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Liberalismo x Pobreza

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iN DICE

Liberalismo e Reforma Social:
0 Legado Utilitarista
1. lntrodw;:ao 05
2. 0 Liberalismo no P6s-Guerra eo Descompasso Brasileiro 07
2 .1. Cenario lnternacional: Morreu o Liberalismo? 07
2.2. Obstaculos ao Liberalismo no Brasil 10
2.2.1. Fator Hist6rico-Cultural 11
2. 2. 2. Fa tor Programatico 12
3. Liberalismo e Utilitarismo : Princfpios 19
3 .1. 0 Impeto Reformador dos U tilitaristas 19
3.2. 0 Principia da Utilidade em Ac;ao: Como Alocar Urn Rim? ___21
3.3. Economia de Mercado e Utilitarismo 26
4. Reforma Social: A Importancia do Capital Humano 31
4 .1. A "Arregimentac;ao Autoritaria" como Polftica Social 32
4.2. 0 Programa Liberal-Utilitario 35
4.2.1. Populac;ao 37
4.2.2. Educac;ao 39
4.2.3. Estado, Mercado e Infancia 44
5. Conclusi3es 4 7
I
EDUARDO GIANNETTI DA FONSECA
LIBERALISMO
X
PO BREZA
A LIBERDADE VENCENDO A MISERIA
SAO PAULO
INCONFIDENTES
1989
1

As origens do liberalismo econ6mico remontam ao Iluminismo eu-
ropeu do seculo XVIII e se confundem com o proprio surgimento da Ci-
encia Econ6mica moderna nas investigac;oes do medico-economista fran-
ces Franc;ois Quesnay e do filosofo moral escoces Adam Smith. De bi pa-
ra dt, passados mais de dois seculos de intensa mudanc;a socio-econ6mi-
ca e evoluc;ao intelectual, a doutrina liberal percorreu uma rica, intrinca-
da e, sob muitos aspectos, surpreendente trajetoria. 0 proposito deste en-
saio e explorar alguns aspectos especfficos desse percurso, com o objetivo
de definir os princfpios de ac;ao que deveriam orientar, no contexto brasi-
leiro atual e tendo em vista o desafio maior do desenvolvimento econ6mi-
co, uma polftica social de conteudo liberal.
A pergunta basica a ser respondida e, portanto, a seguinte: quais de-
veriam ser os fundamentos e as diretrizes de uma polftica social de ca-
rater liberal para o Brasil dos anos 90? Como responder ao desafio do de-
senvolvimento e pa:rticularmente ao imperativo da eliminac;ao da pobre-
za absoluta dentro de uma otica liberal?
Ao ten tar dar respostas a essa indagac;ao, nao tenho a pretensao de esgo-
tar o tern a ou formular polfticas como grau de detalhe que a situac;ao requer.
Isso exigiria, ·entre outras coisas, urn esforc;o de pesquisa empfrica sobre a
realidade brasileira que transcende ao ambito do presente estudo, bern co-
mo urn conhecimento de ordem pratica sobre a definic;ao e implementac;ao
de polfticas publicas, que vai muito alem de minha experiencia profissional
no mundo academico.
A premissa sobre a qual se baseia a discussao a seguir e .a noc;ao de
que, ao consultar sua propria historia intelectual e resgatar as fontes origi-
nais de sua filosofia, o liberalismo podera dar maior nitidez ao seu discurso,
aperfeic;oar sua identidade como projeto polftico e revigorar sua atuac;ao co-
mo forc;a de transformac;ao da sociedade brasileira. No mfnimo, esse exercf-
cio pod era ajudar a demolir alguns mitos amplamente difundidos acerca da su-
6
LIBERALISMO X POBREZA
posta conciescendencia ou descaso dos liberais para com os problemas ele-
mentares de sobrevivencia e bem-estar material com os quais se defrontam
diariamente largos agrupamentos humanos.
I
-.
2
0 Liberalismo no Pos-Guerra e
o Descompasso Brasileiro
2.1. Cenario lnternacional: Morreu o liberalismo?
Ao longo do seu extenso trajeto intelectual - num perfodo permeado
por revolw;:oes industriais e polfticas, guerras mundiais, grandes descobertas
cientfficas, depressoes e surtos de prosperidade na economia internacio-
nal - o liberalismo economico morreu (ou pareceu morrer) diversas ve-
zes. Pois, durante todo o percurso, nao faltaram economistas de renome,
pertencentes as mais variadas filiac,:oes ideol6gicas, que vieram a publico
anunciar a falencia da doutrina liberal e o seu esgotamento pnitico e te6ri-
co. Repetidas vezes, com graus variaveis de veemencia, e a partir das mais
diversas perspectivas te6ricas, o Fberalismo foi declarado uma doutrina an-
tiquada, ultrapassada, superada, anacronica, desacreditada, obsoleta, refu-
tada. Nao obstante, o que e surpreendente notar e que o pensamento liberal
persistiu, atravessando perfodos de recuo e isolamento para ressurgir, mais
a frente, com renovada capacidade ofensiva. E instrutivo, nesse sentido,
relembrar algumas das previs6es (e profecias) feitas nas ultimas decadas.
]. M. Keynes, por exemplo, num influente artigo publicado dez anos
antes de sua Teoria Cera! (1936), anunciava, em termos bombasticos, o
''fim do laissez-faire' ', pronunciando o que viria a ser chamado mais tar-
de - e com certa precipitac,:ao - de ''a orac,:ao funebre do liberalismo''.
Da mesma forma J. Schumpeter, numa conferencia feita poucos meses
antes de sua morte e intitulada "A Marcha para o Socialismo" (1950),
assinalava, nao sem urn certo pesar, o declfnio generalizado do "esque-
ma de valores da sociedade capitalista'' e ''a compulsao moderna pela se-
guranc,:a, igualdade, regulamentac,:ao e engenharia economica''. Seu argu-
mento central reafirmava o progn6stico de cunho weberiano acerca da
gradual - mas crescente e inexoravel - "emigrac,:ao dos assuntos econo-
micos da esfera privada para a esfera publica" (1961,489).
