasan los aos las realidades del
pasado se vuelven cada vez menos cuestionables, hasta el da por
supuesto en que de pronto y de manera dramtica y sobre todo exi-
tosa, son puestas en tela de juicio -algo que' nunca se puede des-
cartar.
Mi segundo punto es que la historia prcmodcrna de la India es
un invento de la India moderna. :\'0 digo que no haya sucedido as
en realidad. Supongo que, dados todos los mecanismos de control
integrados en la historiografa mundial, hay pocas (o ninguna) afir-
maciones en los libros de texto que no tengan alguna base factible
de comprobarse, pero el agrupar estas aseveraciones en una narra-
tiva interpretativa no es un fenmeno que se genere de manera
espontnea. Los "hechos" no suman una "historia". El historiador
inventa la historia, al igual que un artista inventa su cuadro. El artis-
ta usa los colores de su paleta y su perspectiva del mundo para pre-
sentar su "mensaje"; as tambin el historiador, quien dispone de un
amplio espacio, como el artista, pero no es ilimitado, ya que tiene
restricciones sociales. Un relato que refleje una psicopatologa estra-
falaria del autor individual no se leer, o ms importante aun, no se
ensear ni se creer ni se usad..
El relato del historiador de acontecimientos pasados "interpreta"
estos acontecimientos en trminos de continuidades a largo plazo y
de patrones cambiantes (o cclicos) "coyunturales" a mediano plazo.
Por ello nos dicen que algo llamado la India tiene una "cultura" o es
el producto de una cultura. Qu significa esto? Significa que la
India tiene o rcf'lcja cierta cosmovisin (o una combinacin espec-
fica de cosmovisiones), cuenta con un estilo artstico diferenciado,
es parte de una tradicin lingstica especfica, ha sido el centro de
movimientos religiosos especficos, etctera.
Pero, dqu significan a su vez estas afirmaciones? No significan
que todo residente individual de esta zona geogrfica, ahora y desde
tiempos inmemoriales, compartiera estos rasgos culturales. Ms
bien se supone que representan un parmetro estadstico en un pe-
riodo no determinado. Pero dqu parmetro?, mean, media, mode?
Presentar esto as es invitar al ridculo, pero tambin seala la arbi-
trariedad de todas las afirmaciones acerca de la "cultura" de la
India (o de cualquier otra entidad). La cultura de la India es lo que
decimos de manera colectiva que es" y podemos estar en desacuer-
do. Tambin podemos cambiar de opinin. Si dentro de 50 aos
definimos la cultura histrica de la India de manera distinta de
como la definimos hoy, dicha cultura habr cambiado en el pasado.'
As que, cmo llegamos a inventar la versin actual ele la cultura
histrica de la India? A grandes pinceladas la respuesta es sencilla.
En particular los britnicos, y en general los europeos, expresaron
aseveraciones acerca de lo que ellos. crean que era o queran que
fuera. Los indios, hallndose en su "cultura", escucharon estas ase-
veraciones, aceptaron algunas, rechazaron muchas y verbalizaron'
una o varias versiones alternativas. El movimiento nacionalista indio
quiz fue la influencia ms sobresaliente en la versin que prevaleci
de 1850 a 1950. En la actualidad el gobierno de la India indepen-
diente autoriza libros de texto para las escuelas, y el gobierno indio
ha remplazado el movimiento nacionalista como forjador de la his-
toria de la India. Los poetas, historiadores y socilogos de la India
tratan de participar en este acto y sin duda ejercen alguna influen-
cia. As tambin los millones de castas inventariadas cuando deci-
den convertirse al budismo, al islam, o cuando deciden no conver-
tirse. Si un 'nmero suficiente se convierte, la continuidad del
budismo indio surgir de pronto como mi. hilo interpretativo de la
historia india.
Mi tercer punto es que la India existe en la actualidad, pero nadie
sabe si en 200 aos seguir existiendo. Tal vez la India se divida en
cinco estados separados; tal vez reahs()rba a Pakistn y Bangladesh;
tal vez desaparezca todo el sistema de estados soberanos dentro de
un sistema interestatal. Cualquiera de estos acontecimientos, si ocu-
rre, transformar el pasado; por ello la India podra llegar a consi-
derarse un concepto transitorio de poca importancia o reforzarse de
manera muy profunda como una "civilizacin" duradera.
Sin lugar a dudas el nacionalismo en general, lo cual cicrtamcn-
te incluye a la India, es hoy una fuerza cultural mundial de gran
empuje. En la actualidad parece nuis fuerte que cualquier otro
modo de expresin social () mentalidad colectiva, aunque en los lri-
14H
LOS CO:"'CEPTOS DE TIE:\IPO y ESPACiO
mos diez ;:tilos la conciencia religiosa ha resurgido como seria com-
petidora de la conciencia nacionalista como fuerza motivadora en
m'uchas pintes del mundo. Pero el nacionalismo en trminos hist-
ricos es un concepto muy nuevo. Es claramente un producto, y por
cierto un producto tardo, del sistema-mundo moderno. Sera difcil
alegar que existiera antes del sigl() XIX. Tal vez se habr desgastado
para el siglo XXI. Es difcil pronosricarlo con seguridad. Esto por lo
menos dcberfa hacernos dudar antes de aseverar la prolongada
durabilidad de la "indianidad" como realidad social.
Permitasernr- plantear una ltima pregunta. Como dije al princi-
pio, lo que afirm acerca de la India pudiera afirmarse igualmente
respecto a Pakst ..in. Inglaterra, Brasil o China. e.Acaso la India no
representa un caso especial, especfico? Por supuesto que s, la India
como entidad concreta difiere de cualquier otro estado, nacin.
pueblo o civilizacin en mltiples e importantes aspectos. El mundo
social real es una entidad cornplcja, compuesta de grupos e indivi-
duos i nrrcfhlcrnente complejos. Todo es especfico.
Sin embargo, tenemos dos opciones ante la peculiaridad. Xos
entregamos en forma intelectual a ella, y entonces el mundo resulta
ser una "confusin dinmica en pleno florecimiento", o tratamos de
explicarla. La peculiaridad no slo existe. La India (o sea, la India
que hoy en da concebimos como tal) no slo existe, sino es el resul-
tado de un largo proceso histrico, un proceso que slo en ciertos
niveles elementales (aunque cruciales) tiene detalles en comn con
otras entidades supuestamente comparables.
De ninguna manera niego la peculiaridad histrica de la India; de
hecho el objetivo del anlisis sociolgico, en mi opinin, consiste en
concluir con una interpretacin histrica de lo c0!1creto. Estoy afir-
mando que lo que se incluye en la descripcin de la peculiaridad his-
tortea de la India es un fenmeno muy variable, en Constante cam-
bio. La hase histrica bajo nuestros pies es tan estable como la que
cubre una falla en la tierra. 1\OS amenaza sin cesar la posibilidad de
un terremoto, por ende la India existe, por 10 menos en este mo-
mento en que lo escribo.
10. EL I:-.iVEXTO DE LAS REALIDADES
DEI. TIEMPOESPACIO: HACIA
UXA COMPRE;\;SIX DE :\UESTROS
SISTEMAS HISTRICOS
Pocas cosas nos parecen tan evidentes como el tiempo y el espacio.
Gran parte de la educacin preescolar de los ?iiios se enfoca
ensearles los conceptos y la terminologa del tiempo y el espacIO.
Adquieren conocimiento sobre estos conceptos de la misma ma,nera
que sobre la familia, la estructura los dioses, el
comportamiento y su cuerpo, a saber: mediante la cnscnanza y el eJem-
plo de su madre, sus mayores y sus compaeros. lo ge.neral
aprenden todas estas cosas de manera ortodoxa. EXIsten
"verdades" sobre cada uno de estos lemas que son externas, objcti-
vas, eternas, y se espera que los nios memoricen y hagan suyas es-
tas verdades.
A medida que crecemos en nuestro mundo moderno, 1:1 educa-
cin a la cual se nos somete de manera constante, evoluciona. La
ortodoxia se relaja en un campo tras otro, y se nos presenta la idea
de que nuestro conocimiento, nuestras verdades, en realidad
creaciones soCiales. :\0 son sino una manera, entre otras alternari-
vas, de percibir el mundo. Por supuesto, por lo
general an insisten en que su manera de ensenar es la mejor, pero
hay pocas personas que a los 1H aos no se den cuenta de que la
manera como aprendieron no es la nica manera posible. De hecho
gran parte de nuestra educacin posterior co?siste en discutir cmo
se supone que debemos reaccionar y conducimos en lo que a veces
se denomina c(>TI1() realidad "ruulricultural".
As, como adultos tendemos a saber, incluso a mantener en el pri-
mer plano de nuestra mente que hay muchos dioses, 'socie-
dades, muchas series de costumbres y valores familiares. y por
supuesto muchos lenguajes. muchos modos de
tamiento social, muchas sexualidades. En esta letana que cualquic-
ra de nosotros puede recitar, el vaco mas sorprendente parece rela-
cionarse con el tiempo y el espacio. Pocos diramos que hay muchas
clases de tiempo o muchos tipos de espacio; esto se debe a que nucs-
[ 149]
151l LOS CONCEPTOS DE TIEMPO Y ESPACIO L\S REAUD.-\DES DEL TlDIP()ESPAClO 151
tra educacin con respecto a las realidades del relativismo social, en
los orgenes sociales de nuestros conceptos organizativos, tiende a
detenerse frente al tiempo y el espacio. Para la mayora de nosotros,
el tiempo y el espacio simplemente estn ah, duraderos, objetivos, ex-
ternos, inmutables. Se nos dice que "el tiempo y la marea no espe-
ran a nadie". Pero, es cierto?
En 1958 Fernand Braudel public su famoso ensayo La historia y
las ciencias sociales, donde argumenta que el tiempo fue una creacin
social y que el historiador no debera dejarse atrapar por la utiliza-
cin de una sola variedad de tiempo. Braudel distingui tres cate-
goras principales de tiempo social. las cuales defini conforme a la
longitud del lapso de tiempo y al objeto de medicin.
En trminos de la longitud del lapso de tiempo calific a sus
tiempos como de corto plazo, de mediano plazo y de largo plazo.
Por supuesto, esta terminologa no nos lleva muy lejos. Los trminos
constituyen un listado ordinal, pero en s mismos no nos propor-
cionan ni rdenes de magnitud cronomtrica ni maneras de relacio-
nar algn uso especfico del tiempo con una de esas categoras.
Braudel por supuesto no se detuvo all, y de inmediato dio a estos
tres lapsos de tiempo una denominacin. Proporcionar primero las
denominaciones en francs. El tiempo de corto plazo -afirm- es
el tiempo de l'hstore unementlelle, un trmino que Braudel obtuvo
de Paul Lacombe y Francois Simiand, quienes lo inventaron a prin-
cipios del siglo xx. El tiempo de mediano plazo es el tiempo de lo
que denomin t'store conjonrturele. Yel tiempo de larga duracin,
la longue dure, es el tiempo de lhistore strurturelle.
Lhstoire inemenelle por lo general se traduce como lar histo-
ria de los acontecimientos", en el sentido de "historia episdica". El
trmino conjoncture [en espaol, coyuntura] se refiere a cualquiera
de ambas fases (la fase inicial y la final) de un proceso cclico, cual-
quier mitad, por as decirlo, de una curva acampanada en una gni-
fica. Por lo tanto creo que serta ms provechoso pensar de ello co-
mo "historia cclica", si bien ese trmino es demasiado ambiguo
dado que el ciclo referido no es el de toda la historia del hombre,
como cuando decimos que Tovnhec tiene un concepto cclico de la
historia en el sentido de que cada civilizacin repite algn patrn
bsico. Los ciclos de Braudcl son cclicos dentro de algo.
Ese algo es a lo que se refiere Thistoirr structuretle. Podra tradu-
cirse, como por lo general se hace, como "historia estructural", pero
con esa equivalencia surge de inmediato una confusin. Estamos
acostumbrados a considerar las "estructuras" como anrinomias de
lo que es "histrico", como en el caso del antroplogo cstructuralis-
ta l.vi-Snauss. El propio Braudcl es consciente de esta posible con-
fusin y por ello agreg un cuarto tiempo, e1tiempo mu)' largo, que
segn seala es el de las estructuras de Lvi-Srrauss. Braudel lo
denomina el plazo demasiado largo, e indica que "si existe, no puede
ser ms que el tiempo de los sabios" (Fernand Braudcl, La historia y
las ciencias sociales, p. 9B).
Para comprender las categoras de Braudcl debemos ver que l
('st;i librando una guerra en dos frentes, contra las dos posturas
nominalmente antitticas que han dominado el pensamiento social
por lo menos desde mediados del siglo XIX: la epistemologa idio-
gr;ifica y la nomottica.
Por una parte estn los historiadores tradicionales, los irligrafos,
para quienes el tiempo contiene una serie de acontecimientos que
ocurren en fechas especficas. Las fechas en cuestin son en esencia
las fechas de los acontecimientos polticos. El tiempo slo est ah,
en el calendario. Seala los/momentos en que se libraron batallas.
cuando se firmaron tratados, cuando monarcas subieron al trono y
cuando se instituyeron cambios jurdicos. Poner fecha a esos acon-
tecimientos nos proporciona una cronologa y por lo tanto una
narracin, un relato, una historia que es nica y explicable slo en
sus propios trruinos. Los hechos estn ah esperando a ser dcscu-
hierros por los historiadores que buscan informacin primaria, la
cual es la nica informacin verdadera, en los archivos que la han
preservado para nosotros.
Sin duda, dice Braudcl, estos "acontecimientos" ocurrieron, pero
deben sealarse dos cosas. En primer lugar, algunos acontccimien-
tos se registran en ese momento y otros no. Los historiadores dis-
ciernen ms tarde algunos sucesos como acontecimientos y otros
no. :\0 existe una razn ([ trriori para suponer que un suceso en
14:)0, registrado en 14:)'2 y discernido como acontecimiento por un
historiador en 195'l sea, en trminos de las verdades actuales, ms o
menos importante que 011'0 suceso de l4:')0, sin registrar y sin dis-
cernir. Y en segundo lugar, incluso si hubiramos registrado y disccr-
nido como acontecimientos aquellos sucesos que son m.is notables
en IU14ar de los menos notables, -iirnporta esto en algn sentido?
Braudel, en un rasgo de ingenio en f.'[ Medernnro... , dijo que los
"acontecimientos son polvo".
En lugar de acontecimientos que son polvo, !lOS invita a enfocar
1';2 LOS CO:-';CEPTOS DE TIHIPO y [SP.\CIO
L-\S RL-\LID.-\DES DEL
nuestra atencton en dos objetos de anlisis, dos tipos de tiempo
que considera ms reales.. Las estructuras duraderas (en esencia
econmicas y sociales) son las que determinan en el largo plazo
nuestro comportamiento colectivo: nuestra ecologa social, nues-
tros patrones civilizacionales, nuestros mtodos de produccin. Y
estn tambin los ritmos cclicos del funcionamiento de esas estruc-
turas: las expansiones y contracciones de la economa, la alternan-
cia del nfasis en los fenmenos polticos y culturales que ocurren
con regularidad. Bajo el acontecer efmero de los mbitos pblicos
inmediatos se encuentra la continuidad duradera de los patrones
(incluso los patrones pendulares) que cambian con lentitud.
Pero tras habernos pedido recordar que el cambio histrico fun-
damental es lento, Braudcl se apresura a recordarnos tambin que,
no obstante, la historia s es el relato del cambio social. Y as llega a
otro frente contra el cual libr su batalla intelectual. Braudel perci-
ba un gran peligro en la bsqueda de patrones universales eternos
del comportamiento humano. En dichos intentos, el tiempo histri-
co de hecho se vuelve irrelevante:
La inmensa arquitectura de esta ciudad ideal permanece inmvil. No hay
historia en ella. El tiempo del mundo y el tiempo histrico se encuentran
en ella, pero encerrados, al igual que el tiempo en los dominios de Eolo, en
un pellejo. La animadversin que los socilogos experimentan no va dirigi-
da, en definitiva e inconscientemente, contra la historia, sino contra el tiem-
po de la historia, esa realidad que sigue siendo violcrua incluso cuando se
pretende ordenarla y diversificarla; imposicin a la que ningn historiador
logra escapar mientras que los socilogos, por el contrario, se escabullen
casi siempre prestando atencin ya sea al instante, siempre actual, corno sus-
penso por encima del tiempo, ya sea a los fenmenos de repct ir-ion que no
tienen edad; por lo tanto, se evaden gracias a un procedimiento mental
opuesto que les encierra o bien en lo ms estrictamente episdico o bien en
la ms larga duracin" (Fcrrmnd Braudcl. /,0 hstara ... , pp. 101-102).
Ah est en pocas palabras. Los dos polos antitticos, la historia
idiogrfica y las ciencias sociales nomotticas son en realidad una
sola postura intelectual puesto que slo son dos maneras de tratar
de escapar de las limitaciones de la realidad histrica.
y qu es esta realidad histrica: Es la realidad de la serie de es-
tructuras que son duraderas pero no eternas (lo que yo denomina-
ra sistemas histr-icos}, que funcionan en patrones (lo que yo deno-
minara sus ritmos cclicos), pero tambin tienen un lento proceso
continuo de transformacin (lo que yo denominara sus tendencias
seculares). Los acontecimientos son polvo no slo porque sean ef-
meros, sino porque son polvo en nuestros ojos. Pero una ciudad
ideal inmvil tambin puede cegarnos. Cuidado, exclama Braudcl.
con las morfologas sin fin que generan las ciencias sociales univer-
salistas. Como coment sobre el intento de Georgcs Gurvitch, ese
Gcorges Gurvitch que a ojos de Braudel representaba "un tipo de
sociologa bienvenida, casi fraternal":
-iCorno suponer que un historiador podra dejarse convencer? Con esta
gallla de colores, le sera imposible reconstituir la luz blanca, unitaria, que
le es indispensable. Es una manera distinta de reescribir, sin modificarlas,
las mismas ecuaciones" (Fernand Braudel, ibdem; p. 101).
En este anlisis de las variedades de tiempo social, en esta spli-
ca braudcliana despojada de pasin porque nuestra atencin colec-
tiva pase del tiempo episdico y eternoal tiempo estructural y ccli-
co, no hay mencin, curiosamente, del espacio: Esto es an ms
curioso dado <uc, en sus obras ms importantes, el espacio era un
punto central de su anlisis. Braudel en ocasiones incluso se hizo lla-
mar gcohistoriador y se consideraba discpulo de Vidal de la Blache
al mismo 1iernpo que de Lucien Febvre.
Me gustara tomar los cuatro tiempos de Braudel-el tiempo epi-
sdico, el coyuntural, el estructural y el de los sabios- y afirmar que
cada uno ticric un espacio; tambin me gustara declarar que el
tiempo y el espacio no son dos categoras separadas, sino una sola:
lo que yo denomino TiempoEspacio.
Ya hemos sealado' que Braudcl diferenci sus cuatro "tiempos"
de dos maneras: mediante la longitud del lapso de tiempo y median-
te sustantivar el objeto descrito. El paralelo espacial a la longitud del
lapso de tiempo podra ser la amplitud del alcance espacial, pero
esto casi no tiene sentido. En cualquier caso, como ya hemos sea-
lado, resulta dificil encontrar una medida cuantitativa precisa de las
duraciones del lapso de tiempo. Cunto duran los sucesos: un ins-
tantc, un da, un afio, un decenio? Cun larga es la vida de una
esuuctur..r: ;lOO <tilos, un milenio? Tendramos an ms problemas
con la amplit ud del alcance espacial.
Sugiero que mejor pasemos a los objetos materiales que se estn
describiendo. Aqu creo que podemos encontrar algunas contra-
partes espaciales convincentes de las categoras del tiempo social. El
E4 LOS CO:'\CEPTOS DE TIDofl'O y ESPACIO L\S RE.-\LID.\DES DEL TIDIPOESP.-\CIO
tiempo episdico tiene su equivalente en el espacio geopoltico
inmediato, lo cual por supuesto es tan controvertido como analiza-
do como fenmeno. Tmese por ejemplo el supuesto acontecimien-
to de 1987-1988, 10 que algunos peridicos intitularon "La revuelta
palestina en Israel.' Es claro que nos resulta difcil fecharlo, ':mpe-
z a finales de 1987, en 1948, en 1917? Tambin nos resulta difcil
darle ubicacin geopoltica.
Esta revuelta est ocurriendo en Israel, en Palestina, en Caza v
la Ribera Occidental. en los territorios ocupados por. Israel, o e;1
Gaza,judc<l y Samaria? O est ocurriendo en ese espacio ms gran-
de que denominamos Oriente Medio> ;\0 me pnJpongo responder
estas preguntas ya que (como es obvio) no existe una respuesta
correcta, Cualquier respuesta implica una opinin poltica e histri-
ca, y precisamente de eso trata la revuelta. Sin embargo no podra-
mos platicar sobre dicha revuelta sin atribuirle algn espacio geo-
poltico inmediato.
Pero tal vez usted piensa que el espacio es confuso slo porque
estoy hablando de una situacin de actualidad que genera mucha
pasin. Pero resulta que los lmites del espacio no se vuelven mas cla-
ros si tomamos un suceso de siglos atrs. En el siglo XVI, los Pases
Bajos, parte de los territorios del rey de Espana. se rebelaron. Los
libros de historia denominan este suceso "levantamiento de los Pa-
ses Bajos", ydicen que dur de 156 () I :16H hasta I(i4H. Curioso acon-
tecimiento, dicho sea de paso, que dur HO aos.
Le recuerdo dos subacontecimicntos de este prolongado suceso.
El primero tuvo lugar en 1579 cuando hubo una tregua en el con-
flicto que ocasion que la zona se dividiera en dos partes a lo largo
de una lnea que ms () menos abarca la frontera actual entre Holan-
da y Blgica. La zona al norte de esa lnea estaba en manos de las
fuerzas que encabezaron la revuelta y, en ese punto en el tiempo, se
le denominaba Provincias Unidas. Las provincias catlicas del sur
continuaron sujetas ti Espaa. La lnea temporal derivada de la tre-
gua se volvi una realidad de largo plazo. Estas dos zonas an se
encuentran polticamente separadas en la actualidad. Podramos ha-
ber pensado que los belgas conr cmpurneos. herederos de quienes
apoyaron al rey de Espaa, dudaran en identificarse con el levanta-
miento.
En este punto introduzco el segundo subacoruccimicnro. En los
primeros aos del conflicto, uno de los concejales del rey de Espa-
a, Lamoral, conde de Egmont. descendiente de una de las pt-inci-
pales familias aristcratas ele la reglOll (ms precisamente de Flan-
des, parte de la actual Blgica), recomend prudencia y conciliacin
al rey. A la larga se le acus de apoyar en forma tcita la revuelta y
fue ejecutado, En cierto sentido fue un mrtir de la revolucin, por
lo que me sorprendi descubrir aos atrs una estatua de l no en
Amstcrdarn, sino en Bruselas, para conmemorar su oposicin al
despotismo, Le pregunt a un amigo belga qu le haban enseado
en la escuela sobre el papel del conde de Egmont, y cmo conside-
raban los belgas en la actualidad ellevantamiento. Celebrahan slo
su primera fase, cuando Flandes y Bravantc eran provincias rebeldes
tambin, () todo el acontecimiento? Era parte de su herencia cultu-
ral, o slo de la herencia holandesa? Ah estuvo mi segunda sorpre-
sa. Mi amigo respondi que no lo sabia ya que l era de Lieja y,
como sabernos, Licja. si bien es parte de la Blgica contempornea,
no haba sido parte de Los Pases Bajos borgoescslAs me result
evidente que ese espacio donde haba ocurrido el levantamiento era
tan indefinido como el tiempo en que haba ocurrido, y <IHC el tiem-
po y el espacio estaban incluidos en el debate. /'
Pasemos al tiempo coyuntural, a los tiempos de los ritmos alter-
nantes. Creo que el tiempo coyuntural corresponde a lo que yo de-
nominar "tiempo ideolgico", Perm ascmc ejemplificarlo con una
categora espacial que todos utilizamos en la actualidad. Se trata del
trmino Oriente-Occidente. Si lo utilizo, todos sabernos que se refie-
re a una divisin contempornea del mundo que es poltica, militar,
cultural y, sobre todo, ideolgica. Sabemos que hubo la llamada gue-
rra fra entre Occidente y Oriente, y que en la actualidad muchos
piensan que ya ha terminado.
Por supuesto que este uso particular de Occidente y Oriente no
se remonta mas all de 1945. :\"0 tendra mucho sentido con refe-
rencia a 1 9 : ~ : J o 1925, y tampoco lo tendra con referencia a 1915.
Claro que han existido otros orientes-occidentes en nuestra jerga
histrica: Grecia y Persia, Roma y Bizancio, Europa y Oriente. Y
supongo que podra argumentar que hay analogas conceptuales
entre todos estos usos, pero es claro que la utilizacin de Oriente-
Occidente est vinculada a una fase cclica de la historia del mundo
moderno, aunque no es nada evidente por qu sobrevive an a fina-
les de este ciclo poltico-econmico.
Adems seale que Oriente-Occidente no es un" categorizacin
del espacio que no ha sido impugnada. Hubo quienes no cstuvie-
ron de acuerdo con la utilidad de esta distincin desde el principio.
156 LOS CONCEPTOS DE TlD.IPO y ESPACIO L\S RF..-\UD.\DES DEL TIBIPOESI'.-\C!O
En los aos sesenta, estos inconformes se fortalecieron en trminos
polticos en el sistema-mundo y un decenio despus proclamaron
que otra divisin espacial rival era ms significativa: la flue ahora
denominamos Norte-Sur. De nuevo, no deseo debatir los mritos de
la importancia conceptual de oriente-occidente frente l los de norte-
sur, o proponer, como hacen algunos. que ambos son igual de
importantes, o salir en favor de una teora de "tres mundos", Y por
supuesto tampoco deseo abordar la espinosa cuestin de cules pa-
ses pertenecen en qu categora (y cundo). Slo quiero subrayar que
Oriente-Occidente y Norte-Sur son, por supuesto, categoras geo-
grficas creadas en forma social que tienen suma importancia para
nuestra comprensin del mundo contemporneo. Pero tambin
admitimos que se trata de categoras vinculadas a un periodo dado
que es demasiado largo para llamarlo el Iapso de un suceso. Estas
categoras son mucho ms que eso, pues estn vinculadas y son
explicadas -y a su vez explican- por las principales arremetidas eco-
nmicas, polticas y sociales cuyo lapso en cierto sentido es de "me-
diano plazo".
A estas alturas ya debe ser evidente que al tiempo estructural (de
largo plazo) corresponde el espacio estructural (de gran escala), el
cual no necesariamente es constante con respecto al tiempo crono-
lgico. Permtaseme ilustrar esta cuestin de manera muy sencilla
mediante el sistema histrico que he estado analizando: la econo-
rufa-mundo capitalista. Al igual que todos los dems sistemas hist-
ricos, la economa-mundo capitalista tiene un principio temporal y
tendr un final temporal. Por supuesto estos lmites temporales de
ninguna manera son evidentes. He afirmado en ot ros libros que la
economa-mundo capitalista naci en el siglo X\'l.1 Otros le asigna-
ran una fecha posterior, y unos cuantos una anterior, y por supues-
to, no todo el mundo concuerda en que dicho sistema histrico haya
existido. Adems, es claro que nadie durante el largo siglo XVI (o casi
nadie) concibi este sistema histrico como tal. En realidad no fue
hasta algn punto en el siglo XIX que se empez a analizar en forma
seria este sistema histrico. Y slo en los ltimos 20 aos este con-
cepto, la "economa-mundo capitalista", se ha arraigado en el mundo
acadmico y entre algunos acadmicos. Por supuesto es fcil explicar
por qu la aceptacin del tiempo estructural inherente a este sistema
se atras tanto con respecto al despliegue de la realidad histrica.
I Vase Immanuel wallerstein, El moderno sistema mundial 3 vols., Mxico, Siglo XXI.
Pero, ccul es el espacio estructural de esta economa-mundo
capitalista? Lo primero que debe decirse es que sus lmites externos
han evolucionado; lo segundo, que se ha debatido mucho el cundo
y el Olmo. Yo creo que en el siglo XVI la economa-mundo capitalis-
ta inclua en trminos geogrficos gran parte de Europa y algunas
regiones de Amrica, pero no inclua en ese entonces a Rusia, el
imperio otomano, el suhcontinente indio o frica occidental. Creo
que dichas zonas se incorporaron a este sistema-mundo durante su
segunda gran expansin, de 1750 a 18:')0 ms o menos. Pero otras
personas, utilizando el mismo modelo b..isico, afirmaran que esas
zonas ya se encontraban "dentro" del sistema-mundo en el siglo XVI
y XVII (en el caso de Rusia, vase Hans-Heinrich Nolte, "The posi-
tion o" castcrn Europe in the international system in early modern
times"; con respecto a la India, vase K. :\. Chaudhuri. "The world-
system cast 01" longitude 20': The Europcan role in Asia"). En parte
es un debate emprico, pero lo es ms terico sobre la naturaleza del
espacio estructural.
Existe un debate estructural similar sobre los lmites de la econo-
ma-mundo capitalista despus de 1945. La mayora de las personas
ubicaban al ex bloque socialista "fuera" del sistema, pues opinaban
que estos pases en cierto sentido se haban "retirado" del sistema.
Unos pocos, yo entre ellos, consideramos que sta era una manera
incorrecta de conccptualizar lo que estaba en trminos histricos
incluso entonces. (Para parte del dchate acerca de esta cuestin,
vase e, Chasc-Dunn [corp.]. Sorialist States in the World-S)'stem).
Una vez ms se trata de cmo conccptualizamos y por lo tanto cmo
medimos el espacio estructural.
Algunos de los conceptos del espacio estructural que se relacio-
nan con la economa-mundo se han vuelto parte del lenguaje co-
mn. Si 'hien el uso actual del binomio conceptual centro-periferia
no se invent hasta los aos veinte y se difundi entre una minora
de acadmicos slo hasta cerca de 1950, ahora se encuentra en las
enciclopedias (por ejemplo, Tite Neto Palvrnue, publicada tan slo en
19H7). La palabra centro-periferia se refiere a las concentraciones
espaciales de las actividades econmicas que se encuentran en la
economa-mundo capitalista. Pero, pucdcn describirse tales con-
centraciones "espaciales" en el nivel de los lmites estatales? Es decir,
podemos designar tales o cuales estados como estados centrales y
otros como estados perifricos? Se trata de una pregunta muy dif-
cil, Ybastante contenciosa. Algunos insisten en que las unidades
oH LOS CONCEPTOS DE TIE\!PO 'l.' ESP.\CIO LAS RL\LJD.\DES DELTIDIl'()ESP.\(:IO
espaciales as descritas deben ser ms pequeas que los estados.
Pero por supuesto, a medida que avanzamos en el alcance espacial
para localizar el centro y la periferia, nos acercamos a una asntota
donde. una vez que llegamos al nivel de las empresas individuales,
hemos perdido casi toda referencia espacial importante. Desde
luego, podemos avanzar en la otra direccin, hacia zonas ms gran-
des que los estados. En este caso, norte-sur se vuelve una metfora
de centro-periferia; no se vuelve un espacio ideolgico de mediano
plazo, sino un espacio estructural de largo plazo que, por ende, no
existe en el tiempo coyuntural sino en el tiempo estructural.
Esto suscita otras interrogantes. l'ucdcn las ubicaciones espacia-
les (en el sentido de un espacio geopoltico inmediato) con el tiem-
po cambiar de ubicacin en el espacio ideolgico, manteniendo -en
vez de socavando- de esta manera el espacio estructural? Claro que
s; lo llamamos el "amanecer y el ocaso de las naciones", y desde
luego podemos analizarlo valindonos de los conceptos del espacio
estructural. Ayer japn era un lugnr de mano de ohra barata: hoy se
le denomina estado central; maana podra ser una potencia mun-
dial hegemnica. En este proceso el espacio ideolgico cambia.
Occidente tal vez sea remplazado corno categora por la OLDE, la
cual incluye a Japn, pero el espacio estructural perdura. Las mis-
mas categoras estructurales persisten a pesar de las reubicaciones
geopolticas.
Por otra parte. el centro y la periferia no son la totalidad de los
conceptos posibles. Est tambin el controvertido concepto de semi-
periferia como una ubicacin continua en el espacio estructural de
la economa-mundo capitalista (vase G..\rrighi, T. K. Hopkins e 1.
Wallcrsrcin. Aniisvstemic i\tlovf'mpms). Tambin est el concepto de
"arena externa", que es un concepto espacial vinculado en forma
inherente al proceso de incorporacin de zonas en la economa-
mundo capitalista (vense T. K. Hopkins e 1. Wallcrstein. "Capitalism
and the incorporation of new zoncs into the world-cconomv"). De
nuevo no defiendo las virtudes de estos conceptos en particular,
slo muestro que dichos conceptos existen'.
Para finalizar, lo que corresponde a la epoca de los sabios podra
denominarse espacio eterno, y se encuentra en las generalizaciones
de las ciencias sociales nomot ricas que -ocgn se dice- se manue-
nen verdaderas "a travs del tiempo y el espacio". Dado que el t icm-
po se vuelve irrelevante en dicha enunciacin, lo mismo sucede con
el espacio. Si el incesto es un tab universal, inherente a la natura-
leza (cla naturaleza biolgic;l.?) del socializar del hombre, entonces
no importa que la estudiemos aqu o all, ahora o despus, yeso fue
lo que se me dijo cuando era estudiante. En esta perspectiva. si en
trminos cientficos deseamos saber mas sobre los fenmenos com-
plejos (es decir, complicados y enredosos) como la historia de la
humanidad, en ltima instancia la encontraremos en los mundos
intelectuales ms sencillos y pilfos, en la biologa y tambin en la fsi-
ca. Como primer paso, la Real Sociedad Geogrfica podra consi-
derar cambiar su nombre por Real Sociedad Mctcrcolgica.
Braudcl dijo acerca del plazo muy largo, del plazo demasiado
largo que, si existe, debe ser el tiempo de los sabios. En este mismo
enfoque,.si el espacio eterno existe (y la palabra de nuestros amigos,
los cosmlogos, en la actualidad nos lleva a darnos cuenta de la Ira-
gilidad del universo si se desea considerar algunas cosas como eter-
nas e inmutables), si el espacio eterno existe, debe ser donde los
sabios predican.
Entonces, -idnde estarnos? El Ticrupohspacio de nuestros cient-
ficos sociales nomrnticos parece una ilusin irrelevante. El Ticm-
poEspacio de nuestros historiadores idiogr;:Jicos ~ S l l ( e S O S en el
espacio geopoltico inmcdiato- parece una serie de inventos intere-
sados sobre los que habr desacuerdo mientras haya discordia pol-
tica en el mundo. El TicmpoEspacio no es tomado en serio en nin-
guno de ambos casos corno ingrediente fundamental de nuestro
mundo gcohisuu-ico. pero dado que ambos grupos de manera con-
junta han dominado nuestro anlisis social durante dos siglos, no es
de sorprender que nunca se nos hava ensenado a meditar en serio
sobre el tiempo o el espacio ni por qu tendemos a considerarlos
corno algo que de alguna manera xlo cst.i ah.
Creo que por fuerza debemos ser mucho ms cuidadosos y cons-
cientes de la manera como ut ilizamos las realidades del TiempoEs-
pacio. En primer lugar est, el problema meramente lingstico. La
autoridad del condominio idiogr<.fico-I1omottico sobre el pensa-
miento del mundo social durante los ltimos dos siglos ha hecho
demasiado confuso nuestro vocabulario, en todos los idiomas aca-
druico-, m.ts importantes. Palabrax como tiempo y espacio -al igu<t1
que palabras como estado o familia- parecen tener un significado
claro, per<> solo - sc acepta b premisa de !IS idigrafos y nomotcti-
coso En caso contrario, sera mejor utilizar palabras por completo
diferentes para los distintos tipos de tiempo y espacio, los distintos
tipos de estado y familia, ral y como de hecho lo hicieron con rcgu-
Gil LOS COXCEPTOS DE T I E ~ I I ' ( ) Y ESI'A.CIO L\S RL\LID.\DES DEL TIH-IPOESP.\c!O
laridad personas que utilizaron muchas de las llamadas lenguas pre-
modernas. Sin embargo, esto ahora tal vez sea una dislocacin social
demasiado dolorosa y, adems, no todo el mundo estara de acuer-
do. As, algunos de nosotros insistimos, como lo he estado haciendo,
en crear locuciones <ue no sean adecuadas en trminos lingsticos
tales como "espacio idiolgico" o "TicmpoEspacio estructurar'. Si
otros insisten en hablar slo de "espacio" o de "tiempo", prevalece
un problema de congruencia terminolgica. asf COIllO la inevitable
necesidad de una traduccin conceptual. Pero tanto en la traduc-
cin conceptual como en la lingstica, traduttorr tradiuore,
El problema lingstico sin embargo es pequerlo ,11 lado del pro-
blema intelectual ms fundamental: cmo percibimos nuestro mundo,
con qu fin nos esforzamos por el conocimiento, cmo organizamos
nuestra actividad cientfica. La pcrxpcctiva idiognifica-nomottica
conjunta fue parte integral del cientificismo y el optimismo que ha
dado forma al adhesivo ideolgico de nucst ro actual sistema hist-
rico: la economa-mundo capitalista. Esta ideologa lleg a su ver-
sin madura en la Ilustracin del siglo XYIII y en su compromiso reli-
gioso con la incvitabilidad del progreso del hombre. En el siglo XIX
las ideas ilustraciouistas eran supuestos impondcrados no slo de
intelectuales sino tambin del pensamiento popular. En este anibicn-
te era comprensible que los debates epistemolgicos de las recin
surgidas ciencias sociales. incluyendo la historia y la geografa, se
hubieran limitado a lo que parecan ser las dos nicas alternativas
convincentes: la realidad exclusiva de los datos en apariencia con-
cretos y cientficos (iafucra con todas las conjeturas filosficasl) o la
realidad exclusiva del teorema cientfico universalmente verdadero
(iafucra con el confuso revoltijo de la romplcjiclad imponderada").
Pero, como le recuerda Braudcl a Gurvitch. estamos limitados
por la realidad y el siglo XIX nos desplaz a un siglo xx que ha cons-
pirado para desmentir las premisas y expectativas de la Ilustracin.
Lenta, pero de manera inexorable, las complejidades del mundo
social se nos han impuesto, y la admisibilidad del condominio idio-
grfico-nornottico ha palidecido o por lo menos, ha sido sacudida.
Por lo tanto debemos reconstruir las maneras mismas como pensa-
mos. Debernos volver a examinar lo ms ohvio de nuestros concep-
tos y, por lo tanto, primero que nada (o tal vez sea ltimo que nada)
tanto el tiempo como el espacio.
Debemos considerar un ltimo TiempoEspacio: el tiempo del
cual hablan los telogos, el kairos en contraposicin al rronos, el
"tiempo correcto" en oposicin al "tiempo formal" que, segn afir-
m Paul Tillich (Th e Protestant Era), constitua la diferencia entre el
tiempo "cualitativo" y el "cuantitativo". Usted tal vez se pregunte si
los cientficos sociales histricos deheran interesarse en el Tiempo-
Espacio teolgico. De hecho sin embargo dichos conceptos roolgi-
cos estn fijos en las cronosofas de la humanidad y slo los cubren
con vestimentas seculares. En cambio yo sugiero que los conceptos
entremezclados de "crisis" y "u-ansicin'' -dos de las palabras ms
comunes en nuestro vocabulario cientfico social- no son otra cosa
que manifestaciones del kruros.
Pero, cundo y dnde ocurren las crisis y las transiciones? Invo-
camos los trminos con demasiada presteza. Las crisis y transiciones
no se relacionan con el TiempoEspacio coyuntural-ideolgico, a
pesar de nuestra tendencia a catalog,\r cada baja en un ciclo como
crisis y cada aumento en un ciclo como una transicin hacia un
nuevo 'orden. El TiempoEspacio coyuntural-ideolgico es fundamcn-
talmente repetitivo, aunque en forma de espiral. Hemos tendido a
proclamar crisis y tr.msicioues, de la manera como un niiro auun-
ciara "iahf viene ellobo!". Y nuestras palabras casi siempre han sido
desmentidas por nuevas evaluaciones subsecuentes de cun poco
han cambiado las cosas.
Pero el cambio verdadero, el cambio fundamental, el cambio
estructural, s ocurre. El TiempoEspacio estructural tiene que ver
con los sistemas sociales geohistricos reales. En la medida en CJue
son sistemas, persisten mediante los procesos coyunturales que los
rigen, y mientras persistan, poseen algunas caractersticas que son
inmutables; de otra manera, no porlrfamos denominarlos sistemas.
Pero en la medida en que son histricos. cambian con mucha fre-
cuencia; nunca son iguales un instante y el siguiente; cambian en
todo detalle, incluyendo sus parmetros espaciales. Esta tensin
entre los ritmos cclicos y las tendencias seculares es la caractersti-
ca definitoria de un sistema social geohistrico; es decir, todos tie-
nen contradicciones, lo que implica que todos en cierto momento
deben llegar a su fin.
Cuando se divisa su dcfunrin, el sistema est en crisis y, por lo
tanto, debe estar en transicin hacia algo ms. ste eS el "concepto
correcto" y por supuesto el "lugar conecto" al cual se refiere el con-
cepto de kairos. Los telogos nos recuerdan algo fundamental: la
existencia de una eleccin moral fundamental que rara vez se da,
pero cuando se da se vuelve inevitable.

l.OS CO:'\CEPTOS DE TID-IPO y ESPACIO
L\S RE.\LID.\DES DEL
El hombre se resiste a la eleccin moral fundamental. Siempre ha
sido as, siempre sed.. Y es que elegir no es fcil, y para la mayora
es casi imposible. En realidad es cierto que casi lodo lo que hacemos
est,' determinado, con lo cual queremos decir que estamos limitados
incluso en los recovecos ms profundos de nuestra mente, por nues-
tras hiog-rafas sociales. 'Y es perfectamente posible para el analista
explicar, y por enrie predecir, el comportamiento social prohahle
hasta el nuis mnimo detalle.
Pero la determinacin de nuestras acciones es el resultado del
buen funcionamiento de un sistema social geohist6rico curso.
Supngase sin emhargo que el sistema no se encuentre en curso, v
que las contradicciones del sistema estn tan desarrolladas que nos
encontramos en una crisis sistemtica y, por lo tanto, en una elapa
de transicin. determinado el resultado de esta crisis, de esta
transicin- Muchos pensaramos que s. En la Antigedad dejaba-
11l0S la responsabilidad de tornar elecciones morales
a los dioses, y nuestro destino dependa de su buen humor. Los lai-
cistas modernos fueron ohjcto de tanta vergenza que se vieron
compelidos a renunciar a los dioses. Pero, si bien se mostrahan
renuentes a hacer las elecciones, se pusieron en manos del avatar de
los dioses: la Historia con H mavsculn. la cual garantizaba el Pro-
greso con P mayscula. La transicin siempre y forzosamente sera
del dios menor al mayor, de lo salvajc a lo civilizado, de la esclavi-
tud a la libertad, de la explotacin a la igualdad.
Desafortunadamente. kairos es el TiempoEspacio de la eleccin
humana. Es el extrao momento cuando c1libre albcdrfo es posible.
Es el Tk-rnpolspacio cuando, conforme a la jerga de Prigogine, las
"divergencias en cascada" garantizan la "u'ansicin al caos" v, fuera
del caos surgir'-l un nuevo orden que no es Iacil de predecir:'
El camino "hist.rico" en el cual se desenvuelve el sistema a medida quc
aumenta el par.uuctro de control se caracteriza por una sucesin de reg-io-
IH.'S estables, donde las leyes deterministas dominan, r de regiones inesta-
bles, cerca de los puntos de divergenc-ia, donde el sistema puede "eleg-ir"
entre de un futuro posible (Ilva Prig-ogillc e Isabclle Stengers, Ordcr (rut
(1 C/WI.I', pp. lG9-170.)
Por lo tanto los seres humanos, enfrentados al kairos, enfrentados
a lo que yo denominar "TiempoEspacio transformacional.. no pue-
den evitar la eleccin moral. Se les impone, en el tiempo y lugar
"correctos", en un momento de tiempo y espacio cualitativos cuya
extensin y amplitud son de medida incierta y lugar impredecible.
Pero a pcsar de todos estos ele-mentos incontrolables, podemos estar
seguros de que hay un kanes. un Ticmpolispacio donde OCUlTe la
transformacin. un Trcrnpolispacio donde lodos ejercemos nuestro
libre albedro para bien o para mal. Y cuando llega, c1egilllos nues-
tro nuevo orden.
Al plantear este pequt-o modelo de cinco tipos de Ticmpof.spa-
cio -TiempoEspacio episdico ygcopoln ico. Ticmpol-xpacio coyun-
rural-ideolgico. Ticmpol-xpacio estructural, TicrnpoEsp.uio eterno
y TiempoEspacio u-ansformaciona l-, no he ofrecido un libro para
colorear con instrucciones sobre r-ul crayola utilizar. \Lis hien he
sugerido que comencemos el dificilsimo e inquietante camino de
cuestionar una de las bases de nuestra inteligencia: nuestra certi-
dumbre sobre el tiempo y el espacio..\1 final del camino no se
encuentra la simplicidad sino la complejidad. pero nuestros sistemas'
sociales geohist{lricos son complejos: de hecho, son las estructuras
mas compleja- del univcrxo. Si deseamos te-ner alguna esperanza
(no puede scr m" s que eso) de muldcarlas, o recen... trunlas () edifi-
carlas de maneras que sean humanamente sntisfactorias, entonces
debemos comprenderlas en su complejidad. Y como primer paso de-
hemos ver de que manera hemos estado moldeando las categoras
del Ticmpolixpacio pala comprender esta realidad, debernos pre-
guntar fui bono, y debernos luchar por catcgonas lll<is adecuadas.
PARTE IV
ti:" REC;RESO A MARX
11. MARX Y EL SUBDESARROLLO
Durante su vida de trabajo. Karl Marx se vio inmerso en la tensin
epistemolgica inherente a todos y cada uno de los intentos de ana-
lizar los procesos, de gran escala y de largo plazo, del cambio social:
describir al mismo tiempo las caractersticas y los principios de un
"sistema" en su proceso nico de desarrollo.
