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Universidade Federal de Gois Instituto de Qumica Gerenciamento e Controle Ambiental

O maior desastre qumico da histria Bhopal 1984

Aluno: Diana Lara Freitas Mota Prof. Dra. Araceli Aparecida Seolatto Engenharia Qumica

Goinia, 28 de maior de 2012.

Introduo
1. Acidentes ambientais Os acidentes ambientais podem ser definidos como sendo eventos inesperados que afetam, direta ou indiretamente, a segurana e a sade da comunidade envolvida, causando impactos ao meio ambiente como um todo. Eles podem ser caracterizados de duas formas distintas: i. Desastres Naturais: Ocorrncias causadas por fenmenos da natureza, cuja maioria dos casos independe das intervenes do homem. Incluem-se nesta categoria os terremotos, os maremotos, os furaces, etc. ii. Desastres Tecnolgicos: Ocorrncias geradas pelas atividades desenvolvidas pelo homem, tais como os acidentes nucleares, vazamentos durante a manipulao de substncias qumicas, etc. Embora estes dois tipos de ocorrncias sejam independentes quanto s suas origens (causas), em determinadas situaes pode haver uma certa relao entre as mesmas, como por exemplo uma forte tormenta que acarrete danos numa instalao industrial. Neste caso, alm dos danos diretos causados pelo fenmeno natural, pode-se ter outras implicaes decorrentes dos impactos causados nas instalaes da empresa atingida. Um exemplo desse tipo de desastre a exploso da usina nuclear de Fukushima aps o tsunami e o terremoto no Japo. Da mesma forma, as intervenes do homem na natureza podem contribuir para a ocorrncia dos acidentes naturais, como por exemplo o uso e ocupao do solo de forma desordenada pode vir a acelerar processos de deslizamentos de terra. Os acidentes naturais, em sua grande maioria so de difcil preveno, razo pela qual diversos pases do mundo, principalmente aqueles onde tais fenmenos so mais constantes, tm investido em sistemas para o atendimento a estas situaes. J, no caso dos acidentes de origem tecnolgica, pode-se dizer que a grande maioria dos casos previsvel, razo pela qual h que se trabalhar principalmente na preveno destes episdios, sem esquecer obviamente da preparao e interveno quando da ocorrncia dos mesmos. Assim, pode-se observar que para os acidentes de origem tecnolgica, aplica-se perfeitamente o conceito bsico de gerenciamento de riscos, ou seja, um risco pode ser diminudo atuando-se tanto na "probabilidade" da ocorrncia de um evento indesejado, como nas "consequncias" geradas por este evento. Entre os diversos tipos de acidentes, pode ser destacado como de especial interesse o acidente qumico, que pode ser definido como um acontecimento ou situao que resulta da liberao de uma ou vrias substncias perigosas para a sade humana e/ou o meio ambiente, a curto ou longo prazo. As consequncias dos acidentes qumicos esto associadas a diferentes tipos de impactos: no meio ambiente, mas pessoas ou mo patrimnio (pblico e privado). Desta forma, a seguir, resumem-se os danos causados por eventos:

Perda de vidas humanas; Impactos ambientais; Danos sade humana; Danos econmicos; Efeitos psicolgicos na populao; Compromisso da imagem na indstria e o governo.

2. Metil-isocianato O metil-isocianato, cuja forma estrutural pode ser vista na Figura 1, um composto utilizado na produo de alguns inseticidas comercialmente conhecidos como Sevin e Temik, da famlia dos carbamatos, utilizados como substitutos de praguicidas organoclorados como o DDT. um lquido extremamente voltil temperatura ambiente e sua tolerncia no organismo humano na forma de gs de no mximo 5 gramas de vapor por metro cbico de ar. Valores acima desse podem causar desde cegueira at entupimento dos alvolos pulmonares devido ao excesso de secreo.

Figura 1 Frmula estrutural do metil-isocianato ou isocianato de metila. Na dcada de 80, a preocupao com os acidentes industriais ganhou grande nfase, no tocante preveno destas ocorrncias, principalmente aps os casos de Chernobyl, Cidade do Mxico e Bhopal, quando diferentes programas passaram a ser desenvolvidos, contemplando no s os aspectos preventivos, mas tambm os de interveno nas emergncias. Dentre estes programas pode-se destacar The Emergency Planning and Community Right-to-Know Act; CAER-Community Awareness and Emergency Response; APELL - Awareness and Preparedness for Emergency at Local Level e International Metropolis Committee or Major Hazards, entre outros. O objetivo desse trabalho , portanto, tratar do desastre ocorrido em Bhopal, suas consequncias e repercusses, mostrando, assim, a importncia do gerenciamento e do controle ambientais no que tange s indstrias, especialmente as qumicas.