Urn grau ainda maiorde convicc,:ao, beirando de fato as raias da profecia,
8
LIBERALISMO X POBREZA
iria caracterizar o pronunciamento do economista sueco G. Myrdal, publi-
cado, em 1951, no prestigioso journal ingles de economia, o Manchester
School. Escrevendo sobre o futuro da economia de mercado eo papel do Es-
tado no planejamento economico, Myrdal concluiu:
Nao existe alternativa ao planejamento economico. Nao hd, portanto, nenhum argumen-
to a ser desenvolvido a favor ou contra o planejamento economico, a favor ou contra a
livre iniciativa ou o livre-comercio. Uma intervencao cada vez maior do Estado eo pla-
n£!jamento economico jazem parte da tendencia hist6rica (. . .) Na realidade, nao foram
nunca e, certamente, nao sao agora uma escolha. Trata-se de um destino. Teremos de
fazer o melhor com o mundo que temos ( 1951, 40).
Profecias desse teor povoaram a literatura economica do pos-guerra.
Para dar mais urn exemplo apenas, podemos detectar urn claro eco da con-
clusao de Myrdal sobre a inevitabilidade do intervencionismo estatal, nas
palavras de urn economista indiano (F. Clairmonte), autor do Economic
~ Liberalism and Underdevelopment (1960):
Sempre absurdamente irrelevante face as realidades das naciies menos desenvolvidas,
o liberalismo economico encontra-se hoje ainda menos capaz de dar resultados, dada
a constela(ao especifica de for(as vigente em meados do nosso seculo; e nao se deve
obscurecer o Jato de que, mesmo nos paises capitalistas desenvolvidos (. .. ), o Estado
tem sido crescentemente chamado a assumir a tarefa de suportar o sistema do lucro
privado. Pouco palatdvel como possa parecer a alguns, a verdade e que nao existe qual-
quer alternativa vidvel ao plane.Jamento integral, que se tornou uma dinamica social,
irresistivel e irreversivel (1960, 32 7).
Afirma.;oes como essas, feitas ha poucas decadas atras, soam estranhas e
ate mesmo ridfculas nos dias de hoje. Pois o fato irrecusavel e que, ao contra-
rio do que nos fariam esperar a "ora.;ao funebre" de Keynes, o veredicto
(nostalgico) de Schumpeter ou o "destino" revelado por Myrdal, a economia
de mercado e 0 liberalismo economico sobreviveram, embora pairem serias
duvidas, em contrapartida, sobre a validade do planejamento estatal e sobre
o futuro das economias de comando socialistas. Alem de resistfvel e reversf-
vel, a panaceia do "planejamento integral" deixou tambem de ser desejavel.
Mais do que isso, pode-se afirmar com alguma confian.;a que, ja a
partir do final dos anos 70, a atmosfera intelectual do pos-guerra, marcada
por uma grande hostilidade aos princfpios do liberalismo economico, co-
me.;ou a mudar. Seria diffcil para qualquer observador, hoje, questionar
o ressurgimento dos princfpios e argumentos liberais ( ou neoliberais), ve-
rificado a partir do final da decada de 70 e acompanhado de urn declfnio
nao menos visfvel ou surpreendente do "grande consenso keynesiano"
---.,. do pos-guerra, da "nova esquerda" dos anos 60 e da defesa da "economia
mista''. Os desenvolvimentos mais recentes no ambito da ortodoxia mar-
xista sovietica e chinesa pertencem a esse mesmo quadro. Quem defende-
ria hoje, no mundo civilizado, o monopolio estatal dos meios de produ.;ao?
0 LIBERALISMO NO POS-GUERRA E 0 DESCOMPASSO BRASILEIRO 9
Podemos apreciar a distancia que nos separa da atmosfera intelectual
do pos-guerra, fazendo referencia a urn pequeno artigo escrito por F. A.
Hayek em 1949. Nesse artigo intitulado "Os Intelectuais eo Socialismo",
Hayek manifestava sua preocupa.;ao com o fato de que, como tivera opor-
tunidade de observar por conta propria, ate mesmo nos Estados Unidos
OS intelectuais mais habilidosos da nova gerat;;ao tendiam a aderir as ideias
socialistas:
Existem, certamente, tantas dijeren(as de opiniao entre os intelectuais quanta entre outros
grupos de pessoas. Mas parece ser verdade que, de um modo geral, sao os homens mais
ativos, inteligentes e originais entre os intelectuais que, com maior frequencia, se incli-
nam em direfao ao socialismo, enquanto seus oponentes sao amiude de um calibre infe-
rior (. .. ) Ninguem, por exemplo, que esteja familiarizado com um grande numero de
departamentos universitdrios pode deixar de no tar o Jato de que os professores de maior
brilho e sucesso sao hoje, com maior probabilidade do que nao, socialistas, enquanto aqueles
que possuem opiniiies politicas mais conservadoras sao, com igualfrequencia, mediocres.
Isso constitui, e clara, par si mesmo, um importante Jatar conduzindo a gera(ao mais
jovem para o campo socialista (1967, 188).
Nao e dificil imaginar, nas condi.;oes atuais, urn intelectual socialis-
ta norte-americano ou europeu fazendo uma observa.;ao analoga a essa,
com os sinais ideologicos invertidos. De fato, como observou com muita
elegancia e fina ironia o proprio Hayek, em entrevista recente a urn perio-
dico frances, "quando eu era jovem, o liberalismo era velho; agora que
sou velho, e 0 liberalismo que voltou a ser jovem" (1988,16).
Ao se encerrar a decada atual, parece seguro afirmar que, passados
os percal.;os dos anos 70, os anos 80 foram uma decada de transforma-
.;oes e novos horizontes. As economias capitalistas avan.;adas conseguiram
se desvencilhar da sfndrome da "estagfla.;ao", deflagrar uma promissora
onda de inova.;oes cientlficas e tecnologicas e recuperar a autoconfian.;a,
enquanto a China e a U niao Sovietica, reconhecendo a gravidade dos
seus problemas economicos, passaram a desenvolver esfor.;os para recupe-
rar o tempo perdido e buscam agora ate mesmo reintroduzir os estfmulos
individuais e o sistema de pre.;os nas suas economias, alem de oferecer in-
centivos para atrair investimentos e tecnologia estrangeiros.