La tensin entre una teora que por necesidad es abstracta y una
historia que tambin por necesidad es concreta no puede, pur defi-
nicin, eliminarse. Como la mayora de los dems pensadores que
en su actividad intelectual son conscientes de esa tensin y se
enfrentan a ella, Marx recurre al cambio de intensidad en sus escri-
tos, Por lo tanto resulta fcil deformar su inters, sealando slo un
extremo de este vaivn y presentndolo como el "verdadero Marx"
en formas que l hubiera rechazado, como lo hizo muchas veces.
Sin embargo dado que esta tensin no puede erradcarse, por
lgica y por definicin, ningn pensador, por ms perspicaz que
sea, puede afirmar hechos de manera que sigan siendo ciertos 100
aos despus. La propia evolucin de esos 100 aos crea otra reali-
dad emprica adicional que implica que las abstracciones tericas
anteriores deben modificarse. Y este proceso contina por siempre.
Marx no hubiera escrito el Manifiesto del partido comunista de la
misma manera en 1948 que en 1848; El capital habra sido muy dis-
tinto en 19.;:-'9 que en 1859, y nosotros tenemos <lue hacer lo mismo.
"Marx y el subdesarrollo" es un tema curioso en muchos aspec+
tos, bsicamente porque Marx en realidad no saba lo que era el con-
cepto de subdesarrollo. Es un concepto ajeno a la manera como
usualmente expuso su trabajo; uno que de muchas maneras desafa
tanto las ideas de Marx como el liberalismo burgus tradicional.
Nunca hay que olvidar que el liheralismo y el marxismo son cohe-
rederos del pensamiento ilustrado y de su profunda fe en el progre-
so inevitable.
Sin embargo el suhdesarrollo es un concepto que abre las puer-
tas a anlisis que por s mismos podrn confirmar el impulso esen-
cial de la perspicacia de Marx sobre el desarrollo histrico mundial,
y de manera especfica sobre los procesos histricos del mtodo de
[167]
168 ;"I.\RX y EL SnmES.\RROl.LO
Il;!)
produccin capitalista. En mi opinin los movimientos socialistas,
as como los "marxistas", extrajeron tres mensajes fundamentales
(por lo menos hasta hace poco) de la combinacin de anlisis ahs-
tractos y concretos que realizaron Mar-x y Engels.
El-primer mensaje fue la posicin central del proletariado con
respecto a los procesos econmicos y polticos del mundo capitalista.
El proletariado industrial, y slo ste, produca el plusvalor -cuya
obtencin (o acumulacin) era todo el propsito de la empresa capi-
talista (D-M-D')-, y el capital acumularlo despus se utilizaba para rei-
niciar el proceso ("reproduccin extendida del capital") para acu-
mular an ms capital.
En el nivel poltico el proletariado industrial "no terna nada que
perder sino sus cadenas" y por lo tanto era el nico que tena el inte-
rs propio y la lucidez para percibir las contradicciones 'del capita-
lismo y desear transformar el mundo en un mundo comunista. De
esta posicin central del proletariado se deriva una leccin poltica.
La lucha socialismo/ comunismo tena que ser dirigida por un par-
tido poltico que se encontrara arraigado en el proletariado y que
reflejara sus intereses.
El segundo mensaje era la prioridad de los pases ms "avanza-
dos" ("De le fabula narraI1lr"). El capitalismo era un acontecimiento
progresivo en ambos sentidos de la palabra "progreso"; representa-
ba un "avance" sobre formas previas de organizacin social. Era un
proceso que surgi de ellos y s610 a su debido tiempo (no fue un "pa-
so a ciegas").
Esto tuvo una clara repercusin lanto en el anlisis sociohistrico
como en la accin poltica. Para ambos signific que el curoccntrs-
IDO no era slo legtimo, en cierto sentido era obligatorio pues fue
en Europa occidental donde surgi el capitalismo, donde surgi el
proletariado y, ms tarde, donde surgiran las primeras revoluciones
socialistas fructferas.
El tercer mcns..~ e era la importancia econmica de la diferencia
-c-un resultado histrico- entre el capital comercial y el capital
industrial. stas eran dos formas distintas de capitalismo: uno ubi-
cado en el mhito de la circulacin (sin involucrar por lo tanto a la
labor productiva) y el otro en el mbito de la produccin. S610 pode-
mos decir que el "verdadero" capitalismo existi v que se obtena
plusvalor cuando el capital industrial lleg a ser ( d ~ manera secuen-
cial) dominante en una arca especfica.
La implicacin poltica de esa diferencia era que e! triunfo del
capital industrial sobre el capital comercial en un estado determi-
nado era de alguna manera progresiva, y qlle podra ser obligacin
de los movimientos de la clase obrera apoyar la lucha para alcanzar
ese triunfo, e incluso hasta dt-:jarse sustituir por cualquier burguesa
industrial que no haba desempeado su pape! "histrico".
y sin nnbrngo a pesar de que los mensajes son claros y determina-
ron buena parte de la utilizacin de las ideas de Marx, l mismo nos
previno contra esos conceptos. En e! primer mensaje -el proleta-
riado en el sentido principal (aunque no nico) de trabajadores
industriales urbanos asalariados-e analicemos primero sus famosos
comentarios sobre el campesinado en Las luchas de clase en Francia y
en El /8 Brumaro.
y as ha llegado a una situacin en que el campesino francs, bajo la forma
de intrreses por las hi/)()l('(os {Ue gravan la Tierra, bajo la forma de intereses
por los o!/lij)()s 110 hij)otl'mrios del usurero, cede al capitalista no slo la renta
del suelo, no slo el beneficio industrial; en una palabra: no slo lodo la
gOWlJ/(irl nrtn, sino incluso 111Ia parte de/solario; es decir, que ha descendido
al nivel del rckmo ir/oor/h, y todo b , ~ i o el pretexto de ser /Jroj}lr'lario [nuado.
IH\
Fr-il cs r-ourprcndcr la situacin en que se encontraron los campesinos
franceses, cuando la repblica aadi a las '<-:ias cargas otra lluevas. Como
se 'T, su cxplotarin se distingue de la exploraciu del proletariado indus-
trial slo por la forl!lo. El explotador es el mismo: el m/Jita! (K. Marx, Las
II/rhos df clases 1'1/ Franra de 1848 a 1850, pp. l l z-l lS).
Las POC\S propiedades de los campesinos son ahora slo el pretexto que
permite al rapitalista conseguir gananci;\s, intereses y rentas de las tierras,
dejando al propio labr-ador la tarea de ver CIllO sacar los productos (K.
Mar x, f} 18 hnw/{II"IO de /.11Is BOl/oj)({rfe).
En estas dos citas hay dos Claras advertencias. La primera es el
uso del trmino "salarios" para describir el ingreso con el que se
queda el propietario campesino. La segunda es manifestar que la re-
lacin de este campesino con el capitalista "difiere slo por la/orina"
de la relacin con el proletariado industrial. (Xtcsc adems el uso
del adjetivo calificativo "industrial" para "proletariado", como si
hubiera varios tipos de prolct.u-iado.) Todos sabemos que decir que
un fenmeno se diferencia en su forma de otro significaba para
Marx que esa diferencia era secundaria, pequea. y que no reduca
el parecido esencial (le ambos fenmenos. Como para remarcareste
punto, Marx habla de los "salarios" del campesino propietario,
170 LOS CO:\'CEPTOS DE TIDIPO y ESP.-\CIO
y EL Sl'BDES.\RROLL 171
como si ste por ser "empleado" recibiera dinero en este caso de un
"patrono".
En cuanto a la idea de que slo puede obtenerse plusvalor de un
empleado asalariado, Marx seala lo opuesto de manera especfica
y explica con claridad cmo se puede obtener plusvalor no slo
cuando no hay una verdadera inclusin del trabajo, sino cuando ni
siquiera existe una inclusin formal del trabajo. Vase esta cita de
Resultados.'
El cntntal usnaro, pongamos por caso, en la medida en que (verbigracia en
la India) adelanta en forma de dinero a los productores directos materias
primas, instrumentos de trahajo o unas y otros, incluso. Los enormes inte-
reses que obtiene; los intereses que, sea CHal sea su monto, expolia al pro-
ductor directo, no constituyen ms que otro nombre de la plusvala. Trans-
forma su dinero en capital, de hecho, arrancndole al productor directo
trabajo impago, plustrabajo. Pero no se inmiscuye en el proceso mismo de
la produccin, el cual, hoy como ayer, se desenvuelve al margen de l, a la
manera tradicional. Medr-a en parte gracias a la atrofia de este modo de
produccin, pero en parte es un agente de su atrofia, lo fuerza a seguir \"cge-
tando en las condiciones ms desfavorables. AqU an no se ha realizado la
subsuncin formal del trabajo en el capital (K. Marx, El ca/Jital, Libro 1, ca/Jo
tulo \0/ (indito j, p.
Por ltimo estn los consabidos comentados de Marx sobre la
esclavitud, en los que distingue con claridad la esclavitud en "el sis-
tema patriarcal en esencia para uso domstico" de la esclavitud en
el "sistema de plantacin para el mercado mundial". Marx seala de
manera explcita una vez ms la creacin del plusvalor y afirma:
All donde predomina la concepcin capitalista, como en las plantaciones
americanas, todo este plusvalor se concibe ganancia; en cambio, all donde
no existe ni el propio modo capitalista de produccin ni la correspondien-
te manera de concebir las cosas ha sido importada desde los pases capita-
listas (K. Marx, El ca/Jital, vol. 8, po 1(23).
La esclavitud tampoco es de cierta manera ajena al funciona-
miento del capitalismo. En una carta a P. V. Annenkov, con fecha del
28 de diciembre de 1846, Marx incluso critica a Proudhon por
implicar )0 siguiente:
La esclavitud directa es hoy da pivote de nuestro industrialismo, tamo
como las mquinas, el crdito, etc. Sin esclavitud no hay algodn; sin algo-
<In no hay industria moderna. La esclavitud ha dado valor a las colonias;
las colonias han creado el comercio mundial: el comercio mundial es la con-
dicin necesaria de la industria maquinizada en g-ran escala (K. Mar-x y F.
Engels, Correspondencia, p. 20).
La esclavitud y otras relaciones de produccin no remuneradas
nu son ajenas al capitalismo debido al caracterstico "proceso de cir-
culacin del capital industrial":
Lo mismo da que la mercanca sea producto de la produccin que se basa en
la esclavitud, o que sea producida por campesinos (chinos, raiates de la
India), o por entidades comunitarias (Indias orientales holandesas), o por la
produccin estatal (como la que se dio, basada en la servidumbre, en po-
GlS anteriores de la historia rusa), o por pueblos semisalvajes de cazadores,
etc.: como mercancas y dinero se enfrentan al dinero y a las mercancas en
los cuales se presenta el capital industrial, e ingresan tanto en el ciclo de ste
COIHO en el del plusvalor encerrado en el capital mercantil, si este plusvalcr
se gasta COIIIO rdito; es decir, entran en los dos ramos de circulacin del
capital mercantil. El carcter del proceso de produccin del que provienen
resulta indiferente; en cuanto mercancas actan el mercado, en cuanto mer-
cancas entran en el ciclo del capital industrial, as coomoen la circulacin del
plusvalor del que l es portador. Como vemos, es el carcter universal del
origen de las mercancas, la existencia del mercado como mercado mundial,
lo que distingue el proceso de circulacin del capital industrial (K. Marx, El
capital, vol. 4, p. 129).
Hay que sealar una vez ms que se considera que todas estas for-
mas de produccin crean "plusvalor" una vez que entran en el
"ciclo" del capital. "El carcter del mtodo de produccin del cual
proceden carece de importancia."
Cuando pasamos al segundo mensaje -la cuestin de la priori-
dad de lo que llamamos hoy las reas centrales de la economa-
mundo-, encontramos una advertencia similar en el famoso prlo-
go de la primera edicin de El Capita en alemn. Citamos aqu una
parte:
El fsico observa los procesos naturales all donde se presentan en la forma
ms ntida y menos oscurecidos por inf lujos perturbadores, o bien, cuando
le es posible, efecta experimentos en condiciones que aseguren el trans-
curso incontaminado del Lo que he de investigar en esta obra es
el /l/odo de /m)(llIrrilI ca/Jitalista y las relaciones de produccin e intercambio a l
172
LOS (:O:,\CEPTOS DE TI[:\II'O y ESI'.\CIO i\L\RX y EL SUBDESARROLLO
correspondientes. La sede clsica de es re modo de produccin es, hasta hov,
Inglaterra. Es ste elmorivo por el cual, al desarrollar mi rcorfa, me sino <e
ese pas CUino principal fuente de ejemplos. Por si cl k-rtor alenuin se enco-
giera farisacamenre de hombros ante la situnciu de los trabajadores indus-
triales o agrcolas ingleses, o si se consolara con la idea optimista de que en
Alemania las cosas distan an de haberse dcreriorado tanto, lile verfn ohli-
gado a advertirle: De fe!a!ntfa nnrmtur! {iA ti se refiere la historial]
En s y para s, no se trata aqu del mayor o menor gr:l<!o alcanzado, CIl
su desarrollo, por los anragonismos sociales que result.ui de las leves natu-
rales de la produccin capiralistn. Se u-ata de estas 1t'W's //IislI/os, de estas 11'1/-
dencns que operan r se imponen con frrea nccesi-dad. El pas indusn-ial-
mente ms desarrollado no hac-e sino mostrar al menos desarrollado la
imagen de Su propio futuro.
Pero dejemos esto a un lado. Donde la produccin capitalista se ha acli-
plenamente entre nosotros, por ejemplo en las fbricas propuunen-
le dichas, las condiciones son mucho pon'.I- <!ue en lnglatcr rn, pucs bita el
contrapeso de las leyes fabriles. En todas las dems esferas nos atormenta.
ig-ual que en los restantes pases occidentales del conrincnre europeo, no
solo el desarrollo de la produccin capitalista, sino la falta de ese desarro-
llo. Adems de las miserias modernas, nos ag-ohia toda una serie de mise-
rias heredadas, resultantes de que Sig-UCll \"('gt'lalldo modos de produccin
meras supervivencias, r-on su cohorte de relaciones sociales y pol-
ncas anacrnrm. No slo padecemos a causa de los vivos, sino tambin de
los muertos. /,p,mort saisit Ir vij! [iElllluerto atrapa al vivo'] (K. Marx, El can-
lal, \'01. 1, pp. n7).
Obsrvese como "Dr Ipfabula normnu" est definido de inmedia-
to; no significa que un pas tiene un grado "rnavor" de desarrollo
alcanzado. y otro uno "menor", estamos de leyes que cu-
bren ,ambos tipos. Alemania tampoco es igual a Inglaterra. es- jpor.
No solo padece el "desarrollo de la produccin capitalista" sino tam-
bin de "la falta de ese desarrollo". y esta diferencia actual deter-
minar el futuro. "Le mor! saisit le v;f'."
En Las Iurhas de clase pn Francia obtenemos otro tipo de califica-
tivo en las comparaciones entre Inglaterra y Francia. Marx explica
por qu en ] 848 la burguesa industrial francesa no gobernaba al
estado francs, como la burguesa inglesa gobernaba al estado
ingls:
La burguesa industrial slo puede dominar all donde la industria moder-
na ha modelado a su medida todas las relaciones de propiedad, v la indus-
tria slo puede adquirir este poder all donde ha conquistarlo e mercado
mundial, pues no bastan para su desarrollo las fronteras nacionales. Pero 1;1
industria de Francia, en gran parte, slo se asegura el mismo mercado
nacional mediante un sistema arancelario prohibitivo ms o menos modifi-
cado (K. Marx, Las lnchns... , p.
Al parecer la situacin difiere en lo fundamental entre un pas
que ha "conquistado el mercado mundial" y los dems. Acaso es
posible, desde el punto de vista lgico o emprico, que ms de un
pas "conquiste el mercado mundial" a la vez? Parece difcil, y el
mismo Marx parece optar por la hiptesis de un solo pas:
En Francia, el pequeo burgus hace lo <ue por lo general debiera hacer el
burgus industrial; el obrero hace lo que debiera ser la misin del pequeo
burgus; y la misin del obrero, -quin la cumple? Nadie. Las rareas del
obrero no se cumplen en Francia; slo se proclaman. Su solucin no puede
ser alcanzada en ninguna parte dentro de las fronteras nacionales; la gue-
rra de clases dentro de la sociedad francesa se convertir en una guerra
mundial entre naciones. La solucin comenzar a partir del momento en
que, a travs de la guerra mundial, el proletariado sea empujado a dirigir
al pueblo que domina el mercado mundial, a dirigir a Inglaterra. La revo-
lucin, que no encontrar aqu su trmino, sino su comienzo organizativo,
no ser una revolucin de corto aliento. La anual generacin se parece a
los judos que Moiss conduca por el desierto: no slo tiene que conquis-
tar un mundo nuevo, sino que tiene que perecer para dejar sitio a los hom-
bres que estn a la altura del nuevo mundo (K. Marx, La luchas..., p. 107).
En este desierto donde andamos errantes hay dos caminos posi-
bles. Podemos decidir que slo en el pas mas "avanzado" puede
ocurrir (u ocurrir primero) la transicin al socialismo, como lo plan-
te Marx en ocasiones, o podemos decidir que la situacin es tan
especial en el pas que domina el mercado mundial, que no nos dice
nada sobre la verdadera poltica de otros lugares.La mayora de los
partidos marxistas han escogido este ltimo camino sin estar, en
muchos (o incluso la mayora) de los casos, listos para admitirlo
en teora y, por lo tanto, para manejar las consecuencias necesarias
de tal ataque a la prioridad terica del centro.
Marx era consciente de este dilema e intenta salvar la situacin
con la teora de un zigzag revolucionario:
Lo mismo que el periodo de la crisis, el de prosperidad comienza ms tarde
en el continente que en Inglaterra. En Inglaterra se produce siempre el pro-
174
LOS {:O:-.iCEI'TOS DE TIEMPO Y ESPACIO
\L\RX y EL Sl'RDES.\RROLl.O
ceso originario; Inglaterra es el dCllliurg-o del COSIllOS hurgus. En el cont -
neme, las diferentes fases del ciclo que recorre cada vez de nuevo la socie-
dad burguesa se producen en forma secundaria y terciaria. En primer lug-ar,
el continente exporta a Inglaterra mucho ms que a ningn otro pas. Pero
esta exportacin a Inglaterra depende, a su vez, de la situacin de Inglate-
rra, sobre lodo con respecto al mercado ultramarino. Luego, Inglaterra
exporta a los pases de ultramar mucho ms que todo el continente. por lo
que el volumen de las exportaciones continentales a estos pases depende
siempre de las exportaciones de Inglaterra a ultramar en cada momento.
Por lo tanto, aun cuando las crisis engendran revoluciones primero en el
continente, la causa de stas se halla siempre en Inglaterra. Es natural que
en las extremidades del cuerpo burgus se produzcan estallidos violemos
antes que en el corazn, pues aqu la posibilidad de compensacin es mayor
que all. Por otra parte, el grado en que las revoluciones continentales
repercuten sobre Inglaterra es al mismo tiempo el Termmetro por el que
se mide hasta qu pumo estas revoluciones poncn realmente en peligro el
rgimen de vida burgus o hasta qu punto afectan slo a sus formaciones
poliricas (K. Marx, o/J. cit., p. l2S).
En lH7, en una carta a S. y A. Vogl, Marx plantea una
versin an ms "tercermundista" de este zigzag, en la que la Revo-
lucin irlandesa se considera el requisito previo de la Revolucin
inglesa:
Irlanda es el baluarte de la aristocracia termtrniente inglesa. La explotacin
de este pas no es slo la principal fuente de su riqueza material, sino que
es tambin su mayor fuerza moral. En efecto, la arisrocr acia inglesa perso-
nifica la domnocion de Inglaterm sobre hlnndo. Irlanda es por ello el gran
medio por el cual la aristocracia inglesa mantiene SI/ dominacion ni la propia
Inglaterra,
En cambio, si el ejrcito y la polica ingleses fuesen retirados maana de
Irlanda, en seguida se iniciara all una revolucin agraria. Pero el derroca-
miento de la aristocracia inglesa en Irlanda implica, y tiene como conse-
cuencia necesaria, su der rocamiento en Inglaterra. Y de este modo se crea-
ran las condiciones para la revolucin proletaria en Inglaterra. La
supresin de la aristocracia terratenienre inglesa en Irlanda es una opera-
cin infinitamente ms fcil que en Inglaterra misma, porque c1/noh{fma de
la tierra ha sido hasta ahora la forma exclusiva del problema social irlands,
porque es un problema de existencia, de vida o muerte para la inmensa
mayora del pueblo irlands, y porque al mismo 1icmpo no puede ser sepa-
rado del problema nacional, independientemente del hecho de que los irlan-
deses tienen una naturaleza ms apasionada y ms revolucionaria que los
ingleses. (K. Marx y F. Engels, Correspondencia, P:
Se debe hacer una ltima advertencia sobre Mar-x. relacionada
con el tercer mensaje acerca de la diferencia entre el capital comer-
cial y el capital industrial, tan apreciada por quienes creen que en
un mundo capitalista, la esfera de produccin se distingue de algu-
na manera ontolgica de la esfera de circulacin y tiene primaca
sobre ella. Xo puede negarse que Marx utiliz mucho esta distin-
cin, pero cuando lleg al tema de las "esferas" del ciclo del capital,
su discurso fue ms bien "circulacionista", Marx siempre es ms
claro cuando participa en polmicas. En lH46, atac a Proudhon: en
lH75, a Lassalle. y durante ms de treinta aos la queja ha sido siem-
pre la misma. En una carta a Anncnkov, escribi lo siguiente sobre
Proudhon:
El seflor Proudhon esui tan lejos de la verdad <ue descuida aquello que
al icndcn incluso los economistas "ulgares. Cuando habla de la divisin del
trabajo no cree necesario mencionar el mercado mundial. y bien! La divi-
sin del trabajo -iuo debe haber sido fund.uuent ahncnrc diferente en los
siglos XI\ y xv -ccuando todava no haba colonias, cuando Amrica an no
exista para Europa, y el Asia oriental slo exista para ella por rucdiarin
de Constnut inopla-, de lo que fue en el siglo xvu. en que las colonias ya
estaban desarrolladas
Esto no es todo. Toda la organizacin interna de las naciones, con todas
sus relaciones internacionales, -iacaso son otra cosa que la expresin de una
determinada divisin del trabajo- -Y no deben cambiar cuando cambia la
divisin del (K. Mnr x y F. Engcls, (:orrf_llumdl'lIria, p. 17).
y al criticar el Programa Gotha de Lassalle, escribe:
Xaturahnenre, la clase obrera, para poder luchar, tiene que orgallltarse
COII/O clase en su propio pas, y ste es la palesn-a inmediata de sus luchas. En
este sent ido, su lucha de clases es nacional, no por su contenido, sino, como
dice el Manifiesto Comunista, "por su forma". Pero "el marco del Estado
nacional de hoy", por ejemplo. del Imperio alemn, se halla a su vez, eco-
nmicmuenrc, "dentro del marco del mercado mundial", y polticamente,
"dentro del marco de un sistema de Estados". Cualquier comerciante sabe
que el comercio alemn es, al mismo tiempo, comercio exterior, y el seor
Bismarck debe su grandeza precisamente a una poltica. intrrnarona! sui
gcncrs (K. Marx, Crttca del Programa de Gothn. p. IS).
De nuevo aparece la diferencia entre sustancia y forma. La forma
de lucha de clases dcbcrfa ser nacional, de hecho "tiene" que ser
nacional; pero la sustancia econmica es el mercado mundial, y la
176 eN REGR[SO .\ MARX
\L\RX y u. SnU)I:;:SARROlLO
177
sustancia poltica es el sistema estatal. La "organizacin interna de
las naciones" y sus "relaciones internacionales" cambian forzosamen-
lp en funcin de los cambios en la "divisin del trabajo", la cual se
encuentra en el mercado mundial.
Quiero recordarles que no he citado con lujo de detalles a Marx
con el fin de descubrir al verdadero Marx, No existe un verdadero
Marx, sino por lo menos dos. Tiene que ser as, dado que l se vio
inmerso en el inevitable dilema epistemolgico que mencion al
principio del captulo. Lo cit en detalle mas bien para demostrar
que es necesario recordar por lo menos sus habilidades, sus previ-
siones y sus ambigedades, y porque quisiera pasar ahora al terna
del callejn sin salida en el que ha cado gran parte del anlisis y la
prctica marxista por no haber recordado las habilidades, las previ-
siones y las ambigedades.
Los callejones sin salida -o si se quiere ser generoso, el enigma
terico- son bien conocidos. El nfasis en el papel clave de los pro-
letarios industriales urbanos signific que los marxistas explicaban
continuamente, o disculpaban, la funcin (y la existencia misma) de
la nacionalidad, del campesinado, de las minoras, de la mujer, y de
todo lo que rodea estos conceptos. iCu;:inta tinta y sangre se ha
derramado por el marxismo y el problema nacional, por el marxis-
mo y el campesinado, por el marxismo y la mujer! Noventa por cien-
to del mundo se convirti en "preguntas", "anomalas" y "supervi-
vencias", quizs objetivamente progresivas durante un tiempo, pero
destinadas a desaparecer en el nivel sociolgico, analtico y poltico.
y como si esto no fuera lo bastante extrao, los marxistas han
tenido que enfrentar el hecho perturbador de que, de muchas
maneras, lo que deba ser el supuesto lugar de la revolucin en el
mundo -es decir, el ncleo mismo->, result ser el lugar ms recal-
citrante de todos. No hubo ni revolucin, ni empobrecimiento, ni
alteracin del estado.
El enigma ms grande ha sido la Unin Sovitica. Los marxistas,
surgidos de una revolucin que no debera haber sucedido, llevan
los ltimos 65 aos encarando las estructuras y polticas particula-
res que han predominado, todas ellas imprevistas e inexplicadas por
la teorizacin previa. En general los marxistas han reaccionado ante
este fenmeno con excusas o con denuncias; pocos han intentado
encontrar un nicho incmodo entre estas dos respuestas opuestas.
Lo que no han hecho los marxistas es ver si, dentro de la estructura
de la teora marxista, habra cabido esperar que sucediera exacta-
mente lo que sucedi, si las polticas de la Unin Sovitica -ril'
Lenin l Stalin, de Jrushov a Brczhnev y a Corbacho\"- no pucdr-n
explicarse del todo como una consecuencia del trabajo de la econo-
ma-mundo capitalista. Acaso la pregunta de Mar-x en su carta de
1H4G l Anncnkov no se aplica en este sentido? "<Es toda la
zacion interna de las naciones y sus relaciones internacionales s610
la expresin de una divisin dada del trabajo?"
Quisiera indicar que lo que considero son las seis teoras ms
importantes de Marx pueden explicar. ms bien explican en
adecuada la historia de los ltimos l:=>O anos (de hecho, la historia
de los ltimos 400 anos), y sealan tambin las promesas y los peli-
gros del futuro inmediato.
l. La realidad social es un proceso incesante de contradicciones
que slo se entienden en trminos dialcticos.
2. El capitalismo es un proceso de acumulacin incesante de capital
que lo distingue de los mtodos de produccin prccapitalistas.
El capitalismo como sistema histrico incluye la transformacin
de los procesos productivos de tal manera que crean el plusvalor
que se adjudican los hurgueses con el fin de acumular capital.
4. Con el tiempo, el capitalismo polariza la organizacin social de
1<1 vida, de manera tal que cada vez ms personas se agrupan
como hurgueses o proletarios, y el proletariado padece empo-
brecimiento,
:J. En un mundo capitalista el estado es un instrumento de opresin
capitalista; el socialismo implica la extincin del estado.
G. La transicin del capitalismo al socialismo no puede ser evoluti-
va, slo revolucionaria. Pensar lo contrario es utpico, en el sen-
tido negativo de la palabra.
En qu punto aparece el concepto de "subdesar-rollo"? La res-
puesta es muy sencilla. Slo cuando trasladamos al centro de nues-
tra conciencia el hecho de que todo el conjunto de caractersticas
que vienen a la mente con la palabra "subdesarrollo'' -es decir, for-
mas de trabajo no remunerado en la produccin de mercado, mar-
ginacin y ocupacin ilegal de terrenos, un sector terciario extendi-
do, la aparicin del papel social del ama de casa, las etnias, el
concepto de c1ientelismo, las maquinarias estatales corruptas y opre-
sivas, etc.e- no son ni anomalas ni supervivencias, sino creaciones
del modo de produccin capitalista que forman parte de su funcio-
178
tI:,,! REGRESO A \' EL St'BDES.-\RROLL 179
namiento, podemos llegar a una descripcin coherente del capita-
lismo como un sistema histrico en el que se consideran vlidas las
seis teoras marxistas mencionadas antes.
Mientras las ideas de Marx sean consideradas teoras sobre pro-
cesos que suceden en esencia dentro de los lmites del estado y sobre
procesos que incluyen a los obreros indusniales urbanos asalariados
que trabajan para la burguesa industrial privada, ser fcil demos-
trar que esas ideas son errneas, engaosas e irrelevantes, y que nos
llevan a caminos polticos equivocados. Una vez aceptadas como
ideas sobre un sistema-mundo histrico cuyo surgimiento mismo
implica "subdesarrollo" -y de hecho se basa en l-, no slo sern
vlidas, sino tambin revolucionarias.
En este caso tenemos la siguiente y amplia explicacin del cerda-
dero desarrollo histrico que con el tiempo experimenta la eC<>l1O-
ma-mundo capitalista. A finales de la Edad Media y a raz de la lla-
mada crisis del feudalismo que amenazaba la capacidad de la clase
alta curopea para obtener grandes cantidades de plusvalor de los
productores directos mediante los mtodos clave para el sistema feu-
dal, se empez a destacar un mtodo altcrnat ivo para obtener plus-
valor: los mecanismos de mercado. A este sistema se le conoce como
capitalismo.
Dicho sistema necesitaba nuevos tipos de procesos productivos,
nuevos mtodos de control del trabajo y nuevos marcos institucio-
nales. Tambin requera nuevos papeles sociales, aquellos que
hemos llegado a llamar los papeles de la burguesa y del proletaria-
do. En un lapso relativamente corto de 200 aos (alrededor digamos
de 1(50), ese nuevo "mtodo de produccin" tuvo tanto xito quc
revirti por completo los porcentajes a la baja de obtencin de la
clase alta, e incluso hizo posible alcanzar niveles inimaginables para
la sociedad feudal. El nuevo sistema se consolid primero en Euro-
pa para despus extenderse en nivel mundial, eliminando en este
proceso todos los mtodos alternativos de organizacin social y esta-
bleciendo a la larga una sola divisin del trabajo en todo el mundo,
por primera vez en la historia del hombre.
En 1650 no slo exista una economa-mundo capitalista ubicada
principalmente en Europa, sino tambin un sistema intcrcstatal en
funcionamiento formado por los llamados estados soberanos. La
economa-mundo tena una estructura basada en una serie de pro-
cesos productivos que incluan un modelo de intercambio que ase-
guraha no s610 la transferencia de plusvalor de los productores di-
rectos a la clase alta, sino tambin una acumulacin concentrada de
las llamadas zonas centrales de esa economa-mundo, en esencia por
medio de mecanismos de intercambio desigual que favorecan a la
clase alta en zonas centrales a costa de grupos ms pequeos de la
misma clase en zonas perifricas. Los estados soberanos se convir-
tieron en las primeras unidades polticas elementales que organiza-
ron el flujo de factores fe produccin necesario. Torios esos estados
(incluso los ms poderosos), colocados por orden jerrquico, se
vean limitados por "reglas" que estaban surgiendo o por el sistema
interestatal. Dichas "reglas" proporcionaban la superestructura pol-
tica crucial del capitalismo como mtodo de produccin.
Para que dicho sistema funcionara, dehfan mcrcaruilizarse cada
vez ms procesos de produccin, es decir, deban orientarse a pro-
ducir para un mercado mundial que desarroll largas "cadenas de
mercancas", cadenas que desde un principio mostraron dos carne-
tersticas cuando se les someti a un anlisis emprico que consisti
en rastrear el origen de los mltiples insumos para algunos artcu-
los de consumo importantes como son la ropa terminada. En primer
lugar las cadenas traspasaron muchas fronteras movindose de la
zona perifrica a la central; en segundo lugar, los insumos de esas
cadenas eran producidos por diferentes tipos de relaciones de pro-
duccin, de las cuales, pocas se asemejaban a lo que consideramos
"tpicamente capitalista". Estas dos caractersticas siguen siendo val-
das hasta la fecha.
La forma de las cadenas y las estructuras de precios de las ml-
tiples transacciones no haban sido moldeadas por un mercado
totalmente libre, sino por uno cuyas reglas de fijacin de precios se
regan por el de todas las autoridades polticas (los estados
soberanos con un grado de poder no equitativo, que actuaban de
manera directa y mediante las "reglas" del sistema interestatal}. Las
prcticas de fijacin de precios han sido estables a mediano plazo,
pero variables a largo plazo a raz de la perpetua lucha de clases.
Las contradicciones inherentes del capitalismo como mtodo de
produccin sucedieron con una frecuencia casi predecible, en ciclos
de expansin y estancamiento econmico de la economa-mundo en
conjunto (lo cual provoc una serie muy compleja de cambios en sus
componentes). Uno de los mltiples aspectos de tales cambios ccli-
cos ha sido la necesidad discontinua, si bien generada de manera
interna, que tiene la economa-mundo capitalista de extender de
manera amplia e intensa su zona de operacin. Esta expansin
l ~ O ~ L \ R X y EL St'BDES.\RR(HJ.() I ~ I
implic la incorporacin de nuevas reas, antes externas, a la divi-
sin del trabajo de la economa-mundo capitalista. La expansin
interna (o intensificacin de los procesos capitalistas) implic inrio-
vacioncs tecnolgicas socialmente recompensadas (y las prcticas
concurrentes de aumento en la concentracin de capital, incremen-
to en la razn capital qjo/capil,d variable y la constante tendencia
hacia una menor calificacin de la fuerza de u-ahajo}. Ambos pro-
cesos de expansin, amplia e intensiva, tomaron hasta cierto punto
direcciones opuestas. Incluso el principal impulso de la expansin
amplia fue contrarrestar la reduccin de la tasa general de obten-
cin de plusvalor como resultado de las consecuencias econmicas
y politcas de un incremento de la expansin intensiva.
Sin embargo la consecuencia social mas importante como resul-
tado de este proceso capitalista ha sido la creacion del proletariado
y de la burgucsia como categoras sociales. A fin de tener una fuer-
za de n-abajo capaz de manejar los procesos productivos para el mer-
cado mundial, esta fuerza de trabajo ha tenido que trabajar de dife-
rentes maneras a las de sus predecesores. ste es el famoso y
decisivo discernimiento que Marx hizo sobre la enajenacin del pro-
lct.uiado, la eliminacin de la propiedad y el control de los medios
de produccin. No obstante, tal discernimiento ha sido. mal intcr-
prctado. en parte por el propio Marx, tan s610 como la secuencia
sencilla de quitar la tier-ra a un pequeo campesino independiente
y convertirlo as en un uabajador urbano asalariado.
En el nivel histrico el panorama es a tal grado mucho mas COIll-
pIejo de lo que transmiten esas imgenes que slo podernos califi-
carlas como notoriamente engaosas. En realidad lo que ha sucedi-
do es que el proceso de mcrcantilizacin del trabajo ha estado
acompaado de un rcamolclamicnto de las formas de "subsistencia"
laboral, de tal manera que siguen siendo un elemento integral de la
reproduccin de la fuerza de trabajo en el modo de produccin ca-
pitalista. Debido a esto la mayor parte de la fuerza de n-abajo depen-
de slo en forma porcat del uabajo remunerado para satisfacer lax
necesidades salariales de toda su vida. que la fuerza de trabajo se
integr por completo a la lgica de la economa-mundo. Y lo ha
hecho en maneras que han sido mucho nuls eficientes -y rcntablcx-.
para la clase alta que en el caso de una fuerza de trabajo integrada
slo por trabajadores industriales asalariados de tiempo completo, sin
otra fuente de ingreso ms que 1;1 recibida del patrn como sueldo.
\Ls hk-n. los obreros han sido reagrupados en estructuras COl11-
plejas que podramos llamar unidades domsticas, comunidades de
personas de amhos sexos y de diferentes edades que, sin embargo,
no son parientes cercanos ni vecinos. Estas unidades domsticas por
lo general componen su ingreso de diversas fuentes, algunas de las
cuales siguen siendo a la fecha las diversas formas de actividad de
"subsistencia" (consagrada en realidad por el trabajo devaluado que
simboliza el papel del "ama de casa"}. Adems, el ingreso de las uni-
dades domsticas se ha compuesto tambin de la elaboracin do-
mstica de productos, de las rentas, de pagos por traspasos y dona-
ciones, y por supuesto del salario (ste en apariencia es menos
importante de lo que solemos aseverar).
Las unidades domsticas que resultan de lo anterior se han visto
sometidas a dos tipos de presin: mercantilizar an ms todos los
aspectos de la reproduccin social, o encauzar de manera indirecta
el plusvalor a la clase alta al permitir grandes reducciones en el nivel
salarial durante la vida de los obreros asalariados, incluso de la mino-
ra que gana una cantidad superior al sueldo mnimo real. Por con-
siguiente en esas estructuras de unidades domsticas no slo se refle-
ja una amplia variedad de combinaciones sociales, sino slo una
minora -aun hoy e incluso en las zonas cenrralcs-. se acerca a la ima-
gen "clsica" del proletariado, y pararijica mcnte -una paradoja a la
cual regresaremos ms adelante-e es cierto que a pesar de lodo, el
grado de prolctarizacin ha ido aumentando con el tiempo, tanto
en el porcentaje de la fuerza de n-abajo implicada en la produccin
para el mercado mundial como en el grado de dependencia del rra-
bajo remunerado como porcentaje del ingreso de la unidad doms-
tica.
Paralelo al proceso de prok-rmizacin se llev a cabo un proceso
de burgucsificncin. As como cada vez ms fuerza de trabajo se ha
orientado a la produccin para el mercado mundial, de igual mane-
ra una proporcin cada vez mayor de la clase alta se ha orientado a
obtener su plusvalor de las operaciones actuales del mercado mun-
dial. Las unidades domsticas burguesas tambin se han convertido
en estructuras que manejan en forma mancomunada y un-tanto
compleja diversas formas (le ingresos, siendo una ele stas las ganan-
cias de la propiedad directamente administrada, aunque (como en
el caso del trabajo asalariado de la fuerza de trabajo] slo de mane-
ra minoritaria. El equivalente al ingreso de "subsistencia" de la fuer-
za de trabajo es el ingreso por "renta feudal" (lalo sensu de la clase
alta. As corno la economa de "subsistencia" en un sistema capita-
IH2
lO;"; REGRESO.-\ M.-\RX
M.-\RX y EL SUBDESARROLLO lH3
lista proporciona ms ganancias a la burguesa que si toda venta del
trabajo se realizara a travs del mercado, de igual manera la "renta
feudal" en un sistema capitalista proporciona ms ganancias a la
burguesa que si toda la compra del trabajo se hiciera a travs del
mercado.
Por lo tanto no slo existen varios tipos de unidad domstica
burguesa sino que slo una minora -aun hove incluso en las
zonas centrales- se acerca a la imagen "clsica" ce la burguesa. De
manera paradjica sin embargo es cierto que el grado de burgue-
sificacin ha ido aumentando, en el mismo doble sentido mencio-
nado en el caso de la proletarizacin. El porcentaje de clase alta
que participa en las operaciones mercantiles de ohtencin de plus-
valor se ha ido incrementando, y un porcentaje an mayor de su
ingreso sin duda proviene de las operaciones mercantiles del
momento.
He utilizado la palabra "paradoja" dos veces: una en el caso de la
proletarizacin y otra en el de la hurguesificacin. Cul es la para-
La paradoja es que esos procesos clave del desarrollo capita-
lista como lo descr-ibe Marx, y que a su vez dan razn de la polari-
zacin material y social del mundo, han sucedido no por la voluntad
y los intereses de la burguesa como clase, sino a pesar dr ellos. Es el
bajo nivel de prolctarizacin, y no el alto, el quc cre y mantuvo el po-
tencial de ganancias del sistema capitalista. Es el bajo nivel de bur-
y no el alto, el que cre y mantuvo la estructura pol-
tica que aseguraba su supervivencia. Ni la prolciarizacin ni la
hurguesificacin son de inters esencial para el capitalista. "IAcu-
mulen, acumulen! Eso es Moiss y los profetas!" (K. Marx, El Ca/Ji-
tal, vol. 1, 1967, p. 595).
La proletarizacin y la burguesificacin no han sido producto del
demiurgo de los capitalistas, sino que han surgido como mecanis-
mos para resolver las repetidas crisis a corto plazo que han tenido
el efecto contradictorio de menoscabar al sistema a largo plazo. Es
como si las polticas econmicas capitalistas que en nivel de la eco-
noma-mundo condujeron a una polarizacin material an mayor (la
creciente carga de trabajo real para la mayora de la poblacin mun-
dial y las reducciones histricas reales de su calidad de vida) huhie-
ran sido anuladas por la cada vez mayor polarizacin social (la eli-
minacin creciente de las estructuras "neofeudales" creadas por los
capitalistas para hacer posible la polarizacin material), ya que es
la polarizacin social, mucho ms que la material, la que ha creado
la base principal para el de los movimientos antisist-
micos del mundo capitalista de los ltimos 150 aos.
Ahora llegamos a la ltima paradoja. La configuracin poltica
de la economa-mundo capitalista -estados soberanos protegidos en
un sistema interestatal- ha obligado a los movimientos a tomar lo
que se les ofrece o nada: escoger entre buscar el poder dentro del
marco de estados soberanos separados. o no tener una posibilidad
plausible de alcanzar algn tipo de poder. Pero obtener poder den-
tro de un estado soberano restringido por un sistema interestatal que
se basa en una activa divisin del trabajo no ha significado -quiz no
podra haber significado- la habilidad de abandonar la economa-
mundo capitalista. Ms bien ha significado la habilidad de lograr una
reasignacin limitada de la plusvala mundial o la facultad de engen-
drar reformas sin tener que menoscabar al sistema como tal.
El resultado fue todo lo contrario. La llegada de los movimientos
antisistmicos al poder en un estado tras otro sin duda ha menos-
cabado al sistema al proporcionar modelos y apoyo a los otros movi-
mientos antisistmicos, pero al mismo tiempo lo ha reforzado al pro-
porcionar los medios para domar la rebelda de la fuerza de trabajo
mundial. La Unin Sovitica -tanlo en sus tendencias "estalinistas"
como en su "revisionismo"- no es ni una distorsin ni por supues-
to tampoco una sorpresa. Es e! modelo de lo que deberamos haber
esperado fuera la consecuencia del surgimiento de! capitalismo
como un sistema-mundo, si hubiramos tomado en serio las teoras
de Marx, en especial desde el punto de vista del concepto de "sub-
desarrollo". Es el modelo de un estado dbil que intenta convertir-
se en un estado fuerte, con lo cual cambia la funcin econmica de
esa regin en la economa-mundo. El marxismo ha sido til para
amhos como instrumento de lucha en contra del sistema capitalista
mundial y como cubierta y limitacin ideolgicas para quienes lle-
garon a tener el poder. De ah la ambigedad del balance general.
Pero la historia an no termina. Los "estados socialistas" han sur-
gido como parte integral de la historia del desarrollo del capitalis-
mo, y lo mismo puede decirse de los persistentes y crecientes etno-
nacionalismos del siglo xx, del racismo y del sexismo. El capitalismo
se asemeja ms a la Hidra de lo que cualquiera hubiera podido ima-
ginar en el siglo XIX, y ni hablar elel siglo XVI; como todos los mons-
truos, avanza en forma pesada hacia su perdicin, pero mientras
tanto est destruyendo muchas vidas y una gran parte de nuestra
herencia ecolgica.
184 UN REGRESO :\ MARX 1\L\.RXy EL SUBDESARROLl.O
Eso me lleva a la sptima teora sobre la cual Marx estaba tan
equivocado. La teora nmero siete es que el capitalismo represen-
taba un avance con respecto a lo que exista antes, y ser seguido del
principio de una sociedad sin clases. ste es el socialismo- utpico,
no el socialismo cientfico. En trminos histricos el capitalismo ha
representado una regresin moral y. para la mayor p,ute de la pobla-
cin mundial, una regresin material, incluso si ha asegurado para
la clase alta (que pas de 1 a 20% de la poblacin mundial) un nivel
y estilo de vida material superior al de los "potentados orientales"
de antao.
En realidad, como nos lo demuestran los movimientos antisist-
micos, hoy el mundo no se enfrenta a un progreso inevitable sino a
una eleccin histrica real. La burguesa del mundo, burguesificada
con renuencia, est luchando por sobrevivir, tal como la aristocra-
cia de la Europa feudal sobrevivi a su gran crisis estructural trans-
formndose en una burguesa que dominaba un nuevo mtodo de
produccin, la burguesa de hoy ya est intentando sobrevivir a su
crisis estructural transformndose en "x" que domina un nuevo
mtodo de produccin.
Esto no es ni imposible ni inevitable. La otra posibilidad es crear
en los prximos 100 aos un orden socialista mundial basado en un
sistema de produccin que sirva, uno que implicara la extincin de
los estados debido a la extincin del sistema interestatal. un sistema
que diera como resultado una distribucin razonablemente equita-
tiva de los recursos, el tiempo, el espacio y las funciones sociales. Tal
sistema no sera utpico ni ajeno a la historia. Hoyes casi imposible
predecir sus formas institucionales, pero esta alternativa sera real-
mente progreso.
La pregunta que se plantea, la nica de inters moral o poltico,
es cmo en este crepsculo del capitalismo como sistema social his-
trico podemos hacer ms probable el resultado relativamente equi-
tativo en contraposicin al relativamente no equitativo. No tcngo
una respuesta fcil. He observado que en los ltimos 100 aos ms
o menos los repuntes ms progresistas de consciencia y accin colec-
tivas, aquellos que han dejado los residuos ms positivos, han ocu-
rrido en las ltimas etapas de la movilizacin poltica las etapas
cuando los movimientos polticos "se salieron de control". Una vez
que estos movimientos alcancen el "poder", esos repuntes sern
cada vez ms prcticos y menos efervescentes, y a la larga morirn
de inanicin, desilusin y represin.