A tragdia de Bhopal
Na noite do dia dois para o dia trs de dezembro de 1984, na fbrica de agrotxicos Union Carbide Corporation localizada em Bhopal (ndia), cerca de quarenta mil toneladas de metil-isocianato e outros gases letais vazaram causando um desastre qumico histrico que matou entre 3,5 e 7,5 mil de pessoas em decorrncia de exposio direta, alm de animais e vegetais. A Figura 2 mostra uma imagem da cidade antes de o gs se dissipar.

Figura 2 Viso da cidade de Bophal na manh do desastre. Os primeiros efeitos agudos dos gases txicos no organismo foram vmitos e sensaes de queimadura nos olhos, nariz e garganta. Muitas pessoas morreram dormindo, outras saram cegamente de suas casas para a rua, onde morreram, e outras morreram em hospitais e pronto-socorros (a Figura 3 mostra a situao dos mortos na cidade). A maior parte das mortes foi atribuda falncia respiratria para alguns, o gs causou secrees internas to severas que seus pulmes ficaram obstrudos, em outros os tubos bronquiais se fecharam, levando ao sufocamento. Muitos que sobreviveram ao primeiro dia foram diagnosticados como tendo falhas no pulmes. Estudos mais aprofundados com os sobreviventes tambm apontam sintomas neurolgicos, que incluem dores de cabea, distrbios de equilbrio, depresso, fatiga e irritabilidade, alm de anormalidade e efeitos negativos sobre os sistemas gastrointestinal, muscular, reprodutivo e imunolgico. De forma irresponsvel e absurda, a Union Carbide abandonou o local deixando ali uma quantidade imensa de produtos qumicos que contaminaram as guas e at hoje causam transtornos, acidentes e mortes aos moradores da regio. Estima-se que, at os dias atuais, cerca de 16 mil pessoas morreram e mais de meio milho ficaram feridas devido ao contato com os venenos.

Figura 3 Mortos na tragdia de Bhopal. poca a empresa tentou se livrar da responsabilidade pelas mortes pagando compensaes inadequadas ao governo indiano. Em 1999, a multinacional Dow Chemicals, sediada nos Estados Unidos, comprou a Union Carbide, assumindo, dessa forma, a responsabilidade pela tragdia. Curiosamente, aps o atentado s Torres Gmeas em 11 de setembro de 2001, o desastre em Bhopal passou a ter mais importncia e o prprio vice-presidente para questes ambientais da Dow discursou dizendo que ...a terrvel tragdia que ocorreu em Bhopal, na ndia, serviu para despertar a indstria qumica de todo o mundo.... O atentado marcou, portanto, um processo de aumento do rigor da legislao ambiental e da indstria qumica, especialmente nos pases mais ricos. O setor desenvolveu cdigos de conduta tais como a Atuao Responsvel, cujos preceitos so a melhoria contnua de aspectos ligados sade, segurana e ao meio ambiente. Apesar disso, em Bhopal nada mudou e, mesmo com o insistente trabalho do Greenpeace, a empresa Dow/Carbide Corporation ainda no foi responsabilizada pela descontaminao da rea, tampouco pela indenizao das vtimas diretas e indiretas do desastre. A Carbide Corporation alega ter investido cerca de 470 milhes em indenizaes, investimentos em hospitais e descontaminao. De acordo com informaes do Greenpeace, na noite do desastre as seis medidas de segurana utilizadas para impedir vazamentos de gs falharam. Discute-se, pois, se essas medidas eram adequadas, eficientes e, principalmente, se estavam funcionando na ocasio do acidente. A sirene de segurana que deveria alertar a comunidade em caso de acidente estava desligada. A Carbide Corporation no discute as causas do acidente no site criado com esse propsito. Jos Possebon (coordenador de Higiene do Trabalho da Fundacentro) afirma que a tragdia poderia ter sido evitada. De acordo com ele, o sistema de segurana era ineficiente