Se a pergunta caracterlstica dos anos 50 e 60 era "Pode sobreviver
o capitalismo?", a pergunta que hoje se faz, quando o proprio Leste Euro-
peu busca a "transi.;ao para o capitalismo", e "Pode sobreviver o socia-
lismo?" U m retrospecto sereno e ponderado das tendencias do pos- guerra
no plano das ideias economicas nos leva a conclusao de que, como obser-
va o economista norte-americano 0. Williamson, "seja qual for a explica-
.;ao, o ceticismo intelectual anteriormente vigente com rela.;ao aos meri-
tos do capitalismo deu lugar a urn respeito qualificado" (1985,407). Mas
e os pafses em desenvolvimento, a America Latina eo Brasil em particular?
10
LIBERALISMO X POBREZA
2.2 Obstaculos ao Liberalismo no Brasil
E facil constatar que o quadro acima descrito nao corresponde ao
que ocorre na grande maioria dos pafses em desenvolvimento, incluindo
af seguramente o Brasil. Para estes, a decada de 80 representou nao a ul-
trapassagem, mas sim o agravamento das dificuldades e incertezas que
acometeram a economia mundial nos anos 70.
0 descompasso em rela<;:ao as na<;:oes desenvolvidas ocorre nao ape-
nas no plano da economia real, mas tambem no plano do pensamento
econ6mico prevalecente. Pois, ao !ado dos problemas familiares que mar-
caram a evolu<;:ao da economia brasileira na "decada perdida" (i.e., infla-
<;:ao, estagna<;:ao e desajuste externo), resultando no aumento do fosso em
rela<;:ao as na<;:oes desenvolvidas, verifica-se tambem uma profunda defasa-
gem no plano das ideias econ6micas, com a persisti':ncia de mitos e insti-
tui<;:oes (e.g., reservas de mercado, forte protecionismo, subsfdios, estatis-
mo, descontrole da maquina estatal, sonega<;:ao fiscal, corrup<;:ao etc.) cujo
tra<;:o comum e principal caracterfstica e a recusa obstinada em considerar
de frente a necessidade de aumentar o grau de racionalidade e eficii':ncia
da economia. Em particular, constata-se urn a resisti':ncia difusa e arraiga-
da em aceitar a ideia de que, para aumentar o grau de competitividade
da economia, voltar a crescer, e assim criar condi<;:oes para elevar de mo-
do consistente o bem-estar material da popula<;:ao, sera preciso uma a<;:ao
firme no sentido de redefinir a participa<;:ao do Estado no processo econ6-
mico e revitalizar os mecanismos de mercado.
0 fato e que, ao Iongo dos anos 80, OS prindpios basicos do liberalis-
mo econ6mico - entendidos enquanto (a) mentalidade antipaternalista,
(b) valoriza<;:ao da autonomia e iniciativa individual e (c) vigi':ncia das "re-
gras do jogo'' pr6prias de uma economia competitiva de mercado - cla-
ramente nao obtiveram no Brasil o avan<;:o e a ampla aceita<;:ao que hoje
se observam em todo o mundo civilizado ocidental. E nao seria talvez e x a ~
gero afirmar que, na verdade, esses prindpios jamais foram propriamen-
te assimilados entre n6s. Mas, se isso e verdade, como explicar a peque-
na penetra<;:ao dos prindpios liberais no nosso pensamento, institui<;:oes e
vida pratica? Quais seriam os obstaculos a aceita<;:ao e ao exerdcio do libe-
ralismo econ6mico no Brasil?
A questao da baixa assimila<;:ao do liberalismo no Brasil, como menta-
lidade e como norma de a<;:ao e organiza<;:ao econ6mica, parece envolver
inumeros fatores. Nao caberia aqui tentar urn levantamento sistematico
ou uma explica<;:ao tao rigorosa quanto possfvel do fen6meno. Gostaria,
no entanto, de destacar dois fatores ou variaveis que me parecem impor-
tantes para uma elucida<;:ao do problema e que, certamente, sao relevan-
tes para uma abordagem da questao da polftica social sob urn ponto de
I
I
I
0 LIBERALISMO NO POS-GUERRA E 0 DESCOMPASSO BRASILEIRO 11
vista liberal. A primeira variavel, mais conhecida, e de natureza histori-
ca e cultural. Ela atuaria como uma causa remota - mas nem por isso
menos eficaz! - da baixa e diffcil aceitac;:ao do liberalismo entre nos. A
outra variavel, de carater mais substantivo ou programatico, poderia ser
encarada como uma causa proxima da resistencia ao liberalismo. Como
veremos, ela nos remete diretamente a questao da resposta liberal ao desa-
fio do desenvolvimento e da eliminac;:ao da pobreza absoluta em grande escala.
2.2.1. Fator Hist6rico-Cultural
A inentalidade nacional-estatista, hoje predominante, e o capitalis-
mo cartoria:l e corporativista, que e sua traduc;:ao na vida pratica, sao an-
tigos no Brasil. Na verdade, confundem-se com a propria constituic;:ao
da nossa identidade como nac;:ao. A maior parte dos brasileiros sempre
acreditou e ainda acredita ( ou espera) que a soluc;:ao para os seus proble-
mas economicos e sociais surgira a partir de urn ''plano'' ou '' estrategia
de ac;:ao" ou "formula mirabolante" concebida por urn novo governo ou
em algum gabinete iluminado, situado na Esplanada dos Ministerios.
Ao pensarmos na ''salvac;:ao' ', olhamos para o futuro, mas tambem para
o alto: nossa disposic;:ao e habito latentes nos remetem quase que instinti-
vamente ao Poder Central e a execuc;:ao de projetos "grandiosos", mas
nunca aos indivfduos em sua vida pratica comum, suas atividades cotidia-
nas de trabalho e o exercfcio anonimo, mas responsavel, da cidadania.