Mi conclusin no es que los movimientos no deberan tomar
nunca el poder estatal ni que carezca de utilidad que lo hagan, pero
s que, a menos de que surja una estrategia de lucha ms amplia y
compleja, no podremos alcanzar un orden socialista mundial equi-
tativo. Puedo hacer algunas sugerencias especficas, aunque ningu-
na est pensarla a fondo y quiz todas juntas no basten pero me
parece que son lneas de accin prometedoras.
En primer lugar han surgido tres diferentes tipos de movimientos
anr.isistmicos en los tres "mundos" polticos que han existido
desde la segunda guerra mundiaL Los movimientos de liberacin
nacional en los estados "prerrevolucionarios" de la periferia; las
mltiples formas de movimientos "nuevos" en los principales esta-
dos centrales que organizan toda clase de grupos que han sido
excluidos antes; los primeros intentos que se hicieron por crear
movimientos dentro y fuera de los partidos de los estados "posrrc-
volucionarios". En la medida en que cada segmento refleja una
forma diferente de impulso antisistmico (es decir, oposicin a la
economa-mundo capitalista y todas sus consecuencias), estos
movimientos necesitan descubrir cmo convertirse en una sola
familia de movimientos, no tres.
En segundo lugar esos movimientos necesitan repensar cmo se
'relacionan con los movimientos "obreros" ya existentes. Esta cues-
tin es en verdad una de las definiciones fundamentales. Si Marx en
realidad estaba en 10 correcto y el mundo se est polarizando en tr-
minos sociales en burgueses y proletarios, entonces hay por lo
menos 80% de proletarios en todo el mundo (aunque este porcen-
taje sera diferente si ~ e hubiera calculado dentro de las fronteras
particulares de cada estado), y los tres nuevos tipos de movimientos
antisistmicos se componen esencialmente de proletarios.
En tercer lugar el poder del estado es slo una forma de poder
dentro del sistema-mundo moderno, pues existen muchas otras for-
mas: econmicas, sociales y culturales; debemos dejar de considerar
estas otras formas de poder como meras desviaciones del camino
hacia el poder estatal, y considerarlas partes coordinadas de un todo
en el cual se libra la lucha. Debernos desmitificar el poder estatal sin
descuidarlo.
En cuarto lugar debernos reabrir sistemtica y detalladamente el
consenso del siglo XIX sobre el pensamiento social, cuyas dos prin-
cipales variantes son el liberalismo y el marxismo clsico, y a la luz
de la evolucin real del mundo debernos reescribir nuestra teora y,
186 llN REGRESO .-\ MARX
sobre todo, toda nuestra historiografa. Debemos hacer lo que Marx
aconsej: iHic Rhodus, hic salta!
Para finalizar estara bien repensar nuestra metfora de transi-
cin, ya que desde finales del siglo XIX hemos estado enredados en
un seudodebate sobre los caminos al poder evolutivos frente a los
revolucionarios. Ambos lados fueron y siempre han sido en esencia
reformistas porque ambos creyeron que la transicin es un fenme-
no que puede controlarse. Una transicin controlada y organizada
tiende a implicar cierta continuidad de explotacin. Debemos.per-
del' el miedo a una 'transicin que torna el aspecto de derrumba-
miento, de desintegracin, la cual es desordenada, en cierto modo
puede ser anrquica, pero no necesariamente desastrosa. Las "revo-
luciones" incluso pueden ser "revolucionarias" en la medida en que
promuevan tal derrumbamiento. Las organizaciones pueden ser
esenciales para abrir camino, pero es poco probable que puedan
edificar la nueva sociedad.
Si esto le parece demasiado audaz, demasiado impreciso, le pido
que .ref'Iextone sobre las otras alternativas: la representada por la
transicin histrica de Europa, a pasar del feudalismo al capitalis-
mo, y la que parece indicada por la terriblemente ambigua y desi-
gual historia de nuestros movimientos antisistmicos hasta hoy. No
recomiendo ninguna forma de pasividad; recomiendo utilizar la
inteligencia activa y la energa de organizacin activa -que es al
mismo tiempo reflexiva y moral- en la lucha de clases de la mayo-
ra contra la minora, de los explotados contra los explotadores, de
los que se priva del plusvalor que crean contra aquellos que se lo
apropian y viven de l.
12. MARXISMOS COMO UTOPAS: IDEOLOGAS
EN PROCESO DE EVOLUCIN
Hasta cierto punto todos somos prisioneros de nuestra educacin.
En mi caso, el concepto de utopa me remite de inmediato a tres
obras: Utopa de Toms Moro, Del socialismo cientfico al socialismo ut-
pico de Friedrich Engels, e Ideologia y utopa de Karl Mannheim. Las
tres implican tres significados y usos bastante diferentes. del con-
cepto de utopa que de hecho reflejan, tambin, tres momentos dis-
tintos de la historia del sistema-mundo .moclerrio como la reflejan
sus corrientes intelectuales.
Moro no nos deja dudas sobre lo que era utpico en su Utopa,
ese lugar que no est en ninguna parte:
Donde quiera que haya propiedad privada y se mida todo a travs del dine-
ro, ser difcil conseguir que el estado acte con justicia y acierto, a no ser
que crea usted que actuar con justicia es permitir' que lo mejor caiga en
manos de los peores, y que se vive en felicidad all donde todo se ha divi-
dido entre unos pocos que disfrutan de la mayor prosperidad, mientras los
dems mueren de miseria.
De ah que, cuando reconsidero mentalmente las muy sabias e irrepro-
chables instituciones de Utopa, pas en que todo se administra con pocas
pero eficaces leyes, que aun cuando se premie la virtud, dado que las rique-
zas estn niveladas, todo existe en abundancia para todos (T. Moro, Utopa,
pp. 64-65).
Entonces para Moro la utopa era simplemente la crtica de la rea-
lidad capitalista en el nombre de los ideales igualitarios. Adems
dej claro que crea que estas crticas podran conducir a acciones
sociales que corregiran la situacin. Como buen servidor p,blico
que era, crea que una reforma legislada poda convertir la utopa en
algo real.
Hay dos elementos en el libro de Moro que no se pueden pasar
por alto. Uno es la homogeneidad de su Utopa, que con toda clari-
dad aparece en la descripcin geogrfica al principio del libro: "La
[187]
188 EN REGRESO A ~ L \ R X MARXISMOS COMO UTOPAS 18'1
isla cuenta con 54 ciudades, grandes, magnficas e idnticas en idio-
ma, costumbres, instituciones y leyes; la situacin es la misma para
todas e idntico tambin su aspecto exterior, en la medida que lo
permite la naturaleza del lugar. Las ms cercanas distan entre s
unos 39 kilmetros, pero ninguna est tan apartada que no se pueda
ir de una a otra en el lapso de un da" (T. Moro, op. rit., p. 70). Este
mundo homogneo y equitativo se compone de personas de eleva-
da moral -"pero el reincidente es castigado con la pena capital"
(T. Moro, op. cit. p. 105)- que trabajan arduamente en tareas ru-
rales y artesanales durante el da, aprecian las actividades intelec-
tuales y culturales en sus ratos de ocio, y dedican una parte del
plusvalor colectivo para la manutencin de una lite intelectual y
cultural.
Sin embargo el segundo punto que hay que tomar en cuenta es
que, adems de la homogeneidad, Utopa tiene una pequea desi-
gualdad mencionada de manera discreta en la descripcin. Parece
que, an en Utopa, existen "tareas ms bajas y forzadas" (T. Moro,
op. cit., p. 82) que corresponden a los esclavos. Para los trabajos peli-
grosos se contratan soldados mercenarios "mediante grandes pa-
gas" (T. Moro, op. cit., p. 86). Esto sucede, en apariencia, porque Uto-
pa es un solo pas y no el mundo entero. Por fortuna, est bien
protegido de cualquier peligro de invasin gracias a su situacin
geogrfica (una caracterstica tan importante que inicia la descrip-
cin de Moro sobre el lugar). Utopa es una isla grande en forma de
luna creciente; sus habitantes viven a orillas de la inmensa costa inte-
rior que forma una baha de 17 kilmetros desde una punta de esa
medialuna a la otra:
Las entradas son muy peligrosas, tanto por los bancos de arena como por los
escollos. Casi en el centro del brazo se levanta una roca innocua donde han
construido una torre a modo de atalaya. Las dems estn encubiertas y son
peligrosas. Slo los nativos conocen los pasos y es por esto, y no sin razn,
que ningn extranjero se anima a penetrar en el golfo a menos que lo acom-
paen guas utpicos. En efecto la entrada sera muy arriesgada, aun para
Jos nativos, si desde la ribera no les indicaran el camino ciertas seales que,
con slo cambiar de lugar, llevaran fcilmente a la ruina a cualquier escua-
dra enemiga por numerosa que fuera (T. Moro, o/J. cit., p. 69).
As bien protegida contra escuadras enemigas, pudiera pensarse
que Utopa es partidaria del aislacionismo, pero parece estar sujeta
a caprichos demogrficos y, por lo tanto, obligada a expandirse.
Estos problemas se resuelven en primer lugar por medio de trans-
ferencias entre familias y luego con transferencias entre ciudades
(pero dentro de la isla); sin emhargo, a veces fol0 es suficiente.
y si se da el caso de que la isla toda se encuentra demasiado poblada, fun-
dan con los habitantes de cualquiera de las ciudades una colonia en algn
lugar del continente donde los naturales tengan tierras en exceso sin culti-
var. Esa colonia se rige con sus propias leyes y recibe a los naturales que
quieran vivir en ella. As unidos en comunidad de instituciones y costum-
bres, se mezclan fcilmente para bien de unos y otros, y con su experiencia
abonan una tierra antes considerada pobre y yerma. A los que se niegan a
vivir de acuerdo con las leyes utpicas los expulsan de sus territorios y se
los expropian. Si se resisten les declaran la guerra, porque consideran moti-
vo suficiente para hacerlo para un pueblo que no usa la tierra, dejndola
estril y deshabitada, impida su posesin y su goce a otros que por ley natu-
ral deben alimentarse de ella (T. Moro, 0P: at., pp. 80-81).
Moro nunca deja en claro cunto del mundo exterior haba sido
sometido al gobierno de los utpicos igualitarios con la ayuda de los
mercenarios que reciban "grandes pagas". Pagar a los mercenarios
parece ser una manera tan buena como cualquier otra de gastar las
grandes cantidades de dinero que posean, ya que "tratan por todos
los medios de envilecer al oro y la plata" (T. Moro, op. cit., p. 87).
Esta nueva lectura de Utopia de Moro hace bastante comprensible
la actitud de Engels hacia los utpicos. La utopa era simplemente la
idea culminante del "reino de la razn" de la burguesa (F. Engels,
Del socialismo utopico al socialismo cientfico, p. 39). Es la versin del
socialismo, es decir, de la vida comunitaria igualitaria, la que es "la
expresin de la verdad absoluta, de la razn y de la justicia, y basta
con descubrirlo para que por su propia virtud conquiste al mundo.
y como la verdad absoluta no est sujeta a condiciones de espacio
ni de tiempo, ni al desarrollo histrico de la humanidad, slo el
azar puede decidir cundo y dnde este descubrimiento ha de reve-
larse" (F. Engels, op. cit., p. 53). Pero "en realidad, esa razn eterna
no era ms que el sentido comn idealizado del hombre del estado
llano que precisamente por aquel entonces se estaba convirtiendo
en burgus" (F. Engels, op. cit., p. 42). Por lo tanto, reflejaba los
intereses de esta burguesa como una clase social que se haba vuel-
to dominante. Moro represent una primera expresin de este
punto de vista que luego se difundi entre los pensadores de la Ilus-
tracin.
190 UN REGRESO A MARX MARXISMOS COMO UTOPAS 1~ l l
En resumen, para Engels la utopa era una ideologa ligada a una
clase como lo son todas las ideologas: Para l lo opuesto a 'la ideo-
loga era la ciencia, y lo opuesto al socialismo utpico era por con-
siguiente el socialismo cientfico. ste era el resultado de los acon-
tecimientos en el mundo capitalista real: "La lucha de clases entre el
proletariado y la burguesa pas a ocupar el primer plano de la his-
toria de los pases europeos ms avanzados, al mismo ritmo con que
se desarrollaba en ellos la gran industria y la dominacin poltica
recin conquistada de la burguesa. De este modo el socialismo no
apareca ya como el descubrimiento casual de talo cual intelecto de
genio, sino como el producto necesario de la lucha entre dos clases
formadas de manera histrica: el proletariado y la burguesa" (F.
Engels, op. ci., pp. 61-62). Por lo tanto para Engels las elucubracio-
nes subjetivas sobre la sociedad moral eran irrelevantes en trminos
intelectuales y dainas desde el punto de vista poltico. La utopa
como concepto no tena ninguna virtud; era a lo mucho una fanta-
sa subjetiva, pero la transformacin social era un proceso objetivo
que no controlaban los tecncratas propensos a la reforma: "El
modo capitalista de produccin. al convertir ms y ms en proleta-
rios a la mayora de los individuos de cada pas, crea la fuerza que,
si no quiere perecer, est obligada a hacer esa revolucin... El jlm//'-
tariado toma rrl sus manos el Poder del Estado y comienza IJor convertir los
medios de produccion en propiedad del estado" (F. Engels, op. cit., p. H1).
y despus qu? Despus sigue la clara (y famosa) imagen del futu-
ro de Engcls: "El primer acto en que el estado se manifiesta en rea-
lidad como representante de toda la sociedad: la toma de posesin
ele los medios de produccin en nombre de la sociedad es a la par
su ltimo acto independiente como estado. La intervencin de la
autoridad del estado en las relaciones sociales se har superflua en
un campo tras otro de la vida social y cesar por s misma. El gobier-
no sobre las personas es sustituido por la administracin de las
cosas y por la direccin de los procesos de produccin. El estado no
ser 'abolido'; se extingue" (F. Engcls, o/J. ril.:p. 82). A diferencia de
Moro, Engcls ni siquiera introduce el tema de esta zona socialista en
la que el estado y el resto del mundo se han extinguido. Xo hay nin-
guna fortaleza natural en forma de luna creciente, ningn merce-
nario, y ningn imperialismo tampoco -una utopa sin duda ms
utpica que la Utopa de Moro.
Karl Mannheim no se present como el servidor pblico seguro
de s, ni como el rvolucionario seguro de s, sino como el intelec-
tual seguro de s. Enfrentado a las realidades polticas de un mundo
donde el nazismo y el fascismo cabalgaban aprisa, desilusionado por
los enfoques de Moro y de Engels, busc y crey haber encontrado
otra salida hacia un mundo mejor. El instrumento bsico que utili-
zaba Mannheim era la diferencia entre dos tipos de construccin
intelectual: ideologas y utopas. Como l mismo dijo, su punto de
partida era la teora marxista, "que por primera vez concedi el
debido relieve al papel de la posicin de clase y a los intereses de
sta en el pensamiento" (K. Mannheim, Ideologia y utopia; p. 76).
Pero, como puntualiza ms adelante, el relativismo resultante nos
coloc frente a un dilema epistemolgico: "Una vez que reconozca-
mos que todo conocimiento es un conocimiento relacional y slo
puede ser formulado con referencia a la posicin del observador,
nos enfrentamos de nuevo con la tarea de discriminar lo que es ver-
dadero y lo que es falso en tal conocimiento. Entonces surge la cues-
tin: qu punto de vista social, vis-ti-vis de la historia, ofrece la me-
jor posibilidad para alcanzar una verdad ptima? En todo caso, en
esta etapa tendr que ser abandonada la vana esperanza de descu-
brir la verdad en una forma que sea independiente del conjunto de
significaciones histrica y socialmente determinadas" (K. Mann-
heim,op. cit., p. 82). No obstante, Mannheim no solucion en rcali-
dad el problema que plante, pues por una parte ofreci como
punto de vista ptimo para la verdad "la inteligentsia socialmente
desligada" de Alfred Weber, a quien describi como "este estrato
carente de fijeza, relativamente 'desclasado'" (K. Mannheim, o/J. rit.,
p. 157). Pero aun Mannheim escribe la palabra "relativamente" en
cursivas, ya que la tesis no puede defenderse con facilidad. En cier-
to sentido es demasiado interesada, lo cual, despus de todo, es lo
que el concepto de ideologa se supone que debe revelar. Por otra
parte, haciendo a un lado la cuestin de quines seran los portado-
res de la verdad sinttica, el punto de vista de Mannheim en cuanto
al criterio de la verdad es frgil. l afirma que una teora "es err-
nea si en determinada situaci{m prctica utiliza conceptos y catego-
ras que, si son tomados en serio, impedirn al hombre acomodarse
a aquella fase histrica" (K. Mannheim, op. cit., p. 97). Pero esto por
supuesto slo cambia el problema original de lugar. .Cmo y a tra-
vs de quin sabremos qu tipo de "acomodamiento" es, y an ms,
lo que debera ser? .
Tras haber visto los problemas inherentes a la opinin de Enge1s
de que la utopa es una ideologa, y por no haber podido resolver
192 UN REGRESO A I\.L\R.'X \1.-\RXISI\IOS COMO UTOPAS
este problema ms que mediante un truco de prestidigitacin, a
Mannheim le va un poco mejor en su anlisis de lo que l llam la
mentalidad utpica. Empieza diciendo que definir el estado de esp-
ritu utpico como uno "desproporcionado con respecto a la reali-
dad dentro de la cual tiene lugar", y por ende ineficiente, es pelear
contra molinos de viento. Existen estados de espritu que "trascien-
den la realidad y que al mismo tiempo rompen las ataduras del
orden existente" (K. Mannheim, o/J. cit., p. 195); Yes para tales-esta-
dos de espritu que Mannheim utiliza el trmino "utopa", elimi-
nando los ineficientes. Para Mannheim, stos son las ideologas que
se definen como "las ideas que trascienden la situacin, que nun-
ca consiguen realizar de facto los contenidos que proyectaban"
(K. Mannheim, op. ct.. p. 197). En el caso de este uso, Engels pue-
de haber tenido razn al denunciar las utopas de Saint-Simon, Fou-
riel' y Owen como meras ideologas. Sin embargo, la pregunta de si
-como lo define Mannheim- Marx era un utpico, sigue sin res-
pucsta.!
El propio Mannheim termina su discusin con una nota intere-
sante, aunquc provocativa. Vuelve a contar la historia de las ideas
utpicas en el sistema-mundo moderno y subraya lo que considera
son las cuatro "formas" de mentalidad utpica: el quiliasmo orgis-
tico ele los anabaptistas, la idea humanitaria liberal, la idea conser-
vadora y la utopa socialista-comunista. El orden dado a las cuatro
formas puede parecer inusual, hasta que uno se da cuenta de que
Mannheim las est poniendo por orden creciente de historicidad y
determinismo. El quiliasrno era una visin del mundo totalmente
ahistrica, en la que no exista ni el pasado ni el futuro. Todo era
presente y todo era posible: "Siempre nos encontramos en algn
'aqu y ahora', dentro de unas coordenadas especiales y temporales;
pero por lo que se refiere a la concepcin de la experiencia quillas-
tica, la posicin que ocupemos es slo incidental. Para el verdadero
quiliasta, el presente se convierte en la brecha por la que aquello
que con anterioridad era ntimo brota en estallido repentino, se apo-
dera del mundo exterior y lo transforma" (K. Mannheim, op. cit., pp.
218-219.)
El liberalismo nos acerca al "aqu y ahora" espaciotemporal, pero
todava de una manera que "recurra a la voluntad libre y mantena
1 Esto ha sido argumentado pOI' E. K. HUll1 (l\"m Morx [In Utotna n SOclllllJt!), pero
sin ninguna referencia a Mannheim.
vivo el sentimiento de que se era indeterminado e incondicionado"
(K. Mannheim, op. cit., p. 232). En el conservadurismo, el proceso de
la aproximacin al "aqu y ahora" se complet: "En este caso la uto-
pa est incrustada desde el mismo principio,' en la realidad existen-
te. Est en nosotros o bien en una 'fuerza que trabaja silenciosa-
mente' [SavignyJ, percibida de manera subjetiva, o bien como una
entelequia que se ha desarrollado a s misma en las creaciones colec-
tivas de la comunidad, del pueblo, de la nacin o del estado como
una forma interna que la mayora de las veces se puede percibir mor-
tolgicamentc." (K. Mannheim, op. cit., pp. 236-237.)
Para Mannheim, la utopa socialista-comunista era de alguna
manera el verdadero Aufhebung de este proceso:
La estructura econmica y social de la sociedad se conviene en la realidad
absoluta para el socialista l ... ] La utopa que consigue relacionarse ms
estrechamente con la situacin histrico-social de este mundo manifiesta
esta aproximacin no slo al localizar su objetivo, cada vez ms, en la :1'<1-
bazn de la historia, sino tambin al elevar y espiritualizar la estructura
social y econmica, que es inmediatamente accesible. Lo que sucede en este
caso es esencialmente una asimilacin peculiar del sentido conservador del
detertninismo junto con la utopa progresiva que se esfuerza por rehacer el
mundo" (K. Mannheim, op. ct.. pp. 24;)-246).
La interesante y muy contempornea y relevante nota con la que
Mannhcim termina su panorama histrico sugera una secuencia
histrica para los movimientos sociales. A medida que su base de cla-
ses crece "ms ampliamente" y que son ms exitosas, su punto de
vista se inclina a una gran peculiaridad histrica y, en consecuencia,
al conservadurismo (pero, cpor qu no al socialismo-comunismo
que de las cuatro perspectivas mundiales demostr ser la ms con-
creta en trminos histricos?). Mannheim termina as en tono pesi-
mista, justo lo que todo su libro tena por objeto combatir:
El pensamiento socialista, que hasta ahora ha desenmascarado a todas las
utopas de los adversarios considerndolas como ideologas, no se ha plan-
teado el problema de la determinacin de su propia posicin. Nunca se ha
aplicado este mtodo a s mismo y nunca ha refrenado su deseo propio de
ser absoluto. Sin embargo es inevitable que, en este caso- tambin, el ele-
mento utpico desaparezca cuan.do se produzca un aumento del sentido de
la determinacin. De este modo nos acercamos a una situacin en la que el
elemento utpico, a travs de sus muchas formas divergentes, se ha aniqui-
lado por completo a s mismo (en poltica por lo menos). Si uno intenta ir
194 UN REGRESO A MAR.X
MARXISMOS COMO l TOPAS
siguiendo las tendencias que existen ya y proyectarlas en el futuro, la pro-
feca de Gottfried Keller -"El triunfo final de la libertad ser estril"-
empezar a adquirir, para nosotros al menos, un significado siniestro" (K.
Mannheim,op. cit., p.
As, segn Mannheim, la ideologa ha muerto o se est muriendo.
El marxismo la expuso y la enterr. Cudrense todos! Pero lo
lamentable es que la utopa tambin se est muriendo, y si muere, el
racionalismo habr sido su propia prdida: "De este modo, despus
de un largo desarrollo, tortuoso, pero heroico, precisamente en la
etapa ms elevada de su conciencia, cuando la historia est dejando
de ser un destino ciego y est llegando a ser, cada vez ms, la propia
creacin del hombre con el abandono de las utopas, el hombre per-
dera su facultad para configurar la historia y, con ello, su capacidad
para comprenderla" (K. Mannheim, o/J. cit., p. 266).
11
He detallado los diferentes usos del concepto de utopa para ubi-
carlos con respecto a los diferentes marxismos. Es obvio que el mar-
xismo se ha visto sometido a ataques constantes durante su existen-
cia como cosrnovisin relacionada con un movimiento social, pero
tambin ha sido atacado en dos terrenos que al parecer son bastan-
te contradictorios. Por un lado, se le ha atacado por ser (demasiado)
utpico; por el otro, por no ser suficientemente utpico (o por no
serlo). Como hemos visto depende del contenido que se d al con-
cepto de ideologa y depende tambin de lo que uno llame marxismo.
Desde mi punto de vista hubo tres eras marxistas. La primera fue
la era de Marx mismo, desde los aos cuarenta del siglo XIX hasta su
muerte en No significa que su muerte como tal haya sido un
momento crucial, sino que permiti el surgimiento de una tenden-
cia que, si bien ya exista, era imposible concretada mientras l
viviera. Con la muerte de Marx empez la era del "marxismo or-to-
doxo".
El marxismo ortodoxo es un fenmeno curioso y muy especfico.
Fue el producto de la experiencia histrica del Partido Social-Dem-
crata alemn (alrededor de 1880-1920) y de la experiencia histrica
de los bolcheviques (alrededor de 1900'1%0). En resumen, y por
decirlo as, era Kautsky, ms Lenin, ms Stalin. Lleg a ser un con-
junto relativamente codificado de ideas que s,e redujeron, en el peor
momento del marxismo ortodoxo, a un catecismo. Ycomo todos los
catecismos, tuvo la desconcertante caracterstica de ser una serie de
verdades externas e inalterables que se modificaban con relativa
frecuencia y en respuesta a las preocupaciones polticas ms inme-
diatas yefmeras. Era, para usar una metfora francesa, lhstoire struc-
turelle [historia estructural] vista a travs del cristal de l 'histoire vne-
mentielle [historia de los acontecimientos (! episdica], . o
El marxismo ortodoxo era el marxismo de los partidos. - Se
puede decir que naci durante el Congreso de -cuyo pro-
grama fue la causa del disgusto de- Marx- y que sufr-i una muerte
lenta, aunque indolora, en la Segunda Internacional, para ser ente-
rrado formalmente en Bad Codesburg en 1959. Experiment una
muerte convulsiva y dolorosa en la Tercera Internacional, tal y como
le sucedi a la propia Tercera Internacional. Recibi el golpe mor-
tal con el Informe Secreto de Jrushov durante el XX Congreso del
Partido Comunista en 1956, a pesar de que sus fantasmas siguen
apareciendo en sitios recnditos del mundo (como ejemplo en
el Partido Comunista Portugus). Al decir que el marxismo ortodo-
xo est muerto, quiero decir por supuesto que muri como utopa,
pues como ideologa ha mostrado una resistencia considerable, a
pesar de la conjetura un poco ingenua de Mannhcim respecto a que
el hecho de que Marx haya desenmascarado las ideologas bast
para privar de credibilidad y, por lo tanto, de viabilidad a todas las
ideologas.
La tercera era marxista empez en los aos cincuenta de este
siglo y an no concluye. Es la era de miles de la era en
que el marxismo "hizo explosin" (Henri
ded"). sta era no slo carece de ortodoxia, S1l10 adems resulta diff-
cil siquiera que talo cual versin sea la dominante. Se usa al
xismo para tapizar tantas cosmovisiones diferentes que su
parece muy diluido. Nos estamos acercando a una
lingstica paralela a la que ocurri cuando convrrtro :1
cristianismo en la religin oficial del imperio roma.no. (Acaso habla
algn tipo de paganismo al que no pudiera aadrrse. una capa
cristianismo? Y por supuesto, entre los miles de marxismos hay 111-
:! Por esa razn Norbert Ellas lile sugiri que poda ser mejor cambiar la dcuo-
minacin "marxismo ortodoxo" por la de "marxismo de los partidos", la cual subra-
ya la "base material" de esas ideas.
196 UN RH;RESO A MARXISMOS UTOPAS
1!)7
c1uso marxismos marxistas, crticos an de la realidad capitalista
existente, en bsqueda an (una bsqueda renovada) de una utopa
sin la cual no podemos, como lo ha expresado tan atinadamente
Mannheim, entender el mundo.
La utopa marxista que prevaleci en la era de Marx era de hecho
la Utopa de Moro, la cual ante todo era una crlica a la realidad capi-
talista en el nombre de una alternativa humana posible -que slo
deba proclamarse para llevarse a cabo en un periodo histrico rela-
tivamente breve. Engels poda vociferar cuanto quisiera a Saint-
Simon; todo lo que l dijo se aplica casi al pie de la letra a la obra
de Marx y de Engcls. De hecho, Marx y Engels eran extraordinaria-
mente sansimonistas en su perspectiva de una utopa moral, pro-
ductivista e intelectual (vase Luca Mcldolesi, L'iuopia realmente esi-
tentl') que, como hemos visto, Moro ya haba sealado en su primer
libro.
Las polticas de esa primera era marxista eran, a final de cuen-
tas, en esencia quilisticas, Un da la clase obrera se levantar, har
la revolucin y entonces el estado se extinguir. Cuando esto no su-
cedi en 1848, Marx escribi unos anlisis muy detallados, comple-
jos y sutiles sobre por qu el momento an no haba llegado. Ese
tipo de revolucin estuvo a punto de concretarse en la Comuna de
Pars, tras lo cual se convirti en el smbolo de las posibilidades ut-
picas de esta primera era marxista. Sin embargo la Comuna de
Pars, como ya sabemos, no fue de los acontecimientos
polticos futuros sino el ltimo suspiro del socialismo quilistico.
El marxismo de la era del marxismo ortodoxo rechaz en esen-
cia la utopa de la era de Marx. La astucia en hacerlo sin decirlo.
Bernstein por lo menos admiti que lo estaba haciendo. Kautsky.
Lenin y Stalin lo negaron a viva voz, pero de todasmaneras lo hicie-
ron. As fue como el marxismo dej de ser una expresin de her-
mandad quilistica para convertirse en expresin de los partidos
organizados activos en el mundo real. Es cierto que la organizacin
a veces tena que ser clandestina, pero los partidos buscaron un ob-
jetivo muy concreto y material: el poder del estado, es decir, el con-
trol del aparato de gobierno de un estado soberano determinado.
El lenguaje quc us el marxismo ortodoxo con respecto a la uto-
pa fue en general el lenguaje ele Engels. La utopa represent las
propuestas poco prcticas de terceras personas ingenuas, impacien-
tes () traicioneras. La utopa era una decepcin ideolgica. El parti-
do no encarnaba la realizacin de los deseos sino la ciencia, que era
racional, metdica y eficiente. Los debates internos sobre qu gru-
po de polticas era el ms racional, metdico y eficiente eran, por
supuesto, poco menos que vigorosos. Esto era despus de todo de
lo que se trataba la divisin entre la Segunda y la Tercera Interna-
cional.
l-labia no obstante una mentalidad utpica visible en los parti-
dos del marxismo ortodoxo que negaba el concepto mismo? S, la
haba, como la que se encuentra en el folleto de Engcls. La utopa
rechazada, encontraba expresin en la escasamente descrita, pero l
todas luces perfecta, sociedad sin clases que se encontraba al final
de la historia, justo despus del horizonte. Llegamos ah caminando
(incluso corriendo) en el aqu y ahora a lo largo del camino racio-
nal, metdico y eficiente que el partido traz. Nos concentramos en
las polticas del presente, las convertimos en el alfa y omega de la
atencin poltica, y la utopa se cuidara sola. Un da, de repente,
momentos despus ele la revolucin, nos daramos cuenta de que el
gobierno de personas haba sido sustituido por la administracin ele
bienes; nos frotaramos los ojos y cantaramos salmos. Pero por el
momento, camaradas, hay que volver al arduo trabajo del presente,
asegurar y fomentar la revolucin fortaleciendo la posicin poltica
del partido.
La utopa marxista de la era de los miles de marxismos es una
utopa en busca de s misma. La visin utpica refleja el mismo tipo
de perspectiva que manifestaba Mannheim. En cuanto a la utopa
marxista de la primera era, los defensores de la perspectiva actual
concuerdan con que era ineficiente y, por lo tanto, no una utopa
verdadera. En cuanto l la utopa marxista de la segunda era, con-
cuerdan en la importancia del aqu y ahora, y en la denuncia de la
ideologa utpica, pero insisten en aplicar este anlisis tambin al
marxismo ortodoxo. d.Acaso no es esto ele lo que tratan las crticas
constantes al "socialismo existente real"?
La utopa marxista de la era de los miles de marxismos busca pre-
sentarse -igual que Mannheim busc presentar sus conceptos .como
la solucin a esos dilemas- como una utopa eficiente y no slo
como una mera ideologa. Pero si se plantea la pregunta de cmo
saber si esta nueva utopa en realidad representa una "adaptacin"
eficiente y no ieleolgica a la realidad, la respuesta tiene que ser que
el caso an no ha sido probado. Pero la era de los miles de marxis-
mos an no termina, apenas ha comenzado.
198 eN REGRL'iO .\ MARX
MARXISMOS COMO uroexs
III
Las tres eras del marxismo no son accidentales. Como nos ense
el propio Marx, los grupos de ideas relacionadas con movimientos
sociales son producto de procesos histricos ms amplios, por lo
que no es de sorprender que las tres eras del marxismo hayan suce-
dido a la par de las tres eras de las ciencias sociales, cuya periodiza-
cin es ms o menos paralela a los tres significados o usos de la uto-
pa y tiene relacin con ellos. ,
Las ciencias sociales tardaron mucho en nacer. La teologa cris-
tiana haba absorbido y subordinado a la filosofa griega. El difcil
renacimiento de la filosofa en la Europa cristiana como una cate-
gora del conocimiento separada de la teologa, se deriv de un
esfuerzo prolongado por crear un campo en el cual se pudiera ana-
lizar al mundo moderno como una realidad cambiante y evolutiva,
en oposicin a las verdades teolgicas que, por definicin, deban
ser eternas. El grado y limitaciones de tal esfuerzo se demuestran
en que, para finales del siglo XVIII, la autonoma intelectual de todo
lo que haha bajo las largas togas de la filosofa ya estaba claramen-
te establecida, y no requera ms que se rindiera homenaje formal y
ritual a la existencia de dios. Pero los lmites eran aquellos en los
que tal conocimiento siguiera siendo una filosofa, es decir, en que
se basara en una presin constante por formular el anlisis de este
mundo en trminos del potencial humano, de las bondades de la
verdad. De este modo, la historia era historia instructiva, y la pre-
gunta social se centraba en qu deba hacerse. La Utopa de Moro
fue en este sentido las ciencias sociales depuradas de la primera era,
como lo fueron tambin las obras de Rousseau y de Hegel. Quizs
es ms sensato considerar a los economistas clsicos, incluirlo Marx,
como la culminacin de esta era filosfica de ciencias sociales ycomo
el principio de la era siguiente.
La era siguiente fue la era cientfica. Su momento de nacimiento
(pero no de concepcin) fue la Revolucin francesa, y el trauma de
nacer fue profundo. La Revolucin francesa no cambi tanto al
mundo, pero s cambi en grado superlativo nuestra manera de ver
el mundo. Lo acontecido de 1789 a 1815 grab en la conciencia de
todos que las instituciones eran transmutables; grah tambin la
tensin irremediable del sistema-mundo moderno entre sus estruc-
turas globales (las redes de la economa-mundo, el sistema inters-
tatal, la cultura de la ciencia universal) y sus lugares polticos (las
naciones-estado que se estaban formando, con sus fronteras y con
las particularidades que les interesaba desarrollar).
Para crear la utopa era necesario hacer algo ms que describirla,
pero dicha descripcin ahora se consideraba 'como una prdida de
tiempo. El trabajo deba hacerse de manera racional, metdica y efi-
ciente en el aqu y ahora, lo que signific escribir la historia "como
realmente sucedi"; un anlisis social cientfico: lgico, emprico,
cuantificado; un cuerpo de investigadores especializados y profesio-
nalmente capacitados en una multiplicidad de las denominadas dis-
ciplinas que ahora reciban una denominacin y se las instituciona-
lizaba dentro de cada universidad y en la academia, ms amplia, de
sociedades disciplinarias nacionales e internacionales.
Las ciencias sociales implicaron, por supuesto, rechazar la utopa
como ideologa. Cul es la diferencia entre Engels al acusar a Saint-
Simon de ser subjetivo y Weber que pide una sociologa sin valores?
Cul es la diferencia entre el partido del marxismo ortodoxo como
nico intrprete del socialismo cientfico (junto con una inexorable
y continua actividad partidista como nico camino significativo
hacia la revolucin) y el cuerpo de cientficos sociales profesionales
como nico i n t ~ e del mtodo cientfico (junto con una inexo-
rable y continua investigacin como nico camino significativo
hacia la verdad cientfica)? Al fin y al cabo, la misma utopa implci-
ta estaba justo sobre el horizonte.
La historia intelectual del siglo XIX y del xx ha tendido a escribir-
se como si se estuviera librando una gran batalla entre el liberalis-
mo y el marxismo. El primero domin las estructuras estatales y las
universidades (principalmente las ciencias sociales), y el segundo
represent la oposicin, fuera de las estructuras estatales (por lo
menos hasta 1917), y en gran .medida fuera de las universidades
(por lo menos hasta hace muy poco). Pero es menos interesante ana-
lizar las diferencias entre esas dos Weltanschauungen gigantescas que
percibir sus numerosos elementos en comn, con lo cual constitu-
yen lo que debera considerarse como el gigantesco consenso mar-
xista-liberal que de hecho sirve de base tanto a las ciencias sociales
universitarias como al marxismo ortodoxo. Tanto las ciencias sociales
como el marxismo consideraron al estado moderno como la enti-
dad elemental en la que ocurra la realidad social, y ambos prefirie-
ron hacerlo de manera implcita ms que explcita. Ambos con-
sideraron la ciencia, en la vers{n baconiana-newtoniana, como la
nica cosmovisin racional concebible, y ambos se abocaron a su
200 REGRESO A MARX COI\-IO lrrOp.\S 20!
cumplimiento. Ambos unieron la exitosa manipulacin del mundo
al trabajo de una elite definida en trminos de criterios intelectua-
les. Y sobre todo, ambos creyeron en la validez suprema del pro-
greso -el progreso como algo deseable, posible, evolutivo (ya que
para los marxistas la revolucin es un momento necesario en la tran-
sicin evolutiva) y como algo inevitable. Fue en la idea del progreso
corno algo inevitable donde se ocult su mentalidad utpica comn.
Hoy estamos en la tercera era de las ciencias sociales, la cual no
tiene una denominacin obvia. Tras las ciencias sociales filosficas
y las ciencias sociales cientficas-estamos en la era, o entrando en la
era, de lo que pudiera considerarse que son las ciencias sociales
como interpretacin de procesos. Tambin es difcil decir cundo
comenz; en algn punto despus de la segunda guerra mundial,
quizs apenas en los aos sesenta. Todava seguimos viviendo una
profunda transicin. Estas nuevas ciencias sociales rechazan la "Tilo-
sofa" como utopa ideolgica partiendo de la misma base que la
ciencia social cientfica, y le dicen a sta: t tambin eres ideologa.
Intentan resolver los dilemas (un tema recurrente) buscando una
utopa en verdad eficiente: unas ciencias sociales que no sean ins-
truccin moral pero que tampoco estn exentas de valores, unas
ciencias sociales con una habilidad de verdad eficiente para permi-
tirnos "acomodar" el mundo; unas ciencias sociales que participan
en la "bsqueda de un mtodo".
Su punto de partida es el rechazo de la utopa implcita en el con-
senso marxista liberal de la segunda era. La propia unidad de an-
lisis se convierte en objeto de reflexin. La tercera era es escptica
en cuanto a la ciencia baconiana-newtoniana por considerarla como
la nica versin defendible de la ciencia." Toma como objeto de la
actividad cientfica a un tipo de interpretacin controlada y no a
la declaracin de leyes universales. Duda que el cuerpo de cientfi-
cos deba o debiera estar completamente aislado de las masas cuyos
intereses afirman representar, sin embargo lo hace sin negar la dife-
rencia entre la reflexin cientfica y la accin poltica; y sobre todo
ve con incertidumbre nuestra visin aceptada del progreso. No lo
hace en el nombre de un neoconservadurismo que niega que el pro-
greso en realidad sea posible o hasta recomendable, sino en oposi-
cin a la idea de que el progreso es evolutivo e inevitable. El pro-
greso como algo posible pero no inevitable, la regresin como algo
;1 En este sentido se une a un movimiento en las ciencias fsicas. Vase Prigogine
y Stengers, La nouxelie alliance.
posible pero evitable -esto vuelve a abrir todas las cuestiones rela-
cionadas con la utopa, reconstruye la posibilidad, en realidad,
impone la necesidad- de una opcin histrica. El nico problema
es que esta opcin de ninguna manera es fcil.
IV
Entonces, b qu conclusin podemos llegar de las mltiples uto-
pas, de los mltiples marxismos y de las mltiples ciencias sociales?
Primero, que en esta tercera era de utopas. de marxismos, de cien-
cias sociales, no podemos depender de la sabidura adquirida de la
segunda era. Sin duda contiene sabidura, pero debemos desmenu-
zarla para poder volver a armarla en formas utilizables. No hacerlo
es adentrarnos an ms en el monumental callejn sin salida en el
cual se encontraban el marxismo ortodoxo y las ciencias sociales
cientficas hasta los aos sesenta.
En segundo lugar necesitamos p nsar de manera directa en nues-
tras utopas. Mannheim estaba en lo .erto al concluir que si hace-
mos caso omiso de las utopas, tambin abremos hecho caso omiso
de la voluntad racional; adems tena razn al decir que una utopa
ineficiente no merece el nombre de utopa, pero quiz nos enga
al contrapesar ideologa y utopa, como si en cierto sentido fueran
alternativas.
Las utopas son siempre ideolgicas." En este sentido Engels (y
Marx) tenan razn, siempre y cuando uno recuerde que estaba
equivocados en cuanto a la utopa implcita en creer que la historia
podra tener un final, un mundo sin ideologas. Si queremos pro-
gresar, me parece que no slo tenemos que aceptar la contradiccin
como la clave para explicar la realidad social, sino tambin aceptar
su incvirabilidad perdurable, una suposicin ajena al marxismo
ortodoxo. La contradiccin es la condicin humana. Nuestra utopa
4 Aqu podramos recordar el anlisis de Norbert Elias acerca de por qu Mann-
heim quiso hablar de la utopa como algo distinto de la ideologa: "Muchas veces me
he preguntado si el hecho de que Mannheim atribuyera al concepto de utopa
ramenre un concepto tambin de carcter ideolgico-. un tipo de posicin especial
fuera de las ideologas -a pesar de que conceptuaba ideolgicas a todas las teoras-
no se deriv de su bsqueda instintiva de una manera de sacar al socialismo de las
implicaciones derivadas de que l lo hubiera relativizado como una ideologa" (Nor-
bert Elias, "Xotizen zum Lebenslauf'', 1984. p.
202 UN REGRESO A MARX
no debe buscarse en la eliminacin de toda la contradiccin, sino en
la erradicacin de las consecuencias vulgares. brutales e innecesa-
rias de la desigualdad material. Esto me parece que es, de manera
intrnseca, un objetivo alcanzable.
En este sentido que la utopa es un proceso, pues siempre define
lo mejor de una manera que critica la realidad existente. Por la pro-
pia naturaleza de esa definicin, pudiera ser que algunos (los
menos) no la realizaran en favor de otros (los ms); esto slo se
puede llevar a cabo por los ms en favor de s mismos. Si algunos
creen que esta visin es utpica, lo es, pero en el sentido de Mann-
heim: un agente de transformacin eficiente y racional. Sin embar-
go, ni una intelectualidad sin ataduras sociales, ni un partido -cual-
quier partido-, pueden originar tal transformacin, lo que no
implica, por otro lado, que no puedan desempear ninguna fun-
cin.
La tarea que se extiende ante nosotros es colocar las actividades
de la intelectualidad -es decir, las ciencias sociales- y aquellas de las
organizaciones polticas en un marco dentro del cual, de acuerdo y
en desacuerdo, aclaran las alternativas histricas en vez de suponer
que las hacen. En esta situacin, cunta diferencia hay entre las
tareas intelectuales y sociales que se enfrentan a las ciencias sociales
de la tercera era y el marxismo de la era de los miles de marxismos?
Para m son similares y se sobreponen, aunque no son idnticas. La
tarea poltica es reconstruir una estrategia de cambio que de hecho
funcionar por ser utpica. Nuestras estrategias actuales en realidad
no han funcionado y amenazan con llevarnos a un nuevo sistema
histrico tan desigual y tan poco libertario como aquel del que esta-
mos saliendo. La tarea intelectual es crear una metodologa que
tomar 10 intomable, un proceso, donde A nunca es A, donde la con-
tradiccin es intrnseca, donde el todo es ms pequeo que una
parte, y donde el objetivo es interpretar. Esto tambin es utpico,
pero slo tal utopa intelectual har posible la utopa poltica.
Ambas tareas son complementarias y, por consiguiente, insepara-
bles.
PARTE V
UN REGRESO A BRAUDEL
13. FERNAl'\D BRAUDEL, HISTORIADOR,
"HOMME DE LA CONjONCTURE"
En la tradicin de los Annales, toda obra histrica debe organizarse
en trminos de una histoire-problme.' Una apreciacin cabal de Fer-
nand Braudel y su historiografa debe comenzar con su problme:
dcmo puede explicarse su xito, el xito de la escuela de los Anna-
les ante la ideologa dominante del sistema imperante en Francia (y
en el mundo)?, y ccmo puede explicarse que su xito condujera a
la creacin de un nuevo sistema imperante bajo la batuta de Fer-
nand Braudel, y objetado posteriormente por l mismos?
Puesto que los Annales nos ensea que la manera de responder a
un probleme es con hisunre pense y no con histoue historsare (histo-
ria histor-izante, o sea, con una historia ms analtica que cronolgi-
ca), organizar mi respuesta en trminos de la trada de tiempos so-
ciales que Braudcl propuso: estructura, coyuntura y acontecimiento
(F. Braudel, "History and the social sciences: the longue dure). Inten-
tar tener presente que incluso en las biografas, los acontecimien-
tos son "polvo't'' y que lo que en ltima instancia sirve de explicacin
es la combinacin de estructura y coyuntura. Tambin intentar
recordar que es poco probable que un tiempo muy largo (un tiempo
1 No me ha sido posible localizar el uso original de esta frase. Tal vez fue nven-
rada por Lucien Febvre. Una expresin tpica de Febvre ha sido: "Plantear un pro-
blema es, precisamente. el comienzo y el final de toda la historia. Sin problemas no
hay historia" (Lucien Febvre, "Vivir la historia. Palabras de iniciacin", p. 42). En el
prlogo de Annales ESe, Febvre prometi "ofrecer una historia que no es automtica,
sino problemtica" (Luden Febvre, "Face au vent: Manfeste des 'Anuales' nouvelles",
p. 42). Fraucois Furet afirma, al comentar los mritos de la historia en serie: "Es ms
una hi,loire-probfhne(s) [historia-problema] que una Istoive-recit [hstona-relato]"
(Francos Furet, "Lhisroire quantitative et la consrruction du far hstonqce", p. 71).