devido ao corte de despesas com segurana imposto pela matriz da empresa, nos EUA, que foi exigido devido ao baixo retorno da empresa. A revista VEJA, por sua vez, descreveu a noite do desastre da seguinte forma em sua reportagem: Passavam alguns minutos da 1 hora da madrugada da ltima segunda-feira quando dois funcionrios da filial indiana da indstria qumica Union Carbide, instalada em Bhopal, na pauprrima regio central da ndia, puseram-se a trabalhar. Como faziam regularmente a cada seis meses, eles iniciaram a limpeza externa dos trs tanques de ao inoxidvel onde a empresa estocava sua produo diria de isocianato de metila - composto altamente txico utilizado como matria-prima na fabricao de defensivos agrcolas e capaz de, na quantidade estocada na usina, matar tudo o que estivesse vivo em Bhopal. Nesse instante um alarme soou, dando sinal de que a vlvula de segurana de um dos tanques rompera-se. A presso estava aumentando no tanque - e o isocianato de metila, ali mantido em forma lquida, ameaava escapar se o tanque explodisse. Imediatamente um dispositivo automtico disparou o antdoto previsto para tais casos: um sistema de aspirao que deveria transferir a substncia letal para um depsito de 15 metros de altura onde uma soluo neutralizaria seus efeitos danosos para a sade, antes de liber-la na forma de gs para a atmosfera. Mas algo de errado se passou. Os funcionrios logo perceberam que a substncia estava saindo depressa demais e que, apesar da transferncia para o depsito neutralizador, a presso no tanque continuava a aumentar vertiginosamente. A operao transferncia falhara. Em segundos outro alarme ecoou e os funcionrios, ao contrrio do que estavam acostumados a fazer nos exerccios de preveno, no ligaram as mangueiras destinadas a esfriar o tanque. Em vez disso, fugiram. Eles sabiam que tinha acabado de se concretizar o que pode acontecer de pior com o isocianato de metila: passar do estado lquido para o estado gasoso, transformando-se num assassino silencioso e devastador. Rapidamente, uma nuvem de gs venenoso surgiu da vlvula defeituosa e comeou a encobrir a usina. Levada pelas brisas noturnas, em poucos minutos a massa gasosa pairava sobre o territrio vizinho da fbrica, ocupado pelo bairro Jayaprakash Nagar, um amontoado de quase 2.000 barracos miserveis. Quando o sol apareceu na segunda-feira, uma rea de 40 quilmetros em torno da Union Carbide transformara-se numa letal cmara de gs. Alm disso, a reportagem da revista confirma que "H suspeitas de que os funcionrios que limpavam o tanque misturaram alguma substncia ao isocianato, ocasionando uma reao qumica em cadeia" que pode ter sido a verdadeira raiz da tragdia.

Concluso
Apesar dos diferentes relatos dos acontecimentos em Bhopal, dois fatos so certos: a juno de falhas tcnicas e falhas humanas foi o grande responsvel pelo desastre. Acontecimentos como esses so absurdos e impensveis na atualidade, pois gastos com segurana jamais devem ser cortados independentemente do caixa da empresa. poca tais leis no existiam, mas um programa de gerenciamento ambiental, bem como de higiene e segurana no trabalho que visasse, acima de tudo, a preveno de acidentes, poderia ter evitado que a tragdia ocorresse. De forma semelhante, um programa de aes em caso de acidentes, comeando pela sirene de segurana (a qual, no se sabe ao certo se funcionava), poderia, em ltimo caso, evitar que o acidente tomasse propores to grandes. O mais

indicado seria contratao de pessoal especializado para executar treinamentos, manuteno dos equipamentos e medidas de segurana em caso de falha. Igualmente importante a responsabilizao da empresa pela descontaminao da regio. O meio ambiente local deve ser restaurado para evitar, futuramente, um desastre de propores ainda maiores. Infelizmente muito difcil fazer com que as rigorosas legislaes dos dias atuais sejam vlidas para um desastre ocorrido em 1984, o processo extremamente burocrtico, ainda que justo. Vale, dentro desse tema, ressaltar a importncia da constante fiscalizao de indstrias qumicas de qualquer porte e dos programas obrigatrios de gerenciamento ambiental, o que poderia ter evitado o desastre. Fica, por fim, a afirmao de Hans Michael Van Bellen em seu livro Indicadores de Sustentabilidade: A Organizao para Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OECD) estimou os danos ambientais acumulados na Europa em 4% do PIB de cada pas do continente. Pois, apesar dos estragos impressionantes, em termos proporcionais os grandes acidentes ambientais no se comparam ao efeito cumulativo de prticas ambientalmente agressivas tais como despejo indevido de efluentes, no reciclagem de lixo e no reduo de gases poluentes emitidos, que permite refletir o quanto, apesar de trgicos, desastres como os ocorridos em Bhopal e Chernobyl so pequenos perto do efeito cumulativo do desenvolvimento e funcionamento industrial sem preocupao ambiental e, assim, o quanto importante que o cuidado com o meio ambiente seja constante e rgido.

Referncias Bibliogrficas
1. http://www.bvsde.paho.org/tutorial1/p/acciambi/index.html 2. http://www1.american.edu/ted/bhopal.htm 3. http://www.greenpeace.org.br/toxicos/pdf/bhopal_desastrecont.pdf 4. http://www.bhopal.com/chronology 5. http://en.wikipedia.org/wiki/Bhopal_disaster 6. http://veja.abril.com.br/arquivo_veja/capa_12121984.shtml