A variavel historico-cultural·- uma das causas remotas da baixa assi-
milac;:ao do liberalismo no Brasil - enfatiza precisamente a forc;:a das raf-
zes portuguesas de nossa formac;:ao social e polftica. Como observa, com
muita felicidade, o ex-ministro Helio Beltrao, seguindo aqui as pegadas
do notavel estudo de Raimundo Faoro, em Os Donos do Poder (1975),
sobre a formac;:ao do patronato polftico brasileiro, "a verdade e que o Bra-
sil ja nasceu rigorosamente centralizado e regulamentado' ':
Des de o primeiro instante, tudo aqui aconteceu de cima para baixo e de trds para diante.
Quando Tome de Souza desembarcou na Bahia em 1549, nomeado Governador Cera!
pelo regime absolutista e centralizador vigente em Portugal, jd trouxe consigo um Regi-
mento pronto e acabado elaborado em Lisboa, que representou, na verdade, a primeira
Constituiciio do Brasil. Ainda niio havia povo nem sociedade, mas jd existia, prejabri-
cado e impasto, do alto e de longe, o arcabouco administrativo que deveria amoldar a
ambos. Esse modelo pas sou a prevalecer. A estrutura burocrdtica sempre precedeu e condi-
cionou a organizaciio social. ]a consignava Joiio Camilo "o Jato realmente espantoso
de que, no Brasil, o Estado precedeujisicamente o povo ". Essa circunstancia e assinala-
da por todos os estudiosos de nos sa colonizaciio. Segundo Faoro, ''desde o primeiro seculo
de nossa hist6ria, a realidade se faz e se constr6i com decretos, alvards e ordens rtigias ''.
Tristiio de Athayde vai mais a!em: ''jomos um pais formado as avessas, que teve Coroa
12 LIBERALISMO X POBREZA
antes de ter povo; parlamentarismo antes de· eleir;oes; escolas .superiores antes de al-
fabetizar;ao; bancos antes de ter economias" ( 1980).
Nessas circunst<'tncias, nao e surpresa que o liberalismo nunca tenha
se tornado parte efetiva das instituic;:oes da vida pratica brasileira ou exerci-
do maior autoridade sobre o pensamento do nosso patronato polftico. A
Constituic;:ao recentemente promulgada, com sua minucia normativa labi-
rfntica, concessao de direitos e beneffcios fictfcios e inexequfveis e descaso
pela realidade economica do Pafs, apenas revela a permanencia desse modelo.
A extraordinaria longevidade da deformac;:ao burocratico-estatal de
nossa vida economica e a consequente atrofia da capacidade de iniciativa
e da autonomia individuais sao retratadas de forma expressiva por Faoro:
De D. joao I a Getzilio Vargas, numa viagem de seis seculos, uma estrutura politico-so-
cial resistiu a todas as transformar;oesjundamentais, aos desafios mais profundos. 0 ca-
pitalismo politicamente orientado - o capitalismo politico ou pre-capitalismo -'-- cen-
tro da aventura, da conquista e da colonizar;ao, moldou a realidade estatal, sobrevivendo
e incorporando, na sobrevivencia, o capitalismo moderno de {ndole industrial, racional
na tecnica e fundado na liberdade do indiv{duo - liberdade de negociar, de contratar,
de gerir a propriedade sob a garantia das instituir;oes. A comunidade politica conduz,
comanda, supervisiona os neg6cios como neg6cios privados seus, na origem, como neg6-
cios pziblicos, depois, em linhas que se demarcam gradualmente (1975,733).
Nada indica que as relac;:oes entre a economia de mercado eo Estado bra-
sileiro se tenham alterado de forma significativa ao Iongo do p6s-guerra. Ao
contd.rio, a situac;:ao retratada por Faoro, de U!ll "capitalismo politicamen-
te orientado' ', parece ate mesmo ter adquirido contornos ainda mais defini-
dos nas ultimas decadas, em particular durante e ap6s 0 verdadeiro apogeu
do nacional-estatismo que foi o governo Geisel. Nao seria talvez exagero
afirmar, procurando trazer para o presente o quadro acima descrito, que
no quase meio seculo transcorrido de Getulio para ca, se algo mudou, foi
·exatamente no sentido de tornar esse padrao ainda mais forte (e adverso),
com uma verdadeira explosao de empresas estatais, autarquias e 6rgaos pu-
blicos, por meio dos quais se promoveu, a! em do desperdfcio, a execuc;:ao
de ambiciosos programas de investimento do Governo Federal: obras publi-
cas de rentabilidade duvidosa, mas financiadas por emprestimos externos
contrafdos no mercado financeiro privado e a taxas de juros flutuantes.
2.2.2. Fator Programatico
Mas existe tambem urn outro fator que, acredito, podera nos ajudar
a entender a diminuta aceitac;:ao dos princfpios liberais de pensamento e
ac;:ao no Brasil. Trata-se aqui de uma questao de ordem mais substantiva
ou programatica e que, ao contrario da variavel hist6rico-cultural, enfatiza
aspectos de curto prazo no perfodo recente. 0 ponto central aqui nos reme-
0 LIBERALISMO NO POS-GUERRA E 0 DESCOMPASSO BRASILEIRO
13
te a questao da relac;:ao entre neoliberalismo e desenvolvimento economico.
A ascensao do neoliberalismo nos ultimos anos, na Europa Ocidental e
America do Norte, esta associada a urn movimento intelectual para o qual
convergiram pelo menos tres escolas ou correntes de pensamentos principais.
Sao elas: 1) a escola austrfaca deL. von Mi.s·es, K. Popper e F.A. Hayek; 2). a
monetarista de Chicago, liderada por M. Friedman; e 3) a escola da '' escolha pu-
blica'', cuja figura de maior destaque eo economista norte-americanoJ. Buchanan.
Todas essas correntes de pensamento economico tern urn carater marca-
da e reconhecidamente liberal, defendendo a livre iniciativa, o livre comer-
cia e a economia competitiva de mercado e criticando o crescimento excessi-
vo do Estado nas democracias ocidentais, principalmente ap6s a Segunda
Guerra Mundial. Ao mesmo tempo, essas escolas possuem orientac;:oes tema-
ticas e interesses te6ricos dlstintos, existindo, de fato, questoes especfficas
sobre as quais estao em franco desacordo entre si.