:! Otros relatos de Braudcl que plantean diferentes "problemas" pueden encon-
trarse en]. Hv l lexter (t'Fcrnand Braudel ami the Afonde Eral/delien"), Samuel Kiuser
("Annaliste paradigm? The geohistorial strucrure of Femand Braudel") y Traan
Stoiauovich (Frenrh Historial Melhod: The Annales Pamdigm).
: ~ Al inicio de la parte JI[ de El Mediterrneo, Braudel comenta: "Les vencments sont
poussiere" (Femaud Braudel, La Mditervaneet 1.(' monde meditenanen iJtpoque(UPhi-
lippe l/, vol. 2, p. 2 2 ~ ) . En la publicacin en espaol esto se tradujo como: "Los acon-
tecimientos son el efmero polvo de la historia" (Fcrnand Braudel, op. cit., t. 11, p. :n5).
[205]
206 UN REGRESO A BRAl.'DEL FERNAND BRAUDEL, HISTORIADOR
207
eterno, ahistrico) sea real y tendr cuidado de no mencionarlo. El
Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe tt. obra
principal de Braudel, aborda las tres remporalidades en el siguiente
orden: estructura, coyuntura, acontecimiento. Pienso que se es el
nico error grave del libro, y que su persuasin habra sido mucho
mayor si Braudel hubiera empezado con los acontecimientos, des-
pus la estructura y. para culminar, la coyuntura. Por consiguiente,
se ser el orden que respetar aqu y empezar por los aconteci-
mientos en la vida de Fernand Braudel.
Fernand Braudel naci en 1902 en un pueblito del este de Fran-
cia. Nos dice que es de "ascendencia campesina" (F. Braudel, "Per-
sonal testimony", p. 449), pero su padre era maestro de matemti-
cas (lo que tal vez explica por qu, a diferencia de la mayora de los
historiadores de su generacin, nunca le incomod el manejo de
cifras exactas y clculos aritmticos). En todo caso su "ascendencia
campesina" parece reflejarse en la preocupacin que manifest
durante toda su vida por los modelos de produccin agrcola. Nos
recuerda que l (y otros miembros de la escuela de los Annales) vinie-
ron de aquella parte de Francia que era "vecina de Alemania" (F.
Braudel, "Personal testimony", p. 467). Esa cercana atrajo un inte-
rs de afinidad en la intelectualidad alemana que ni siquiera los
cinco aos que pas en un campo de prisioneros pudieron eliminar.
Por las razones que sean, el pensamiento histrico alemn ha ejer-
cido mucha influencia en Braudel y los Annales -la Alemania de
Gustav von Schmoller y no la de Leopold van Ranke: una Alemania
de protestas ms que una Alemania de decretos. Y por ltimo,
"Amo apasionadamente al Mediterrneo, tal vez porque, como tan-
tos otros, y.despus de tantos otros, he llegado a l desde las tierras
del norte" W Braudel, El Mediterrneo. __ , vol. 1, p. 12). Mera poesa?
Quiz, pero quiz tambin sea, en el nivel psicolgico, una expre-
sin de esa fuga fuera de los lmites de su provincia que conforma
la imaginacin histrica de Braudel.
Despus de su agrgation, Braudel tuvo la suerte de que su primer
puesto docente fuera en Argelia, donde se qued durante un dece-
nio. Fue desde una base en Argel que su estudio de la historia diplo-
mtica de Felipe II de Espaa se convertira en su anlisis, ms
amplio y muy diferente, del Mediterrneo como sitio fsico y tem-
poral en el cual ubicar las coyunturas del siglo XVI. Fue en Argelia
donde Braudel elabor una perspectiva diferente de Espaa y tal vez
tambin de Europa. Despus de ms de 10 aos en Argelia, pas
varios aos en Brasil, lo que sirvi para profundizar an ms su
capacidad de ubicarse fuera de su Europa para veda como un todo.
Al regresar de Brasil, de manera totalmente fortuita le toc viajar en
el mismo barco que Lucien Febvre, el cofundador de Annales. Esta
circunstancia influy de manera decisiva en su vida. La compaa
que se brindaron mutuamente durante el viaje pronto se convirti
en una amistad con Febvre .que condujo al regreso de Braudel a
Pars y al lazo organizativo directo con la escuela de los Anales. Tam-
bin ocasion que Fcbvre le diera el "imprudente consejo" de tras-
ladar el nfasis elemental que daba en su teora, de Felipe II al Medi-
terraneo."
Con la derrota de Francia en 1940, Fernand Braudel fue hecho
prisionero en calidad de oficial francs. Permaneci en la crcel
militar alemana, y finalmente en Lbeck durante toda la guerra.
Incluso all result ser un hombre con liderazgo. La crcel mostr
tener su lado positivo ya que concedi a Braudel el tiempo necesa-
rio para escribir su tesis de doctorado. Es cierto que no tena notas
ni datos de archivos, pero Febvre le mandaba libros y l enviaba seg-
mentos de un manuscrito para que Febvre los viera. Aos ms
tarde, cuando un historiador italiano se enter de que haba escrito
El Mediterrneo mientras estaba en la crcel, exclam que eso expli-
caba por qu el libro siempre le haba parecido "un libro contem-
plativo" (F. Braudel, "Personal testimony", p_ 453)_ En todo caso
Braudel nos relata en qu medida los hechos de la vida en un cam-
po de prisioneros afectaron sus escritos: "Tena que alejar, rechazar,
negar [acontecimientos]' Fuera con las ocurrencias, sobre todo las
inquietantes! Tena que creer que la historia, el destino, se escriba
en un nivel ms profundo" (F. Braudel, "Personal testirnony", p.
454).
Despus de la guerra, siguiendo los pasos de su maestro Lucien
Febvre, Braudel fue rechazado por la Sorhona y a la vez nombrado
para el Collegc de France; un honor sin poder acadmico. Tambin
eso de alguna manera fue una suerte ya que implic, para Febvre y
Braudel, que deban buscar fuera de la universidad la manera de
crear una base organizativa segura para su obra. Y esa base la
-\ Lucien Febvre ("Un Iivre qui grandir: La Mditerrane et le monde mdterra-
nen aI'poque de Philipe 11", p. 2(7)_ Febvre cita una cana que escribi a Braudel:
"Felipe ll)' el Mediterrneo, un tema encantador. Pero, por qu no El Mediterrneo J
Felipe Ir:: Otro g,-an tema. Pues entre ambos protagonistas, Felipe)" el mar interior,
no hay equilibrio de fuerzas."
208 UN REGRESO.c\. BRAl!DEL FERNAND BRAVDEL, HISTORIADOR
encontraron en la seccin VI del cole Pratique des Hautes tudcs,
una estructura autorizada desde el decenio de 1870-1880, pero ape-
nas activada en 1948 por Febvre y Braudcl. La seccin \'1 floreci, y
en 1963 Braudel cre una institucin complementaria: la Maison
des Sciences de I'Homme. Al presentarse la revuelta estudiantil de
mayo de 1968, Braudel y los Annales descubrieron con asombro que
se les consideraba virtualmente cumo el sistema imperante. Braude1
naveg durante los meses de crisis con un xito relativo, pero poco
despus se retir de dos de las tres estructuras que haban confor-
mado su "sistema imperante". Entreg el control editorial de Anna-
les ESe en 1969 a los Annales "nuevos" (o sea, posbraudelianos}. En
1970 renunci a la presidencia de la seccin VI, la cual poco despus
se transform en una nueva universidad: la cole des Hautes tudes
en Sciences Sociales (EJlEss), Al conservar slo el cargo de adminis-
trador de la Maison des Sciences de I'Homme, Braudel se salv de
que lo identificaran con el emieuement que a ojos de muchos se
encontraba en los "nuevos" Armales y en la EHF_"lS.:J
.Acaso todos estos cambios decisivos fueron meramente acciden-
tales? Por supuesto que no. Fernand Braudel ha sido un hombre que
supo aprovechar la buena suerte, no una sino cada vez que se le pre-
sentaba pero la suerte no convierte a nadie en figura dominante en
el mundo de las ciencias sociales, Aprovechar la buena suerte re-
quiere no slo el deseo de aprovechar, sino la suerte de poder apro-
vecharla. La suerte que debe aprovecharse se halla en la coyuntura
y para evaluar la coyuntura debemos ubicarla dentro de la estructura.
Veamos por ello la estructura, para luego seguir con la coyuntura,
.> Emielfelfll'f/f o "esparcimiento", al igual que "histoire-pvoolme", es un trmino que
todo el muuclo utiliza y cuyo origen slo unos cuantos p ~ n : c e n saberlo. jacques Revel.
sin embargo, me ha comunicado su opinin al resperto en una carta con fecha del 2H
de septiembre eit: 1979: "Me pregunt acerca del origen del trmino 'mienemenr, La
versin original puede encontrarse en el pequeo texto que Nora edit en forma de
folleto para la coleccin Bibliotheque des histoires. publicada por Callimard, qm:
dice: 'Nous vivons l'clarement de l'histoirc.' [vivimos el estallido de la historia].
Encontrara el texto en el dorso de los libros de esta coleccin, Esta frmula que, a
partir de 1970, deba caracterizar una evolucin en la investigacin, no recibi la
aprobacin de los, defensores de la historia toral (Braudel) ni de la izquierda univer-
sitaria (Chesnaux}. Creo que fueron ellos quienes insertaron el trmino de 'miette-
ment' (o 'hisroire en mieues) en vez del trmino de 'clatemenr. .. Vase tambin
comentarios, aqu y all, en "The Impact of the Anuales School on rhe Social Scicn-
ces", en RI'1I'W, nm. 1, vol. ~ / 4 (nvierno-priniavera), 1978, y en especial las contri-
buciones de jacqucs Revel y Traan Stoianovich.
El largo "estancamiento" de la economa-mundo europea que
dur de 1600 a 1750 llev a un importante cambio geogrfico de los
papeles econmicos. El final de la hegemona holandesa fue segui-
do" por una segunda guerra de cien aos, desde 1689, entre Gran
Bretaa y Francia por el control de una red ahora bien articulada de
comercio mundial que relacionaba procesos de produccin cada vez
ms integrados. Si bien puede decirse que en 1763 Gran Bretaa
haba salido victoriosa de esta competencia con Francia, no fue
hasta 1815 que Francia reconocera su derrota, Una vez que la hege-
mona britnica fue un hecho seguro no slo en el aspecto econ-
mico y militar sino tambin en el poltico, surgi un impulso por
consolidar y justificar esta hegemona en las reas de la cultura y la
ideologa. A mediados del siglo XIX triunf lo que puede denomi-
narse como pensamiento "universalista scctoriahsta". Es evidente
que hubo muchas variantes de esta perspectiva, pero el punto cen-
tral de cada variante constaba de un par de premisas: que el sende-
ro del conocimiento comienza con lo particular y termina con lo
abstracto -el "pensamiento universalista'<-, y que hay senderos
paralelos hacia 10:0> diferentes "sectores" del conocimiento, que refle-
jan procesos separados paralelos en el mundo real: "el pensamiento
sectorialisra''.
El "pensamiento univcrsalista'' adopt dos formas principales,
opuestas en apariencia pero paralelas en estructura. Una forma
planteaba que, al empezar a describir la realidad emprica, se poda
llegar mediante induccin a la formulacin de verdades. leyes abs-
tractas que se conservaban a travs del tiempo y del espacio. Esto se
convirti en la ideologa de las ciencias sociales modernas. (Se con-
virti tambin en la ideologa de las ciencias fsicas y biolgicas
modernas, pero las he omitido en este anlisis.) En el siglo XIX esta
ideologa encontr su principal influencia estratgica en el pensa-
miento britnico. lo ms apropiado ya que Gran Bretaa estaba cen-
tralizando entonces las principales redes organizativas en el mundo.
La segunda forma del "pensamiento universalista" tambin em-
pez a describir la realidad emprica, pero todo qued en la mera
descripcin ya que neg. de manera ms o menos tajante. la posibili-
dad de algn da ir ms all de esas descripciones. Era "universalis-
ta" en cuanto a que todas las particularidades eran iguales; no haba
diferencias estructuradas exogcnas. Este enfoque se convirti en la
ideologa de la mayora de los historiadores modernos (y de una
parte de los antroplogos). En el siglo XIX, su zona de importancia
210
UN REGRESO.-\ BRALTDEL FERNAND BRAUDEL, HISTORIADOR 211
decisiva fue Alemania, y su principal exponente fue Ranke, con su
exhortacin a una historia "wie es eigentlich gewesen ist" [como su-
cedi realmente]' Este lugar era el apropiado. El pensamiento de-
pendiente est fuera de la metrpoli, pero requiere las bases orga-
nizativas de un fuerte estado semi perifrico para sostener su
florecimiento. A finales del siglo XIX e incluso en el xx, los defen-
sores de estas dos variantes del "pensamiento universalista" hacan
grandes alardes al participar en los debates, que consideraban fun-
damentales, entre las disciplinas nomotticas y las idiogrficas;
pero, en esencia, la discusin era simple entretenimiento.
La segunda premisa -que el conocimiento era sectorial y parale-
lo- dio origen a las denominadas "disciplinas" de las ciencias socia-
les. Mientras que en el siglo XVIII, filosofa, economa moral y eco-
noma poltica eran todos trminos descriptivos incluyentes que se
traslapaban (o sea, parte de un conjunto de conocimientos), en el
siglo xx la "historia" no slo se haba ido diferenciando de las "cien.
cias sociales", sino que stas adems se haban ramificado en por lo
menos cinco "disciplinas" diferentes: antropologa, economa, geo-
grafa, ciencias polticas y sociologa. La separacin 1).0 era slo inte-
lectual, sino tambin administrativa, y se justificaba en trminos de
un "pensamiento universalista". Ya que estbamos buscando leyes
generales, debamos encontrar aquellas que eran apropiadas para
cada sector del mundo real, y que, aunque paralelas en forma, fue.
ran distintas y distinguibles en sustancia. Los que defendan la varia-
cin idiogrfica slo modificaron esta propuesta al decir que, en
vista de la imposibilidad de leyes generales, debamos restringir
nuestras descripciones a reas de conocimiento inmediato, lo que
llev no slo a la "secrorializacin" del conocimiento, sino adems a
la hiperespecializacin dentro de cada "disciplina", sobre todo en
historia y etnografa. .
Las ventajas que los beneficiarios de la hegemona britnica obtu-
vieron de estas doctrinas son obvias. El "pensamiento universalista"
condujo a la retransmisin vulgar (pero con mucha influencia) de
que el sendero britnico era el modelo por excelencia de un sende-
ro universal. Esta teora tena dos implicaciones: que los britnicos
se haban ganado las ventajas que disfrutaban, y que si los dems
aspiraban a merecerse ventajas similares, por fuerza deban imitar a
los britnicos. Esta "interpretacin whig de la historia" se volvi
extraordinariamente penetrante, incluso entre, los que de manera
implcita eran sus vctimas. Era una ideologa tan consoladora y efi-
caz que, cuando Estados Unidos sustituy a Gran Bretaa en el
papel hegemnico del siglo XX, los intelectuales estadunidenses la
incorporaron sin miramientos.
Respecto al "pensamiento sectorialista", su. meta era negativa.
Impeda que el anlisis alcanzara a ver el todo y apreciar el flujo dia-
lctico del mundo histrico real. De esta manera le hizo mucho ms
difcil a cualquier persona percibir las, estructuras implcitas que sos-
tenan el sistema-mundo y, por lo tanto, dificult el hecho de orga-
nizarse para cambiarlas.
Lo hizo difcil, pero no imposible. De hecho surgieron tres
corrientes principales de resistencia ante el pensamiento "universa-
lista sectorialista". La primera eran las Staatsioissenschaften [ciencias
del estado], nacidas en la Alemania de List a Schmollcr. Su mensaje
era, en esencia, muy sencillo: la Gran Bretaa liberal, con su libre
comercio, no constitua un modelo a seguir para cualquier otro pas.
Los patrones sociales de las diferentes regiones del mundo eran con-
secuencia de sus historias diferentes, lo que necesariamente haba
llevado a diferentes estructuras institucionales que, a su vez, deter-
minaron diferentes procesos sociales contemporneos.
Se llamaban Staatswissenschaften para subrayar la principal fun-
cin de las estructuras del estado en el mundo moderno. El estado,
segn la creencia implcita, constitua el mecanismo clave de defensa
del rea no hegemnica de la economa-mundo frente a la domina-
cin econmica, poltica y cultural del centro (en este caso princi-
palmente de Gran Bretaa). Este argumento llev a sus exponentes
a tratar de identificar particularidades que, fueran a la vez naciona-
les y estructurales (atacando, por ende, al "pensamiento universalis-
ta' en sus dos variantes). Sus trminos clave, Nationalokonomie (eco-
noma nacional) y Volkswirtschaft (economa popular), reflejaban
estas preocupaciones.
No es casualidad que el debate intelectual clave en torno a esta
escuela -uno mucho ms profundo que la batalla eminentemente
engaosa entre nomotesis e idiografa- fuera la llamada Methodens-
treit [batalla de los mtodos] en que CarlJoseph Menger, un funcio-
nario de la oficina del primer ministro del imperio austrohngaro,
combata en 1870 la histrica escuela alemana de Schmoller. En este
debate -donde los austracos probaron fortuna de manera simbli-
ca con los britnicos en contra de los prusianos, como lo haban
hecho en la guerra, de sucesin austriaca-e, Menger defenda, por
casi las mismas razones, las premisas "universalistas" de lo que era
212 BR.-\PDEL FERN.-\ND BRAUDEL, IIlSTORI.-\DOR
21:,
claramente un serio ataque contra ellas en el mundo de la intelec-
tualidad alemana.
La segunda corriente de resistencia, que surgi ms tarde, fue lo
que ahora llamamos la escuela de los Annales. La historiografa fran-
cesa se haba convenido en una "disciplina", en el sentido contem-
porneo. con la fundacin de la Revue Historioue en 1876, una revis-
ta basada a conciencia en el modelo de Ranke y que se enfocaba en
datos empricos. fuentes primarias e historia poltica y diplomtica.
Ms tarde, Fcbvre la describira como "la historia de los vencidos de
1870 [... ] su gusto casi exclusivo por la historia diplomtica ('iSi la
hubiramos aprendido mejor no nos hallaramos en la situacin
actual!')" (Lucien Febvre, Combates por la historia, p. 8). Tal y como
Gabriel Monod y Emile Bourgeois obtuvieron su modelo historio-
grfico de Lcopold von Ranke. Lucien Febvre y Marc Bloch esco-
gieron en 1929 el nombre de su .nueva revista, Annales d 'hstoire co-
nmnique et social, mediante una traduccin casi directa del ttulo de
la revista ms importante en Alemania en la tradicin schmolleria-
na: Vierteljalnschrft [iir Sozial-und Wirtsrhaftsgeschichte. Evidente-
mente la "tradicin de Anuales" precedi la fundacin de la revista
en 1929 Ysuele rastrearse hasta Henri Berr y la Revue de smthse his-
torique.
La escuela de los Arma/es haca valer el holismo por encima del
"pensamiento sectorial", las races econmicas y sociales frente a la
fachada poltica, la larga duracin frente a lo episdico, el "hombre
global" ante el "hombre fraccionado"." Y ante el "pensamiento uni-
versa lista" concentr sus ataques en la variante idiogrfica tan difun-
dida en Francia. Abogaba por el estudio de las tendencias cuantifi-
radas frente a la narrativa cronolgica, la integracin de la historia
y las "ciencias sociales" frente a la creencia de la unidad histrica, la
historia estructural frente a la historia historizante. Si bien la escue-
la dedic menos tiempo a atacar la variante nomottica del "pensa-
miento universalizante", senta que esta variante era tan ilegtima
como la otra, lo cual se evidencia en las diversas crticas de Braudel
a Lvi-Sn-auss. r
1; Esta ltima anutesis no esta en los escritos de Febvre, sino en los de Erlles!
Labrousse ("En survol sur I'ouvragc", p. 740).
7 Vase Fernand Braudel, La historia J las ciencias sociales, pp. ("En guise de
conclusion". p. 247). En este texto. Braudel afirma: "l.vi-Srrauss [siempre] ha sido
insensible a la historia.Xo sabe qu es y no quiere saberlo. No hay sociedad, ni siquie-
ra una primitiva, que no desarrolla, que no tiene una historia."
A final de cuentas debe decirse que hubo una gran dosis de
nacionalismo en el pensamiento rebelde de la escuela de los Anna
les, lo cual le proporcion ms sustancia y a la larga le permiti flo-
recer. Este sentimiento explica los canales culturales particularmen-
te franceses de su empuje internacionalista que, no obstante, era
genuino y se expresaba con generosidad; tambin explica por qu
sus grandes exponentes hasta hoy siguen siendo franceses (G. Hup-
pert, "The Annales school before thc Annales"). (Cosas parecidas
podran decirse de las Staatswissenschaften.) El nacionalismo no suele
considerarse un motivo intelectual respetable. pero esta apreciacin
negativa del nacionalismo cultural en s misma es parte de la domi-
nacin cultural de las fuerzas hegemnicas en el sistema-mundo. El
nacionalismo de la escuela de los Anuales proporcionaba la pasin
implcita que sostena su capacidad de servir como sitio de la resis-
tencia antisistmica.
La tercera gran escuela de resistencia fue el marxismo, nacido y
nutrido (por lo menos hasta los aos setenta) fuera del mbito aca-
dmico, dentro de los movimientos antisistmicos (anticapitalistas)
de las clases obreras. Marx atac desde el principio una premisa
filosfica fundamental del "pensamiento universalista'': el concepto
de la naturaleza humana (Bertell Ollman, Alienation: Marx 's Concep-
tion of Man in Captalist Societs, parte u). Asimismo asever que la
conducta humana era social y no individual, con races histricas y
no transhisrricas y, sin embargo, estructuralmente analizable: "toda'
historia es la historia de la lucha de clases". Con respecto al "pensa-
miento scctorializantc" los marxistas consideraban que estas afirma-
ciones eran la quintaesencia del pensamiento burgus, y deban ser
superadas por un pensamiento proletario verdaderamente holstico.
Estas tres escuelas de resistencia -Staatswissensrhaften, Annales y
marxismo- compartan algunas premisas que se derivaban de su
embestida conjunta contra el pensamiento universalista sectorial,
pero que evidentemente se encontraban bien separadas en trminos
de organizacin. Entre los primeros personajes de Annales haba
cierto consenso en que se estaban apoyando en la tradicin de las
Stnatsioissenschoften, pero nunca lo subrayaron en sus escritos. Y
puede dudarse que generaciones posteriores de acadmicos de los
Annales alguna vez leyeran a Schmoller. En cuanto al marxismo, ya
que se hallaba fuera de la academia, no poda tener vnculos orga-
nizativos con las otras dos escuelas de pensamiento muy acadmicas
-aunque tampoco le interesaban. Al iniciarse e,l siglo xx, los hcrc-
214
eN REGRESO A BRAUDEL
FERNAND BRAUDEL, HISTORIADOR 2\[,
cleros de las Staatswissenschaften se encontraban envueltos en gran-
des debates polmicos con el marxismo, mientras que en Francia,
por lo menos hasta la segunda guerra mundial, los Annales y los
marxistas se empeaban en ignorarse mutuamente.
Despus de la segunda guerra mundial las Staatswissenschaften
casi haban desaparecido como una escuela de pensamiento identi-
ficable, en Alemania y fuera de ella. Haba terminado su trayectoria.
Pero la escuela de los Annales apenas estaba por llegar a la cima, y
el marxismo estaba entrando en una nueva fase como perspectiva
intelectual. Es en esta coyuntura particular, de 1945 a 1967/1973,
que debemos ubicar la obra y la influencia de Fernand Braudel.
Antes de 1945 la escuela de los Annales tena grandes ideas, inclu-
so haba producido grandes obras, pero an segua siendo, en esen-
cia, una fuerza intelectual oscura. Los suscriptores de la revista eran
slo unos cientos y la mayora viva en Francia. De 1945 a 1968,
Annales alcanz fama mundial (aunque no obtendra una verdadera
reputacin en el santuario ms resguardado del mundo angloha-
blante hasta los aos setenta). Este cuarto de siglo fue precisamente
el periodo de la "confluencia curiosa, va la historia econmica"
(Hobsbawm. 1978, p. 158), del marxismo y la escuela de los Annales
que, si bien no se dio en todas partes, s se present en muchos pa-
ses. Despus de 1968, Annales se haba convertido en el sistema
imperante; haba emieuement (por lo menos segn algunos); llegaron
las dudas sobre s misma: haba una escuela de los Annales? (G.
Huppen,op. cit., p. 215).
Qu sucedi en el periodo de 1945 a 1967/1968 que pueda
explicar el auge vertiginoso de los Annales y la "curiosa confluencia"
con el marxismo?, y cul fue el papel de Braudel en todo ello?
Como es sabido, aunque los aliados haban ganado la segunda gue-
rra mundial, Francia haba sufrido una derrota humillante a manos
de Alemania y fue testigo de la creacin de un rgimen colaborador
en Vichy. Las hazaas de la resistencia y de las fuerzas francesas
libres del general De Gaulle no fueron compensacin suficiente, ya
que ni Estados Unidos ni Gran Bretaa se mostraban impresionarlos
por la verdadera importancia de estas fuerzas para la victoria. Esta-
dos Unidos y Gran Bretaa vean a Francia, y sta se vea a s misma,
como "una gran potencia forjada con el sufrimiento", lo que signi-
fic que desde entonces ha tenido que luchar por tener su lugar en
el mundo.
Al mismo tiempo, los aos posteriores a la segunda guerra rnun-
dial constituyeron el periodo de la guerra fra y de la culminacin
del estalinismo en su modalidad ms dura. Las fuerzas que encar-
naban el nacionalismo francs de cara a Estados Unidos tambin se
sentan comprometidas a asumir una postura con respecto a la pol-
tica exterior de la URSS. Este dilema provoc que Francia buscara
la manera de expresar una posicin de "tercera fuerza", o sea, una
postura de oposicin a la URSS que, sin embargo, no implic una
subordinacin directa a Estados Unidos. La cuestin de dnde po-
ner el peso en este acto de equilibrismo fue la fuente de muchos de-
bates polticos internos en Francia. Uno de los mbitos donde resul-
taba ms fcil no declararse proanglosajn ni prosovitico resultaba
ser, al mismo tiempo, el mbito de la cultura y de las ideas.
En este contexto la existencia de la escuela de los Annales pro-
porcionaba un enfoque muy conveniente para tal sentir pues era
una escuela de resistencia frente a la hegemona anglosajona, pero
claramente separada del Partido Comunista francs (sin importar
las afinidades analticas de este punto de vista con algunas de las
premisas del marxismo clsico). As, no es de sorprender que "toda
la juventud de la universidad se volvi hacia el tipo de historia que
hacan los Annales" (F. Braudel, "Personal testimony", p. 462). Por
supuesto no era la nica ideologa hacia la que haba girado la juven-
tud universitaria, ya que el existencialismo tambin era muy popular,
y prcticamente por las mismas razones. Sin embargo, la prosperidad
de la escuela de los Annales y la desaparicin del existencialismo se
debi a que Febvre y Braudel tuvieron el buen juicio de crear estruc-
turas institucionales duraderas para apoyarla: la seccin VI y la Mai-
son des Sciences de I'Homme. Y si lograron crear estas estructuras
fue porque su postura intelectual encontr eco entre los funcionarios
ms arraigados y los ministros de gabinete quienes en ltima instan-
cia otorgaban los fondos y el apoyo poltico. Quin sabe? Tal vez los
existencialistas podran haber hecho 10 mismo si lo hubieran inten-
tado.
El marxismo mundial se encontraba en esta poca en su punto
ms rgido. La era de Stalin, de 1923 a 1956, fue adems de muchas
otras cosas, una era en la que la teora marxista se haba transfor-
mado cada vez ms, y sin posibilidades de revertirse en un conjunto
de dogmas simplificados al servicio de un particular partido-estado.
Esto tuvo como consecuencia la eliminacin casi total de la acade-
mia marxista creativa, en la URSS y fuer-a de ella. O uno era estali-
nista (o trotskista, lo cual se convirti en el antidogma), o dejaba de
216 UN REGRESO .\ BRAllDEL FERNAND BRAUDEL, IIlSTORIADOR 217
proclamar en voz alta su afiliacin marxista. Sin duda alguna haba
un poco de trabajo positivo, pero la situacin era sombra. El esta-
do azaroso de la intelectualidad marxista mundial era un asunto de
gran preocupacin para los pases occidentales que tenan una fuer-
te, aunque limitada, tradicin de tal intelectualidad a saber, Francia,
Italia y, en menor grado, Gran Bretaa. As que haba por 10 menos
algunos acadmicos marxistas en estos pases que buscaban la mane-
ra para terminar la rigidez sin romper abiertamente con los movi-
mientos marxistas existentes.
De modo que no es tan difcil explicar esta "curiosa confluencia".
Fernand Braudel escribi en 1957:
El marxismo es un Inundo de modelos. Sartre se alza contra la rigidez, el
esquematismo y la insuficiencia del modelo en nombre de lo panicular y de
lo individual. Yo me alzar, al igual que l (con algunos matices ciertamen-
te), no contra el modelo, sino contra el uso que de l se hace, que se han
credo autorizados a hacer. El genio de Marx, el secreto de su prolongado
poder, proviene de que fue el primero en fabricar verdaderos modelos
sociales y a partir de la larga duracin histrica. Pero estos modelos han
sido inmovilizados en su sencillez, concedindoselcs un valor de lev de
explicacin previa, automtica, aplicable a todos los lugares, a tod;; las
sociedades; mientras que si fueran devueltos a las aguas cambiantes del
tiempo, su entramado se pondra de manifiesto porque es slido y est bien
tejido: reaparecera constantemente, pero matizado, unas veces esfumado y
otras vivificado por la presencia de otras estructuras, susceptibles, ellas
tambin, de ser definidas por otras reglas y, por tanto, por otros modelos.
Con lo acontecido, el poder creador del ms poderoso anlisis del siglo
pasado ha quedado limitado. Slo puede reencontrar fuerza y juventud en
la larga duracin. Casi puedo aadir que el marxismo actual me parece ser
la imagen misma del peligro que ronda a toda ciencia social, enamorada del
modelo en bruto, del modelo por el modelo. (F. Braudel, "La historia y..
1972, pp.
As se extendi la mano -en el nivel intelectual mas no poltico-;
los Annales "no mantenan [al marxismo] alejado" (Fernand Brau-
del, "En guise ele...", p. 249). Se le extendi a todos aquellos mar-
xistas a quienes les preocupaba el mundo emprico, real; a quienes
preocupaban tanto las estructuras como la coyuntura, y quienes, a
su vez, estaban dispuestos a colaborar con los Annales.
Los marxistas que no estaban atrapados en los dogmas estalinis-
tas o trotskistas -ex miembros del partido, miembros activos del
partido o personas ajenas a los diversos partidos existentes- res-
pondieron a la mano extendida, a veces de manera tcita y otras en
forma pblica. Hobsbawm dice, al 'hablar de los marxistas britni-
cos, que "en general consideraban que luchaban del mismo lado
que los Annales (EricJ. Hobsbawm, "Comments", p. 158). Hubo una
respuesta particularmente abundante en lugares como Polonia y
Hungra, donde en ese momento era difcil ser un marxista no esta-
linista (K. Pomian, "Impact of the Annales school in Eastern Euro-
pe"). Pero tambin hubo una gran respuesta en lugares como Que-
bec, donde en aquel tiempo tambin era difcil confesarse marxista
de cualquier tipo (A. Dubuc, "The influence of the Annales school
in Qucbec").
En los pases clave de Europa occidental -Francia, Gran Bretaa,
Italia-, la respuesta de los marxistas era dividida. A algunos la con-
fluencia les pareca apropiada; otros la consideraban incmoda y la
rechazaron. Los marxistas britnicos, los ms aislados, mostraban
mayor disposicin a responder en forma positiva. Los marxistas ita-
lianos, con sus tradiciones no empricas croceanas (a quienes los
Annales resultaban menos apropiados) y su capacidad de usar a
Gramsci como un modo de ser legtimamente no dogmticos (lo
cual reduca la necesidad de relacionarse con los Annales), respon-
dieron en menor grado." La respuesta ms variada fue la francesa.
Podra considerarse a Picrrc Vilar como annaiste, pero no as a
Albert Soboul. Hasta el Partido Comunista Francs se desplaz de
una postura de hostilidad ante los Annales a una de reducido escep-
ticismo. La "confluencia curiosa", adems, no exista en absoluto,
por lo menos en el periodo antes de 197, en los dos epicentros de
la guerra fra -Estados Unidos y la URSS- ni en sus dos aliaclos
ideolgicamente ms dependientes: Alemania occidental y oriental.
Una vez que se inici el relajamiento, esto cambiara, pero incluso
entonces pas bastante tiempo antes de que se le concediera a la
escuela de los Annales el droit de cit.
Por lo tanto, la coyuntura de 1945 a 1967 fue favorable para los
Annales, por lo menos en ciertas partes del sistema-mundo, y era
favorable para los Annales, en especial para las aproximaciones
x Vase Krzvsztof Pomiau, "Impact of the Annales srhool in Easrern Europe" p.
121; Mauricc Aymard (vlmpact of rhe Annales school in Mediterranean coumries").
Vase tambin los comentarios que aseveran que los editores de Storia d'ltalia perte-
necen a la escuda de los,Anna"",! -comentarios que ellos, a su vez, niegan para afir-
mar que se les debe ver ms bien romo marxistas-. (Caracciclo el al., "Cararteri ori-
giuait: e prospertive di analisi: ancora sulln 'Storia d'Irala' Einaud").
218 UN REGRESO A BRAUDEI. FERNAND BRAUDEL, HISTORIADOR 219
braudelianas: ms historia econmica que social, una historia que
hiciera hincapi en el llamado "periodo moderno temprano", una
historia basada en un anlisis de las mltiples temporalidades socia-
les, una historiografa que "no mantena al marxismo alejado".
La coyuntura cambi alrededor de 1967. Por una parte la fase A
(de expansin econmica) haba llegado a su fin y una fase B (de
estancamiento econmico) estaba iniciando, con todos los cambios
econmicos y polticos en la economa-mundo que siempre implica
un viraje de este tipo. Una expresin de este viraje fueron las crisis
polticas globales de 1968 que en Francia adquirieron su forma ms
marcada en los sucesos de mayo. En la fase B empezaron a cristali-
zarse unos "nuevos" Annales, y el "nuevo" marxismo y la "confluen-
cia curiosa" empezaron de alguna manera a desmoronarse.
En cierto sentido, los "nuevos" Annales no tenan nada de nuevo,
pues slo recurrieron a las preocupaciones tradicionales de los
Annales y las llevaron al extremo. Annales siempre haba hecho hin-
capi en la importancia de datos sistemticos, y esta preocupacin
llev a una afinidad cada vez mayor con una nueva corriente de aca-
dmicos en Estados Unidos que propusieron la historia "sociolgi-
ca" cuantitativa, que era neopositivista en su tendencia de tomar tc-
nicas de la sociologa estructuralista funcionalista para aplicarlas a
los datos histricos."
La escuela de los Annales siempre haba subrayado la importancia
de analizar la totalidad del tejido social. Esta preocupacin llev a
una afinidad cada vez mayor con la antropologa estructuralista y
sus anlisis detallados de las estructuras formales de las interaccio-
nes sociales cotidianas que, a la larga, tendan a ser ahistricos,
incluso tal vez antihistricos.!" Esta escuela siempre haba hecho
hincapi en la importancia de comprender mentalits, con lo que se
refera al conjunto de ideas y suposiciones en el que grupos parti-
culares se socializaban en cierto punto del tiempo. Este inters con-
dujo a una afinidad cada vez mayor con el campo emergente de la
!l La historia "sociolgica de Estados Unidos tiene sus propias revistas lluevas,
tales como d}ol/mal of Inteniscpnory Histvry y Social Scence Historv. Para la "nueva"
versin de los Annales vanse los comentarios en Francois Furer C'L'histoire quannta-
tive ella construction du fait historique").
10 Charles Tilly ("Anthropology, historv and the Vase tambin Jean
Copans (vln search of lost theorv: Marxism and structuralism withn French anthro-
pclogy") para ver por qu surgi una nueva "confluencia curiosa" entre el "marxis-
mo estructural" y la "antropologa estructural" en la era "posestaliuista".
psicohistoria U. Le Goff, "Les mentalits: Une histoire arnbigu";
Richard Elmore, "View from Rive Gauche: A comment on Annales
historiography"), cuyo enfoque tenda a desviar la atencin de las
estructuras sociales y econmicas de largo plazo hacia el individuo
como unidad de anlisis.
Por todo esto, los "nuevos" Annales se encontraban rumbo a una
postura intelectual diferente en los debates culturales del sistema-
mundo. De ser una escuela de pensamiento antisistmica, utilizada
por algunos marxistas como un cubierta para ser antisistmicos
(por los motivos que aplicaban en Polonia o por los que se daban en
Quebec), corra el peligro de convertirse en un sistema de pensa-
miento que era ms compatible y tena mayor afinidad con la cos-
movisin dominante, y que adems sera utilizado por algunos anti-
marxistas como cubierta para ser prosistmicos.
En el "nuevo" marxismo estaban sucediendo cosas muy diferen-
tes. La era estalinista lleg a su fin, no. en 1953 cuando muri Sta-
lin, sino en 1956 cuando Jrushov pronunci su discurso secreto en
el vigsimo congreso del partido. Las revelaciones oficiales rompie-
ron la capa ideolgica de tal manera que nunca pudo volver a for-
marse. A esto sigui el rompimiento entre la URSS y China, la revo-
lucin cultural china y, tras la muerte de Mao Zedong, el regreso de
Deng Xiaoping al poder.
El surgimiento de la nueva izquierda en los pases occidentales,
que de hecho culmin con los levantamientos estudiantiles de 1968
y posteriores, puede haber sido transitorio en trminos de las pos-
turas ideolgicas y formas organizativas ostentadas por la nueva
izquierda. Pero este movimiento ms que nada acab con el domi-
nio sin cuestionamientos de la ideologa liberal en pases clave como
Estados Unidos, Alemania occidental y Gran Bretaa. Devolvi a la
izquierda su legitimidad, despus del anatema de Jos das de la gue
rra fra; y as, ms o menos por primera vez, permiti la entrada del
marxismo en las universidades de estos pases y al mbito del dis-
curso legtimo.
Por un lado ahora abundaban las herejas marxistas. Ya no haba
un solo marxismo (o dos, el estalinista y el trotskista). Ahora flore-
can miles de marxismos. Por otro lado, los marxistas no rgidos ya
no necesitaban la cubierta, ni la ayuda de los Annales ni de nadie
ms para lograr sus objetivos. Con mltiples escuelas de los Anna-
les y mltiples marxismos, tena sentido hablar en esta nueva
coyuntura de "confluencia" o incluso de divergencia? Las generali-
220 UN REC.RESO A BRAlJDEL
fERNA]\;D BRAVDEL, I-IISTORIADOR
zaciones de una coyuntura anterior ya no se dejaban a p l i ~ a r con
tanta facilidad.'
A medida que siga la actual coyuntura, qu podemos esperar
para los Annales y para el marxismo? Los Annales sohrevivirn? No
estoy seguro de ello, y si es as, estoy convencido de que no habr
ms que una continuidad formal de los Annales de Febvre y Bloch y,
sobre todo, los de Braudel. Si ahora podemos escribir que las Sta-
atswissenschaften han tenido su momento, cacaso en veinte aos no
habr quien escriba lo mismo sobre los Annales? Es muy probable,
pero tal vez no debamos lamentarlo. Movimientos intelectuales
como las Staatsioissensctiaften y como los Annales tendan a ser par-
ciales y partisanos; respondan a problemas que a menudo eran rea-
les pero a la vez coyunturales ms que estructurales. Por ello, cuan-
do pase la coyuntura, no tiene objeto conservar la denominacin; a
menudo conservar el nombre lastima los recuerdos.
El marxismo es otra historia muy distinta. Fue concebido como
una ideologa, no de la coyuntura, sino de la estructura. Ha afirma-
do ser la ideologa por excelencia de todas las fuerzas antisistmicas
de la economa-mundo capitalista, la ideologa de la transicin mun-
dial del capitalismo al socialismo. Parece que su reivindicacin es
justificada. El marxismo se ha difundido como ideologa en el
mismo grado que han crecido las fuerzas polticas antisistmicas. En
un futuro cercano tal vez descubramos que el marxismo de pronto
se ha convertido en la Weltanschauung universal del fin de la era
capitalista y en su sistema sucesor, tal conio el cristianismo se con-
virti en la Weltanschauung de los ltimos das del imperio romano
y posteriormente con la proclamacin de Constantino.
Cuando eso suceda, y puede ser pronto, tendremos el verdadero
miettement, ya que si todo el mundo (o casi todo el mundo) es mar-
xista, dan habr marxistas? Habr marxistas de la izquierda, del
centro y de la derecha. Ya los hay. Habr marxistas deterministas y
voluntaristas. Ya los hay. Habr marxistas empricos y marxistas
racionalistas. Ya los hay. Habr marxistas "univcrsalistas sectorialis-
tas" y marxistas de resistencia. Ya los hay. En el prximo siglo la
barahnda poltica de la transformacin se reflejar en una gran
confusin intelectual, a la que sin duda contribuir en grado sumo
el triunfo temprano del marxismo como modo de pensar. Tal vez en
ese periodo el recuerdo de la escuela de los Annnles como una escue-
la de resistencia ayude a preservar un marxismo de resistencia en
medio de los marxistas.
,
As surge Fernand Braudcl. historiador, como el homme de la ron-
joncture, una conjonrture que coincidi exactamente con su periodo
de preeminencia intelectual y organizativa. l fue en gran medida
responsable de la continuidad de las tradiciones de resistencia en
una coyuntura que por lo dems no toleraba, tanto por los temas
intelectuales que subrayaba como por los marcos organizativos que
cre. Con ello puede haber contribuido de manera importante a la
transicin hacia una re evaluacin futura de las premisas de las cien-
cias sociales histricas, una reevaluacin que quiz sea tan funda-
mental como la de 1815 a 1873. Sobre todo proporcion una norma
de pasin intelectual e inters humano a la cual podemos remitirnos
con seguridad y que puede servir como un recordatorio de la posi-
hilidad de que la integridad exista en tiempos difciles.
14. EL CAPITALISMO: ENEMIGO DEL MERCADO?
Hace cuarenta aos el papel del mercado en el capitalismo pareca
bastante claro, pues constitua una de sus caractersticas definito-
rias, no slo por ser un elemento clave para sus operaciones, sino
tambin porque lo distingua de las dos anttesis con las que se le
comparaba: por un lado el feudalismo que lo precedi, y por otro el
socialismo, que se consideraba posterior. Se sola presentar al feu-
dalismo como un sistema premercado y al socialismo como un sis-
tema posmercado.
En la actualidad ya no es posible recurrir a este tipo de esquema
como punto de partida para un anlisis. No porque el esquema re-
sultara demasiado simplista, sino porque es sin duda falso, al menos
por tres razones.
En primer lugar el estudio de la sociedad feudal, que ha avanzado
en forma notable desde 1945, deja claro que no es posible conside-
rarla un sistema cerrado dependiente de la agricultura de subsisten-
cia dentro de lo que se ha denominado como economa natural. En
realidad haba mercados en todas partes, enredados en la lgica ope-
rativa de este sistema histrico. Sin duda alguna haba muchas dife-
rencias entre este sistema y el capitalista. La mercantilizacin era limi-
tada y los mercados solan ser muy locales o muy distantes; rara vez
"regionales". El comercio a largas distancias consista principalmente
en bienes de lujo; sin embargo, el contraste con el desarrollo poste-
rior bajo el capitalismo se ha vuelto cada vez ms borroso conforme
se han estudiado ms a fondo las realidades de la sociedad feudal.
Del mismo modo, al parecer el socialismo existente ha mostrado
una tendencia a desarrollar el mercado de dos maneras. En prime-
ra instancia cada vez hay ms consenso entre los analistas en que no
es verdad que los llamados pases socialistas/comunistas real e irre-
vocablemente se hayan retirado del mercado mundial. Y en segunda
instancia, en el nivel nacional, casi en todos los pases que pertene-
cen al bloque socialista se han registrado prolongados debates inter-
nos sobre las virtudes de una liberalizacin del mercado nacional.
Incluso en nuestros das existe un nuevo concepto: el "socialismo de
mercado".
[222]
EL CAPITALISMO
De modo que la realidad del feudalismo y la del socialismo han
venido a contradecir el viejo esquema terico. Pero tambin es CIer-
to que la realidad capitalista ha hecho 10 mismo, y en este sentido la
obra de Braudel ha sido de primordial importancia para compren-
der todo esto. El punto central de su reciente trada (F. Braudel,
Civilizacin material, economa y capitalismo: siglos xv y XVIII) es la dife-
renciacin de la realidad capitalista en tres partes y el razonamien-
to de que debiera usarse la palabra "mercado" para designar slo
una de estas partes, el estrato entre la "vida cotidiana" en la base, y
el "capitalismo" en la cima. Braudel, en particular, busca re formular
la relacin entre el mercado y los monopolios. Por 10 general se con-
sideran la competencia y el monopolio como dos polos del merca-
do capitalista que de alguna manera alterna entre los dos. Braudel
los considera ms bien como dos estructuras en constante lucha una
contra la otra, y prefiere utilizar el trmino "capitalista" slo para
calificar a los monopolios.
Al hacerlo trastorna por completo el debate intelectual. En lugar
de considerar que el libre mercado es el elemento clave del capitalis-
mo histrico, adjudica esta funcin clave a los monopolios. El domi-
nio de los monopolios en el mercado es el elemento definitorio de
nuestro sistema, yeso es lo que diferencia con tanta claridad al capi-
talismo de la sociedad feudal, y quiz tambin de un sistema-mundo
socialista futuro, que hasta ahora no ha recibido suficiente atencin.
Adam Smith y Karl Marx estaban de acuerdo en algunas cosas.
