GENERAL BIOLOGY  _________________________________________________________________________________________________                ISSUE 1    Definition of “Life”      Biologically, when does a cat’s life begin?  At conception? At birth?

   Somewhere between?  Biologically, at what moment did your life begin?  At the  same stage as a cat’s?  Legally, at what moment did your life begin?    Does a legal definition establish a parent’s right to the abortion of   (a) a healthy but unwanted child?  (b) a child proved to have a serious incurable  defect?  When do parents’ moral obligations begin – at the beginning of life as  defined by biology or by the law?    Consider the recent case of an anencephalic newborn baby (born missing all  or part of the brain).  The doctors (with the parents’ consent) remove the heart for  another child in critical condition, awaiting a heart transplant.  Even though the  baby with anencephaly still had brain wave patterns (and was, therefore, still  alive?), no anencephalic child has ever lived beyond a few days.  The question is:   Was this murder or not?    Biologically, at what moment does death occur?  When breathing stops?   When the heart stops beating?  When brain waves cease?  Somewhere between?  Legally, at what moment is someone considered to be dead?  Are the legal and  biological moments the same?  Does this legal definition establish a family’s (or a  doctor’s) right to end the life of a victim dying slowly of a painful, incurable disease?            Think about this… If the aging process could be significantly slowed to allow  people to live two or three centuries, would you want to live that long? 

*From “One Minute Readings: Issues in Science, Technology, and Society” by Richard Brinckerhoff.  Published  by Addison‐Wesley in 1992 

Master your semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master your semester with Scribd & The New York Times

Cancel anytime.