Mas o ponto que me parece relevante frisar e que nenhuma dessas cor-
rentes neoliberais demonstra uma preocupac;:ao mais sistematicaou incisiva com
respeito aos problemas peculiares do subdesenvolvimento economico.
Problemas que, como se sabe, foramjalargamente superados nas nac;:oesmais de-
senvolvidas, mas, infelizmente, ainda afetam de forma dramatica uma socie-
dade como a brasileira - mortalidade infantil, menor abandonado, mao-de-
obra infantil, analfabetismo, ignorancia, desnutric;:ao, crescimento populacio-
nal, baixa expectativa de vida ao nascer, incompetencia tecnol6gica e a pri-
vac;:ao material sob a qual transcorre a vida de dezenas de milhoes de habitantes.
0 fato e que o neoliberalismo contemporaneo, nas diversas correntes
apontadas acima, nao construiu urn vocabulario e abordagem pr6prios, se-
ja para a questao do desafio do desenvolvimento e da superac;:ao do atraso
economico, seja para a questao da pobreza absoluta na qual vivem, ha secu-
los, grandes contingentes populacionais nos pafses de renda per capita me-
dia e baixa. Como veremos mais a frente, essa e uma diferenc;:a basica entre
o neoliberalismo e o liberalismo classico de extrac;:ao utilitarista.
E preciso esclarecer que, ao enfatizar esse ponto, nao pretendo afirmar
(a) que 0 pensamento neoliberal tern pouco a dizer as nac;:oes em desenvolvi-
rriento, ou (b) que ele nao oferece sugestoes promissoras de polftica social
para os pafses de alta renda per capita, com populac;:ao estavel e urn "Welfa-
re State" montado. Acredito mesmo que ha muito que se pode aprender
como neoliberalismo sobre, por exemplo, os fundamentos, as propriedades
e a eficiencia alocativa da "ordem espontanea" que e economia de merca-
do regida pelo sistema de prec;:os (Hayek); sobre o carater da inflac;:ao co-
mo fenomeno monetario e o papel do governo no seu controle (Friedman);
ou sobre a necessidade de criar mecanismos restritivos constitucionais para
conter a expansao dos gastos e deficit publicos (Buchanan). Nao e preciso
aceitar essas ideias integralmente para apreciar sua pertinencia.
14
LIBERALISMO X POBREZA
E nao se pode esquecerigualmente que, ao criticarem aspectos do' 'Welfare
State'' como ( 1) disfuncionais do ponto de vista da racionalidade do mercado, e
(2) ineficientes dentro do seu proprio objetivo de transferencia de renda para os
grupos mais desfavorecidos da comunidade, os neoliberais nao deixam de a pre-
sen tar, ao mesmo tempo, propostas alternativas de polftica social, pelo menos para
as na<;oes industriais avan<;adas. Algumas dessas propostas, como veremos, sao,
inclusive, bastante audaciosas e, certamente, surpreenderiam aos que insis-
tem em ver no neoliberalismo nada mais que ''urn a ofensiva da direita'',
urn a defesa crua do ''laissez-faire'' que ''retrata o consumo popular como ini-
migo dos interesses nacionais" (Przeworski e Wallerstein, 1988,29). Vejamos
a seguir dois exemplos de propostas de polftica social feitas pelos neoliberais
a partir de uma avalia<;ao crftica das institui<;oes e resultados do ''Welfare State" :
1) Friedman propoe a cria<;ao de urn "imposto de rendanegativo" para as fai-
xas de rendamais baixas. A ideia, e claro, seria nao a de acabar com a transferencia
de renda para as camadas mais desfavorecidas, mas sim obter urn melhor aprovei-
tamento social da renda que e hoje supostamente transferida para elas atraves do
''Welfare State''. Is so ocorreria atraves do imposto de renda negati vo, ou sej a, da
substitui<,:ao de urn vasto arsenal de benefkios c program as de bern -estar oferccidos
diretamente pelo Estado- em areas como habita<;ao, saude, alimenta<;ao, seguro-
desemprego, etc.- por pagamentos diretos, em dinheiro, para os que recebem
rendas mais baixas. Isso permitiria que a assist en cia aos mais pobres fosse mais
bern dirigida e, ate mesmo, aumentasse, na medida em que famllias de renda
media deixassem de poder continuar se beneficiando de programas de bem-estar
estatais. Alem disso, o impostode rendanegativo aumentariao campo de escolha
dos beneficiarios, ja que permitiria a eles mesmos decidir como gastar os re-
cursos de que dispoem, optando, por exemplo, por melhor alimenta<;ao, mes-
mo que ao custo de alguma redu<;ao no padrao de moradia ( cf. Friedman, 1963).
2) Hayek e ainda mais ousado, ao sugerir o estabelecimento de uma '' renda
minima assegurada'' para todo e qualquer cidadao cujacapacidade de ganho no
mercado livre fique a baixo de urn certo patamar. A proposta faz parte de sua critic a
a institui<;ao do salario minimo. Po is, ao negar a ideia de que alguem possa merecer
urn determinado salario, no mercado, ao inves de outro, Hayeknao pro poe que o
individuo seja entregue as feras e pade<;a a mingua, caso sua capacidade de obter
renda o abandone por qualquer motivo. E por isso que defende, para surpresa echo-
que, inclusive de alguns admiradores, a cria<;ao de uma rend a minima garantida,
paga pelo Estado, para aqueles cujos rendimentos fiquem de outro modo abaixo de-
la. 0 problema, para Hayek, surge apenas quando a remunera<;ao do trabalho e de-
terminada de fora, pela autoridade estatal, de modo a neutralizar os sinais de pre<;o
emitidos pelo mercado, que deveriam servir de guia para o direcionamento dos nos-
sos esfor<;os individuais. '' Asseguraruma renda minima previamente definida, ou
urn a especie de pi so a baixo do qual ninguem precise cair, mesmo quando nao e ca-
paz de prover para si mesmo, parece ser nao a pen as uma prote<;ao inteiramente le-
I
I
I
/)
!