Una de sus opiniones compartidas ms fundamentales fue que la
competencia era algo normal en el capitalismo, tanto desde el
de vista ideolgico como estadstico; por consiguiente el monopolio
constitua algo excepcional. El monopolio deba explicarse y com-
batirse. Esta ideologa an est muy arraigada en la gente no slo en
trminos generales sino tambin entre los estudiosos de las ciencias
sociales.
Sin embargo no es cierto que el monopolio sea una rareza esta-
dstica; al contrario, hay un sinnmero de evidencias que lo des-
mienten y basta con leer la obra de Braudel para ver hasta dnde se
remonta esto. No slo siempre hahabido monopolios en el capita-
lismo, sino que siempre han sido de suma importancia. Adems, los
acumuladores ms grandes y. poderosos de capital han sido quienes
controlaron estos monopolios. Incluso puede afirmarse que la capa-
cidad de grandes montos de capital ha dependido de la
capacidad de crear monopolios.
224
UN REGRESO A BRACDEL EL CAPITALISMO
A mi la lectura de Braudcl nos ofrece tres lecciones prin-
cipales que refutan el punto central de las verdades a rajatabla o al
menos de las opiniones dominantes., Por ejemplo. comencemos con
la famosa categorizacin de la burguesa o de los capitalistas en
comerciantes, productores industriales y financieros. Cunta tinta
no se ha vertido, y sigue vertindose, para averiguar cul variedad
de capital era dominante en qu momento y en qu lugar? Cuntas
teoras diferentes no se han propuesto que pretenden demostrar un
paso supuestamente natural de la etapa en que domina el capital
comercial, a la que domina el capital industrial, y luego a 'la que
domina el capital financiero? Cunta confusin no ha causado la
[uncin, la existencia misma de los capitalistas agrarios?
Ya pesar de todo es un problema inexistente! Braudcl nos mues-
tra con toda claridad que los grandes capitalistas siempre han aspi-
rado a hacerlo todo: comercio, produccin, finanzas, y slo gracias
a que siempre se han inmiscuido en todos los sectores han podido
perseverar en su esperanza de lograr ventajas monopolsticas. Slo
los capitalistas de segunda se especializan y son meros comerciantes
o productores.
De modo que no hay una distincin esencial entre comerciantes,
productores y financieros, sino entre especialistas y no especialistas.
Tal distincin se relaciona en forma estrecha con las oposiciones a
gran escala us. a pequea escala, transnacional us. local/nacional,
sectores monopolistas as. sectores competitivos, o sea, entre lo que
Braudcl Ilama "capitalismo" y lo que denomina "mercado".
Una vez aclarado lo anterior desaparecen otros tantos problemas
inexistentes: cundo se internacionaliz el capital (los monopolios
siempre han sido "internacionales"), o cmo explicar las numerosas
"traiciones" de la burguesa (la transferencia de capital entre secto-
res es parte ntegra de la lgica de los monopolios que se enfrentan
a .cambios coyunturales). Ahora la explicacin de la llamada revolu-
cin industrial en Inglaterra a finales del siglo XVIII puede verse desde
un punto de vista diferente: dcmo fue que en ese preciso momen-
to la produccin textil gener suficientes utilidades monopolistn-,
como para atraer grandes capitales?
La segunda leccin es menos braudcliana, pero sus escritos nos
permiten combatir la resistencia a aceptar esta verdad particular:
todos los monopolios tiene una hase poltica. Nadie logra dominar
una economa, estrangularla y frenar las fuerzas de mercado sin
apoyo poltico. Se necesita la fuerza de alguna autoridad poltica
que pueda crear barreras no econmicas para entrar en el merca-
do, que pueda imponer precios exorbitantes y asegurar que la gente
compre cosas que no son de primera necesidad. La idea de que se
puede ser capitalista (en el sentido propuesto por Braudel) sin esta-
do, o incluso en oposicin al estado, es absurda. Cuando digo sin
estado, no necesariamente me refiero al estado propio del capitalis-
ta, a veces es un estado muy diferente.
Si esto es cierto, el significado de las luchas polticas entre la dere-
cha y la izquierda cambia en el mundo contemporneo. No es y
nunca fue una lucha por la legitimidad de la interferencia del esta-
do en la economa; el estado es un elemento que forma parte del
funcionamiento del sistema capitalista. La discusin gira en torno a
quines sern los beneficiarios inmediatos de la interferencia esta-
tal. Esta aclaracin puede desmitificar ms de una discusin poltica.
Finalmente Braudel nos permite mostrar ciertas reservas ante el
entusiasmo por nuevas tecnologas, definidas por lo general como
"progreso" por la mayora de los aclitos de Smith y Marx. Todo
avance tecnolgico ha impartido nueva vida al sector monopolista.
Cada vez que el mercado competitivo pareca estarganando terreno
ante el sector monopolista, al aumentar el nmero de actores eco-
nmicos, al reducir el costo de la produccin, y por ende precios y
ganancias, alguien (vpcro quin?) se empea en lograr un gran
avance tecnolgico para volver a colocar la economa-mundo capi-
talista en una fase de expansin, y para engordar las carteras ele los
grandes capitalistas al volver a crear para ellos un sector cerrado y
muy provechoso que les dure quizs otros treinta aos.
Habiendo expuesto los mritos de Braudel, debiera sealar cmo
estos mismos argumentos pueden llevar a un camino peligroso. Es
muy fcil pasar a un romanticismo renovado que enfrenta al soa-
dor, amante de la libertad, con el poderoso villano opresor ele liber-
tades, y encontrarnos a un paso de una visin poujadista del mundo.
Para salvarnos de una inferencia tan poco afortunada, para salvar
al propio Braudel, permtaseme mencionar el gran lema de la Revo-
lucin francesa: libertad. igualdad, fraternidad. Siempre se les ha
considerado corno tres conceptos diferentes. Durante casi 200 aos
hemos discutido si son compatibles entre s. Acaso puede haber
libertad si hay igualdad? no es la libertad un obstculo para
lograr la igualdad? .Acaso la libertad e igualdad no llevan a 10
opuesto de fraternidad? Etctera.
Tal vez debiera rcconsiderarsc esta trada a la luz del anlisis de
226 UN REGRESO ;\ BRAUDEL
15. BRAUDEL y EL CAPITALISMO, O TODO AL REVS
Braudel. Si el "mercado" -mbito de lo pequeo, de la Iibertad- se
encuentra luchando eternamente contra los "monopolios" -mbito
de lo grande, de las restricciones-, y si los monopolios slo existen
gracias a alguna forma de accin estatal, acaso la lucha contra las
varias desigualdades -econmicas, polticas, culturales- resulta ser
una misma lucha? Los monopolios dominan negando la libertad e
igualdad en el escenario econmico -por ello y de manera inevita-
ble en la arena poltica-, y del mismo modo, aunque no lo mencio-
namos, en el escenario cultural. Me parece que estar en favor de un
"mercado" braudcliano equivale a estar en favor de un igualitarismo
del mundo. Es decir, equivale a luchar en favor de las libertades
humanas y de la fraternidad (ya que la lgica de tal lucha no admi-
te la existencia de infrahumanos). Esto nos lleva al ltimo cambio
completo de perspectiva. Puede ser que el triunfo del mercado (en
el sentido propuesto por Braudel), habiendo dejado de ser smbolo
del sistema capitalista, resulte ser smbolo del socialismo mundial.
Qu cambio ms sorprendente!
Es evidente que no estamos hablando del pasado histrico sino
de un futuro difcil de construir, y sa es la ltima leccin que nos
ensea Braudel..No ser nada fcil provocar el triunfo del mercado
de Braudel. De cierta manera puede decirse que la historia de los
ltimos 500 aos ha sido la de una derrota constante de este mer-
cado. La nica esperanza que nos ofrece Braudel es que este mer-
cado o, ms bien, las personas que lo conforman, nunca han acep-
tado esta derrota. Cada da de nuevo inician la dificil lucha por
restringir a los opresores, por sabotearlos econmicamente y para
socavar sus estructuras polticas esenciales.
Fernand Braudel nos pidi tomar en serio el concepto del capitalis-
mo como una manera de organizar y analizar la historia del mundo
contemporneo, ~ l menos desde el siglo xv. Claro que:; no era el,
nico que opinaba esto; pero es indiscutible .que su enfoque fue
poco usual ya que desarroll un marco terico que refutaba las dos
teoras consideradas centrales en la orientacin de las dos grandes
cosmovisiones antagnicas del siglo XIX: el liberalismo clsico y el
marxismo clsico. En primer lugar la .mayora de los liberales y mar-
xistas alegaron que el capitalismo implicaba sobre todo la creacin
de un mercado libre y competitivo. Braudel por su parte considera-
ba que el capitalismo era el sistema del contramercado (contre-mar-
ch). Y en segu;'do lugar los liberales y la mayora de los marxistas
alegaron' que los capitalistas eran los grandes practicantes de la
especializacin econmica. Braudc! por su parte crea que la c a r ~ c
terstica esencial de los capitalistas exitosos consista en su negatlva
a especializarse.
De modo que Braudel consideraba al capitalismo de una manera
que, segn sus colegas. slo poda calificarse como "al revs". Inten-
tar exponer con claridad lo que considero son los argumentos .cen-
trales de Braudel, para luego analizar las implicaciones que trene
esta reconceptualizacin en el presente y en el futuro, y resaltar su
importancia.
Braudel comienza haciendo una analoga con una casa de tres pisos:
la planta baja, que representa la vida material "en el sentido de una
economa muy elemental" (F. Braudel, Civilizarin material... , vol. 2,
p. 1); el segundo piso que suele llamar "vida econmica"; y el tercer
piso o azotea, al que designa como el "capitalismo". o a veces el
"capitalismo verdadero". Aqu nos topamos con la primera sorpre-
sa. En los dos pisos superiores se hace una distincin entre la "vida
[227]
22H
UN REGRESO A BRAUDEL BR.\L'DEL Y EL CAPITALISI\.10, O TODO ..\1. REVS
econmica" (o bien "el mercado") por un lado y por el otro, el "capi-
talismo", A qu se refiere en realidad? Braudel sugiere que la dis-
tincin consta de seis elementos.
1] Empieza por distinguir la vida econmica desde la planta baja,
Con la vida econmica "saldremos de la rutina, de lo cotidiano in-
consciente" de la vida material. A pesar de esto estaba involucrada
en "regularidades", pero stas se derivaban de procesos de mercado
que ayudaban a organizar y reproducir una divisin "activa y cons-
ciente" del trabajo (oIJ. cit.; vol. 1, p. 493). Por lo tanto el mundo de
estos mercados era uno "donde cada uno puede saber anticipada-
mente, instruido por la experiencia comn, cmo se desarrollarn
los procesos del intercambio" (n/J. cit., vol. 2, p. 393). De modo que
una actividad abierta, consciente de s misma, distingua la vida eco-
nmica de la vida material, el dominio del consumo y de la produc-
cin para el consumo inmediato. Por supuesto que el capitalismo
tambin era distinto de la vida material, pero asimismo difera de las
regularidades de la vida econmica. "Los grandes juegos capitalis-
tas se sitan dentro de lo inhabitual. lo fuera de serie o la conexin
con la lejana, a meses o incluso a aos de distancia." Era un mundo
de "especulacin" (op. cit., vol. 2, p. 393). Esta ltima descripcin,
aunque vigente para los siglos xv a XVIII, pareciera haber perdido
validez. Ms adelante volveremos a abordar este tema.
2] La economa de mercado era un mundo de realidades claras,
"transparentes", y fue con hase en los "procesos fciles de captar"
que ocurran dentro de ellas como se fundament originalmente el
lenguaje de la ciencia econmica. Encima y debajo del mercado, en
cambio, las zonas eran "sombras" u opacas. La zona inferior, la de
la vida material, "con frecuencia es difcil de observar por la falta de
documentacin histrica". Su opacidad radica en la dificultad que
tiene el analista para observarla. La zona de encima, por otra parte,
la zona del capitalismo, tambin era opaca, pero ahora porque los
capitalistas as lo deseaban. Era la zona donde "grupos ele actores
privilegiados se introducan en circuitos y clculos que el comn de
los mortales ignora". Practicaban "un arte sofisticado, abierto,
como mucho, a unos cuantos privilegiados". Sin esta zona "por enci-
ma de la claridad de la economa del mercado", la existencia del
capitalismo, es decir, del "dominio por excelencia del capitalismo"
era inconcebible (o/). cit., vol. 1, p. 2).
3] La zona de mercado, a la que Braudel de vez en cuando deno-
mina zona del "microcapitalismo", era una zona de "exiguos bene-
ficios [... ] que no parece odiosa". Las actividades "apenas se desta-
can del trabajo ordinario". Qu diferente era del capitalismo real
"con sus redes poderosas y sus juegos que parecen diablicos al
comn de los mortales" (op. cit., vol. 1, p. 493), la zona de "benefi-
cios excepcionales" (op. cit.. vol. 2, p.. 3(9). Pero aunque las ganan-
cias de los capitalistas eran altas, no eran regulares como las cose-
chas anuales. "El tipo de beneficios vara, no deja de variar" (n/). cit.,
vol. 2, p.370).
Sin embargo no se trataba meramente de elegir ni de unos dis-
puestos a aceptar ganancias bajas y constantes en contraste con
otros quienes. por ser ms atrevidos, estaban dispuestos a arriesgar-
se con ganancias extraordinarias pe.ro variables. No todos podan
elegir. "Es cieno que... el tope de los altos beneficios slo es accesi-
ble a los capitalistas que manejan grandes sumas de dinero ....;.suyas
o ajenas. [...] Dinero, isicrnpre el dinero! El clinero es necesario para
resistir los periodos de espera, las agitaciones hostiles, las sacudidas
y las demoras que nunca faltan" (o/J. cit., vol. 2, p. 371).1
4] "El mercado viene a ser una liberacin, una apertura, el acceso a
otro mundo. Es vivir de puertas hacia afuera" (ofJ. cit., vol. 2, p. 6).
Esta descripcin supuestamente corresponde a la Edad Media.
Pudiera decirse tambin que refleja los sentimientos de China des-
pus de la revolucin cultural. La zona del conn-amercado, en cam-
bio, es "el reino de la confusin y del derecho del ms fuerte" (o/).
cit., vol. 2, p. 191).
En un principio, el contramercado prosperaba particularmente
en el comercio sobre largas distancias. Sin embargo no era la dis-
tancia /Jer se la que explicaba las altasganancias. "La superioridad
indiscutible del Fernhundel, el comercio a distancia, radica en la con,
centracion que permite, y que hace de ste un motor sin igual para la
reproduccin y el rpido aumento del capital" (oIJ. cit., vol. 2, p. 350).
En resumen Braudel define la vida econmica como aquellas acti-
vidades que son en realidad competitivas. El capitalismo se define
como la zona de concentracin, la zona de un grado relativamente
alto de monopolizacin, es decir, el contramercado.
1 Aqu Braudel se refiere a los romerciantes qm.' viajaban largas disranrias, pero la
descripcin se aplica muy bien a una empresa contempornea como Boeing Aircraft.
2 ~ ( )
UN REGRESO A BRAUDEL
BRAUDEL y EL CAPITALISMO, O TODO AL REVS 2 ~ 1
5] La zona de la economa de mercado era una zona de "comunica-
ciones horizontales entre los diferentes mercados [ntese el plural,
I. W.]:cierto automatismo enlaza oferta ordinaria, demanda y pre-
cios" (op. cit., vol. 2, p. 191). La zona del capitalismo era en esencia
distinta. "Los monopolios son asunto de fuerza, de astucia, de inte-
ligencia" (op. cit., vol. 2, p. 359). Pero ms que nada de poder. Al
describir "la explotacin, o sea, el intercambio desigualo forzado",
Braudel asevera: "Cuando existe esta relacin de fuerzas, qu sig-
nifican exactamente los trminos 'oferta' y 'demanda'?" (op. cit., vol.
2, p. 143).
6] El tema del poder nos lleva a la funcin del estado. Braudel sea-
la dos puntos a este respecto: uno referente al estado como regla-
menrador, otro referente al estado como garante, y su planteamien-
to es paradjico. Como reglamentador, el estarlo cuida la libertad;
como garante, la destruye. Su lgica es la siguiente: el Estado como
reglamentador implica el control de precios. La ideologa de la libre
empresa, una ideologa al servicio de los monopolistas, siempre ha
atacado las mltiples formas de control de precios por parte de los
gobiernos, pero para Braudel el control de precios aseguraba la
competcncia:
El control de precios, argumento esencial para negar la aparicin antes del
siglo XIX del "verdadero" mercado autorregulador, ha existido en lodo tiem-
po y an hoy. Pero, en lo que respecta al mundo preindustrial, sera un
error pensar que las tarifas de los mercados suprimen el papel de la oferta
y de la demanda. En principio, el control severo del mercado est hecho
para proteger al consumidor, es decir, a la competencia. En ltimo trmino,
se tratara ms bien del mercado "libre", por ejemplo, el private market
ingls, que tender a suprimir a la vez control y competencia (op. ct., vol. 2,
p. IR9).
En este caso la funcin del estado consista en contener las fuer-
zas del contramercado, ya que los mercados privados no sut'gieron
nada ms para promover la eficiencia, sino tambin para "eliminar
la competencia" (op. cit., vol. 2, p. 358).
Sin embargo el estado tamhin era garante, un garante del mono-
polio, incluso su creador, pero no todo estado se encontraba en esta
posicin; slo algunos podan hacerlo. No slo los monopolios ms
grandes, o las grandes compaas mercantiles, "se construyen con la
convivencia normal del estado" (o/J. c; vol. 2, p. 362); haba muchos
monopolios "que permanecen invisibles para sus mismos benefi-
cios". La actividad econmica fabrica, en efecto, estructuras de ru-
tina Clue les favorecen al da, sin que siempre se den cuenta de ello
(o/J. cit., vol. 2, p. 364). Braudel cita el ejemplo de la moneda como
un monopolio aceptado: en la Edad Media eran los monopolistas
quienes posefan el oro y la plata, mientras que la mayora de la gente
comn slo tena cobre; hoy los monopolios manejan las llamadas
monedas fuertes, y la mayora de la gente comn slo las monedas
"dbiles". Pero el monopolio ms grande de todos era el que posea
el poder hegemnico, el garante del sistema en conjunto. "La posi-
cin de Amsterdam en conjunto constitua en s un monopolio, un
monopolio que no buscaba la seguridad, sino la dominacin" (op.
ct.. vol. 2, p. 3 ( j ~ ) .
Ahora tenemos el cuadro completo: la vida econmica est com-
puesta de regularidades; el capitalismo, inhabitual. La vida econ-
mica es un ambiente donde se sabe anticipadamente que el capita-
lismo es especulativo. La vida econmica es transparente; el
capitalismo, opaco. La vida econmica implica exiguos beneficios;
el capitalismo, ganancias extraordinarias. La vida econmica es libe-
racin: el capitalismo, el derecho del ms fuerte. La vida econmi-
ca es la fijacin automtica del precio de una verdadera oferta y
demanda; el capitalismo impone los precios con astucia y poder. La
vida econmica implica una competencia controlarla; el capitalismo,
la eliminacin de ese control y de la competencia. La vida econ-
mica es el terreno de la gente comn; el capitalismo se garant!za y
est encarnado en el poder hegemnico.
n.
La distincin entre comerciantes, productores industriales y ban-
queros existe desde hace mucho tiempo y es obvia. Ellos son los eje-
cutares de las tres principales actividades econmicas de las que los
empresarios pueden sacar ganancias: el comercio, la manufactura
(en general las actividades productivas) yel manejo del dinero (prs-
tamos, depsitos e inversiones). Suele pensarse que se trata de pape-
les institucionales u ocupacionales diferenciados, y a menudo se les
convierte en tres grupos sociales distintos como por ejemplo en la
trada: capital mercantil, capital industrial, capital financiero.
232
UN REGRESO A BRAUDEL BRAUDEL y EL CAPITALISMO, O TODO AL REVS
Muchos analistas incluso utilizan tales grupos para construir una
cronologa categrica del capitalismo: primero la era del capital
mercantil, luego la era del capital industrial y por ltimo la era del
capital financiero. Adems, tanto en la tradicin liberal como en la
marxista, ha prevalecido la idea de que las actividades comerciales
son menos "capitalistas" y ms dudosas desde el punto de vista tico
qu.e la produccin industrial. Esta idea la heredamos sobre todo de
Saint-Simon y su concepto (proveniente de los fisicratas) que dis-
tingue el trabajo productivo del no productivo. De todas maneras la
posicin central del supuesto momento de transformacin histrica,
bautizado como revolucin industrial, depende de estas distinciones
y su realidad ontolgica.
Braudel ataca estas distinciones en sus races:
La impresin (no se puede hablar ms que de impresiones a la vista de lo
insuficiente de una documentacin que est diseminada) es, pues, que siem-
pre ha habido sectores paniculares de la vida econmica bajo el signo de
los altos beneficios, y que estos sectores varan. Cada vez que hay uno de estos
deslizamientos bajo el impacto de la vida econmica misma, un capital gil
se une a ellos, se instala, prospera en ellos. Obsrvese que, por regla gene-
ral, l no los ha creado. Esta geografa diferencial del beneficio es una clave
para comprender las variaciones coyunturales del capitalismo, balancen-
dose entre el Levante, Amrica, Insulindia, China, el trfico de negros, etc.
-o entre el comercio, la banca, la industria o incluso la tierra. [...JSe apre-
cia bien que es difcil establecer una clasificacin vlida de una vez por
todas entre los beneficios industrial, agrcola y mercantil. En resumen, la
clasificacin decreciente habitual: mercanca, industria y agricultura corres-
ponde a una realidad, pero con toda una serie de excepciones que jusrifi-
can los pasos de un sector a otro.
Insistimos sobre esta cualidad esencial para una historia de conjunto del
capitalismo: su plasticidad a toda prueba, su capacidad de transformacin
y de' adaptacin. Si, c.omo yo pienso, existe cierta unidad del capitalismo,
desde la Italia del siglo XIII hasta el Occidente de hoy, es all donde hay que
situarla y observarla en primera .instancia (oIJ. cit., vol. 2, pp. 372-373).
Una vez aclarado el punto de que las oportunidades de ganancias
determinan la ubicacin cambiante del capitalista en el circuito del
capital, queda por establecer cmo obtiene el capitalista esta "flexi-
bilidad ilimitada". Para Braudella respuesta es sencilla. El verdade-
ro capitalista siempre se ha resistido a la especializacin, y de esta
manera ha evitado atarse a un mbito determinado con el lazo de
inversiones, redes y habilidades pasadas. La especializacin existe,
por supuesto, pero para Braudel pertenece a los pisos inferiores:
La especializacin, la divisin del trabajo se opera ordinariamente desde
abajo hacia arriba. Si se denomina modernizacin o racionalizacin al pro-
ceso de distincin de tareas y de divisin de funciones, esta modernizacin
se ha manifestado primeramente en la base de la economa. Todo impulso de
los intercambios determina una especializacin creciente de las tiendas y
del nacimiento de profesiones particulares entre las mltiples auxiliares del
comercio (op. cit., vol. 2, p. 326).
No es curioso que el negociante, por lo que a l respecta, no siga la
regla, no se especialice por decirlo as ms que muy raramente? Incluso el
tendero, que, al hacer fortuna, se transforma en negociante, pasa ensegui-
da de la especializacin a la no-especializacin. El muy alto capitalismo ha
vuelto al eclectismo, a una especie de indivisibilidad como si la ventaja
caracterstica de encontrarse en estos puntos dominantes fuera precisa-
mente, hoy como en tiempos de jacques Coeur [magnate del siglo XIVJ, no
tener que ceirse a una sola eleccin. Ser eminentemente adaptable, en
tanto que no especializado (op. cit., vol. 2, p. 327).
La actitud del capitalista es muy diferente a la del tendero:
La ventaja caracterstica de estar en el alto mando de la economa, tanto hoy
como en la era de jacques Coeur (magnate del siglo XIV), consista precisa-
mente en no tener que limitarse a una sola opcin, en ser sumamente adap-
table y, por ende, no especializado (op. cit., vol. 2, p. 327).
III
Qu implicaciones tiene considerar el capitalismo "al revs"? Para
empezar cambia la agenda historiogrfica. En segundo lugar, implica
una crtica sobrentendida de las teoras ilustracionistas del progreso;
en tercero, ofrece un mensaje muy diferente respecto a las polticas en
el mundo contemporneo. Braudcl no explicit estas implicaciones,
pues no tena el hbito de dejar en claro las 'implicaciones de su obra
acadmica en su obra acadmica. Aunque de vez en cuando lo hizo en
entrevistas, a menudo haca sus comentarios en un tono informal que
no reflejaba tanto su opinin acerca del mundo como su opinin
acerca de las entrevistas. Tal vez Braudel crea que el subtexto tiene

UN REGRESO .-\ BRAUDEL
BRAUDEL y EL O TODO AL REVS
ms influencia si el lector lo descubre por s mismo, y quiz no que-
na involucrarse en una controversia demasiado politizada, aunque no
rehua los enfrentamientos intelectuales. Sea como fuere que se expli-
quen los titubeos o silencios de Braudel, no pueden impedir que se
use su obra como base de nuestras reflexiones.
La agenda de la Historia (con H mayscula) ha sido dominada
desde mediados del siglo XIX por lo menos, por el siguiente mito
explicativo:
2
de un sistema anterior, ms sencillo, ms reducido,
caracterizado por terratenientes que de alguna manera explotaban
a los campesinos, surgieron las "clases medias" o la "burguesa" que
con el tiempo se convirtieron en la fuerza dominante de las moder-
nas La creciente fortaleza de este "grupo nuevo" y
del SIstema econmico que practicaba -el capitalismo- explica las
dos grandes revoluciones, la revolucin industrial en Gran Bretaa
y la Revolucin francesa de la burguesa, que juntas conforman una
importante lnea divisoria temporal en la historia del mundo al ini-
cio del siglo XIX.
Toda nuestra periodizacin se basa en este mito: la separacin
entre la poca medieval y la poca moderna; el rompimiento entre
la historia moderna temprana y la historia moderna tarda (dicho en
terminologa europea, entre la historia moderna y la contempor-
nea). Es ms, esta mitologa forma parte de nuestros adjetivos, lo
que significa que de hecho est presente en nuestras premisas no
Hablamos por ejemplo de sociedades "preindustriales" y
recl.entemente de "postindustriales", adjetivos ambos que denotan
penodos mensurables de algo llamado "sociedad industrializada".
ltimo, la mitologia se encuentra en nuestras problemticas:
(Por qu fue tan tarda la revolucin burguesa en Italia? Cundo se
la .revolucin industrial en Francia, Rusia o India? <Eran los pro.
pretarios de esclavos en el sur de Estados Unidos patriarcas feudales
o empresarios capitalistas? Debo decir que ni el propio Braudel se
liber de todas estas premisas, en particular respecto al uso de los
adjetivos, pero en su mayor parte las ignoraba.
Sin embargo su perspectiva "al revs" del capitalismo es, en mi
un ataque devastador contra estas mitologas. Si los capita-
listas son los monopolistas, en oposicin a los que operan en mer-
cados competitivos, entonces las lneas divisorias en realidad han
'! Acerca del papel de los mires histricos, vase William H. M{':'\:cill
and other EHO)'S) y el captulo 4.
sido muy/distintas de las que estamos acostumbrados. Se pueden
rastrear mltiples formas de control monopolista de la produccin,
del comercio o de las finanzas Las grandes plantaciones son una de
estas formas, las grandes empresas mercantiles son otra, las empre-
sas transnacionales son una tercera, y las paraestatalcs una cuarta.
Dispuesta en contraposicin a ellas estara la poblacin trabajadora
de todo el mundo, del campo y de la ciudad, que mora en la zona de
la vida material pero que hace incursiones hacia la zona del merca-
do para luchar contra el poder de los monopolistas.
Estos trabajadores han tratado de reclamar una tajada mayor del
plusvalor que generan aumentando su ingreso salarial, creando for-
mas "micro" de produccin y comercializacin de mercancas, y de-
safiando, hasta donde les es posible, la estructura de precios im-
puesta por lo monopolistas y sustituyndola con una que en
realidad refleja la oferta y la demanda, o sea, el valor real. En esta
intentona de "liberacin" han buscado' el apoyo del estado como
reglamentador, como protector de la "competencia", pero siempre
se han topado con el estado "garante" de los monopolios contra los
que luchan. De rnodo que sus actitudes hacia el estado deben ser
ambivalentes.
Ya que la fortaleza de los capitalistas radica en su capacidad de
adaptacin, su flexibilidad, la rapidez con que se desplazan hacia los
mbitos de las grandes ganancias, el cambio hacia la produccin de
telas de algodn en 1780 no fue ni ms ni menos significativo que
el cambio hacia la inversin en agricultura en tierra firme venecia-
na del siglo XVII, o que el cambio hacia la especulacin financiera
por parte de las empresas transnacionales en la dcada de los ochen-
ta. Adems, el concepto de una "competencia controlada" que tiene
al estado como reglamentador, abre nuevas formas de meditar sobre
el gran auge del "socialismo de mercado" como una poltica ms a
elegir en los pases socialistas en los ltimos decenios. El lenguaje
figurarlo de Br audel nos muestra una lucha sin fin dentro de la eco-
noma capitalista mundial entre monopolistas que tienen el poder y
la astucia de su lado, y casi toda la poblacin que se ve obstaculiza-
da por la apertura y claridad de las operaciones monopolistas en la
vida econmica. Acaso no puede concebirse a la historia poltica de
los ltimos dos siglos como una en la que la mayora ha tratado de
crear contrapoder y sistematizar su propia contraastucia?
Entonces ya debe estar claro que el lenguaje figurado de Brau-
del no concuerda con la miopa de nuestras ideologas dominantes.
236
UN REGRESOA BRAUDEL BRAUDEL y EL CAPITALISMO, O TODO AL REVS
Sin duda alguna tanto Aclam Smith corno Karl Marx eran pensa-
dores astutos que previeron gran parte de lo que podemos inferir
de una lectura. a Braudel. Pero el liberalismo como ideologa difie-
re de las perspectivas de Adam Smith, tal como el marxismo ha
sido distinto de las ideas de Marx. Y lo que ha dominado en nues-
tros horizontes fueron el liberalismo y el marxismo, no las ideas de
Smith o Marx.
Al reconceptualizar el capitalismo Braudel dej fuera de comba-
te el argumento bsico que han esgrimido tanto liberales como
marxistas para justificar su apego ala teora del progreso inevitable.
Liberales y marxistas han percibido una secuencia histrica en la
que Jos capitalistas, los burgueses, o la clase media surge y desarro-
lla sus estructuras de maneras particulares. Para los liberales este
proceso una vez culminado, generara una especie de apoteosis ut-
pica. Para los marxistas este proceso, al completarse, culminara en
una explosin que llevara a nuevas estructuras que a su vez condu-
ciran a una especie de apoteosis utpica.
Braudel en cambio no ve un progreso lineal, sino una tensin
continua entre las fuerzas del monopolio (el llamado capitalismo
verdadero) y las fuerzas de liberacin que pretenden liberarse
mediante actividades econmicas autocontroladas dentro del marco
de un complejo de mercados competitivos, donde sus actividades
"apenas se destacan del trabajo ordinario".
Braudel mismo no va ms all. Podemos suponer que este con-
flicto es eterno, o podemos buscar tendencias seculares que trans-
formaran el sistema histrico al hacer que su maltrecho equilibrio
sea cada vez menos sostenible. A nosotros nos corresponde llenar
esta laguna. Por mi parte creo que dichas tendencias seculares s
existen dentro de la economa-mundo capitalista, y creo que las con-
tradicciones cada vez mayores darn por resultado una "divergen-
cia" sistmica que obligar al sistema a transformarse en algo dife-
rente. Tambin creo que an no se puede saber en qu consistir ese
algo diferente, pues depender de nuestra eleccin colectiva y no
est predestinado. No es el momento de ahondar en estas ideas, que
ya he detallado en otras obras mas.
Considero importante entender que las perspectivas de Braudel
no reflejan un poujadismo oculto en favor de un "microcmpresario''
putativo. Al contrario, el mercado "libertador" de Braudel no enca-
ja en lo que reconocemos como mercado en el mundo real. Ese mer-
cado es competitivo en el sentido de que la oferta y la demanda en
verdad determinan los precios, es decir la oferta y la demanda po-
tenciales (o cabalmente realizadas). Los "beneficios", por ende, se-
ran minsculos, de hecho no ms que un salario por el trabajo. An
queda por verse si un sistema tal es histricamente viable. Pero esta
evocacin del "mercado" no debe confundirse con la llamada ideo-
loga neoliberal de la dcada de ,los ochenta, ya que representa algo
totalmente opuesto.
Por ltimo, sus implicaciones respecto a las polticas del mund_o
contemporneo son enormes. Si el capitalismo, el capitalismo real,
es el monopolio y no el mercado (los mercados reales), entonces la
pregunta acerca de qu debe hacerse tendr una respuesta muy dis-
tinta de las que han proporcionado los movimientos antisistmicos
durante los ltimos cien aos.
He tratado de exponer aqu las maneras como Braudel acometi
contra las conceptualizaciones aceptadas del capitalismo. Lo he lla-
mado una perspectiva "al revs" del capitalismo. Luego he intentado
hacer lo que Braudel se abstuvo de hacer: explicitar las implicacio-
nes intelectuales y sociales de su reconceptualizacin. Este intento
no es responsabilidad de Braudel, Quizs otros tomarn la recon-
ceptualizacin de Braudel y sacarn otras implicaciones de ella. De
todas maneras ser til para todos permitir que Braude1 lleve aire
fresco al mbito de nuestras premisas no analizadas acerca de las
formas institucionales centrales del sistema histrico en que vivi-
mos.
ALL.\ DE /i..vXA.LES-

16. MS ALL DE ANNALES?
El movimiento de los Annales surgIo en reaccion a las premisas
dominantes tras la institucionalizacin de las ciencias sociales del
siglo XIX. En la actualidad estamos acostumbrados a dividir el cono-
cimiento sobre los procesos y estructuras sociales en una serie de
categoras designadas, siendo las ms prominentes (en orden alfa-
btico): antropologa, economa, ciencias polticas, historia, y socio-
loga. Por lo menos tres de estos trminos ni siquiera existan antes
del siglo XIX.
En 1;, segunda mitad de este siglo (por decir, el periodo de 1850
a 1914), haba tres maneras de institucionalizar estas dcsignaciones:
las universidades crearon departamentos (o al menos ctedras)
designados de esa manera; se crearon sociedades acadmicas nacio-
nales (y ms tarde internacionales) con esas designaciones; y las
principales bibliotecas empezaron a clasificar los libros en sistemas
organizados con base en esas designaciones.
Por ahora no analizaremos por qu ocurri tal institucionaliza-
cin en ese preciso momento;' ni describiremos cmo se llev a
cabo el proccso. baste con sealar que gener mucha polmica en
ese entonces, pero el esquema actual se difundi con bastante xito
por toda Europa y Norteamrica y, despus (no antes de 1945), se
extendi a todas las regiones del globo.
En mi opinin dicha institucionalizacin se. fundament en estas
siete premisas principales."
1. Las ciencias sociales se constituyen de diversas "disciplinas" que
son agrupaciones intelectualmente coherentes del objetode estu-
dio diferentes entre s.
2. La historia es el estudio, la explicacin, de lo particular como en
realidad sucedi en el pasado. Las ciencias sociales son la enun-
I Pal-a un primer acercamiento, vase el captulo 1.
:1 En la actualidad se estudia el tema en el Fernand Braudel Cerner.
Esta lista se deriva de un articulo en el que trat de indicar las limitaciones de
cada una de las siete premisas. Vase el captulo 18.
[238]
ciacin del conjunto de reglas universales que explican el com-
portamiento social de los seres humanos.
3. Los seres humanos se organizan en entidades que podemos 11<\-
mar sociedades, las cuales constituyen los marcos sociales funda-
mentales en los cuales se vive cada vida humana.
4. El capitalismo es un sistema basado en la competencia entre libres
productores que utilizan el libre trabajo en la produccin de libre
mercanca, y "libre" significa que est disponible para su com-
praventa en un mercado.
5. El final del siglo xvnr y el comienzo del XIX representan un cam-
bio crucial en la historia del mundo, en el sentido de que los capi-
talistas al fin alcanzaron el poder estatal-social en los estados
clave. 1
6. La historia de los seres humanos es, inevitablemente, progresiva.
7. La ciencia es la bsqueda de reglas que resumen de manera sucin-
ta por qu todo es como es y cmo suceden las cosas.
Es evidente que no todo el mundo estuvo de acuerdo con estas
premisas, pero de cualquier manera se volvieron predominantes".
El movimiento de los Annales a menudo se rastrea hasta la revis-
ta Reuue de synlhese historique. fundada por Henri Berr en 1900. Esta.
revista se empe en rebatir la primera de las siete premisas: el
encajonamiento de disciplinas separadas. Desde el punto vista
intelectual, no tuvo mucho xito en cambiar el tono de las opInIOnes
universitarias, ni siquiera en Francia. Cuando fundaron los Annales
d 'histoire conomique el social en 1929, Lucien Febvre y Marc Bloch
eran intelectuales marginados en una universidad marginada. Ellos
se empearon en rebatir la segunda premisa: la divisin de todo el
conocimiento en dos epistemologas mutuamente excluyentes (y
mutuamente acusatorias): la idiogrfica y la nomottica. Mientras
que los interesados en las particularidades idiogrficas (en su mayo-
ra historiadores y etngrafos) alegaban que slo poda lograrse una
percepcin til del mundo partiendo de su complejo carcte,r con-
creto, los universalistas nomotticos (en su mayora economistas y
socilogos) alegaban que slo poda lograrse una percepcin
del mundo aprendiendo sus leyes generales implcitas, El movi-
miento de los Annales estaba en desacuerdo con ambas perspectivas
y trataba de librar una "guerra en dos frentes" (vase 1. \VaIlerstein,
"The Anuales school: the war on two fronts"). En su discurso inau-
gural en el Collge de France en 1933, Febvre propuso el lema "His-
240 UN REGRESO A BRAUDEL
241
toire science de I'Homme, science du pass humain". Y aadi cua-
tro advertencias: "Historia como una ciencia humana, y por ende
conformada de hechos, s, pero hechos humanos... Fuentes escritas, s,
pero fuerites escritas humanas... Fuentes escritas, por supuesto, pero
todas lasfuentes escritas... Fuentes escritas, no cabe duda, pero no slo
las fuentes escritas" (L. Febvre, "De 1892 a 1933. Examen de cons-
cience d'une histoire el d'un historien").
Mientras que el movimiento de los Annales permaneci al margen
de la vida intelectual en Francia (yen el mundo) hasta la segunda
guerra mundial, pronto alcanz su apogeo y apoteosis en el periodo
entre 1945 y 1967. Esto ocurri primero en Francia, pero no slo
ah, pues este movimiento empez a ejercer influencia en el sur de
Europa, en Europa oriental, en Gran Bretaa y poco a poco en Nor-
tcamrica." Creo que este repentino xito intelectual e institucional
se debi a una coyuntura particular que cre una alta receptividad
de las perspectivas de los Annles. La coyuntura fue la de la guer,ra
fra. El movimiento de los Annales poda ofrecer en este contexto
una cosmovisin intelectual que pareca expresar una resistencia
tanto a la hegemona intelectual de los anglosajones como al rgido
marxismo oficial. Ya he dicho en mi anlisis anterior de esta "coyun-
tura" de 1945-1967 que fue "favorable para los Annales, en especial
para las aproximaciones braudelianas: ms historia econmica que
social, una historia que hiciera hincapi en el llamado 'periodo
moderno temprano', una historia basada en un anlisis de las ml-
tiples tcmporalidades sociales, una historiografa que 'no mantena
al marxismo a distancia'''.5
Pero las coyunturas cambian, como es de esperarse. Y la actual
coyuntura posterior a 1967 ha dejado al movimiento de los Annales
en una posicin muy ambigua. El escenario social mayor de esta
coyuntura se compone de dos elementos principales: el primero es
la relativa disminucin del poder de Estados Unidos, de modo que
su hegemona en el sistema-mundo ya no es incuestionable. Esta dis-
minucin relativa se manifiesta de muchas maneras; una es el rela-
tivo crecimiento econmico de Japn y Europa occidental en los
aos sesenta (para sta, ello ha tenido como consecuencia institu-
cional la creacin de nuevas estructuras en 1992); otra la constituye
4 Vase la edicin especial de Reuew, "The lmpact of the Annales School 011 rhe
Social Scicnces". nm. 1, vol. :'\/4 (invierno/verano de 1978), donde se proporciona
bastante evidencia al respecw. '
:; Vase el captulo 13, p. 217-218.
la capacidad considerablemente reducida de Estados Unidos para
intervenir de manera directa en situaciones del Tercer Mundo; la
tercera consiste en la notable reorganizacin poltica, econmica y
social que est llevndose a cabo a ritmos diferentes en las otrora lla-
madas naciones socialistas. Quiz resulte sorprendente que mencio-
ne este ltimo conjunto de acontecimientos como ndice del declive
relativo de Estados Unidos, sin embargo creo que el complejo esta-
linisrno/Yalta de convenios (tanto en el interior de la URSS como en
el nivel internacional para el bloque socialista) era parte integral de
los arreglos hegemnicos institucionales de Estados Unidos en el
periodo de la posguerra (a pesar de la retrica en contrario). Una
vez que empezara a derrumbarse el apoyo deJacto externo para Esta-
dos Unidos, esos arreglos no podan sobrevivir a las confrontacio-
nes internas que provocaron. En estas nuevas circunstancias coyun-
turales despus de 1967, la versin del movimiento de los Annales
que haba dominado en el periodo de 1945 a 1967 ya no pareca per-
tinente, como tampoco, en un terreno muy distinto, sigui teniendo
relevancia el movimiento de los pases no alineados en la nueva rea-
lidad poltica del sistema-mundo.
Sin embargo se dio una segunda transformacin an ms funda-
mental despus de 1967, ms importante que el declive de la hege-
mona estadunidense: la revolucin mundial de 1968. La accin
poltica de esta revolucin tena dos objetivos; el primero era, evi-
dentemente, la lucha contra la hegemona estadunidense (as como
la connivencia sovitica con esa hegemona). Pero el segundo y en
ltima instancia ms significativo objetivo 'Poltico, fueron los movi-
mientos antisistmicos de la "vieja izquierda" en sus tres variantes
principales: los movimientos de la Segunda Internacional en el
mundo occidental, los movimientos de la Tercera Internacional en
los pases socialistas (yen otras partes donde eran fuertes: por ejem-
plo, en Francia, Italia y Japn), y los movimientos de liberacin
nacional en el Tercer Mundo (vase 1. Wallerstein, "Rcvolution in
the world-system"; G. Arrighi et al., Antisystemic Movements). La acu-
sacin ms fuerte de parte de los movimientos que florecieron des-
pus de 1968 (movimientos feministas, de 'minoras', ecologistas,
antiburocrticos, etc.) en contra de la llamada vieja izquierda fue
que los movimientos de la vieja izquierda nunca hayan sido verda-
deramente antisistmics y (conforme haban llegado al poder, o al
poder parcial en algunas naciones) que. no hayan transformado
al mundo como lo haban prometido.
242
UN REGRESO.-\ BR.-\UDEL MAs ALL.\. DE
Una vez ms ste no es el momento para analizar la validez de
estas acusaciones, medir la fuerza de la "vieja izquierda" en compa-
racin con los movimientos "nuevos" desde 1968, ni de hablar sobre
la trayectoria probable de todos estos movimientos en el futuro
inmediato; slo quiero recalcar aqu el impacto de 1968 en la comu-
nidad intelectual de lodo el mundo. En mi opinin, de all parte la
transformacin del sistema universitario mundial.
No me refiero en primera instancia a la reestructuracin del sis-
tema directivo de las universidades, lo que es obvio que ocurri.
Considero que esta reestructuracin fue importante pero no funda-
mental, pues si eso hubiera sido lo nico, entonces 19G8 hahrfa sido
menos importante, ya que es bastante Icil cooptar y neutralizar
nuevos participantes en estructuras directivas. De hecho, as ha ocu-
rrido en los ltimos 20 aos.
Tampoco creo que la repercusin de 19G8 en el sistema universi-
tario mundial consistiera en volver ms socialmente conscientes a
las universidades o hacerlas ms relevantes en trminos polticos.
Aunque ste s fue el objeto de muchos levantamientos estudiantiles
alrededor de 1968, ha dejado pocas secuelas. La universidad siem-
pre fue, desde su creacin en la Edad Media. un punto de accin en
tensin con las autoridades polticas. Nunca fue capaz de romper
por completo con ellas, pero siempre ha procurado dejar cierta dis-
tancia. El resultado ha sido un vaivn, y lo seguir siendo; en este
sentido 1968 no fue ms que un movimiento cclico del pndulo.
Las universidades haban llegado a identificarse demasiado con el
estado en el periodo de 1945 a 1967, y los movimientos de 1968 la
empujaron hacia el otro lado. De hecho, ya estarnos en plena vuelta
a la direccin anterior.
El verdadero efecto de 1968 se dio en la vida intelectual de las uni-
versidades. Represent un desafo, no slo -al consenso inmediato
del periodo de 1945 a 1967 sino al ms profundo, que haba regido
la vida intelectual desde mediados del siglo XIX por lo menos. 1'968
socav de manera grave la legitimidad del consenso decimonnico,
su base institucional. Antes de 1968, lo que se per-
discutir en las universidades dependa en gran parte de las-
optmoncs consensuales, y las domas opiniones bsicamente carecan
de autoridad. El ataque de 1968 hizo aicos la arrogancia de quic-
nes defendan las opiniones conscnsuales, anim a sus provocadores
(provenientes de muchos horizontes intelectuales), y por primera
vez convirti a las universidades en escenarios intelectuales ms o
menos abiertos (o plurales). Mientras que en la mayora de las uni-
versidades occidentales 'de antes de 1968 casi slo el 'liberalismo
centrista' representaba una opcin aceptable para los historiadores
y cientficos sociales, despus de ese ao fueron tanto las ideas neo-
conservadoras como las marxistas las que recibieron el drot de cit.
Se hicieron legtimos algunos campos de estudio completamente
nuevos, como los estudios "tnicos" (con nombres distintos), y sobre
todo los estudios, de la mujer. Claro que esto fue una herencia posi-
tiva. aunque al mismo tiempo, desconcertante. A los intelectuales, y
a nadie ms. les agrada que "las cosas se derrumben y que no se sos-
tenga el centro"."
Pero, en qu consista este consenso que ya no se cuestionaba?
La premisa epistemolgica clave era la segunda de m lista, la famo-
sa distincin entre las formas nomotticas e idiogrficas del conoci-
miento. sta era la premisa que debarebatir el movimiento de los
Annales, dirigido por Febvre, Bloch y Braudel. La declaracin teri-
ca ms fuerte de esta postura se encuentra en el ensayo de Braudel,
"La historia y las ciencias sociales", que apareci en los Annales ESe
en 1958. En este ensayo Braudei primero hace un recuento detalla-
do de las limitaciones de la histoire vnementielle (la historia de los
acontecimientos o episdica) que es el tiempo social de los historia-
dores idiogrficos. Luego dirige su atencin a los defensores de "la
muy larga duracin" de la cual Braudel dice "si existe, slo puede
ser el periodo temporal de los sabios" (F. Braudel, History and the
social sciences: the longue dure", p. 35). En el texto, es Lvi-Srrauss
quien personifica la ltima perspectiva de 'a ciencia nomottica que
promueve la investigacin emprica "en el encuentro de lo infinita-
mente pequeo y de la muy larga duracin" (F. Braudel, La historia
y las ciencias sociales, p. 95).
Qu solucin ofreca el movimiento de los Annales a la presin
epistemolgica entre la concentracin en lo infinitamente pequeo
en espacio y tiempo por parte de los historiadores idiogrficos, y la
concentracin en lo infinitamente pequeo en alcance y tiempo por
parte de los cientficos sociales nomotticos? La respuesta fue el
anlisis de un espacio y tiempo largos. usando la temporalidad
doble de las estructuras persistentes de cambio lento y las coyuntu-
ras cclicas dentro de esas estructuras.
Pero, qu significaba esto en los trminos del sistema universi-
li WilIialll Butler Yeats, "Tbe Serond Coming". estrofa 1.
244 UN REGRESO ..\ BRAUDEL MS ALL\ DE ANIVALES?
24;;
tario? El movimiento de los Armates se diriga sobre todo a personas
capacitadas como historiadores y acostumbradas a trabajar en archi-
vos, y les deca: lean y acojan el conocimiento que estn creando
diversos tipos de cientficos sociales, y usen sus hiptesis o g e n c r a ~
Iizaciones para organizar sus investigaciones e interpretar sus resul-
tados. En suma, pregonaba: historiadores, "branse" a las ciencias
sociales! El segundo mensaje prctico del movimiento de los Anna-
les fue que la historia era ms que un cuento de prncipes y diplo-
mticos. Era la narrativa de los seres humanos como grupo colec-
tivo (segn se observa en los patrones econmicos y sociales a
travs del tiempo) y de los seres humanos en la vida que vivan
(segn se observa en los patrones de la vida cotidiana). En suma
pregonaba ser abiertos a la demografa, la historia familiar, a las
meralits, etctera.
Hasta cierto punto sabemos que esto funcion, y lo hizo a las mil
maravillas. En las bibliotecas hay abundancia de libros excelentes
que atestiguan este programa de historia total y "abierta" a las cien-
cias sociales. Sin embargo, el programa tena un punto dbil que
limitaba de manera notable la capacidad del movimiento de los
Annales para trascender o compensar la antinomia idiogrfica
nomotuca. o sea, para llegar a una Aufhebung epistomolgica. El
movimiento de los Annales en efecto propuso la "multidisciplinari-
dad" aunque, por supuesto, no fue el nico movimiento de la poca
en recomendarla. En el mismo periodo de 1945 a 1967, en Estados
Unidos tuvo mucho xito el concepto de los "estudios por rea",
otra forma de multidisciplinaridad y una de la cual Braudel (como
sabemos por sus escritos) estaba enterado. La multidisciplinaridad
al parecer trata de trascender a las disciplinas, pero en la prctica a
menudo slo las refuerza. As sucede porque el trmino mismo
supone la legitimidad y la importancia de las categoras disciplina-
rias por separado, y aboga en favor de la integracin de sabiduras
distintivas. El mensaje subliminal es, por ende, que s hay sabidu-
ras distintivas.
La concentracin en lo multidisciplinario lleva al segundo punto
dbil: olvidarse de la razn por la que el movimiento de los Anuales
al principio se haba empeado en trascender a las disciplinas. En
la llamada tercera generacin algunos annnlstes quedaron tan fasci-
nados con los datos cuantitativos que podan recopilar y con com-
probar. las teoras en que se involucraban que ya era difcil distin-
guir su trahajo del de los cientficos sociales nomotticos contra
quienes el movimiento de los Annales supuestamente se haba rebe-
lado. Y otros annalistes se imbuan tanto de la complejidad de la vida
cotidiana y las menlalits que se vean reflejadas en ella, que ya era
difcil distinguir su trabajo del de los idigrafos que se concentra-
ban en lo pequeo y lo breve, contra quienes el movimiento de los
Annales tambin se supona que se haba rebelado. El movimiento de
los Annales estaba perdiendo su singularidad, que es el significado
real tras la observacin reiterada acerca de su miettement. Si todo se
vuelve Annales, ya no quedan Annales.
La limitacin clave del movimiento de los Annales era institucio-
nal. Puede parecer extrao, ya que a menudo se dice que el genio
del movimiento de los Annales radicaba en su talento colectivo para
la organizacin-creacin de una peridico central, para las series de
libros monumentales, para el establecimiento de la VI
e
Section de la
EPHE que entonces se convirti en la cole de Hautes tudes en
Sciences Sociales, y no menos importante, para la invencin de la
Maison des Sciences de I'Homme. Y no estoy incluyendo las estruc-
turas fuera de Francia que se inspiraron en los Annales. Sin duda
alguna pocos movimientos han creado tantas instituciones impor-
tantes para promover y defender su enfoque intelectual.
No obstante es fcil medir los lmites de los logros. El sistema uni-
versitario elemental que surgi de las premisas del siglo XIX, objeto
de ataque del movimiento de los Annales, no sucumbi en su esen-
cia; tal vez incluso est ms fuerte que nunca, pero se acerca el
momento de una transformacin organizativa a gran escala, pues
las estructuras han estado evolucionando en el escenario social ms
amplio que he mostrado, y la coyuntura 'est ya lista, o pronto lo
estar.
Lista dpar a qu? Precisamente para "rebasar los Anuales", rebasar
la multidisciplinaridad, rebasar (en pr.imcr lugar) la antinomia idio-
grfica nomotticafLas ciencias sociales histricas conforman una
sola discipline/y no hay justificacin intelectual alguna para defen-
der el actual conjunto de categorizaciones que denominamos "disci-
plinas" de las ciencias sociales. Incluso si fuera til desde el punto
de vista heurstico dividir las ciencias sociales histricas en subdis-
ciplinas. hay bastantes razones para creer que tendran "nombres"
muy distintos de los que tienen en la actualidad.
Las ciencias sociales histricas solamente pueden avanzar par-
tiendo de la premisa que los seres humanos viven dentro de sistemas
histricos, de escal'a grande y duraderos en el tiempo, que no obs-
246 UN REGRESO :\. BRAEDEL
tante tienen tambin una vida natural. Estos sistemas histricos sur-
gen, existen y dejan de existir; todos los sistemas son sistmicos, o
sea, tienen estructuras. Pero al mismo tiempo todos son histricos,
es decir, no slo siguen ritmos cclicos (o coyunturas) sino tambin
tendencias seculares, razn por la cual su vida natural llega a su fin.
La investigacin cientfica no puede ser til si no analiza lo cons-
tante o repetitivo a la par de lo continua y eternamente cambiante.
Adems debemos abolir la sagrada trada del siglo XIX de polti-
ca, economa y cultura como los tres mbitos supuestamente aut-
nomos de la accin humana, con una lgica y un proceso indepen-
dientes. Debemos inventar un nuevo lenguaje que nos permitir
hablar del movimiento eterno, instantneo, continuo de todos los
procesos sociales en y entre estos tres mbitos supuestamente dis-
tintivos..
Por ltimo debemos entonces estar dispuestos a aceptar las impli-
caciones organizativas de este tipo de conceptualizacin, "reorgani-
zando las estructuras departamentales de nuestras universidades 'Y
las estructuras asociativas de nuestros encuentros acadmicos, Slo
entonces la promesa del movimiento de los Annales, como una crti-
ca, tendr la oportunidad de alcanzar una realizacin duradera. Si
no sucede, en unas dos dcadas ms el movimiento de los Annales
se habr convertido en un recuerdo vago de historiadores e ideas y
tendr la misma resonancia de la que goza hoy en da el movimien-
to de las Staatsioissenschaften, o sea, no mucha. Los herederos del
movimiento de los Annales, en Francia, la URSS, Estados Unidos y
en cualquier otro lugar, por naturaleza son los que dirigen la bs-
queda de un nuevo consenso basado en una nueva epistemologa as
como en una nueva estructura organizativa. de modo que el siglo
XXI no se vea forzado a rumiar el consenso obsoleto de las ciencias
sociales del siglo XIX en el que pocos an creen y del cual slo unos
cuantos siguen obteniendo utilidad.
PARTE VI
ANLISIS DE LOS SISTEMAS-MUNDO COMO IMPENSANDO
17. SISTEMAS HISTRICOS COMO SISTEMAS.COMPLEJOS
El trmino "sistema histrico" no suele usarse en las ciencias socia-
les y muchos especialistas en estas disciplinas de hecho lo conside-
raran una expresin anmala. Quienes hacen hincapi en lo hist-
rico por lo general minimizan o niegan lo sistmico, y a su vez,
quienes prestan atencin a lo sistmico suelen hacer caso omiso de
lo histrico. Esto no significa que, por ser una cuestin abstracta, no
se reconozca la importancia de reconciliar esta dicotoma o distin-
cin usual entre lo esttico y lo dinmico, entre lo sincrnico y lo
diacrnico. Se ha reconocido esa necesidad pero, en la prctica, las
instituciones han ejercido mucha presin para que se proceda en
una ti otra direccin de lo que a fines del siglo XIX se denomin la
Methodenstreit entre los mtodos idiogrfico y nomottico del cono-
cimiento en el terreno de la vida social.
Sin embargo parece obvio que lo que es histrico es sistmico y
lo que es sistmico es histrico. Todos los fenmenos complejos tie-
nen reglas, fuerzas constrictivas, tendencias o principios rectores, es
decir, estructuras. Cualquier estructura real (en contraposicin a
estructuras imaginarias) tiene particularidades debido a su gnesis,
su historia de vida y su entorno, y por ende tiene una historia que
es clave para su manera de funcionar. Conforme ms compleja es la
estructura, ms decisiva es su historia. El problema radica en que
esta verdad no debe enunciarse como algo metafsico, sino manipu-
larse en el estudio de cualquier fenmeno real complejo. Mi mane-
ra de hacerlo es concebir el mundo social como una sucesin y coe-
xistencia de mltiples entidades de largo plazo y de gran escala que
denomino sistemas histricos/stos tienen tres caractersticas defi-
nitorias: son relativamente autnomos, o sea, funcionan en esencia
en trminos de las consecuencias de sus procesos internos; tienen
lmites temporales, es decir, tienen principio y fin; tienen lmites
espaciales. aunque este espacio puede cambiar en el transcurso de
su vida.
Esto pudiera parecer sencillo, incluso obvio, pero convertir estos
criterios en entidades operativas resulta bastante problemtico. De
hecho la historiografa de los ltimos 150 aos abunda en discusio-
[249]
250
ANAuSIS DE LOS SISTEM-\S--MUNDO COMO IMPENSANDO
SISTEMAS HISTRICOS COMO SISTEMAS COMPLEJOS 251
nes acerca de las delimitaciones sistmicas de sistemas histricos
particulares. aunque se suele evitar esta terminologa. He intentado
abordar el asunto de las delimitaciones partiendo de la divisin
social del trabajo, las condiciones para asegurar la supervivencia
social. Pienso que un sistema histrico debe representar una red
integrada de procesos econmicos, polticos y culturales cuya totali-
dad mantiene unido al sistema. Por consiguiente, si cambian los
parmetros de cualquier proceso particular, los otros procesos de
alguna manera deben adaptarse. Gracias a esta trivialidad podemos
identificar lo que est fuera del sistema histrico. Si algo puede ocu-
rrir y de hecho ocurre en una zona x, una zona que se piensa o se
sospecha que es parte de un sistema histrico dado en una poca y,
y el resto del sistema permanece ajeno a este suceso, entonces la
zona x se encuentra fuera de este sistema histrico particular, aun-
que pudiera parecer que hay una interaccin social visible entre la
zona x y este sistema. Tal vez el asunto se aclara ms si hago el an-
lisis de algo concreto. En mi libro sobre la economa-mundo euro-
pea en el siglo XVI, afirmo que poda decirse que su divisin social
del trabajo s incluy a Polonia mas no a Rusia. Es evidente que
tanto Rusia como Polonia sostenan relaciones comerciales marti-
mas con varios pases de Europa occidental (y Polonia tambin las
tena por tierra con las Alemanias); sin embargo, desde mi punto de
vista, la diferencia (que apoyo con cierta evidencia emprica) entre
ambos casos radic en que cualquier interrupcin duradera de las
relaciones entre Polonia y, digamos, los Pases Bajos (algo muy fac-
tibie en 1626-1629, aunque no se concretizara) hubiera provocado
una notable alteracin de los procesos de produccin en ambas
regiones; en contraste, los intentos concretos del zar Ivn IV en
1550-1570 por cortar dicha relacin que de hecho exista en ese
entonces no provocaron tal alteracin. Por lo tanto puede decirse
que Polonia y los Pases Bajos se encontraban en una sola divisin
del trabajo, mientras que Rusia se encontraba fuera de ese sistema
histrico. 1
Si luego se utiliza una cinta de medir, me parece cierto que esas
1 Para ms detalles de este anlisis, vase Immanuel Wallersten (El moderno siste-
ma mundial. La agricultura capitalista)" los orgenes de la economa-mundo europea en el
$iglo, XI-I, cap. 6, passim). Para un punto de vista que apoya de manera emprica si
o no parle de la economa-mundo europea en el largo siglo X\'[, vase Hans-
Hemnch Nolte, "I'he postion of Easrem Europe in the interuational system in early
modern times M , 19R2, pp_
divisiones sociales autnomas del trabajo histricamente slo pue-
den encontrarse en entidades bastante pequeas, tanto desde el
punto de vista espacial como temporal -yo las denomino minisis-
temas-.-, y en las entidades de gran escala y larga duracin que
yo denomino sistemas-mundo. Adems, divido los sistemas-mun-
do en dos variantes estructurales principales: aquellos con una sola
estructura poltica cpula -los imperios-mundo- y los que careo
cen de tal estructura dominante: las economas-mundo (1. Wallers-
tein, The Captalist World-Ecanomy, 1979, cap. 9, y The Polities oJ the
World-Eeonomy: The States, the Movements and the Civilizations, 1984,
cap. 14).
En mi opinin casi no sabemos nada acerca del funcionamiento
de los minisistemas. Para empezar, creo que hoy ya no existen; ade-
ms, tambin creo que la mayor parte delo que se ha descrito como
minisistemas en realidad no fueron ms que componentes locales
de sistemas-mundo, ya que uno de lo's requisitos previos para estu-
diarios hasta ahora parece haber sido su inclusin en uno de esos
sistemas-mundo. Y por ltimo, pienso que esos minisistemas eran
de poca duracin y, casi por definicin, carecan de un mtodo para
registrar la historia de su vida. Por lo tanto nos enfrentamos a un
problema anlogo al que se enfrentan los fsicos cuando quieren
estudiar esas partculas extremadamente pequeas de existencia ef-
mera. Algn da tal vez se disearn maneras para percibir esas par-
tculas (los minisistemas) que cubren una porcin tan amplia de la
historia soeial de la humanidad, pero por lo pronto no parece haber
una manera para lograrlo. Por ende, lo que vaya decir concierne en
esencia a los sistemas-mundo,
Comienzo sealando un cambio histrico en la relacin de los
imperios-mundo y las economas-mundo. Desde alrededor del
10000 a.C. hasta aproximadamente 1500 d.C. existi (y coexistieron)
un gran nmero -pero contable- de esos sistemas mundo (as
como un nmero desconocido y quiz muy grande de minisiste-
mas). En este periodo, la modalidad del imperio-mundo pareca
"ms fuerte" que la modalidad de la economa-mundo ya que con
cierta frecuencia los imperios-mundo en expansin absorban a las
economas-mundo cercanas (as como a los minisistemas cercanos).
Al parecer los imperios-mundo tuvieron lmites espaciales y tempo-
rales incorporados, dado que la expansin hacia afuera siempre
pareca llegar a un punto en que el poder de la autoridad central era
vencido por fuerzas desintegrantes, tras lo cual los imperios-mundo
252 ANAu5IS DE LOS SISTEMASMUNDO COMO IMPEl\SANDO SlSTHHS HISTRICOS COMO SISTEMAS COMPLEJOS 253
se contraan. En los "vacos" espaciales as creados, despus volvan
a surgir nuevas economas-mundo y minisistemas. Hasta donde
sabemos, se pueden extraer dos generalizaciones sobre la coexis-
tenda de los imperios-mundo y las economas-mundo en este largo
periodo. Aquellos imperios-mundo que se concretizaban (es decir,
sin duda hubo un gran nmero adicional de intentos fallidos por
crear imperios-mundo) tenan una duracin considerable (digamos
unos 5.00 aos de inicio a fin). Por otra parte, las economas-mundo
parecan ms frgiles y ninguna duraba mucho en ese periodo.
Alrededor del 1500 ocurri algo extrao, que desde mi punto de
vista an no se ha podido explicar de manera satisfactoria. Se invir-
ti la fuerza relativa de las modalidades de economa-mundo e
imperio-mundo. Es decir una economa-mundo en particular, la que
en ese momento dominaba una gran zona de Europa, result ser
menos frgil, sobrevivi y as pudo servir de marco para el desa-
rrollo cabal de un mtodo de produccin capitalista, que requiere y
slo puede existir dentro de la modalidad de una economa-mundo.
Una vez que esta economa-mundo capitalista se consolid, se exten-
di en el espacio gracias a la lgica de sus procesos internos y absor-
bi a los imperios-mundo circunvecinos (por ejemplo, el imperio
ruso, otomano, mogol, chino), al igual que, por supuesto, los mini-
sistemas circunvecinos. Adems en contraste con lo que haba suce-
dido antes con los imperios-mundo, este proceso de expansin no
pareca tener delimitaciones espaciales incorporadas. Para fines del
siglo XIX, la economa-mundo capitalista se haba extendido sobre
todo el planeta, absorbiendo, segn parece, a todos los dems siste-
mas histricos. As que, por primera vez en la historia del planeta
hubo un solo sistema histrico en el orbe. Se cre una situacin
estructural completamente nueva, ya que ahora no haba sistemas
histricos coexistentes fuera del nico sistema superviviente llama-
do economa-mundo capitalista.
Esta situacin presenta tres problemas intelectuales: a] Cmo se
explica la transicin de alrededor del 1500? Ya mencion que las ex-
plicaciones proporcionadas con anterioridad, incluyendo la ma, son
poco convincentes; por el momento no profundizar en este tema.
b] Qu tiene el sistema actual que explique su constante expansin?
e] Cules son las consecuencias de que este sistema histrico fun-
cione en la actualidad sin otros sistemas fuera de l?
La incesante expansin espacial de la economa-mundo capitalis-
ta se ha dado en funcin de su dinmica central: la constante acu-
mulacin de capital. Esta dinmica funciona de tres maneras. En
primer lugar la expansin espacial lateral tiene efectos especficos al
recrear el margen de obtencin de plusvalor cada vez que dicho mar-
gen se reduce de manera global para ayudar a sacar a la economa-
mundo de un retroceso coyuntural mediante el incremento de la
demanda efectiva global con una redistribucin parcial de este plus.
valor a los sectores de ingresos relativamente bajos. El proceso de
expansin geogrfica sirve para incorporar nuevos sectores de pro-
ductores directos que reciben poca remuneracin, lo cual vuelve a
expandir el porcentaje de plusvalor centralizado en manos de un
nmero pequeo de acumuladores relativamente grandes de capital.f
En segundo lugar, la economa-mundo capitalista implica estruc-
turas con una marcada tendencia a recompensar en forma especfi-
ca el avance tecnolgico. En los imperios-mundo tambin se recom-
pensaba el avance tecnolgico, pero al mismo tiempo haba fuertes
castigos (que solan desacelerar de manera considerable el proceso),
puesto que las autoridades centralizadas con frecuencia tenan que
hacer frente al difcil problema poltico de controlar a sus directivos
geogrficamente dispersos -y el avance tecnolgico lo dificultaba-
por medio de lo que pudiera describirse como su tendencia a derno-
cratizar el uso de la fuerza. El rpido avance tecnolgico oculto as
en el funcionamiento normal de la economa-mundo capitalista hizo
que desde el punto de vista tcnico fuera posible, debido a que lo
fue en el aspecto militar, superar la resistencia de los imperios-
mundo a incorporarse a la economa-mundo.
En tercer lugar, un modo de produccin capitalista implica meca-
nismos que penalizan en forma especfica un comportamiento que
no es sensible a los constantes cambios de las modalidades ptimas
para llevar la acumulacin de capital al mximo. Quienes controlan
las operaciones econmicas y no ejecutan acciones para llevar la
acumulacin de capital al mximo terminan quebrando y son elimi-
nados como participantes. Por otra parte, no hay mecanismos (como
los que podra haber en un imperio-mundo) que penalizan los
modos irracionales de consumir .el producto mundial. De hecho
tampoco hay manera de imponer los valores antimercado de mane-
ra sistemtica y persistente en las tomas de decisiones. Por consi-
guiente, no hay una base donde asentar con eficacia la oposicin a
:! Es evidente que el proceso implica tambin otros elementos. Vase Immanuel
wallerstein, "Crisis as transition", 1 9 H ~ , pp. 15-22.
254 AN..\USIS DE LOS SISTEr\.US-MUNDO COMO IMPENSANDO SISTEl\L\S HISTRICOS COMO SISTEMAS COl\.IPLf,J0S 255
la expansin geogrfica, una vez que qued demostrado que serva
a los intereses de la acumulacin de capital.
La intensificacin de los procesos capitalistas y la expansin geo-
grfica de los lmites. de las divisiones sociales del trabajo, fueron
entonces el resultado de fuerzas muy poderosas que participaron en
la propia creacin y consolidacin de una economa-mundo. A la
fecha siguen siendo imparables, e incluso podra hablarse de un
efecto avalancha. Claro que se trata de un proceso histrico en el
que cada parmetro est en constante cambio. Los sistemas histri-
cos son ejemplos por excelencia de la irremediable flecha del tiem-
po. A pesar de ello pretendemos analizar este sistema en trminos
estructurales, lo cual implica la existencia de algunos tipos de fen-
menos repetitivos y, en cierto nivel (por limitado que sea), algunos
tipos de impulsos hacia un equilibrio, incluso equilibrios en movi-
miento. De modo que hemos vuelto a la contradiccin original de la
expresin "sistema histrico": algo que est en constante cambio en
cuanto a su direccin pero que tambin en esencia es lo mismo, al
menos de manera provisional.
En el nivel intelectual la cuestin consiste en distinguir ritmos
cclicos, tendencias seculares y crisis que son transiciones y, por lo
tanto, rupturas. La ideologa social dominante de nuestro sistema-
mundo actual implica dar prioridad moral a lo que es nuevo. Pues-
to que el mundo cambia constantemente, siempre es muy sencillo
descubrir y analizar lo que es novedoso; de hecho es mucho ms dif-
cil descubrir lo que "en esencia" no cambia. Por lo tanto, como
advertencia metodolgica nmero uno propongo que primero debe
agotarse la descripcin dejo que no cambia, es decir, lo repetitivo,
lo cclico. 'Para lograrlo es evidente que se debe empezar por deci-
dir la unidad de anlisis, y es aqu donde mi planteamiento de las
delimitaciones de los sistemas histricos se vuelve crucial. Lo r e p e ~
titivo o cclico es aquello que se mide dentro de los lmites espacia-
les y temporales de un sistema histrico determinado.
En vista de que todo siempre cambia, el ciclo, la repeticin cuan-
do mucho se aproxima, nunca es exacta. Pero los cambios no son
arbitrarios. En principio son predecibles conforme a las reglas de
funcionamiento del sistema, pues de lo contrario no sera un siste-
ma. Antes he dado el ejemplo de una secuencia particular: el estan-
camiento econmico; algo de redistribucin del plusvalor y, por
ende, tanto una renovada demanda efectiva como una reduccin de
la apropiacin global del plusvalor; la expansin sistmica lateral y.
por ende, la incorporacin de nuevas zonas productivas de baja
remuneracin y el consiguiente aumento en la apropiacin global
del plusvalor. Lo anterior constituye una parte pequea de un cua-
dro ms complejo y por el momento no volver ms elaborados los
mritos de este anlisis, slo quisiera sealar que si esta secuencia es
real, se esconden tendencias seculares en su operacin. Una es evi-
dente: la expansin espacial lateral; otra no lo es tanto en el mate-
rial que proporcion aqu, pero podra demostrar que dentro de
esta secuencia se encuentra una tendencia hacia la proletarizacin
de la fuerza laboral. Ahora bien, si trazamos cada una de estas ten-
dencias como una 'Sencilla lnea curva cuya abscisa representa el por-
centaje del todo (porcentaje del planeta incluido en los lmites de la
economa-mundo capitalista, porcentaje de la fuerza laboral de
esta economa-mundo que es proletaria), entonces resulta que las
tendencias seculares se mueven hacia asntotas.
Esta sencilla realidad explica las diferentes crisis, transiciones y
rupturas. Si para resolver un problema a mediano plazo, por ejem-
plo el de un estancamiento econmico repetitivo, es necesario
(entre otras cosas) aumentar en el aspecto interno la proletarizacin
y expandir los lmites en forma lateral. entonces a medida que uno
va acercndose en el largo plazo a estas asntotas, ya no ser posible
resolver los problemas repetitivos de mediano plazo. Me tocara
demostrar por supuesto que no hay modos alternativos de resolver
el problema, pero una vez ms se trata de un argumento emprico
acerca de las reglas estructurales que dominan un sistema histrico
particular. Si me equivoco respecto a las reglas, entonces habr
otras, y sean las que sean, siempre habr la contradiccin entre las
soluciones de mediano plazo a problemas coyunturales, cclicos (o
desequilibrios, si as se les quiere llamar) y las posibilidades a largo
plazo de usar dichas soluciones (el acercamiento a la asntota).
Por ende, todo sistema histrico deber seguir siendo histrico.
Si tiene un inicio, tendr un fin, y ste puede adoptar muchas for-
mas. Sin embargo creo que es muy til considerar dicho fin no
como una lnea precisa sino como una franja de tiempo, una "tran-
sicin" durante la cual las oscilaciones alrededor de cualquier lnea
que se mida se vuelven cada vez ms grandes y errticas. En trmi-
nos de la filosofa tradicional, y no en los trminos de las ciencias
fsicas, opino que ello significa un aumento de la gama de opciones
de actores sociales, al grado en que el libre albedro prevalece sobre
la necesidad. Mi argumento plantea, en esencia, que dentro de un
256
AN..\USIS DE LOS SISTEMAS-MUNDO coxio IMPENSANDO
sistema histrico en funcionamiento no existe un verdadero libre
albedro. Las estructuras limitan las opciones e incluso las crean.
Por ejemplo, tanto la opresin de los dbiles por los fuertes como la
resistencia de los dbiles a los fuertes son fenmenos mensurables
predeci?les y pero cuando el sistema entra en
Ha franja de tiempo que marca Su periodo de dimisin o ruptura
(algo que por definicin ocurre una vez y slo cuando llega su fin),
todo (o casi est libre. El.'resultado es indeterminado. Supon-
go que en un nivel de abstraccin ms alto quiz podamos explicar
resultados, pero no es posible hacerlo en el nivel en que se vive
la vida real, y es cuando surge el significado del viejo dicho: "la his-
toria guarda sus secretos"."
que ahora estamos en dicha franja de transicin y que las
OSCIlaCIOnes, tanto polticas como intelectuales, se estn haciendo
gran.des y errticas. Tambin creo que el resultado deJacto es
mdetermmado y que gama real de opciones se ha ampliado
tanto que nuestras opciones polticas e intelectuales en el fondo se
opciones de moral en maneras que hace un siglo no eran
Por estos momentos la distincin operativa entre
opciones polticas. intelectuales y morales se vuelve ms estrecha
(aunque no pienso que alguna vez desaparezca) y cada opcin por
ende se vuelve ms difcil, no ms fcil. Estoy seguro de que es as
para fsicas y biolgicas, y con mayor razn lo es para el
estudio de los Sistemas ms complejos de todos: los sistemas socia-
les histricos.
:1 En el de, las ciencias fsicas el acercamiento de la asntota corresponde
a.l,a de un a u.u estado estacionario "caracterizado por la produc-
m,muna de entropa compauble con las constricciones impuestas al sistema". Uva
Stengers (Order 0111 of Coos, 1981, p. US) continan: "El esta:lo
haca el cual evoluciona el sistema entonces es necesariamenn- un esta-
"" "" el que ocurren disipativos con tasas que no desapare-
La eXlst.ellCla de estos procesos dlslpati\"os me parece que representa la condi-
non donde tiende a prevalecer lo que los filsofos llamaron "libre albedro" o al
menos, a tener ms espacio. El resultado, entonces, es "indeterminado", '
18. LLAMADO A UN DEBATE SOBRE EL PARADlGMA
El "anlisis de los sistemas-mundo" no es una teora sobre el mundo
social o sobre una parte de ste, es ms bien una protesta contra las
maneras como se estructur la investigacin cientfica social para
todos nosotros desde" su concepcin a mediados del siglo XIX. Este
mtodo de investigacin se ha convertido en una serie de suposi-
ciones a priori con frecuencia incuestionadas. El anlisis de los sis-
temas-mundo sostiene que este mtodo de investigacin cientfica
social, ejercido en todo el mundo, ha tenido el efecto de cerrar, en
vez de abrir, muchas de las interrogantes ms importantes o ms
interesantes. Al portar las anteojeras producto del siglo XIX, somos
incapaces de realizar la tarea social que deseamos realizar y que el
resto del mundo desea que realicemos, a saber: mostrar en trminos
racionales las verdaderas alternativas histricas ante nosotros. El
anlisis de los sistemas-mundo surgi como una protesta moral y, en
su sentido ms amplio, como una protesta poltica; sin embargo,
dicho anlisis desafa el mtodo de investigacin prevaleciente de
afirmaciones cientficas, es decir, partiendo de las afirmaciones rela-
cionadas con las posibilidades de conocimiento sistemtico sobre la
realidad social.
Por lo tanto ste es un debate sobre aspectos fundamentales, y di-
chos debates siempre son difciles. En primer lugar la mayora de los
participantes tienen profundos compromisos con los aspectos funda-
mentales. En segundo lugar rara vez resulta que una prueba emp-
rica clara, o por 10 menos sencilla, resuelva o siquiera esclarezca estas
cuestiones. El debate emprico debe abordarse en un nivel holstico
y bastante complejo. dl.a suma de la teorizacin partiendo de una u
otra serie de premisas abarca descripciones conocidas de la realidad
en una manera ms "satisfactoria"? Esto nos involucra en todo tipo
de dilemas secundarios. Nuestras "descripciones" conocidas de la
realidad dependen en cierta medida de nuestras premisas; las "des-
cripciones" futuras podran transformar nuestro sentido de la reali-
dad. Por ltimo, qu significa abarcar la realidad "de manera satis-
factoria?" Es este ltimo criterio algo ms que un adjunto esttico?
No slo por todas estas razones resultan frustrantes los debates
[257J
258
AN.\LISIS DE LOS SISTHIA.'i-.MUND COMO IMPENSANDO
LLAM.ADO A UN DEBATE SOBRE EL P.-\RADIG:\L\ 259
sobre los aspectos fundamentales; adems cada bando ha incorpo....
rado una desventaja. Los defensores de las perspectivas existentes
deben ''j,ustificar'' las anomalas, de ah nuestro actual desafo, pero
los opositores deben ofrecer "informacin" convincente en una situa-
cin en la que, en comparacin con el siglo y medio ms o menos de
investigacin cientfica social tradicional, han tenido mucho menos
tiempo para acumular "informacin" relevante. Cuando se trata de
un objeto de estudio que de manera inherente no responde a la
manipulacin experimental, la "informacin" no puede acumularse
con rapidez. As que una disputa sobre los aspectos fundamentales
podra considerarse anloga al combate por el campeonato de peso
pesado, pero sin rbitro y entre dos boxeadores algo disppticos,
cada uno con su mano izquierda atada a la espalda. Podra ser diver-
tido verlos, pero dserfa boxeo?, dserfa ciencia?
y quin lo decidira? En cierto sentido seran los espectadores
quienes decidiran, y tal vez no mirando a los boxeadores, sino
luchando ellos mismos. As que, por qu tomarse la molestia? Por-
que los boxeadores son parte de los espectadores quienes por
supuesto son todos boxeadores.
Para no perdernos en analogas, permtaseme volver al comenta-
rio de los aspectos fundamentales. Propong-o tomar siete supuestos
de la investigacin cientfica social e indicar qu es lo que me inco-
moda de ellos. Despus analizar si las suposiciones alternativas (o
incluso contrarias) no son igualo ms convincentes, e indicar el
rumbo adonde nos llevaran estas suposiciones alternativas.
1. Las sociales se constituyen de diversas "disciplinas" que son
agrupaciones intelectualmente coherentes del objeto de estudio diferentes
entre s.
Estas disciplinas se enlistan la mayora de las veces como antro-
P?loga, ec.onoma, polticas y sociologa. Claro que hay
a la lista, como podra ser la geografa.
Determinar la historia es o no una ciencia social implicara algo
de controver-sia, y retomaremos esta cuestin ms adelante (vase la
seccin 11). Existe un debate similar sobre la psicologa, o por lo
menos sobre la psicologa social.
Desde 1945 por lo menos, es cada vez ms popular deplorar las
barreras innecesarias entre las "disciplinas" y apoyar los mritos de
la investigacin o enseanza "interdisciplinaria". Esto se ha argu-
mentado con base en dos aspectos. Uno es la aseveracin de (Iue el
anlisis de algunas "zonas problemticas" puede ser beneficioso si
el enfoque combina las perspectivas de muchas disciplinas. Se dice,
por ejemplo. que si deseamos estudiar "el trabajo", podra resultar
muy ventajoso reunir el conocimiento de disciplinas como la eco-
noma, las ciencias polticas y la sociologa. La lgica de dicho enfo-
que conduce a varios equipos multidisciplinarios. o a un solo aca-
dmico "que aprende varias disciplinas", por lo menos en la medida
en que se relacionan con "el trabajo".
El segundo aspecto base de la investigacin "interdisciplinaria" es
un poco diferente. A medida que proseguimos nuestra investigacin
colectiva, se hace evidente -segn se afirma- que parte de nuestro
objeto de estudio se encuentra "en el lmite" entre dos o ms disci-
plinas. La "lingstica", por ejemplo, podra ubicarse en dicho "lmi-
te". La lgica de dicho enfoque a la larga podra conducir al desa-
rrollo de una nueva "disciplina autnoma". lo cual de muchas
maneras es lo que ha estado sucediendo al estudio de la lingstica
durante los ltimos 30 aos.
Sabemos que hay mltiples disciplinas, dado que existen mlti-
pies departamentos acadmicos en las universidades de todo del
mundo, mltiples grados en estas disciplinas y mltiples asociacio-
nes nacionales e internacionales de acadmicos de estas disciplinas.
Es decir, sabemos desde el punto de vista poltico que existen diferen-
tes disciplinas que cuentan con organizaciones con lmites, estruc-
turas y personal para defender sus intereses colectivos y garantizar
su reproduccin colectiva. Pero esto no nos dice nada sobre la vali-
dez de sus derechos intelectuales a la separacin, derechos que se
supone justifican las redes organizacionales.
La alabanza de los mritos del trahajo inrerdisciplinario en las cien-
cias sociales hasta ahora no ha socavado de manera notable las for-
talezas de los aparatos organizacionales que protegen las disciplinas
separadas. Incluso pudiera ser lo contrario: lo que ha acentuado el
derecho de cada disciplina a representar un nivel separado de an-
lisis vinculado a metodologas apropiadas es la aseveracin con.stan-
te, por parte de quienes practican las diversas disciplinas, de que
cada una tiene algo que aprender de la otra, y que ese algo no se
podra conocer si cada una ejerciera su propio nivel de anlisis con
sus metodologas especficas, y que ese "otro" conocimiento es per-
tinente e importante para resolver los problemas intelectuales en los
que trabaja cada disciplina. El trabajo interdisciplinario no es en
ningn sentido una crtica i.ntelectual per se a la sectorizacin actual
260
A ~ A L L ' i I S DE LOS SISTHfAS-MUNDO COMO IMPENSANDO LL.\t-L\DO A UN DEBATE SOBRE EL PAR.-\DIGMA 261
de las ciencias sociales y en todo caso carece de la influencia polft i-
ca para modificar las estructuras institucionales existentes.
Pero, cn realidad son "disciplinas" las diversas disciplinas cient-
ficas sociales? A pesar de ser una palabra utilizada de manera tan
amplia. rara vez se analiza qu constituye una "disciplina". Este tr-
mino carece de entrada en la lnternationat Encyclopedia 01 tite Social
Sciences y en la Encyclopedia of Phllosophv, y tampoco aparece en la
Eneyclopaedia Britannica. Tenemos mejor suerte si recurrimos al
Oxford English Dictionary, el cual nos dice que:
Etimolgicamente, disciplina, o lo perteneciente al discpulo o aprendiz, es
la anttesis de doctrina, lo que practica el doctor o maestro; por lo tanto, con-
forme a la historia de las palabras, doctrina se relaciona ms con la teora
abstracta, y disciplina con la prctica o ejercicio.
Pero una vez recordado el origen del trmino, el DEn no nos
ayuda mucho con respecto a la verdadera definicin, pues enuncia:
"una rama de la enseanza o la educacin; un departamento de
enseanza o conocimiento; una ciencia o arte en su aspecto educa-
tivo". El nfasis aqu parece ser la reproduccin de conocimiento (o
al menos su divulgacin) y no su produccin. Pero des evidente que
el concepto de "disciplina" no pueda separarse del proceso de pro-
ducir conocimiento?
La historia de las ciencias sociales es bastante clara, al menos a
grandes pinceladas. Antes no haba ciencias sociales, si acaso slo
sus "predecesores". Despus, lenta pero firmemente, surgi duran-
te el transcurso del siglo XIX una serie de nombres, y ms tarde, de
departamentos, grados y asociaciones que, para 1945 (aunque en
ciertos casos antes) se haban convertido en las categoras que utili-
zamos en la actualidad. Hubo otras "denominaciones" que se des-
cartaron y que se supone implicaban diferentes "agrupaciones" del
"objeto de estudio". No se sabe a ciencia cierta qu es, o qu era,
aquello que abarcaban trminos como "economa moral" o Staats-
wissensrhaft, y esto no se debe a que sus defensores no razonaran de
manera bastante clara, sino a que una "disciplina" en cierto sentirlo
real se define con base en su ejercicio a largo plazo, y un ejercicio
interrumpido significa una disciplina infructuosa. Por ejemplo, la
famosa subdivisin cuadripartita de la antropologa (antropologa
fsica, antropologa social o cultural, arqueologa y lingstica) fue (y
en cierto grado todava es) una "prctica" ms que una "doctrina".
Despus se convirti en una doctrina, enseada yjustificada por los
doctores o maestros. Pero, <todo esto llev a un nivel de anlisis o
mtodo de anlisis coherente y defendible, o slo a un objeto de
estudio segregado?
Sabemos de dnde surgieron estas divisiones del objeto de estu-
dio. En trminos intelectuales se derivan de la ideologa liberal
dominante en el siglo XIX que decaque el estado y el mercado, la
poltica y la economa, eran mbitos separados de manera analtica
(yen gr,an medida autnomos), cada uno con sus reglas (con su
"lgica") particulares. Se pidi a la sociedad que las mantuviera
separadas, y los acadmicos las estudiaron por separado. Dado que
pareca haber muchas realidades que en apariencia no se encontra-
ban en el mbito del mercado ni en el del estado, se las coloc en
una miscelnea residual que como -compensacin adopt el gran
nombre de sociologa. En cierto sentido se pensaba que la sociolo-
ga daba cuenta de aquellos fenmenos en apariencia "irracionales"
que la economa y las ciencias polticas no podan explicar. Por lti-
mo, dado que haba personas ms all del mbito del mundo civili-
zado -un sitio remoto, con el cual era difcil comunicarse-, el estu-
dio de dichos pueblos inclua reglas y capacitacin especiales que
adoptaron el nombre un tanto polmico de antropologa.
Sabemos el origen histrico de los campos de actividad; sabemos
su itinerario intelectual, complejo y matizado, en particular desde
1945; y sabemos por qu se han metido en problemas "limtrofes".
A medida que ha ido evolucionando el mundo real, se ha difumina-
do la lnea de contacto entre "lo primitivo',' y "lo civilizado", "lo pol-
tico" Y "lo econmico". La invasin acadmica se volvi un lugar
comn. Los invasores continan variando las fronteras, aunque 'sin
romperlas.
La interrogante de hoyes si existen criterios que puedan utilizar-
se para determinar, de manera relativamente clara y defendible, los
lmites entre las 'supuestas cuatro disciplinas de antropologa, eco-
noma, ciencias polticas y sociologa. El anlisis de los sistemas-mundo
responde un "no" inequvoco a esta pregunta. Todos los presuntos
criterios -nivel de anlisis, objeto de estudio, mtodos, supuestos
tericos- ya no son verdaderos en la prctica o, si se mantienen, son
barreras para un conocimiento mayor en vez de un estmulo 'para su
generacin.
O, en otras palabras, las diferencias entre temas, mtodos, teoras
o teorizaciones permisibles dentro de cualquiera de las llamadas "dis-
262
ANALISIS DE LOS SISTH.-L\S-MUNDD COMO IMPE!'\SANDO LLAMADO A UN DEBATE SOBRE EL PARADIGMA 2 6 ~
ciplinas" son mucho mayores que las diferencias entre ellas. En la
prctica esto significa que el traslape es considerable y, en trminos
de la evolucin histrica de todos estos campos, que aumenta todo
el tiempo. Ha llegado la hora de atravesar tal confusin intelectual
diciendo que estas cuatro disciplinas son una sola, lo que no signi-
fica que todos los cientficos sociales realicen trabajos idnticos. La
especializacin en "campos de investigacin" no slo es probable
sino necesaria. Pero recordemos el principal ejemplo organizativo
que tenemos: en algn momento de 1945-1955, dos "disciplinas"
hasta la fecha separadas, la botnica y la zoologa, se fusionaron en
una sola denominada biologa. Desde ese entonces, la biologa ha
sido una prspera disciplina que ha generado muchos subcampos,
pero ninguno de ellos, hasta donde recuerdo, lleva el nombre o
tiene el perfil de la bot..inica o la zoologa.
El argumento en pro del anlisis de los sistemas-mundo es direc-
to. Las tres presuntas reas de actividad humana colectiva -la eco-
nmica, la poltica y la social o sociocultural- no son reas autno-
mas de actividad social. No tienen "lgicas" separadas. Y lo ms
importante, es tal el entrelazamiento de limitaciones, opciones, deci-
siones, normas y "racionalidades" que ningn modelo de investiga-
cin til puede aislar "factores" conforme a una categora econmi-
ca, poltica y social, y considerar un solo tipo de variable, indicando
as de manera implcita que las dems son constantes. Afirmamos
que existe un solo "conjunto de reglas" o un solo "conjunto de limi-
taciones" dentro del cual funcionan diversas estructuras.
El caso del traslape casi total de los supuestos mbitos de la
sociologa y la antropologa es incluso ms fuerte. cCmo podra
decirse que Tallv's Corner de ElIiot Liebow y La sociedad de las esqui-
nas de William F. Whyte -ambas obras "clsicas" 'de un "antrop-
logo" y un "socilogo"-, pertenecen a dos "disciplinas" diferentes?
Como sabe el lector, no sera difcil hacer una larga lista de ejem-
plos como ste.
2. La historia es el estudio, la explicacin; de lo particular como en reali-
dad sucedi en el pasado. Las ciencias sociales son la enunciacirm del con-
junto de reglas universales que explican el comportamiento social de los
seres humanos.
sta es la famosa distincin entre el mtodo de anlisis idiogrfi-
ca y el nomottico, que se consideran antitticos. La versin "rgi-
da" de esta anttesis ar!?umcnta que slo uno de los mtodos (que
vara segn el punto de vista) es legtimo, interesante o incluso "posi-
ble". Es de esta versin "rgida" de lo que trat la Methodenstreil. La
versin "flexible" considera estos dos mtodos como una manera de
abrirse paso en la realidad social. Aunque se acometieran de mane-
ra separada, diferente y con fines dismiles (incluso contrarios), sera
provechoso para el mundo acadmico combinar ambos mtodos.
Este punto de vista "flexible" cs comparable a analizar los mritos
del trabajo "inrcrdisciplinario" en las ciencias sociales. Al afirmar los
mritos de combinar ambos enfoques, se refuerza la legitimidad inte-
lectual de considerarlos como dos mtodos separados.
Los argumentos ms vigorosos de las escuelas idiogrfica y
nomottica parecen convincentes. El argumento de la escuela idio-
grfica es la doctrina antigua de que "todo es cambio", y si todo
siempre est cambiando, entonces no se cumple ninguna generali-
zacin con miras a aplicarse a dos o ms fenmenos factibles de
compararse. Todo lo que puede hacerse es comprender de manera
cmprica una secuencia de sucesos; y a la inversa, el argumento de
la escuela nomottica es que resulta evidente que el mundo real
(incluido el mundo social) no es una serie de sucesos al azar. De esta
manera, deben existir reglas que describan las "regularidades", en
cuyo caso existe un campo para la actividad cientfica.