0 LIBERALISMO NO POS-GUERRA E 0 DESCOMPASSO BRASILEIRO 15
gftima contra urn risco, que e comum a todos, mas parte necessaria da Grim-
de Sociedade, na qual o individuo nao possui a prote<;ao automatica dos mem-
bros do pequeno grupo particular no qual nasceu" (Hayek, 1982, 111,55).
Como esses exemplos deixam claro ( e muitos outros poderiam ser dados ), a
cririca dos neoliberais ao ''Welfare State'' nao significa que eles nao ofere<;am
alternativas de polltica social, voltadas para sua substitui<;ao ou aperfei<;oa-
mento. Muito menos significa que eles nao se preocupem com a situa<;ao dos gru-
pos mais desfavorecidos da comunidade, como se ouve, com tanta freqiiencia,
daqueles que se contentam em propagar, principalmente na imprensa enos meios
de comunica<;ao de mass a, chavoes e estere6tipos infundados sobre o neoliberalis-
mo. Ninguem melhordo que] .K.Galbraith, cujo "pedigree progressista" e im-
pedtvel, para dirimir qualquer duvida a esse respeito. Comentando a ideia de
Friedman de instituir urn ''imposto de renda negativo'', Galbraith reconhece
que ela constitui "a proposta previdenciaria mais radical apresentada depois
da Segunda Guerra. ( ... ) Poucos economistas de esquerda pod em ostentar a
proposi<;ao de uma inova<;ao tao impressionante" (1989,245; sobre as origens
vitorianas e a evolu<;ao d ~ ' "Welfare State" ver T.H. Marshall, 1970).
0 ponto central, no entanto, e os exemplos acimaja nos ajudam a perceber
is so' e no tar 0 quanto se distanciam 0 universo de preocupa<;oes da polltica social
neoliberal, de urn lado, e a realidade brasileira, com suas caracteristicas pr6prias
e possibilidades de atua<;ao, de outro. Entre outras coisas, constata-se desde lo-
go que nem sequer tivemos condi<;oes, ate hoje, de montar urn "Welfare Sta-
te" digno desse nome, embora tenhamos "avan<;ado" bern mais do que as so-
ciedades ricas na constru<;ao da nossa "economia mista".
Apenas para que se tenha umano<;;ao da ordem de magnitude des sa distfmcia,
vale notar que, em 1980, os gastos do governo norte-americana eram da ordem de
US$ 869bilh6es(33,1% doPIB)ou US$3.900percapita(Boskin, 1987, 17); ainda
em 1980, o dispendio do governo federal norte-americana a pen as com
pagamentos ligados ao "Welfare State" ("transfer payment to persons")
foide US$ 234,7 bilh6es(38,9% dos gastosdo governofederal)ou US$1.053 per
capita. Nesse mesmo ano, a renda per capita no Brasil, ap6s tres decadas de ex-
traordinario crescimento (5, 1% ao ano em media entre 1960-80), atingiu a cifra de
US$ 2. 050. Em outras palavras, os gastos de cada cidadao norte-americana, em me-
dia, apenas atraves de seugoverno, eram, em 1980, virtualmente o dobra do rendimento
bruto medio de cada brasileiro. 0 que cada norte-americana recebeu em media,
a penas do Governo Federal, sob a forma de auxllio de bern-e star ( educa<;ao, saude,
habita<;ao, pensoes, seguro-desemprego, seguro-saude, alimenta<;;ao, auxllio-fami-
lia, etc.), equivale a pouco mais da metade da renda media por pessoa no Brasil. V a-
le registrar ainda que as dimensoes do ''Welfare State'' norte-americana ( cu-
jos gastos representam cerca de 18% do PIB) sao modestasquando compara-
das as que se verificam nas principais na<;;oes europeias como Alemanha (31%
PIB), Inglaterra (25%) e Fran<;a (34%) (Maddison, 1984,69).
16
LIBERALISMO X POBREZA
0 que esses indicadores deixam patente e 0 fato de que a propria
natureza do problema social no Brasil e distinta e requer, como-conseqiien-
cia, urn tratamento diferenciado. 0 que temos aqui sao quest6es peculia-
res a economias atrasadas, que nao pertencem a orbita de
mais imediatas do neoliberalismo. As analises e de polftica so-
cial neoliberais assumem, quase invariavelmente, uma sociedade industrial
madura, civilizada, onde a demognifica ja foi cumprida, e o pro-
blema da pobreza absoluta, em grande escala, superado. Sociedades que
contam, alem disso, com uma ampla estrutura educacional montada, boa
cientffica e tecnologica, urn sistema de razoavelmente
eficiente na de recursos, bern como democraticas es-
taveis. A problematica peculiar da pobreza em massa, da explosao popula-
cional e do proprio processo de desenvolvimento - incluindo af o papel
de fatores como, por exemplo, a pesada historico-cultural iberi-
ca discutida ha pouco - nao faz parte da tematica do neolibe-
ralismo, tal como este se configurou nas principais democracias ociden-
tais a partir do fim do surto de prosperidade que caracterizou as tres pri-
meiras decadas apos a Segunda Guerra.
Se o que foi dito acima e correto, podemos en tao encontrar af uma das ra-
z6es da baixa receptividade do liberalism0 economico no Brasil na ultima
decada. Existe urn fator programatico ou substantivo em jogo, representado
pelo '' ponto cego'' do neoliberalismo para com a questao do desenvolvimento
e da pobreza em massa. A mensagem neoliberal que obteve ganhos expres-
sivos nos anos 80, junto aos intelectuais, a opiniao publicae ao eleitorado
nos Estados Unidos e Europa Ocidental, revela-se em boa parte inadequa-
da (ou defasada) no contexto de uma economia atrasada, que ainda busca
mobilizar recursos para enfrentar problemas sociais basicos. 0 predicamento
neoliberal aqui nao deixa de ser analogo, mesmo que de forma atenuada,
ao enfrentado por Edison e seu telefone no exemplo sugerido por Pareto:
"Se urn homem como Edison tivesse inventado o telefone na Idade Media,
superando as dificuldades materiais de tanto ele quanta seu arte-
fato teriam sido simplesmente queimados'' (1980,300). Em bora claramente
exagerando a acredito que essa metafora capta alga de essencial
com a baixa receptividade do discurso neoliberal no Brasil hoje.