Tambin son convincentes las crticas vigorosas de cada parte res-
pecto a la otra. La crtica nomottica de la perspectiva idiogrfica es
que cualquier recuento de "sucesos pasados" es, por definicin, una
seleccin de la realidad (como realmente sucedi) y, por lo tanto,
implica criterios de seleccin y categoras de descripcin. Estos cri-
terios y categoras se basan en generalizaciones no enunciadas, pero
a pesar de todo reales, que se asemejan a las leyes cientficas. La crf-
tica de la perspectiva nomottica es que descuida los fenmenos
transformacionales (debido en 'parte a la reflcxividad de la realidad
social) que hacen imposible "repetir" los arreglos estructurales.
Estas crticas mutuas pueden abordarse de varias maneras. Una
consiste en "combinar" la historia y las ciencias sociales. Se dice que
el historiador sirve al cientfico social al proporcionarle conjuntos
ms amplios y profundos de informacin a partir de la cual inferir
sus generalizaciones a manera de leyes. Se dice que el cicntfico
social sirve al historiador al ofrecerle los resultados de investigacio-
nes y generalizaciones demostradas en forma razonable que ofrecen
cierta percepcin de la explicacin de una secuencia particular de
sucesos.
264 ANALIsrs DE LOS SISTEMASMUNDO COMO n.lPENSANOO LL\M.-\DO A LlN DEBATE SOBRE EL PAR.\D1GM.-\
265
El problema de esta clara divisin del quehacer intelectual es que
supone la posibilidad de aislar "secuencias" sujetas a anlisis "hist-
ricos" y pequeos "universos" sujetos a "anlisis cientficos sociales".
En la prctica sin embargo la secuencia de una persona es el uni-
verso de otra, y el observador neutral se encuentra en un dilema
con respecto a cmo diferenciar ambas partiendo de una base lgi-
,ca en contraposicin, por ejemplo, a una estilstica o prcscntacional.
Sin embargo. el problema va ms all de eso. Hay una diferencia
significativa entre secuencia y universo, entre historia' y ciencia
social? La sincrona -es semejante a la dimensin geomtrica. Se la
puede describir en forma lgica, pero slo puede esbozarse mal
sobre papel. En geometra, un punto, una lnea o un plano puede
dibujarse slo en tres (o cuatro) dimensiones. Lo mismo sucede en
las "ciencias sociales". La sincrona es un lmite conceptual, no una
categora utilizable socialmente. Toda descripcin tiene tiempo, y la
nica pregunta es en qu anchura adquiere relevancia inmediata
una banda. De manera similar, una secuencia nica slo puede des-
cribirse en categoras que no sean nicas. Todo lenguaje conceptual
supone comparaciones entre universos. As como no podemos
"dibujar" literalmente un punto, tampoco podemos "describir" lite-
ralmente un "suceso" nico. El dibujo, la descripcin, tiene un gro-
sor o una generalizacin compleja.
Dado que se trata de un dilema lgico inextricable, la solucin
debe buscarse partiendo de una base heurstica. El anlisis de los sis-
temas-mundo ofrece el valor heurstico de la via media entre las
generalizaciones transhistricas y las narraciones particularistas.
Este anlisis argumenta que, a medida que nuestro formato tiende a
cualquiera de ambos extremos, tambin tiende a una exposicin de
inters mnimo y utilidad mnima. Argumenta que el mtodo pti-
mo consiste en buscar un anlisis dentro de marcos sistmicos, con
suficiente tiempo y espacio para contener las "lgicas" rectoras que
"socavan" la mayor parte de la realidad secuencial, reconociendo y
tomando en cuenta al mismo tiempo que estos marcos sistmicos
tienen principio y fin y, por lo tanto, no se conciben como fenme-
nos "eternos". Esto implica que a cada instante buscamos tanto el
marco (los "ritmos cclicos" del sistema), el cual describimos en
forma conceptual, como los patrones de transformacin interna (las
"tendencias seculares" del sistema) que a la larga provocarn la
defuncin del sistema, patrones que describimos de manera secuen-
cial. Esto significa que la tarea es singular. No hay historiador ni
cientfico social, slo un cientfico social histrico que analiza las
leyes generales de los sistemas particulares, y las secuencias particu-
lares que han experimentado estos sistemas (este ltimo tiempo ver-
bal deliberadamente no es el denominado presente etnogrfico).
Por consiguiente, se nos enfrenta a la cuestin de determinar la
"unidad de anlisis" en la que debemos trabajar, lo que nos lleva a
la tercera premisa.
3. Los seres humanos se organizan en entidades que podemos llamar socie-
dades, las cuales constituyen los marcos socialesfundamentales en los cua-
tes se vive cada vida humana.
Ningn concepto es tan penetrante en las ciencias sociales
modernas como el de sociedad, y ningn concepto se utiliza de
manera tan automtica e irreflexiva, a pesar de las innumerables
pginas que se han dedicado a definirlo. Las definiciones usuales
g-iran en torno a la pregunta: qu es una sociedad? mientras que
los argumentos recin expresados sobre la unidad de las ciencias
sociales histricas nos llevan a plantear una pregunta diferente:
ccundo y dnde es una sociedad?
Las "sociedades" son concretas; adems "sociedad" es un trmino
que haramos bien en descartar debido a su historia conceptual y. por
lo tanto, a sus casi imborrables y engaosas connotaciones. "Socie-
dad" es un trmino cuyo uso actual en la historia y las ciencias socia-
les es contemporneo al surgimiento institucional de las ciencias
sociales modernas en el siglo XIX. La sociedad es la mitad de un tn-
dem antittico cuya otra mitad es el estado. La Revolucin francesa
fue un parteaguas cultural en la historia ideolgica del
moderno en el sentido de que condujo a la aceptacin generalIzada
de la idea de que el cambio social. ms que la estasis social, es normal,
tanto en el sentido normativo como estadstico de la palabra. De esta
manera ello plante el problema intelectual de cmo regular, acelerar,
desacelerar o afectar este proceso normal de cambio y evolucin.
El surgimiento de las ciencias sociales como una actividad social
institucionalizada fue una de las respuestas sistmicas ms impor-
tantes a este problema intelectual. Las ciencias sociales han llegado
a representar la ideologa racionalista de que si se comprende el pro-
ceso (de manera ideogrfica 0, ms usual, nomottica) se puede
influir en l de cierta manera moralmente positiva. (Incluso los
"conservadores" dedicados a contener el cambio, en general con-
cordaran con este cnfoquc.)
266 AN..ISJS DE LOS SISTEMAS-MUNDO LL\M.-\DO.-\ UI\: DEBATE SOBRE 'EL PAR.-\DlGMA 267
Nadie se libr (ni se libra) de las repercusiones polticas de dicha
empresa. Por supuesto es por ello por lo que las ciencias sociales
siguen siendo "controvertidas", pero tambin es por ello por lo que
el concepto del siglo XIX de "sociedad" se contrapona al de "esta.
do". Los mltiples estados soberanos que se haban constituirlo v
que se estaban constituyendo fueron los focos obvios de la actividad
poltica. Parecan el sitio de control social eficaz y, por lo tanto, el
escenario donde poda afectarse y efectuarse el cambio social. El
enfoque estndar del siglo XIX a la cuestin poltico-intelectual tena
que ver con la cuestin de cmo "reconciliar" la sociedad con el
estadr En esta enunciacin, el estado poda observarse y analizarse
en forma directa. Funcionaba mediante instituciones formales por
va de leyes (constitucionales) conocidas. Se consider que "socie-
dad" significaba el tejido de las costumbres que mantena unido a
un grupo de personas sin reglas formales, a pesar de reglas forma-
les o contra reglas formales. En cierto sentido, la "sociedad"
sentaba algo ms duradero y "profundo" que el estado, menos mani-
pulable y ciertamente ms escurridizo.
Desde entonces ha habido un gran debate sobre cmo se relacio-
nan la sociedad y el estado, cul est o debera estar subordinado al
otro, y cul personifica valores morales ms elevados. En el proceso
nos hemos acostumbrado a pensar que los lmites ele una sociedad
y de un estado son sinnimos, y en caso contrario, debera hacerse
que lo fueran (y a la larga se hace). As, sin aseverar esto en forma
terica y explcita, los historiadores y los cientficos sociales han lle-
gado l considerar a los estados soberanos (proyectados hipottica-
mente en retrospectiva) como entidades sociales elementales en las
cuales se realiza la vida social. Los antroplogos en ocasiones se
resistieron a este punto de vista, pero lo hicieron en nombre de una
entidad poltico-cultural putativa ms temprana cuya importancia
segua siendo fundamental -cafirmaban muchos de ellos- para
grandes segmentos de la poblacin mundial.
As, por la puerta trasera y sin analizarse, toda una historiografa
y toda una teora del mundo moderno se introdujeron a hurtadillas
en el sustrato de la historia y las ciencias sociales. Vivimos en esta-
dos, y detrs de cada estado hay una sociedad. Los estados tienen
historias y por lo tanto tradiciones. Sohre todo, dado que el cambio
es normal, son 'los estados los que por lo general cambian o se desa-
rrollan. Modifican su mtodo de produccin, urbanizan, tienen pro-
blemas sociales, prosperan o decaen. Tienen lmites y, mientras que
dentro de ellos los factores son "internos", afuera son "externos".
Son entidades "lgicamente independientes", de manera que, para
fines estadsticos, pueden "compararse",
Esta imagen de la realidad social no fue una fantasa, por 10 cual
los tericos idiogrficos y nomotticos pudieron seguir utilizando
con bastante aplomo estas suposiciones sobre la sociedad y el esta-
do, y hacer algunos descubrimientos convincentes. El nico proble-
ma fue que, a medida que pasaba el tiempo, ms y ms "anomalas"
parecan inexplicables dentro de este marco, y ms y ms lagunas
(de zonas no investigadas de actividad humana) parecan surgir.
El anlisis de los sistemas-mundo hace de la unidad de anlisis
tema de debate. cDnde y cundo existen las entidades en las cuales
se ocurre la vida social? Sustituye el trmino "sistema histrico" al
de "sociedad". Por supuesto que se trata de una mera sustitucin
semntica, pero nos libra de la connotacin central que ha adquiri-
do el trmino "sociedad", de su vnculo con el "estado? y, por lo
tanto, de la presuposicin sobre el "dnde" y el "cundo". Por otra
parte, "sistema histrico" es un trmino que acenta la unidad de las
ciencias sociales histricas. La entidad es a la vez sistmica e hist-
rica.
La respuesta al interrogante de la unidad de anlisis no es scnci-
1Ia. He propuesto la hiptesis tentativa de que han existido tres for-
mas o variedades conocidas de sistemas histricos, las cuales he
denominado ruinisisremas, imperios-mundo y economas-mundo.
Tambin he sugerido que no es imponderable que podamos identi-
ficar otras formas o variedades.
Asimismo he argumentado dos cosas sobre las variedades de sis-
temas histricos: una tiene que ver con el vnculo entre "lgica" y
forma; la otra se relaciona con la historia de la coexistencia de for-
mas. En trminos de forma, he considerado que los lmites defini-
torios de un sistema histrico son aquellos en los cuales el sistema y
las personas dentro de l se reproducen con regularidad por medio
de algn tipo de divisin en curso del trabajo. Argumento que,
desde el punto de vista emprico, han existido tres de dichos mto-
dos. Los "rninisistcmas", llamados as porque su espacio es pequeo
y tal vez de tiempo breve (una duracin mxima de vida de unas seis
generaciones), son muy homogneos en trminos de estructuras
culturales y gubernamentales. La lgica elemental es de "reciproci-
dad" de intercambios. Los "imperios-mundo" son estructuras polti-
cas extensas (al menos en la cspide del proceso de expansin y con-
268 .-\NALISIS DE LOS COMO II\.IPENSANDO LL\I\.l\DO A ux DEBATE SOBRE EL PARADIGMA 269
traccin que parece ser su destino) y abarcan una gran variedad de
patrones "culturales". La lgica elemental de este sistema es la
ohtencin de-tributos de productores directos (en esencia rurales)
que de otra manera se autoadministraran localmente. Dichos tri-
butos se envan al centro y de ah se redistribuyen a una delgada
pero crucial red de funcionarios. Las "economas-mundo" son cade-
nas extensas y desiguales de estructuras de produccin integradas
que se encuentran divididas en mltiples estructuras polticas. La l-
gica elemental es que el plusvalor acumulado no se distribuye equi-
tativamente en favor de quienes pueden alcanzar varios tipos de
monopolios temporales en las redes de mercado. sta es una lgica
"capitalista".
La historia de la coexistencia de formas puede interpretarse de la
siguiente manera. En la era preagrcola haba mltiples minisiste-
mas cuya muerte constante podra haber dependido en gran medi-
da de percances ecolgicos y de la divisin de grupos que haban
crecido demasiado. Lo que sabemos sobre ese periodo es muy limi-.
tado. No existen documentos escritos y por lo tanto estamos limita-
dos a reconstrucciones arqueolgicas. Durante el periodo de 8000
a.C. a 1500 d.C., en cierto momento coexistieron en la tierra mlti-
ples sistemas histricos de las tres variedades. El imperio-mundo era
una forma "vigorosa" en esa poca, dado que a dondequiera que se
extendiera, destrua o absorba tanto mini sistemas como economas-
mundo, y cada vez que se contraa abra espacio para que volvieran
a crearse minisistemas y economas-mundo. Gran parte de lo que
denominamos la "historia" de ese periodo es la historia de dichos
imperios-mundo; esto es comprensible dado que de ellos surgieron
los escribas culturales que registraron lo que estaba sucediendo. Las
economas-mundo fueron una forma "dbil"; las individuales nunca
sobrevivieron mucho tiempo. Esto se debe a que se desintegraban o
eran absorbidas por un imperio-mundo o se transformaban en uno
(mediante la expansin interna de una sola unidad poltica).
Alrededor del ao 1500, una de estas economas-mundo se las
arregl para no sufrir ese destino. Por razones que es necesario
explicar, el "sistema-mundo moderno" naci de la consolidacin de
una economa-mundo, por lo que tuvo tiempo para alcanzar su
pleno desarrollo como sistema capitalista. Debido a su lgica inter-
na, esta economa-mundo capitalista ms tarde se extendi hasta
abarcar todo el globo, y en este proceso absorbi a todos los mini-
sistemas e imperios-mundo existentes. As, hacia finales del siglo
XIX, por primera vez en la historia exista slo un sistema histrico
en el orbe. Esa situacin todava prevalece en la actualidad.
stas son mis hiptesis sobre las formas y la historia de la coexis-
tencia de los sistemas histricos, lo cual no constituye un anlisis de
los sistemas-mundo. Simplemente son una serie de hiptesis dentro
del anlisis de los sistemas-mundo, abiertas a debate, a ser refinadas
o a ser rechazadas. La cuestin crucial es que definir y explicar las
unidades de anlisis -los sistemas histricos- se vuelva un objeto
central de la empresa cientfica.
En los comentarios que acabo de hacer est oculto otro debate
sobre el mundo moderno y sus caractersticas definitorias. Un deba-
te donde I;lS dos versiones preponderantes del pensamiento del siglo
XIX -liberalismo clsico y marxismo clsico- comparten ciertas pre-
misas cruciales sobre la naturaleza del capitalismo.
4. El capitalismo es un sistema basado en la competencia entre libres pro-
ductores que utilizan el libre trabajo en la produccin de libre mercan-
ca, y "libre"Significa que est disponible para su compraventa en un mer-
cado.
Las limitaciones a dichas libertades, dondequiera que existan, son
los restos de un proceso evolutivo incompleto y significan, en la me-
dida que existen, que una zona o una empresa es "menos capitalis-
ta" que si no hubiera tales limitaciones. ste es en esencia el punto
de vista de Adam Smith, quien consideraba al sistema capitalista
como el nico sistema acorde a la "naturaleza humana" y opinaba
que los sistema alternativos eran la imposicin de limitaciones anti-
naturales e inconvenientes a la existencia social. Pero en esencia sta
tambin era la opinin de Karl Marx. Al caracterizar al sistema,
Marx subray de manera particular la importancia de la libertad de
trahajo. No consideraba el sistema capitalista como eternamente
natural ni tampoco pensaba que fuera conveniente, pero s lo consi-
deraba una etapa normal del desarrollo histrico de la humanidad.
La mayora de los liberales y marxistas de los ltimos 150 aos
han considerado esta imagen de "capitalismo competitivo" como
una descripcin precisa de la norma capitalista y, por lo tanto, han
analizado todas las situaciones histricas que implicaron la no liber-
tad de trabajo/produccin/mercancas como desviaciones de esta
norma y, por consiguiente, como un fenmeno que deba explicar-
se. La norma ha reflejado en gran medida una imagen idealizada de
lo que se pensaba era el modelo ms puro de esa norma: Inglaterra
270
A..;USIS DE U>S SiSTEMAS-MUNDO IMPENSANDO LLAMADO.\ L'N DEBATE SOBRE EL 271
despus de la "revolucin industrial", donde trabajadores proleta-
rios (casi todos trabajadores urbanos sin tierra y sin herramientas)
trabajaban en fbricas que eran propiedad de empresarios burgue-
ses (casi todos propietarios privados del capital de dichas fbricas).
El dueo compraba la potencia de trabajo (pagaba un salario) a los
trabajadores -en esencia varones adultos- que no tenan otra alter-
nativa, en trminos de supervivencia, ms que buscar un trabajo asa-
lariado. Nadie ha pretendido que todas las situaciones laborales
siguieran este modelo, pero tanto liberales como marxistas han ten-
dido a considerar cualquier situacin que difera de este modelo
como menos capitalista en la medida de su diferencia.
Si cada situacin laboral poda clasificarse en una escala de grado
de capitalismo, entonces puede decirse que cada estado, como sitio de
dichas situaciones laborales, tambin entraba en algn punto de esa
escala. La estructura econmica de un estado entonces puede verse
como "ms" o "menos" capitalista, y la propia estructura del estado
puede considerarse como congruente con el grado de capitalismo
de la economa o incongruente con l, en cuyo caso podra espe-
rarse que de alguna manera cambiara con el tiempo y tomara el
rumbo de una mayor congruencia.
Qu se hace con situaciones laborales que son menos de 100%
capitalistas conforme a esta definicin? Pueden considerarse como
un reflejo de una situacin que an no es capitalista, en un estado
donde las estructuras capitalistas a la larga se volvern dominantes.
O pueden verse como continuidades anmalas del pasado en un
estado donde las estructuras capitalistas son dominantes.
Nunca ha podido esclarecerse cmo determinar el "predominio"
de una manera particular de estructurar las unidades laborales en
una entidad espacial (el estado). En un famoso fallo de la Suprema
Corte de Justicia cstadunidense. el juez William Brennan escribi
acerca de la definicin de pornografa: "La reconozco cuando la
veo." En cierto sentido tanto liberales como marxistas han definido
el predominio del capitalismo de manera similar: lo reconocieron
cuando lo vieron. Obviamente en este enfoque se encuentra un cri-
terio cuantitativo implcito, pero en la medida que hay tal conteo de
cabezas, resulta crucial saber cules cabezas se estn contando. Y
sobre eso hay mucho que contar.
El trabajo productivo se diferenci del improductivo. Si hien las
definiciones exactas de los fisicratas, de Saint-Simn y de Marx
eran bastante diferentes, todos queran definir ciertos tipos de "acti-
vidad econmica" como no laborales, es decir, como improductivas.
Esto ha creado una laguna enorme y muy til en la definicin de
capitalismo. Si dentro de los diversos tipos de actividad eliminados
por no ser productivos entra un gran nmero que no cumple con el
modelo de una situacin laboral capitalista -el ejemplo ms obvio,
aunque no el nico, es el trabajo clomstico- entonces se vuelve
mucho ms fcil argumentar que la "mayora" de las situaciones
laborales en algunos pases es de los tipos descritos en el modelo, y
as en verdad tenernos algunos pases "capitalistas" en trminos de
la definicin. Toda esta manipulacin no sera necesaria si la norma
"deducida" fuera en realidad la norma estadstica. Pero no fue as, y
no es as. La situacin de los libres trabajadores que laboran porun
salario en las empresas de los libres productores es una situacin
minoritaria en el mundo moderno. Esto es cierto si nuestra unidad
de anlisis es la economfa-mundo y tal vez, o en gran medida, es
cierto incluso si llevamos a cabo el anlisis dentro del marco de esta-
dos individuales altamente industrializados en el siglo xx.
Cuando una "norma" deducida no resulta ser la norma estadsti-
ca, es decir, cuando en la situacin abundan las excepciones (ano-
malas, residuos), entonces debemos preguntarnos si la definicin
de la norma tiene una funcin til. El anlisis de los sistemas-mundo
afirma que la economa-mundo capitalista es un sistema histrico
particular. Por lo que si deseamos averiguar las normas, es decir, la
manera de funcionar de este sistema concreto, lo mejor es ver su
evolucin histrica. Si descubrimos -como sucede- que el sistema
parece contener amplias zonas de trabajo asalariado y no asalaria-
do, amplias zonas de productos mercantilizados y no mercantiliza-
dos, y amplias zonas de propiedad y capital enajenable y no enaje-
nable, entonces por lo menos deberamos preguntarnos si esta
"combinacin" o mezcla de lo que se ha denominado libre y no libre
no es en s misma la caracterstica definitoria del capitalismo como
sistema histrico.
Una vez que se abre la interrogacin, no hay respuestas sencillas.
Descubrimos que las proporciones de las mezclas son espacial y tem-
poralmente desiguales. Entonces podramos buscar estructuras que
mantienen la estabilidad de cualquier mezcla de mezclas particular
(nuevamente las tendencias cclicas) as como las presiones subya-
centes que podran transformar con el tiempo la mezcla de mezclas
(las tendencias seculares). Las anomalas ahora no se vuelven excep-
ciones que deban justificarse sino patrones que deben analizarse. con
272 AK-\LISIS DE LOS SISTEMAS-Mt'NDO C01IO IMPENSANDO LL.\T\IADO .-\ eN DEBATE SOBRE EL
lo cual se invierte la psicologa del esfuerzo cientfico. Debemos con-
cluir que la definicin de capitalismo que domin el pensamiento
de liberales y marxistas del siglo XIX explica el discernimiento histo-
riogrfico central que se nos ha legado.
5. El final del siglo XVIII y el comienzo del XIX representan un cambio cru-
cial en la historia del mundo, en el sentido de que los capitalistas al fin
alcanzaron el poder estatal-social en los estados daoe.
Los dos grancles "acontecimientos" que ocurrieron en este perio-
do -la revolucin industrial en Inglaterra y la Revolucin francesa-
fueron cruciales para el desarrollo de la teora cientfica social. Una
revisin bibliogrfica sencilla confirmar que una proporcin bas-
tante grande de la historia mundial se ha dedicado a estos dos
"acontecimientos". Asimismo, una proporcin an mayor se ha
dedicado a analizar otras "situaciones" en trminos de cmo se com-
paran con estos dos "acontecimientos".
No es difcil dilucidar el vnculo entre la posicin cntrica que en
la historia se atribuye a estos dos "acontecimientos" y la definicin
preponderante de capitalismo. Ya hemos sealado que el concepto
de graclos de capitalismo por fuerza lleva a un ejercicio implcito de
cuantificacin, para que podamos averiguar cundo se vuelve "pre-
ponderante" el capitalismo. Esta teora supuso que es posible una
desigualdad entre la "preponderancia" econmica y el poder estatal-
social, y que puede superarse.
La revolucin industrial y la Revolucin francesa son interesantes
debido a que se supone que representan la superacin de una desi-
gualdad. La Revolucin francesa acenta el mbito poltico. De
acuerdo con la "interpretacin social" -por mucho tiempo predo-
minante, pero ahora puesta en tela de juicio-, la Revolucin fran-
cesa fue el momento cuando la burguesa expuls a la aristocracia
social del poder estatal y as transform el antiguo rgimen preca.
pitalista en un estado capitalista. La revolucin industrial destaca los
frutos de dicha transformacin. Una vez que los capitalistas obtie-
nen el poder estatal (o en trminos smithianos, una vez que reducen
la interferencia del estado) entonces es posible aumentar en forma
notable las posibilidades de triunfo de un sistema capitalista.
Dados estos supuestos, podemos considerar ambos fenmenos
como "acontecimientos" y concentrarnos en los detalles de qu su-
cedi y por qu sucedi de esa manera panicular. Los libros sobre
la revolucin industrial por lo general debaten qu factor (o facto-
res) fue ms importante para que sucediera, cul fue su fecha exac-
ta y cules de las diversas caractersticas que engloba el trmino fue-
ron las que ms consecuencias tuvieron para las futuras transfor-
maciones. Los libros sobre la Revolucin francesa por lo general
debaten cundo comenz y termin, cul factor o factores la desen-
cadenaron, qu grupos participaron en los procesos clave, cmo y
cundo hubo modificaciones en el reparto de actores y cul fue el
legado de la revolucin.
Por supuesto un escrutinio tan preciso y, en ltima instancia,
idiogrfico de estos "acontecimientos" inevitablemente genera es-
cepticismo. Cada vez hay ms voces que expresan dudas sobre hasta
qu grado fueron revolucionarias las revoluciones. No obstante, casi
todos estos anlisis (tanto de adeptos como de escpticos) suponen
el marco analtico de referencia que, en primer lugar, condujo a la
singularizacin de.estos dos "acontecimientos": el supuesto de que
el capitalismo (o su sustituto, la libertad individual) en cierto senti-
do tena que "triunfar" en un momento dado dentro de los estados
particulares.
Adems, a menos que se piense que la historia slo es importan-
te para los historiadores, debernos darnos cuenta de cmo sta fue
clave de inmediato para los ejercicios analticos de los cientficos
sociales. La idea de la "revolucin industrial" se ha transformado en
el proceso de una "revolucin industrial" o "industrializacin", y
gener todo un conjunto de subcategoras y, por lo tanto, de sub-
cuestiones: la idea de un "despegue", el concepto de sociedad
"preindustrial" y "postindustrial", etctera. La idea de la "revolucin
burguesa" se ha convertido en el anlisis de cundo y cmo podra
ocurrir u ocurrira una "revolucin burguesa" (o las clases medias
en el poder). No sugiero que estos debates no traten sobre el mundo
real. Es evidente que el Brasil del siglo xx puede comentarse en tr-
minos de una industrializacin, del papel de la burguesa nacional
o de la relacin de las clases medias con el ejrcito; pero una vez ms
se hacen suposiciones que primero deben analizarse.
"tl anlisis de los sistemas-mundo exige la evaluacin de la posi-
ci(m central de estos "acontecimientos'f:'que se supone que son clave
en trminos de la larga duracin del sistema histrico en el cual han
ocurrido. Si la unidad de anlisis del sistema-mundo moderno es la
economa-mundo capitalista, entonces necesitaremos preguntar si
las distinciones categricas recibidas -agricultura e industria, terra-
teniente e industrial- representan o no un tema central en torno al
274
.-\;..AUSIS DE LOS SISTEMAS-MUNDO (;01\10
LLAMADO A L';"; DEBATE SOBRE El PAR.-\DI(;MA 275
cual gir el desarrollo histrico. Slo podemos ubicarnos en una
fase postindustrial si hubo una fase industrial. Slo puede haber dis-
yuntivas entre quienes ostentan el poder estatal y quienes tienen el
poder econmico si se trata de dos grupos analticamente separa-
bles. Estas catcgortas se encuentran ahora tan arraigadas en nuestro
subconsciente que casi no hablamos del mundo sin utilizarlas. El
anlisis de los sistemas-mundo argumenta que las categoras que dan
forma a nuestra historia se formaron histricamente (yen su mayo-
ra hace ms () menos un siglo). Es el momento de que vuelvan a ser
reabiertas para analizarlas.
Por supuesto que la metafsica dominante del mundo moderno
dio forma a esta historia prevaleciente. El triunfo de esta metafsica
moderna requiri una larga lucha, pero triunf en la Ilustracin, lo
cual nus lleva a la sexta premisa.
6. La historia de los seres humanos es, inevitablemente, progresiva.
Es evidente que la idea del progreso ha tenido sus detractores,
pero durante dos siglos han constituido una minora diferenciada.
No incluyo en esta minora a todos los que han criticado la idea naive
de progreso y han concentrado sus esfuerzos en explicar lo que se
ha llamado irracional. Estas personas estn volviendo racional lo
irracional. Tampoco incluyo al nmero creciente de creyentes de-
scnganados que. acogen una especie de desesperanza sobre el pro-
greso. Mas bien son como catlicos cados en una novela de Oraham
Greene, siempre buscando la fe que alguna vez tuvieron.
Los verdaderos conservadores, quienes no creen que el cambio o
la mejora sistemticos en el mundo sea una actividad colectiva con-
veniente o fructfera, en realidad son bastante raros en el mundo
moderno. Pero obsrvese de nuevo cmo los supuestos predomi-
nantes han restringido a los escpticos y a los opositores. La nica
respuesta a la idea de que el progreso es inevitable ha sido la deses-
peranza porque la teora es incorrecta o porque es correcta.
El anlisis de los sistemas-mundo quiere sacar a la idea de pro-
greso de su condicin de trayectoria y darla a conocer como una
variable Puede haber mejores y peores sistemas histricos
(y podemos debatir el criterio para juzgarlos). es del todo segu.
ro que haya existido una tendencia lineal, sea ascendente, descen-
dente o recta. Tal vez la lnea de la tendencia es desigualo tal vez
indeterminada, y si se admitiera esta posibilidad, se abrira un nuevo
escenario de anlisis intelectual. Si el mundo ha tenido mltiples
casos y tipos de sistemas histricos, y si todos los sistemas histricos
tienen principio y fin, entonces querremos saber algo acerca del
proceso mediante el cual se da la sucesin (en tiempo-espacio) de
sistemas histricos.
Esto por lo general se ha tratado como el problema de las "tran-
siciones", pero las transiciones se han analizado dentro del marco
de las transformaciones lineales. Detallamos el proceso de transfor-
macin hacia cierto punto final inevitable que es o ha
sido la nica alternativa histrica real. Pero suponer la construccin
de sistemas histricos nuevos es un proceso al azar. Entonces tene-
mos un terreno totalmente nuevo de actividad intelectual ante noso-
tros.
El debate del "libre albedro" frente al "determinismo" es anti-
guo, pero siempre se ha buscado como una propuesta de lo uno o
lo otro. La rcapertura de la cuestin de las transiciones -las transi-
ciones como en realidad ocurren, las transiciones en avance hacia
resultados inciertos- sugiere una enunciacin diferente de este
debate. Tal vez lo que llamamos "determinismo" es en gran medida
el proceso interno de los sistemas histricos donde la "lgica" del
sistema se traduce en una serie de estructuras institucionales con
movimiento y fortalecimiento propios que "determinan" la trayecto-
ria de largo plazo. Pero tal vez lo que llamamos "libre albedro" ocu-
rre en esencia en el proceso de "transicin" cuando, justo por el
derrumbe de esas mismas estructuras, las elecciones histricas rea-
les son varias y difciles de predecir.
Esto a su vez dirigira nuestra atencin colectiva al estudio de
cmo funcionan estos procesos aleatorios. Tal vez resultaran no
serlo, sino tener una clave interna oculta, o tal vez la clave interna
sea algn proceso que vuelve aleatoriosa estos procesos (es decir,
que en realidad no estn sujetos a la manipulacin humana). 0, tal
vez menos aceptable para los habitantes actuales del orbe, dios juega
a los dados. No lo sabremos a menos que miremos. Por supuesto, tal
vez ni siquiera entonces lo sepamos. Pero, ccmo veramos? Esto nos
lleva a nuestra ltima y ms profunda suposicin de esta serie que
se relaciona con la naturaleza de la ciencia.
7. La ciencia es la bsqueda de reglas 1Uf resumen de manan sucinta jJOr
qu todo es romo es y rmo suceden las rosas.
La ciencia moderna no es hija del siglo XIX, se remonta por lo
menos al siglo XVI e incluso tal vez al XIII. Se ha apoyado en forma
276 AN:\l.ISIS DE LOS SISTHL\S MUKDO COMO
LL\M.\DO .\ VN DEBATE SOBRE EL 277
vigorosa al lado determinista de la ecuacin, aliado de la linealidad
ya la concisin. Los cientficos han puesto cada vez ms y ms mbi-
t?S del universo bajo sus auspicios, y el mundo del hombre sin duda
ha sido el ltimo de dichos mbitos. Las ciencias sociales nomotti-
cas se afirmaron en nombre de esta tradicin.
La metodologa que adoptaron las ciencias sociales nomotticas
imit los principios bsicos de las ciencias sociales, su predecesora
socialmente exitosa: investigacin emprica sistemtica y precisa y,
despus, induccin que lleve a teoras. Cuanto ms elegante la teo-
ra, ms avanzada la ciencia, y despus de esto seguiran las aplica-
ciones prcticas. Las ciencias sociales nomotticas han sido perse-
guidas por sus insuficiencias -en comparacin con la fsica- pero
mantenidas por su seguridad en que la ciencia era acumulativa y no
lineal.
. En nuestras dudas sobre los supuestos anteriores ha estado impl-
Cita -y ahora debera ser evidente- otra perspectiva de la ciencia. Si
rechazamos la utilidad de la distincin nornottica-idiogrfica
entonces estamos poniendo en duda la utilidad de la perspectiva
newtoniana de la ciencia. No hacemos esto, como en el caso de los
idigrafos. partiendo de la peculiaridad de la investigacin social
(los seres humanos como actores reflexivos). Dudamos tamhin de
su utilidad para las ciencias naturales (en los ltimos dos decenios
ha surgido incluso un impulso hacia las ciencias naturales no linea-
les, donde los procesos fortuitos son clave).
De manera especfica y en trminos de lo que hemos estado
denominado ciencias sociales histricas, surge el interrogante de si
el mtodo de ir de lo concreto a lo ahstracto, de lo particular a lo
universal, no debera invertirsec Tal vez las ciencias sociales histri-
cas debieran comenzar con lo abstracto v avanzar hacia lo concreto
para luego concluir con una interpreta'cin de los procesos de
sistemas histricos particulares que explicara en forma convincente
cmo stos siguieron un camino histrico concreto en particular. Lo
definitivo no es lo sencillo sino lo complejo, incluso lo hipercorn-
piejo, y por supuesto ninguna situacin concreta es ms compleja
que los largos momentos de transicin cuando las limitaciones ms
sencillas se vienen ahajo.
La historia y las ciencias sociales adoptaron su actual forma domi-
nante en el momento del triunfo indisputable de la lgica de nues-
tro sistema histrico actual. Son hijas de esa lgica. Sin embargo,
ahora vivimos el largo momento de transicin cuando las contra-
dicciones de ese sistema han hecho imposible continuar ajustando
su maquinaria. Vivimos en un periodo de verdadera eleccin hist-
rica, el cual no puede comprenderse si partimos de los supuestos de
ese sistema.
El anlisis de los sistemas-mundo es un llamado a construir una
ciencia social histrica a la que no incomoden las incertidumbres de
la transicin, que contribuya a la transformacin del mundo al ilu-
minar las opciones sin recurrir a la muleta de creer en el triunfo ine-
vitable del bien. El anlisis de los sistemas-mundo es un llamado a
abrir las 'persianas que nos impiden explorar muchos terrenos del
mundo real. Dicho anlisis no es un paradigma de las ciencias socia-
les histricas, es un llamado a un debate sobre el paradigma.
DE HISTORIA ECONMICA O t:'NA TEORA ECONMICA? 279
19. TEORA DE HISTORIA ECOl\MICA E:-J LUGAR
DE U'\JA TEORA ECONMICA?
La historia econmica es un obra de moralidad sobre un
enorme lienzo. Ah lucharon nada menos que el bien y el
mal a lo largo de las pocas. El bien, aunque a menudo
fue noqueado, regres por ms.
L 1,. J()Nr,'-;
(;rowth RuuYring
is bien sabido que los historiadores econmicos a veces se ubican
de manera organizativa en los departamentos de economa v, otras
tantas, en los departamentos de historia. Tambin se sabe que algu-
nos (hoy tal vez muchos) departamentos de economa no desean dar
a 1.0s h.istoriadores econmicos y que algunos departamentos
de piensan de la misma manera (aunque esta opinin es
menos frecuente que el caso de los departamentos de economa). De
vez en cuando "histo,ria es el nombre de un departa-
de alguna universidad autnoma. Por ltimo, hay quienes
trabajan en 10 que la mayora de la gente considera como historia
econmica y se encuentran en departamentos que incluso tienen
otros nombres (antropologa, geografa, sociolobTa). Este ltimo
grupo es pequeo, pero tal vez est creciendo en nmero.
Todo lo anterior refleja el estado ligeramente anmalo de la his-
toria econmica dentro del sistema universitario actual. Es como si
la historia econmica fuera un hijastra no deseada, una Cenicienta
en harapos. Mi impresin es que muchos historiadores econmicos
con timidez acerca de su lema, y buscan justificar
sus mentos ante ancianos algo indecisos. Los historiadores ccon-
preocupan, en particular como grupo, por obtener el rece-
de los economistas. Los economistas parecen personas
y. responsables y, por supuesto, sta es la imagen que tienen
de SI nusmos.
......., Los. tendieron, en forma especfica en el periodo
postenor a 194:J, a menospreciar la historia econmica por ser em-
[278]
plflca. descriptiva, atcrica e intranscendente. Los historiadores
econmicos respondieron de dos maneras importantes a dicho des-
precio apenas disimulado. La respuesta nomottica fue la autofla-
gelacin: los economistas tienen la razn. Gran parte del trabajo de
los historiadores econmicos ha sido aterico. Debemos enmendar
nuestra senda, participar en la creacin de modelos rigurosos y en
la comprobacin de hiptesis (de preferencia mediante el uso de la
econometra), y mostrar que tambin podemos contribuir al avance
de la ciencia econmica ortodoxa. La respuesta idiogrfica consisti
en sealar la riqueza de detalles y la complejidad de la explicacin
que puede ofrecer un enfoque ms narrativo, cunto falta en los
modelos economu-icos, cun necesario es el anlisis de la textura,
e insistir en que un nfasis narrativo representa una empresa digna.
Tengo la impresin de que la corriente dominante de economis-
tas no prest ni siquiera una mnima atencin a estas respuestas. No
slo se ignor ampliamente a los historiadores econmicos "anti-
guos" sino tambin a los historiadores econmicos "nuevos". La
armadura protectora de los miembros que componen 10 que es un
gremio intelectualmente cerrado no se ha abollado de manera sig-
nificativa. Los economistas todava actan como si la historia eco-
nmica fuera, en el mejor de los casos, una locura excntrica y, en
el peor ele los casos, una desviacin grave del uso inteligente de los
escasos reCUl"SOS acadmicos. La mayora de ellos desea despojar al
mundo de la historia econmica. En una evaluacin reciente de las
"necesidades de informacin" de los cientficos sociales estaduni-
denses, se seal acerca de los economistas que "la mayora necesi-
ta informacin de una poca reciente, no anterior a diez aos, y
otros necesitan casi de ltimo momento" (C. C. Gould
YM. Handler, lnformation Needs in the Social Scences: An Assessment,
1989, p. 7).
Desde luego, Iel emperador no trae ropa! Qu podemos descu-
brir de importancia si slo contamos con informacin de los ltimos
diez aos de existencia humana? poco! En lugar de defender-
nos contra el despojo acadmico de los economistas, los historiado-
res econmicos deben reclamar su derecho a remplazar a los eco-
nomistas por completo. lf-uera la economa! Huera la clusula ceteris
paribus! La historia es teora; o ms bien., la nica teora econmica
que puede ser vlida es la teora de la historia econmica.
Comencemos con las dos premisas obvias que plantean los dile-
mas metodolgicos centrales de toda ciencia. En la medida que ana-
280 A:-I..\rJSIS DE LOS SISTEMASMUNDO COMO IMPENS.-\l\DO ~ T E ( ) R A DE HISTORIA ECO;-.Jl\HCA O CN.-\. TEORA ECONMICA? 281
licemos el mundo real, estamos obligados a abstraer esa realidad
mediante el uso del lenguaje conceptual. Por definicin un concep-
to es una afirmacin. Si utilizamos el concepto de "campesino" o
"condiciones de comercio" o "inflacin" estamos afirmando que
existe un conjunto de differentia specifica que se puede resumir por
el trmino y, por lo tanto, permanecer en una relacin interna esta-
ble. Si cada vez.que utilizamos el concepto le damos una definicin
diferente, no habr ninguna comunicacin.
Sin embargo tambin sabemos que todo cambia. Un concepto siem-
pre es relativo, lo cual implica que no tiene ningn significado a
menos que se analice dentro de su contexto integral, y el contexto
integral es, por supuesto, una confusin eterna y veloz. En una
poca en que hasta los fsicos (re)descubrieron la .posicin central
de la "flecha del tiempo" para el anlisis de los fenmenos fsicos (e
incluso de fenmenos que se supone que no cambian, como los to-
mas), no corresponde a los cientficos sociales rechazar esta reali-
dad. Si algunos economistas persisten en comportarse como aves-
truces, basta con que se descarten por su postura anticientfica y por
sus cuentos increbles del pas de las hadas.
El problema metodolgico grave es que resulta muy difcil. tal vez
imposible, afirmar de manera simultnea la continuidad de las
estructuras y la permanencia del cambio estructural, pero no tene-
mos otra opcin. Por consiguiente. no podremos llegar muy lejos en
nuestro esfuerzo colectivo si no hacemos de este dilema nuestra pro-
blemtica central y si no tratamos de concebir practicas que mini-
micen el dao y maximicen la validez heurstica de nuestros descu-
brimientos y, en consecuencia, de nuestra teorizacin. Por ello me
gustara esbozar seis prcticas que me parece son la base metodol-
gica para elaborar una teora de historia econmica.
ESPECIFICAR YJUSTIFICAR LA UNIlHD DE ANALISIS
En la mayora de los escritos actuales, la unidad de anlisis se
encuentra por lo general slo implcita; no se especifica y casi nunca
se justifica. Por eso se convierte en un supuesto a priori muy cues-
tionable. Toda actividad humana ocurre dentro de un todo contex-
tual que prefiero denominar "sistema histrico", para dar nfasis a
la doble realidad de los todos contcxruales: son sistmicos (es decir,
tienen estructuras continuas en una relacin que se pueden analizar
las unas con respect a las otras) e histricos (es decir, tienen vidas
naturales, comienzos y finales).
En este punto no recurrir a criterios particulares a travs de los
cuales definir una unidad de anlisis apropiada. aunque s tengo fir-
mes opiniones al respecto. Pero estos criterios son materia de deba-
te legtimo y sin duela resulta saludable desde el punto de vista inte-
lectual que se sometan a continu debate. La peticin que hago mas
bien es que estas premisas se hagan en forma explcita y se defien-
dan abiertamente.
Una vez identificada la unidad de anlisis. sta debe tener lneas
divisorias por definicin. En la medida en que el debate endgeno-
exgeno sobre los factores causales tiene cierta importancia. sta
slo prevalece frente a los lmites del sistema histrico en general y
no los del objeto particular de investigacin de un estudio especfi-
co. El famoso debate Dohh-Sweezy sobre la transicin del feudalis-
mo al capitalismo est muy viciado debido a que no se ha prestado
atencin a la unidad (k anlisis y, en consecuencia, a sus lmites. y
por este motivo sus posturas al respecto son internamente incon-
gruentes.
Adems es obvio que una vez quc pensamos en los lmites de un
sistema histrico, stos pueden cambiar -y por lo general cambian-
con el paso del tiempo, por lo que el denominador de cualquier
medida que uno realiza necesariamente debe variar de acuerdo con
las cifras pertinentes a un grupo dado de lmites en un momento
histrico determinado. Por supuesto es ms fcil decido que hacer-
lo. pero es esencial si, deseamos sacar conclusiones que tengan un
valor mnimo.
DISTINGUIR EN'rRE U(:U)S y TE:-.JDEi\CI:\S
Esto parece obvio, pero casi nunca se hace de manera explcita. Por
supuesto se debe comenzar con una conciencia braudcliana sobre la
multiplicidad de tiempos sociales. Si el tiempo es simplemente cro-
nometra ms cronologa, entonces todos los fenmenos son linea-
les. Pero si en efecto organizramos el mundo de acuerdo con ml-
tip1cs tiempos sociales, entonces sera posible distinguir patrones
ms complejos.
282 AN..\USIS DE LOS SISTEMAS-MUNDO COMO IMPINSANDO
TIORL\ DE HISTORIA ECONMICA O UNA TEOR\ ECONMICA?
De nuevo regresamos a nuestro dilema fundamental: cmo rela-
cionar conceptos inmutables con una realidad que es eternamente
cambiante. En cuanto al tiempo social, ste es la distincin entre los
ritmos cclicos (o coyunturas) y las tendencias seculares (fenmenos
causarlos por las estructuras, los cuales garantizan que stas no pue-
dan ser inmviles en el largo plazo).
Los historiadores econmicos tienden a ser ms sensibles que la
mayora de quienes estudian el fenmeno de la coyuntura. Por
supuesto a menudo se quejan de la datacin emprica de todas y
cada una de las coyunturas especficas. Algunas veces tambin ana-
lizan las fuentes de cambio cclico de manera demasiado local y pier-
den los patrones del todo ms amplio (lo cual nos lleva al asunto de
la unidad de anlisis), pero por 10 menos tienden a reconocer la rea-
lidad de la coyuntura y su poder como herramienta analtica.
La tendencia secular es la que ms a menudo falta en el anlisis.
No es que las tendencias seculares no se discutan a grandes pince-
ladas; para muestra estn temas tan trillados en el mundo moderno
como son el surgimiento de las clases medias, la urbanizacin, el
crecimiento de la poblacin, etctera. Sin embargo, las grandes pin-
celadas no son tan necesarias como algunas explicaciones coheren-
tes acerca de la forma precisa de las curvas; y por supuesto lo que
tambin necesitamos es el dibujo de esas curvas dentro de los lmi-
tes adecuados, los de la unidad de anlisis y los de la subunidad obje-
to de inspeccin directa, para as entender la importancia de las cur-
vas de esta ltima.
Adems -y ste es el elemento crucial- es necesario analizar la
relacin especfica entre un grupo de ritmos cclicos y las tendencias
seculares correspondientes. Los ritmos cclicos son de hecho la
nica fuente posible de las tendencias seculares, lo que se debe a
que una fase B nunca es el reflejo de una fase A y, en consecuencia,
la coyuntura nunca nos lleva al punto de partida. sta es la explica-
cin de cmo los fenmenos pueden ser repetitivos y cambiantes al
mismo tiempo. No obstante, esto no es una simple devocin. Debe-
mos desear saber qu hay exactamente en el desarrollo de los ritmos
cclicos que vuelve inevitable la existencia de ten ciencias seculares.
Por 10 tanto llegamos al asunto de las contradicciones.
IDENTIFICAR Y ESPECIFICAR LAS CONTRADICCIONES INHERENTES
A LAS ESTRUCTURAS ESPECFICAS DE UN TIPO PARTICULAR
DE SISTEMA HISTRICO
Por supuesto las contradicciones no son meros conflictos. Es evi-
dente que los conflictos son endmicos en todos los sistemas hist-
ricos y se les debe describir como parte de cualquier anlisis que se
considere vlido. Pero las contradicciones son un fenmeno aparte,
pues son el resultado de restricciones impuestas por las estructuras
sistmicas que hacen que un tipo de comportamiento sea ptimo
para los actores a corto plazo y un tipo de comportamiento diferen-
te, e opuesto, sea ptimo para los mismos actores a media-
no plazo. Entonces es obvio que en principio las contradicciones
son irresolubles. O ms bien, en la medida en que los actores resuel-
ven los problemas a corto plazo, ge.neran problemas a mediano
plazo. Es as como transforman los ritmos cclicos (el resultado de
las soluciones a los problemas de corto plazo) en tendencias secula-
res (la consecuencia de dichas soluciones a mediano plazo).
Por esta razn siempre debemos evitar el llamado presente antro-
polgico en nuestros escritos. De hecho los historiadores econmi-
cos tienden a ser bastante buenos en el uso del pretrito en su tra-
bajo emprico, pero a veces pasan al tiempo presente cuando
teorizan sobre la historia econmica. Pero si la existencia de contra-
dicciones es una premisa epistemolgica, no puede haber tiempo
presente en la teorizacin. Las teoras son abstracciones de realida-
des empricas dadas y deben incorporar la "flecha del tiempo" en
sus formulaciones.
DISTINGUIR CUIDADOSAMENTE ENTRE UN GIRO EN LA COYUNTURA
Y UNA TRANSICIN HISTRICA
La palabra "crisis" es una nmesis ya que se utiliza de manera indis-
criminada para describir ambos fenmenos. Si existen ritmos ccli-
cos, debe haber puntos culminantes seguidos de depresiones. Esto
por supuesto no es una "crisis" estructural, a pesar de que los acto-
res particulares tal vez la consideren como tal, es ms bien un giro
normal en la direccin vectorial y en el ajuste de mediano plazo a
los dilemas de corto plazo.
284 .\N.\LlSIS DE LOS COf\fO IMPENSANDO t[EORtA DE HISTORIA ECONMIC.-\. O UNA TEORA ECONMIL 285
Las transiciones son un asunto muy diferente. Cuando la opti-
macin de corto plazo provoca problemas de mediano plazo que se
resuelven a travs de ajustes de mediano plazo, el sistema histrico
funciona de manera normal. Sin embargo, los ajustes a mediano
plazo aaden ms tiempo a las tendencias seculares que crean pro-
blemas a largo plazo. El problema clave del largo plazo causado por
las contradicciones de un sistema ocurre cuando la tendencia secu-
lar llega a un punto tal que los ajustes a mediano plazo para resol-
ver los problemas a corto plazo ya no son eficaces ni siquiera a
mediano plazo. En este punto nos encontramos en lo que podra-
mos llamar una crisis sistmica donde, en la jerga de las ciencias fsi-
cas modernas, ocurren oscilaciones severas y una bifurcacin que es
transformativa. Esto es, debe haber una transicin estructural del sis-
tema histrico existente a otra cosa. Por supuesto, ste es un proce-
so razonablemente largo pero irreversible; cuyo resultado es incier-
to (o estocstico).
Es un gran error metodolgico analizar dichas transiciones como
simples momentos en un proceso histrico continuo, pues no lo
son. Son momentos de una eleccin histrica muy import ..mte que
nos lleva a la cuestin de la cronosofa.
ESPECIFICAR YJUSTIFICAR LA CRONOSOFA QUE FUNDAMENT\
LA TEORIZACIN
Krzystof Pomian (Cicli. 1977) invent la palabra cronosofia, la cual
se refiere :a lo que suponemos acerca riel}<l relacin entre pasado,
presente y futuro,' La labor de todas las ciencias sociales histricas
de los ltimos dos siglos ha estado dominada de manera abruma-
dora por la cronosofa lineal personificada en la teora del progre-
so. La relacin del pasado, el presente y el futuro en esta cronosofa
es una curva ascendente. Conforme a su versin rgida -la ms
difundida-, este ascenso de la humanidad ha sido inevitable e irre-
versible.
En el periodo actual en ocasiones se ha desafiado dicha cronoso-
fa, pero los desafiantes propusieron una cronosofa cclica poco
convincente. Los protagonistas de la cronosofa de un mundo inal-
terable, tal y como los hay, han sido totalmente excluidos de las ins-
tituciones del conocimiento, y es por ello por lo que slo hasta hace
poco la teora del se ha enfrentado a un desafo importan-
te; incluso ahora el desafo tiende a consistir en poner en duda la
realidad del por lo general sin explicar otra perspectiva
posible sobre el mundo. Esto es, los opositores actuales a menudo
slo han ridiculizado las bases ideolgicas (le la teora del progreso
sin realizar la ardua labor de proporcionar un nuevo marco de refe-
rencia. No basta con proclamar que todo es una disertacin, ya que
aun si esto fuera cierto, querramos conocer la relacin entre la
disertacin pasada, presente y futura.
Puedo sugerir una cronosofa alternativa: la teora del progreso
posible. Si existen sistemas histricos y cada uno tiene ritmos ccli-
cos y tendencias seculares, si cada uno tiene sus contradicciones y
cada uno llega al punto de divergencia o bifurcacin que es intrn-
secamente estocstico por naturaleza, entonces han existido
momentos (muchos momentos) sucesivos en el tiempo y el espacio
histricos en los cuales se han dado las. alternativas histricas ms
importantes.
Decir que una transicin es estocstica no es lo mismo que decir
que todo y nada es posible. El nmero de vectores posibles no es
infinito pero se ubica dentro del rango creado por la suma de las
realidades existentes. Por ende, las alternativas que tenemos en la
actualidad son bastante diferentes de aqullas disponibles en el ao
1450 d.C. o en el ao 500 a.C. La flecha del tiempo es irreversible
y acumulativa, pero no inevitablemente progresiva.
Desde luego progresivo es un concepto moral y se mide por la
referencia a algn grupo de suposiciones acerca de la buena socie-
dad, pero estas mismas suposiciones son de la mentalidad del siste-
ma histrico del cual somos miembros y son ellos mismos variables
y variantes. No obstante, podemos estar de acuerdo de manera pro-
visional en 10 que se supone consideramos el progreso y podemos
evaluar la transformacin histrica a la luz de estos criterios.
La divergencia permite resultados muy diferentes (aunque dentro
de ciertos paramcuos] porque las estructuras existentes se han vuel-
to tan fr;igiles que una pequea fluctuacin puede, en este momento
del tiempo, tener grandes consecuencias en contraste con la proba-
bilidad de pequeas consecuencias en el caso incluso de grandes
fluctuaciones en los sistemas actuales (de ah la aparente tendencia
al equilibrio). Si pequeas fluctuaciones generan grandes conse-
cuencias, entonces es claro que los mltiples actores podrian aprove-
char esta situacin tipo "libre albedro" para promover proyectos
286 AN..\USIS DE LOS SISTEMAS-ML'ND COMO IMPENSANDO
TEORIA DE HISTORIA ECONMICA O l:;-.JATEORA ECOSt\.Uc.-\; 287
particulares. Tenemos el equivalente a una volea rpida entre tenis-
tas o jugadores de ping-pong connotados, donde la capacidad del
analista para fijar la vista en la bola y a la vez calcular todos los de-
ms detalles es clave para predecir o incluso para entender el resul-
tado de manera retroactiva. sta eS la "obra de moralidad sobre un
enorme lienzo" de E. L. Junes. Sera anticientfico ignorarlo.
Por 10 tanto ahora llegamos a la ltima de las prcticas metodo-
lgicas. la ms difcil de seguir.
NO EXISTEN FENMENOS ECONMICOS CARACTERSTICOS
QUE PUEDAN DISTINGUIRSE DE LOS FENMENOS POLTICOS
Y SOCIALES, EL TODO ES UNA MADEJA INSEPARABLE
Las ciencias sociales del siglo XIX nos dejaron un terrible legado: la
afirmacin de que la realidad social ocurre en tres escenarios dife-
rentes y separados -el poltico, el econmico y el sociocultural.
Hemos edificado nuestras instituciones del conocimiento con base
en esta distincin, y en nuestra literatura hablamos de tres grupos
defatores o variables. Por fenmenos econmicos nos referimos a
los relacionados con el mercado ficticio, los fenmenos polticos
son los relacionados con la toma de decisiones del estado, y los fen-
menos socioculturales son aquellos determinados por nuestros esta-
dos de nimo (en general se piensa que son ms "subjetivos" en con-
traste con las limitaciones ms "objetivas" del mercado y el estado).
Pero esto carece de sentido en 10 que se refiere a cmo funciona el
mundo realmente. Nadie, de manera subjetiva! tiene tres motivacio-
nes segregadas: la econmica, la poltica y la sociocultural; y tam-
poco existen instituciones reales que de hecho estn en un solo esce-
nano.
Tomemos una institucin tpica sobre la cual los historiadores
econmicos escriben con regularidad: sistemas de produccin en la
agricultura y la industria. Por qu denominamos dichos escritos
historia econmica? Si se leen otros documentos adems de los que
generan los historiadores econmicos, salta a la vista que estas
estructuras no se describen completamente en trminos de cmo se
relacionan con un "mercado". Los sistemas de produccin estn
organizados como una serie de relaciones sociales que encarnan sis-
temas de creencias particulares. Dan por supuesto procesos polri-
cos particulares y a la vez estn limitados por stos. En la prctica,
nuestro anlisistiene que ser "holstico" para tener siquiera una vali-
dez nominal. As que, por qu evitamos el asunto en teora?
En la actualidad, la sagrada trada de la poltica/economa/socie-
dad-cultura en la actualidad carece de valor intelectual heurstico;
tal vez nunca 10 tuvo, pero es claro que ahora no lo tiene. Esto es
admitido cada vez ms por los historiadores econmicos, quienes se
estn convirtiendo en "historiadores sociales". Pero por supuesto no
debemos tirar toda la canasta de manzanas slo porque unas cuan-
tas estn podridas. Si, estudiemos la dinmica de la historia de la
familia, pero no olvidemos las curvas de precios en el proceso. Por
qu no volver a lanzarnos de lleno y analizar tambin de manera
especfica la poltica de las curvas de precios o de la historia de la
familia? En resumen, mientras los historiadores econmicos exigen
que se remplace a la economa, tambin deberan insistir en que se
descarte el adjetivo "econmico", no para olvidar los factores eco-
nmicos sino para insistir en el anlisis holstico.
Necesitamos una reorganizacin fundamental de la actividad del
conocimiento en las ciencias histricas sociales en la escala global.
En el pasado, el espritu de los historiadores econmicos ha sido el
que ms se acerc al tipo de ciencia social histrica que debemos
crear en el futuro: una en la que edifiquemos nuestra teora fuera
del estudio de la realidad, esto es, fuera de la historia. La nica rea-
lidad es la que est en constante cambio. sta es la realidad histri-
ca que debernos teorizar.
F.LANALISIS DE LOS 289
20. EL ANLISIS DE LOS SISTEMAS-MUI\DO:
LA SEGUNDA FASE
El anlisis de los sistemas-mundo ha existido con ese nombre ms o
menos durante 15 aos. Por supuesto, algunos de sus argumentos
han tenido historias ms largas, incluso historias muy prolongadas,
pero como perspectiva surgi apenas en la dcada de los setenta. Se
present como una crtica a los puntos de vista dominantes en las
diversas ciencias sociales y, de maneta fundamental, al cxpansionis-
mo y la teora de la modernizacin que parecan dominar las cien-
cias sociales en el nivel glohal durante los aos sesenta.
La revolucin mundial de 1968 no priv al mundo de las ciencias
sociales, y el an ...lisis de los sistemas-mundo en los que participaba
era parte de una reaccin ms amplia al positivismo ideolgico y al
falso apoliticismo que, dentro de las ciencias sociales mundiales,
fueron la contraparte de la cosmovisin hegemnica estadunidcnse.
A pesar de que el anlisis de los sistemas-mundo fue slo una varian-
te de esta crtica, destac en retrospectiva porque rompi con las
ciencias sociales del siglo XIX en forma ms profunda que otros ensa-
yos crticos, aunque es prohable que el rompimiento no fuera lo has-
tante profundo.
Es muy difcil saber evaluar "lo que hemos aprendido", as que
explicar en detalle lo que considero son las premisas o los argu-
mentos ms importantes. los cuales considero que ya han sido acla-
rados de manera razonable. Eleg con sumo cuidado el verbo "expli-
car en detalle". lo cual no" significa que todos 10 hayan adoptado o
que no haya algunos que refutan dichas premisas o argumentos, por
k) menos en detalle, aun entre quienes piensan que comparlen la
perspectiva de los sistemas-mundo. Pero s significa que existe sufi-
ciente explicacin detallada de los argumentos como para que resul-
ten familiares ms all de los lmites de los iniciados (y as por cjcrn-
plo selcs podra incluir en los libros de texto como rctlcjo de un.
"punto de vista"), de tal manera <ue estas premisas y argumentos
podran ser vistos como parte de las caractersticas definitorias de la
perspectiva de los sistemas-mundo.
Veo tres de esta", caractersticas definitorias. La primera y ms
[2XX]
obvia es que el "sistema-mundo" es la "unidad de an.lisis"
para el estudio del comportamiento social o de la SOCiedad. No cabe
duda que esta afirmacin ha provocado grandes debates en torno al
llamado problema macro-micro, el cual, en este caso,. se traduce. en
cunto del comportamiento local o nacional se exphca/determina
por la evolucin estructural en el nivel del sistema-mundo?
dero que ste es un problema totalmente falso, pero no discutir
el asunto en este momento, solo sealo que en trminos formales el
asunto macro-micro no es diferente si uno decide que los lmites de
una "sociedad" son los de un "sistema-mundo", o que estos lmites
se correlacionan ms o menos con los lmites de las "naciones-esta-
do". Pero aqu todava puede decirse que hay un problema
micro. La verdadera novedad, en consecuencia, es que la perspectI-
va de los sistemas-mundo niega que la "nacin-estado" represente de
alguna forma a una "sociedad" relativamente autnoma que se
"desarrolla" con el tiempo.
La segunda caracterstica determinante ha sido la larga dura-
cin. Por supuesto que esto nos coloca en la tradicin de los Anna-
les, as como en la del campo floreciente de la "sociologa histri-
ca", pero considero que la perspectiva de los sistemas-mundo era
ms especfica que cualquier otra y explicaba algunos
que son difusos en las otras dos tradiciones. La larga duracin es
el correlativo temporal de la calidad espacial del "sistema-mundo";
refleja la insistencia en que los "sistemas-mundo" son "sistemas his-
tricos", esto es, que tienen comienzos, vidas y finales. Esta postu-
ra deja claro que las estructuras no son "inmviles", e insiste en que
hay "transiciones" de un sistema histrico a su sucesor o sucesores.
Es/esta combinacin, el espacio de un "mundo" y el tiempo de-una
"larga duracin", la que conforma algn sistema-mundo histrico
particular. .
El tercer elemento del anlisis de los sistemas-mundo ha SIdo la
determinada de un sistema-mundo en panicular, aql.lel
en el que vivimos: la economa-mundo .. Voy a enunciar
varios elementos que ya se explicaron con anterioridad. Algunos de
ellos se tomaron de manera directa o modificada de otras perspec-
tivas anteriores. Algunos otros son relativamente n.uevos. Pero ha
sido la combinacin de estos argumentos lo que se asocia con el an.i-
lisis de los sistemas-mundo. Slo voy a enunciar las caractersticas
que se supone describen una economa-mundo capitalista:
290 AN..\LISIS DE LOS SISTEMAS-MUNDO COMO IMPINSANDO
EL ANAuSIS DE LOS SISTEMA...<;;MU:'-JDO 291
1. la incesante acumulacin de capital como fuerza impulsora;
2. una divisin axial del trabajo en la cual existe una tensin cen-
tro-periferia, de tal manera que hay cierta forma de intercambio
desigual (no necesariamente como 10 defini en sus orgenes
Arghiri Emmanuel) que es especial;
3. la existencia estructural de una zona semiperifrica;
4. la funcin importante y continua de una mano de obra no asa-
lariada a la par de una mano de obra asalariada;
5. la correspondencia entre los lmites de la economa-mundo capi-
talista y los de un sistema interestatal que se compone de esta-
dos soberanos;
6. la ubicacin de los orgenes de esta economa-mundo capitalis-
ta: antes del siglo XIX, tal vez en el siglo XVI;
7. la opinin de que esta economa-mundo capitalista comenz en
una regin del globo (principalmente en Europa) y despus se
extendi a todo el globo mediante un proceso de "incorpora-
ciones" sucesivas;
8. la existencia de estados hegemnicos en este sistema-mundo
cuyos periodos de hegemona total o indiscutible han sido, sin
embargo, relativamente hreves;
9. el carcter no primordial de los estados, grupos tnicos y fami-
lias, cuya totalidad se crea y recrea de manera constante;
10. la importancia fundamental del racismo y el sexismo como prin-
cipios organizadores del sistema;
11. el surgimiento de movimientos antisistmcos que debiliten y
refuercen simultneamente al sistema;
12. un patrn tanto de ritmos cclicos como de tendencias secula-
res, que encarna las contradicciones inherentes al sistema y que
explica la crisis sistmica que supuestamente vivimos en la
actualidad.
Sin duda la presente lista constituye slo un grupo de premisas y
argumentos que se articularon y se han vuelto casi familiares para
muchos. No es una lista de verdades, mucho menos una lista de ere.
dos a los cuales debemos jurar lealtad. No cab.e duda de que se nece-
sita mucho trabajo emprico en cada uno de estos doce puntos, y es
posible que en el futuro sean reformulados de manera terica. Sin
embargo, existen como perspectiva relativamente coherente y arti-
culada del capitalismo histrico.
Ahora me gustara hablar sobre la "segunda fase", los asuntos
que han surgido pero que an no estn bien articulados y que, des-
de mi punto de vista, deberan preocuparnos en los prximos diez
o veinte aos.
El primero es la elaboracin de sistemas-mundo diferentes de la
economa-mundo capitalista. Esta labor comenz con Chris Chase-
Dunn y Janet Abu-Lughod, as como con varios arquelogos cuyo
trabajo es poco ledo por los analistas de los sistemas-mundo que se
han abocado al sistema-mundo moderno. En la medida que prosi-
gamos cqn este tipo de trabajo, quizs sucedern tres cosas: a] reva-
luaremos 10 que en realidad es caracterstico de nuestro sistema-
mundo moderno; b] revaluaremos lo que queremos decir por
sistema-mundo, tanto en trminos de tiempo como de espacio; e]
empezaremos a comparar de manera sistemtica los diferentes tipos
de sistemas-mundo. Est por verse si esto despus nos lleva a per-
dernos y a rencontrar una nueva cosmovisin nomottica ("la Cien-
cia de sistemas-mundo comparativos") o una nueva cosmovisin
idigrfica ("la descripcin de un sistema-mundo nico que ha evo-
lucionando por lo menos! durante 10 000 aos). '0',-
El segundo campo es la explicacin de cmo definimos y medi-
mos la polarizacin dentro de la economa-mundo capitalista. En la
posguerra, la polarizacin se convirti en un concepto un tanto
impopular. Los sistemas-mundo la revivieron, pero en realidad
nunca la explicaron, entonces crno demostramos su existencia? En
efecto, cmo podemos cuantificar su realidad? En primer lugar
enfrentamos la dificultad tcnica de que ninguna medida es til o
importante, que no abarca todo un sistema-mundo, y que los lmites
del sistema han estado cambiando constantemente con el tiempo.
En segundo lugar. en teora la polarizacin no se da entre estados
sino entre zonas econmicas y entre clases y personas. Por ltimo,
las maquinarias-estado no levantaron las estadsticas de manera per-
tinente para dicho anlisis. En conclusin, los problemas de medi-
cin son desalentadores.
Independientemente de que es necesario inventar nuevas .bases
de datos -un aspecto en el cual se ha logrado muy poco avance en
los ltimos 15 aos-e, est la cuestin de cmo conccptualizamos la
polarizacin. Si la medimos en trminos de una cierta clase de
ingreso monetario, enfrentamos problemas poco conocidos pero s
considerados durante mucho tiempo, aunque sin resolver, por ejem-
plo cmo traducir en trminos monetarios el ingreso que no es
monetizado pero s es real. ste es el menor de nuestros problemas,
292
A!'\.-\LISIS DE LOS SISTDI.-\S:MllNDO (;01\10 IMPENSAI\OO EL .-\N.\USIS DE LOS SISTEM.\S!\'-tUNDO 29:\
el mayor est en la categora de la calidad de vida. Por ejemplo,
puesto que existe un mayor nmero de personas en la actualidad,
obviamente existe menor espacio por persona. Menos espacio real?
Por supuesto. Menos espacio til? Tal v e z ~ Cunto espacio utiliza
la gente en los extremos polarizados de la distribucin del ingreso,
o cunto tiene a su disposicin y cmo lo averiguaramos? Y qu
pasa con los rboles? cAcaso el estrato alto tiene ms rboles y el
estrato bajo del mundo menos rboles que hace quinientos aos?
Despus surge el asunto de la salud. Si en promedio vivimos x nme-
ro de aos ms, pero algunos de nosotros vivimos ese x nmero de
aos con un grado de salud que permite un buen funcionamiento y
otros se encuentran vegetando, esto es otra polarizacin. Los cues-
tionamicnros en este caso son tanto tcnicos (cmo hacer la medi-
cin) como materiales (qu medir), y son muy complejos. Tambin
son intelectualmente cruciales en el debate con la perspectiva
expansionista que todava est muy presente. Mientras no aborde-
mos de manera convincente la cuestin de la polarizacin, no ten-
dremos una verdadera influencia.
Tercero, debemos empezar a investigar las opciones histricas
que estn ante nosotros en el futuro. Si creemos que todos los siste-
mas histricos llegan a un fin, el que estamos viviendo tambin har
lo mismo. Y si creernos que las tendencias seculares del sistema exis-
tente lo uajcron a la zona de crisis o "transicin" sistmica, enton-
ces estamos a tiempo de comenzar a participar en la utopstica -no
el utopianismo, sino la utopstica, que es la ciencia de las utopas
utpicas, es decir, el intento de esclarecer las alternativas histricas
reales ante nosotros cuando un sistema histrico entra en una fase
de crisis, y de evaluar en ese momento de fluctuaciones extremas lo
positivo y lo negativo de las estrategias alternativas.
Al rechazar las ciencias sociales del siglo XIX, el anlisis de los sis-
temas-mundo necesariamente rechaza su fe reinante, la creencia en
el progreso inevitable. Creo que un modelo alternativo y viable de
cambio es el de procesos no lineales que al final alcanzan puntos
de divergencia, donde ligeras fluctuaciones tienen graves conse-
cuencias (en oposicin a equilibrios. determinados en los cuales
grandes fluctuaciones generan pequeas consecuencias). ste es el
modelo que Prigogine ha sugerido para todos los sistemas comple-
jos (vordcn" mediante "caos"), y el ms complejo de todos los siste-
mas conocidos es el sistema social histrico. Incluso en el caso de
sistemas tan sencillos como son los sistemas fsicos, el tiempo se
vuelve la variable principal al reconceptualizar la realidad como una
serie de procesos estocsticos e irreversibles dentro de la cual los
procesos reversibles y deterministas son un caso limitado y especial.
Si esto es as respecto a los sistemas sencillos, con mayor razn lo es
en el de sistemas histricos complejos.
El hecho de que-la solucin a la divergencia sea indeterminada no
significa que est fuera del alcance de la investigacin racional.
Podemos clarificar la red de fuerzas en operacin, explicar vectores
posibles (yen consecuencia los lugares de posible interferencia cons-
ciente) y, por lo tanto, esclarecer las verdaderas alternativas histri-
cas que estn frente a nosotros. No se trata de especulacin sino de
investigacin seria; un trabajo que deberamos estar haciendo.
Dej para el final lo que considero es la cuestin ms importan-
te. Hemos venido diciendo desde el 'principio que nuestra perspec-
tiva es unidisciplinaria, pero lo decimos de dientes para fuera. Hay
mucho trabajo por hacer en tres niveles: terico, metodolgico y
organizativo.
Desde el punto de vista terico el asunto es muy sencillo. Todo
cientfico social usa de ordinario la distincin entre tres terrenos:
el econmico, el poltico y el sociocultural. Nadie nos cree cuando
decimos que existe un solo terreno con una sola "lgica. Nosotros
lo creemos? Algunos de nosotros, sin duda, pero no todos. Y todos
reincidimos en utilizar el lenguaje de los tres terrenos en casi todo
lo que escribimos. Ya es hora de que ataquemos seriamente este
asunto.
La pregunta terica es si esta trada de, terrenos de accin social
-la economa o el mercado, el sistema de gobierno o el Estado, la
sociedad o la cultura- es del todo til o si ms bien es perjudicial.
cl'odna pensarse, incluso hipotticamente, que alguno de los tres
tuviera una actividad autnoma? Toda actividad econmica supone
reglas y preferencias socioculturales, y funciona dentro de lmites
polticos. Adems, los mercados son creaciones sociopolucas. -Exis-
te, por ejemplo, un verdadero precio econmico que de cierta
manera pueda despojarse de su base poltica y social? Toda act.ivi-
dad poltica cumple con el propsito de garantizar o huscar la ven-
taja () necesidad econmica, as como de reforzar los objetivos socio-
culturales. Podra existir una bsqueda de poder que se despojara
de estas consideraciones? Y la actividad sociocultural se hace posi-
ble y se explica por la ubicacin econmica y poltica, adems de
cumplir con objetivos que en ltima instancia se definen en estos
294 . - \ ~ A L I S I S DE LOS SISTEMAS.MCNDO COMO IMPENSAND
EL ANLISIS DE LOS SISTEM..\SMUNDO 295
trminos. Cmo puede uno imaginar la actividad social (o cultural)
despojada de estos factores?
Tampoco es slo cuestin de que los tres terrenos estn estre-
chamente relacionados. La cuestin es que la actividad humana den-
tro de un sistema-mundo determinado se mueve de manera indis-
criminada e imperceptible en y entre los tres terrenos. Entonces,
constituyen en verdad terrenos separados? A menudo se sugiere
que, a pesar de que no eran terrenos separados antes del adveni-
miento del sistema-mundo capitalista, se separaron en este sistema.
Pero el trabajo descriptivo que ha proporcionado hasta ahora el an-
lisis de los sistemas-mundo sobre cmo ha funcionado en realidad
el capitalismo histrico, lo lleva a uno a mostrarse muy escptico en
cuanto a que la separacin de mbitos haya tenido alguna realidad
funcional incluso en ese sistema. En caso de ser cierto, estamos
practicando entonces modelos falsos y socavando nuestra propia
argumentacin debido al uso continuo de dicho lenguaje. Es urgen-
te que comencemos a desarrollar modelos tericos alternativos.
Esto nos obligar entonces a enfrentar y explicar en detalle las
implicaciones metodolgicas del anlisis de los sistemas-mundo: que
en realidad no existen formas nomotticas o idiogrficas de cono-
cimiento y que la nica epistemologa verosmil se encuentra a mitad
del concepto de un sistema histrico. En otras palabras, nuestro
conocimiento es acerca de las estructuras que se reproducen mien-
tras que estn en constante cambio y, en consecuencia, nunca se
reproducen. Podramos descubrir las reglas que parecen regir los rit-
mos cclicos, pero nunca describen en verdad una situacin empri-
ca dada. La ciencia de lo complejo es la ciencia de la descripcin
ptima de lo inherentemente impreciso.
No slo debemos explicar esta metodologa, tambin tenemos la
enorme. tarea de generar informacin sistmica mundial que refle-
je esta realidad imprecisa de mxima importancia. Durante 50 aos
decenas de miles de acadmicos necesitaran abocarse a esta labor
de imaginacin y trabajo arduo que es difcil desde el punto de vista
intelectual, y material y temporalmente agotadora, antes de que rin-
diera fruto. Hemos perdido mucho tiempo.
Por ltimo se nos podra obligar a" enfrentar con renuencia las
implicaciones organizativas polticamente difciles de nuestro tra-
bajo la total reorganizacin del sector de las ciencias sociales en
nuestras universidades y bibliotecas, Nuestras actuales divisiones
disciplinarias tardaron 100 aos en institucionalizarse y ahora estn
bien consolidadas. Las ciencias sociales son un megacoloso cuyos
pies de barro son grandes y difciles de resquebrajar. No obstante,
una vez que confrontemos los asuntos tericos y metodolgicos,
podramos no estar en posibilidad de evitar las implicaciones orga
nizativas de nuestros puntos de vista radicales; pero tal vez sta sea
la tercera fase. Por el momento, la segunda fase es suficientemente
enorme.
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NDICE ANALTICO
Abu-Lughod, Janet, 291
Acta de Unin, 16
actividad sociocultural, 293
frica, 115-116, 141-143
Albizu Campos, Pedro, 77
Amrica Latina, 16-17
American Dlemma. An, 90
Amn, S., 27, 42
anarqua, 61
Annenkov, P. v., 170, 175
antropologa, 107, 258
archivos, 108
aristocracia, 59-60, 64
Arrighi, G., el al., 241
Arrighi, G. y j. Drangel, 158
Aymard, M., 217 n.g
Bergeron, L., 53 n.9
Bergier,]. F., 49
Berr, Henri, 239
bifurcacin, 111
Bloch, M., 14,50,212,239
Braudel, E, 5, 150-153, 159-160,
205-221,223-226,227-237,243
Brennan, William, 270
Bucher, K., 79-80
burguesa, 59-60, 64, 65, 82, 172-
173,181,184,185,224
cadenas de mercanca, 81, 121, 123,
179
cambio social, 152, 167
campesinado, 60, 64
caos, 111
capital comercial, 168
capital industrial, 168-169, 171
capitalismo, 27-28, 34, 42, 49, 60,
65,81,87,92-93, 118, 168, 178-
180, 183184, 222-224, 227-237,
269272, 281
Caracciolo, A., el al., 217 n.8
carcter nacional, 61
cartografa, 67-69
catstrofe, 111
Chase-Dunn, c., 157,291
Chaudhuri, K. N., 157
China, 115-116, 219
ciclos Kondrarieff 69
ciencia, 143,275
ciencia de las turbulencias, 38
ciencias aplicadas, 22
ciencias econmicas, 102
ciencias fsicas, 35, 111
ciencias naturales, 276
ciencias polticas, 106-107, 258
ciencias sociales, 21, 2324, 37, 42,
60-61,67,78-79,84,86, 102-103,
107, 111-113, 198, 199,210,258,
260, 262, 265-266, 276-277, 286,
29,;
ciencias sociales nomotticas, 23,
262-263, 276
Cinco Grandes Haciendas, 14
civilizacin occidental, 105
clase agricultora, 14
clases medias, 60
Cobban, A., 9
condominio idiogrfico-nomotti-
co, 159-160
Colben,]. B., 15
Cole, G. D. 11., 55
Cole, \V. A. y P. Deane, 48 n.3, 54
Coieman, D. c., 47, 54 n.l0
competencia, 223
[303]
'\04
comportamiento del hombre,
COIlHe, A., RO
Comuna de Pars, 196
comunismo, 109
congreso sociolgico en Alemania,
71
conocimiento cientfico,
conservadurismo, 19,59,61
contraniercado,
Copans,]., 218 n.IO
Corea, 1:10
coyuntura, 206, 208, 214, 216-217,
219-221,240,282-284
crecimiento econmico, 48
Credo Americano, 90
crisis, 27-4:\,161-162,2::'4, 2t'n, 292;
definicin, 27
cristianismo, 141, 195
cronosof'a, 284-286
Crouzer, F., 49, 52
Daumas, M., 49
Davis, R., 52
Dcane, P., 48, 48 n.S, 51-52, 54-55
decadencia, 27, 42
decenio del desarrollo, 12:1
Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano, 15
democracia, 60
Deng Xiao-ping. 219
derechos de los negros, 16
desarrollo, 74, 115-137; -cinosura o
ilusinr, 11:)-137; connotaciones,
117; controversias, 119; demanda
de capitalismo, 127; disparidades
histricas, 57-70; indicador, 130
desarrollo econmico, umse desa-
rrollo
desarrollo nacional, 130-131, 136
desarrollo social, 71-87
Descartes, R., 35
desintegracin, 27-2H
dcsvinculamicnto, 131
NDICE ANALTICO
determinismo, 275
18 brtunario, El, 169
dilemas, 88-114
dimensin clasista, 93, 99
dimensin tnica, 93, 99
directivos,
disciplinas, 22-2'\, 102-10:;' 107, 112,
210,258-262
Durkheim, E., 80, 117
economa, 105-107,258
economa de mercado, 227-237
economa institucional, 108109
economa natural, 222
economa poltica, 102
economa-mundo, 59, 68-69,
81, 100, 122, 1'\1,251-254,268
economa-mundo capitalista, 11,23,
'\1, '\'\-'\5, 42, 56, 65, 70, 81, 94-
96, 101, 116, 121, 122-125, 129,
1'\2, 141, 145, 156, 158,
178, 18'\, 271, 294
educacin, 99, 149
efecto del xito, 32
Egipto, 16
Etias, N., 195 n.Z, 201 n.4
Elmore, R., 219
Engels, F, 187, 189-190, 196
Enstetncng der Volksunrtscnaft, Die,
79-80
Ennoicklungsgesetz, 74, 75
era cientfica, 198
escuela de "tos Annales, 205-208, 213-
220, 2'\8-24Ii, 2H9
escuela idiogrfica, 262-26:-\
espacio ideolgico, 155
Espaa, 17
especializacin del conocimiento, 36
estadstica, 68-69, 108
estado benefactor, 127
estado capitalista, 42
estado socialista, 42
estancamiento, 28
NDICE ANALTICO
estatus de clase, 96
estatus tnico, 96
estructura de clase, 61
estructuras disipativas, 36-37
estructuras en equilibrio, 36
estudios tnicos, 110
etnografa, 105-106
eurocentrisrno, 168
Eversley, D. E. c., 48 n.S
expansin, 28
facultades, 107
Febvre, L., 15'\, 205 n.1, 207, 212,
2'\9-240
Fernand Braudcl Center, 238 n.Z
feudalismo, 14,27,34,49-50,58-60,
64,81,87,178,222-22'\,281
filosofa, 102-10'\
fsica, 38, 111
fsica newtoniana, 38
Fohlen, e, :'>2-:;3, 55
fraternidad, 2:;, 87, 22:;-226
Furer , F., 9-11, 20:; n.l, 218 n.9
ganancia, 122, 229
Gemenschnt, 82, 83
Genet,.f., 142
geografa, 258
geometra euclidiana, 111
Genh 11. H. YC. W. Milis, 87
Gessellschaft, 82, X;{
Gonzlez, J. L., 76-78
Conbcn. P., 52-5:1
Gfluld, C. C. y M. Handler, 279
Gramsci, A., 41
grupo tnico, 93
guerra de independencia estaduni-
dense, 12-13, 16-17
guerras napolenicas,
Gurvitch, o., 153, 160
Hait, 16, 17
Hazard, J.,
'\05
Hegel, G. W. F., 198
Hexter,.f. H., 205 n.2
hstore conjonctnrelle, 150
hstoire uenementielle, 1:'>0, 243
histoirestrucllfrdle,150-151
Hstoire Gnm!e des Technioues, 49
historia, 106,258,262,266, 276-277?
279
historia econmica, 278-2R7
Hstory oithe Social Mouement in Fran-
ce, 1789-1850, [he, 72 n.4
Hohsbawm, EJ., 49, 55, 214, 217
Hofstadter, D. R., 29 n.l
Hopkins, T. K. e 1. Wallerstein, 15X
humanidades, 107
Hunt, E. K., 192 n.l
l Iuppcn. G., 21'\
Ideologa )' utopa, 187
igualdad, 2:>, 87, 13:>, 225
igualdad de oportunidades, 95
Ilustracin, 90-91, 97,160,168,233
imperio otomano, 16
imperios-mundo, 251-252, 267-268
indeterminacin macroscpica, 39
India, 144-148
individualismo agrcola, 14
industrializacin, 11:;
ingresos seoriales, 64
innovaciones, 48-49
internacionalizacin, 8()
investigacin interdisciplinaria, 258-
263
Irlanda, 16
Islam, 141
j ones, E. L., 278, 286
judasmo, 141
ka/ros, 160-163
Keppel, F. P., 9G
Keyfitz, N., 30 11.2
Kinser, S., 205 n.2
306
Labrousse, E., 212 n.6
Lacombe, Paul, 150
Landes, D., 47 n.1, 52
lapso de tiempo, 150, 156
Lassalle, F., 175
Le Roy Ladurie, E., 50-51
Lefebvre, H., 195
legado de Myrdal, 88-114
LeGoff,j.,218
lenguaje clasista, 95
levantamiento de los Pases Bajos,
154
Lvi-Strauss, c., 151
ley del valor, 66
liberalismo, 12, 19-20, 22, 59, 61, 66,
79-80, 104, 128, 168, 185, 199
libertad, 25, 59, 87, 22;:)
libre albedro, 275
libre comercio, 66
libre empresa, 66
Liehow, ElIiot, 262
lmites del crecimiento, 29
Locke, j., 20, 35
longne dure, 150, 152
lucha franco-britnica, 14
luchas de clases en' Francia, Las, 169,
172
Maine, B., 80
Maisrre, J. de, 19
Mandelbrot, B., 111
Mannheim, K, 187, 190-194, 201
n.4
Mantoux, P., 48 n.2, 50 n.5
Mao Zedong, 128,219
mapas, 67-68
maquinarias-estado, 40-41
Marx, K, 5,167, 169-175, 182, 194,
195, 22:j, 2%, 269-270
Marx, K y F. Engels, 171, 174-175
marxismo, 19-20, 22, 59, fi 1, 79-80,
128,141,167,213,216-217,219-
220, 227, 236, 269-272
NDICE ANALTICO
marxismo ortodoxo, 194, 196, 199
las tres eras, 198-201
y utopas, 187-202
matemticas, 110
Mathias, P., 49
Mathias P. y P. O'Brien, 49
McNeill, W. H., 234 n.2
Mediterrneo, El, 151,206-207
Meldoiesi, L, 196
mercanrilizacin, 28-31, 33
Methodenstreit, 106, 107, 108-110,
249, 263
Meyer, S., 174
microcapitalismo, 229
migracin, 68
minisistemas, 252,
modernizacin, 61
modernizacin en dependencia, 78
Moderno Sistema Mundial, El, 11
monopolio, 223
monopolizacin, 121
Morineau, M., 53
Moro, r; 187-189, 198
movilidad social, 95
movimientos antisistmicos, 28-29,
4043,129, l:j6-137, 183, 185
Muhammad AIi, 16
Myrdal, Gunnar, 88-114
nacionalismo, 61, 78, 82, 99, 148
naciones atrasadas, 60-61, 99
Napolen.vl -If
naturaleza, 35
naturaleza humana, 105
Nef,j. U., 58
negros, 96
Newton, r.. 35
niveles de riqueza, 124-125
nobleza, 64
r\ohe, H. H., 157,250 n.l
normalidad del cambio, 23, 25
nuevo orden econmico inrernacio-
nal,30
NDICE ANALTICO
O'Brien, P. K. YC. Keyder, 54-55
objetividad en la investigacin
social, 89
obtencin de plusvala, 180
O<:DE, 134
Ollman, B.,
OI'EI', 133-135
orden mundial socialista, 184
Organizacin para' la Unidad Afri-
cana (o,u.\), 81
orientacin a las exportaciones, 131
orientalismo, 106
pases de industrializacin reciente,
134
pases desarrollados, 119
pases subdesarrollados, 100, 119-
120
funcin del estado, 230-231
funcin del mercado, 222-226
Partido Social-Demcrata alemn,
194
I'NH, 63, 119, 125
poder, 41
Polanyi, K., ::'0, :)0 n.Ii
polarizacin de clases, 60
polarizacin social, 97
poltica/ economa/ soc iedad-cultu-
ra,287
Pomian, K., 58 n.L, 217, 217 n.S,
284
prcticas de fijacin de precios, 179
precios del petrleo, 133-1
premios Nobel. 111
presin econmica, 28, 30-31
presin ideolgica, 28
presin poltica, 28
presuposiciones metafsicas del
conocimiento, 40
Prigogine, L, 36, 43, 110
Prigogine, l., et al., 36-39
Prigogine, 1. e 1. Stengers, 38-39, 83,
162, 200 256 n.3
307
primera guerra mundial, 109
Prinutve Culture, 74
principio de incertidumbre de Hei-
senberg, 39
produccin, 49, 66, 123, 125, 178,
184, 253, 286
producto nacional bruto (I'NI\), 63,
119,125
Programa Gotha, 175
progreso humano, 58
proletariado, 64, 82, 126, 168-169,
180-182,185
proletariado industrial, 168
protoindustrializacin, 62
Proudhon, P.]., 170-171, 175
psicologa, 258
psicologa humana, 105
racismo, 88-114
radicales, 101
Ranclall, j. B., jr., 35
Ranke L. von, 22, 108
razn, 35
Reaccin termidcriana, 15
realidad mulricultural, 149
reconceptualizacin, 42
redefinicin tnica, 100
reforma agraria, 50
Reforma-Contrarreforma, 17
regeneracin metafsica, 39
regresin, 61
Reinado de Terror, 15
relaciones internacionales, 80
relativismo social, 150
religiones proselitistas, 141
Repblica Democrtica Saharaui, 81
Resultados, 170
Rcvelc ]., 208 n.5
revisionismo, 32
revolucin cultural, 113, 219
revolucin haitiana, 55
revolucin industrial, 47-56, 58-60,
W, 234, 272-273
revolucin mundial, l:ti
Revolucin francesa, 9-26, 54*5:1, 7:i,
87, 103-104, 198, 225, 234, 272-
27:i; crtica "revisionista" de la
interpretacin social, 9; legado,
25; lema, 25; lo que se ha escrito
sobre, 9; lo que significa para los
contemporneos, 15; saldo a
favor, E); teora atlntica, 10; ver-
dadero legado, 24; y el sistema-
mundo, 11, 15
Revolucin inglesa, 17
Revolucin rusa, 10, 109
revolucionarios, 101
Richelieu, cardenal, 15
riqueza de las naciones, 121
ritmos cclicos, 281-282
Robespierre, M., 10
Rostow, W. W., 48
Rousseau,j.j.,198
ruptura, 254
Saint-Simon, 2:i2, 270
Santo Domingo, vase Hait
saqueo en Plasscy, 13
Schumpeter, J., 54, 67
sectorializacin, 211
secularizacin, 141
segunda guerra mundial, 124
Segunda Internacional, 195
Simiand, Fr ancois, 150
sincrona, 264
sistema histrico, 249256, 280-281,
294; contradicciones inherentes
a las estructuras especficas, 28:i
sistema iruerestatal, 18:i-184
sistema social, 112, 184
sistemas complejos, 249-236
sistemas-mundo, 15, 82-84, 86, 91,
99, 103-104, 110, 148, 251, 289;
anlisis de, 257, 261-262, 264,
267, 2G8, 274, 277, 288-295; desa-
rrollo de, 71-87
NDICE ANAUTICO
Smith, Adam, 22:i, 2:i6
Soboul, G., 9-10
socialdemcratas, 109, 136
socialismo, 115, 22222:i, 226
socialismo de mercado, 222
socialismo utpico al socialismo
cientfico, Del, 187
sociedad, 71-74, 76, 84, 265-266
sociedad alemana, 7S-76
sociedad de las esoumas. La, 262
sociedad puertorriquena, 75-78
sociologa, 105-106, 258, 261
sociologa histrica, 289
Sozialwissenschajt, 7:i
Spencer, H., 80
Staatswissenschaft, 7:i, 106, 107,211,
220
Stein, L. von, 72, 79
Stoianovich, T., 205 n.2, 208 n.f
subdesarrollo, 88-114, 167-186
substrato clastnico, 94, 98-99
superacumuladores, 30, :i3
Supple, B., 51 n.7
Tall)' 's Co-mer, 262
tendencias seculares, 281-282
teora atlntica, 10
teora econmica, 57-70
teora moderna del bienestar, 102
tercer mundo, 99, 120, 126-127, 133
tercera fuerza, 215
Tercera Internacional, 126, 195
Thompson, E. P., 62-63
tiempo, 38
tiempo cclico, 15:')
tiempo y espacio, 149-163
TiempoEspacio, 153-163
Tillich, P., 161
Tilly, C., 218 n.10
Tnnies, F., 80
transformacin social, 47
transformaciones, 27, 123-124,275
transformaciones econmicas, 47
1NI>ICEANALTICO
transicin cientfica, metafsica e
ideolgica, 40
transiciones, 27-28, 35, 60, 81, 84,
161-162, 186, 2,-,5-256, 275, 281,
283-284, 292
Tratado de Paz de Pars, 12
Tratado Comercial Anglo-Francs
(Edn) de 1786, 13
Trevor-Roper, H. R, 105
unidad de anlisis, 280-281, 289
unidades domsticas, 181
Unin Sovitica, 116, 126, 128, 176*
177,183,219
universalismo, 35,39,47, 141
universalizacin, 209-210
universidades, 21-22, 112,242
urbanizacin, 125-126
CR."iS, vase Unin Sovitica
utopa, 187-202; de Engcls. 189-190;
:'09
de Mannheim, 191-194,201 n.4;
de Moro, 187-189, 19fi; marxista,
196-198
Utopa, 187-189, 19G, 198
Vallicres, Pierre, 97
valor de la teorfa social, 89
vida econmica, 231
Vidal de la Blache, P. M., 153
Vogt, A., 174
wallerstein. 1., 27, 29, 54, 84, 87,
156 n.1, 238-239, 241, 250-251,
. 253 n.2
Weber, Max, 80, 86-87
Weltanschauung, 18-19,21,79,220
whyte. William F., 262
Yeats, w. B., 243 n.6