A defasagem apontada explicaria tambem, pelo menos em parte, a absur-
da que ainda se faz com tanta freqiiencia no Brasil entre liberalismo
economico e urn "laissez-faire" tao puro quanta ingenuo, no qual a defe-
sa dos "lucros do capitalista" e tudo 0 que conta, e onde nao ha lugar
para quaisquer genufnas como bem-estar material da maio-
ria da E desalentador observar como a imagem do liberal, no
Brasil, tende ainda a se confundir com a figura de alguem ci0so apenas
0 LIBERALISMO NO PQS.GUERRA E 0 DESCOMPASSO BRASILEIRO
17
de seus interesses e ganhos pessoais, aliado (a do "grande capi-
tal monopolista" talvez, mas sem qualquer duvida complacente diante do
espetaculo da pobreza e da massa de menores destitufdos que vi vern no Pafs.
Evidentemente, essas imagens e nao passam de grossei-
ras e infundadas, sem qualquer nas praticas e libe-
rais. Mas elas nao deixam, por outro lado, de urn serio desafio para
os liberais brasileiros.
Ao contrario do que hoje acredita boa parte da opiniao publica brasileira
educada, 0 liberalism a nao e, e nunca foi, uma filosofia economica sem preo-
sociais genufnas. See verdade que OS grandes pensadores neolibe-
rais contemporaneos tern relativamente pouco a dizer sabre os problemas
sociais que nos tocam mais de perto, isso se deve nao ao fato de que subesti-
mem a gravidade dessas quest6es, mas sim ao fato de que todo o seu discur-
so e proposta de foi elaborado num contexto que, como procurei mos-
trar acima, e muito distinto do nosso. Mas, se recuamos urn pouco no tem-
po e voltamos a nos sabre os classicos do liberalismo europeu no
seculo XIX, poderemos constatar que a doutrina liberal nao tern absoluta-
mente nada de complacente ou condescendente com a problemas
sociais agudos como a pobreza e a infil.ncia abandonada.
Tern razao o Prof. G. Lebrun, da Universidade de Sao Paulo, quan-
do afirma que ''a questao da pobreza nao diz respeito apenas a madre
Teresa de Calcuta ou aos taticos da ela interroga a todos nos,
a todo instante" (1983,281). Como procurarei mostrar a seguir, ela interro-
gou intensamente os economistas liberais e utilitaristas ingleses do seculo
XIX. E algumas das respostas que deram, acredito, poderiam bern mere-
cer uma niais atenta por parte dos que, hoje, ainda se dei-
xam interrogar pela pobreza.
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3
Liberalismo e Utilitarismo:
Principios
3.1. 0 impeto Reformador dos Utilitaristas
0 liberalismo economico sempre foi uma doutrina voltada para a trans-
formac;:ao. A primeira gerac;:ao de economistas liberais- a gerac;:ao dos fisio-
cratas franceses, de David Hume e de Adam Smith - ergueu-se contra as
pniticas mercantilistas vigentes no seculo XVIII e a confusao prevalecente
entre criafiio e transferencia de riqueza. Sua mensagem basica e bern resumida
na ideia de que ''balanc;:ar a arvore nao produz OS frutOS que caem'': a logi-
ca da gerac;:ao de riquezas ("frutos") nao pode ser eclipsada- ou negada
- pel a 16gica da distribuic;:ao dos resultados (' 'chacoalhoes' '); ao '' balanc;:ar
a arvore" excessivamente, corre-se, inclusive, o risco de derruba-la. Nao e
a toa que Adam Smith batizou seu tratado economico de lnvestigafiiO sabre
as Causas e a Natureza da Riqueza das Nafoes (1776).
Da mesma for-ma, no p6s-guerra, o neoliberalismo combateu vigorosa-
'\_ mente o "grande consenso keynesiano" e o crescimento do Estado nas
~ principais democracias ocidentais. A tese basica aqui era o alerta sobre a possi-
bilidade do sistema de livre iniciativa vir a ser '' sufocado'' pelo crescente diri-
gismo estatal, ou seja, vir a ser manipulado e regulamentado alem da sua
capacidade de tolerilncia. Depois de varias decadas de "pregac;:ao no deser-
to" (e encontros pouco concorridos da sociedade Mt Pelerin), alguns anos
de "estagflac;:ao" e vigorosa competic;:ao japonesa rapidamente se e n c a r r e ~
garam de dar nova atualidade ao discurso neoliberal. E e por isso que a pri-
vatizac;:ao, a desregulamentac;:ao, a reduc;:ao de impastos e a integrac;:ao de
mercados sao, hoje, parte da agenda economica dos mais diversos pafses da
America do Norte e Europa Ocidental, inclusive aqueles com urn governo
dito socialista como Franc;:a e Espanha. ·
Mas e no seculo XIX- na filosofia social utilitarista e seu programa de
reformas - que vamos encontrar o grupo de pensadores e economistas li-
berais com o maior fmpeto transformador em toda a hist6ria do liberalis-
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20
LIBERAl/SMO X POBREZA
mo. Eles ficaram conhecidos em sua propria epoca como ''filosofos radicais''.
0 proprio nome de sua escola- utilitaris:mo - ja denota o carater emi-
nentemente pratico, voltado para a a<;:ao e resultados uteis de sua doutrina,
e nao foi sem razao que o pai do utilitarismo - o reformador social ingles
Jeremy Bentham- foi retratado por John Stuart Mill (seu maior, embora
bastante crftico, discfpulo) como "o grande questionador de todas as coisas
estabelecidas" (1969, 78). Como observaJ. Viner, contrastando os econo-
mistas do seculo XVIII com a gera<;:ao utilitarista, "Bentham e seus segui-
dores ( ... ) nunca for am complacentes acerca da condi<;:ao do povo na Ingla-
terra. Eles eram 'reformadores radicais' e trabalharam com afinco nas suas
reformas, desenvolvendo programas detalhados para elas, fazendo propa-
ganda, agita<;:ao, intriga e conspira<;:ao" (1958, 308). Seus esfor<;:os produzi-
ram resultados praticos expressivos, mesmo que tenham ficado urn tanto
aquem das aspira<;:oes do movimento. Uma lista, ainda que parcial, das re-
formas promovidas na Inglaterra sob inspira<;:ao dos utilitaristas incluiria:
Riformafundamental da legislar;ao em diversos ramos: riforma [penal] e dos presidios;
sufragio popular para todos os adultos, inclusive mulheres,· livre comercio; riforma na
administrar;ao colonial,· legalizar;ao dos sindicatos; educar;ao publica universal,· liberda-
de de expressao e liberdade de imprensa; voto secreta,· funcionalismo publico contratado
e promovido por merito; abolir;ao das leis da usura [que estabeleciam um teto legal para
a taxa de juros ],· registro geral dos t{tulos de propriedades; riforma do governo local; cOdi-
go de seguranr;a para a marinha mercante; reforma sanitaria e medicina preventiva pu-
blica; coleta sistematica de estat{sticas,justir;a gratuita para os pobres. Bentham foi [aindaj
a primeira pessoa a propor o controle da natalidade como uma medida de reforma econo-
mica e isso antes que Malthus tivesse publicado seu primeiro Ensaio sobre o Princf-
pio da Popula<;:ao. 0 Ministerio da Saude, cuja criar;ao propos, seria responsavel nao
apenas por medidas sanitarias e de saude publica rotineiras, mas tambim pela prevenr;ao
do fumo (. .. ) e controle da profissao medica, para impedir que se formassem monopolios.
Considerando as condir;oes da epoca em quejoiproposto, o programa de riformas de Ben-
tham era abrangente, radical e progressivo, sem ser visionario. (Viner, 1958, 308-9).
As razoes do fmpeto reformador utilitarista e do vigor com que se dedica-
ram a tarefa de transformar as institui<;:6es vigentes estao ligadas, em parte,
ao momento historico em que atuaram. A primeira gera<;:ao de economistas
classicos liberais- a gera<;:ao de Adam Smith e dos fisiocratas- viveu ain-
da numa epoca relativamente calma e estavel: sua contribui<;:ao antecede tan-
to a Revolu<;:ao Industrial inglesa (1.780-1840) quanto a Revolu<;:ao Francesa
(1789). Ja a gera<;:ao dos utilitaristas ingleses trabalha sob o impacto di-
reto da "dupla revolu<;:ao" e vive, portanto, numa epoca marcada por
rapidas e profundas mudan<;:as economicas, institucionais, tecnologicas e
demograficas. Pior que isso, sua forma<;:ao coincide com as Guerras Napo-
leonicas, o colapso do comercio internacional, devido ao bloqueio conti-
nental imposto pela Fran<;:a e uma sucessao de desastres agrfcolas na In-
/
I
I
LIBERALISMO E UTILITARISM"O: PRINCfPIOS 21
glaterra, levando a acelera<;:ao da migra<;:ao rural para os centros urbanos.
0 resultado disso tudo foi urn crescimento sem precedentes da pobreza em
massa nas grandes cidades inglesas. A primeira fase da Revolu<;:ao Indus-
trial em particular implicou uma deteriora<;:ao das condi<;:6es de vida da massa
trabalhadora urbana, levando a absor<;:ao de grandes contingentes de crian-
<;:as no processo produtivo e jornadas de trabalho de ate 16 horas diarias.
0 problema da pobreza adquiria, assim, uma visibilidade e uma
urgencia que o conduziria para o primeiro plano na agenda dos "filoso-
fos radicais" - e nao so deles! -, enquanto que para os economistas
do seculo XVIII, ele jamais havia chegado a ocupar o centro das aten-
<;:o.es. Se Adam Smith buscou desvendar as causas da riqueza das na<;:oes,
ja os utilitaristas na gera<;:ao seguinte, e a partir do trabalho pioneiro de
Malthus, irao investigar a natureza e as causas da pobreza das na<;:oes (Bo-
nar, 1922, 211). A ciencia economica torna-se conhecida, a partir de en-
tao, como a "dismal science" ("ciencia lugubre").
Antes de passarmos, no en tanto, para a discus sao mais detalhada do pro-
grama de reforma social utilitarista, seria importante dizer alguma co is a sobre
o carater espedfico da filosofia utilitarista e sua rela<;:ao com o liberalismo
.economico.
3.2. 0 Principio da Utilidade em A ~ a o :
Como Alocar Urn Rim?
U m sistema economico, sej a ele qual for, represent a urn a tentativa de so-
lucionar os problemas da escassez e da escolha. Os indivfduos possuem necessi-
dades e desejos de consumo, mas nao existem recursos disponfveis para
satisfaze-los integralmente. 0 problema economico da comunidade reside
na disparidade entre nossas necessidades e desejos de urn lado, e os meios
de que dispomos para satisfaze-los, de outro. Se nao existisse a escassez, de-
sapareceria 0 problema economico: tudo aquilo que precisassemos ou dese-
jassemos seria obtido com a mesma facilidade e indiferen<;:a com que respi-
ramos. Muitos morreriam de tedio. Igualmente, se nao houvesse escolha,
isto e, se nao pudessemos deliberar e decidir sobre como utilizar os recursos
disponfveis para satisfazer, ainda que parcialmente, nossos objetivos, desa-
pareceria o problema economico: viverfamos como os animais e as abelhas,
presos a padr6es biologicos bastante rfgidos ("fechados") de sobrevivencia
.e reprodu<;:ao; a economia polftica daria lugar a etologia (estudo dos
habitos dos animais e da sua acomoda<;:ao as. condi<;:6es e mudan<;:as do meio
ambiente).
A existencia simultanea da escassez e da escolha impoe algumas decisoes
diffceis. A tomada de decis6es em economia envolve elementos tanto de or-
dem cognitiva ( economia positiva) quanto de ordem valorativa ( economia nor-
22 LIBERALISMO X POBREZA
mativa). A parte cognitiva diz respeito ao conhecimento da realidade como
ela e: para poder decidir, preciso dispor de alguma informac;:ao sobre OS da-
dos do problema, digamos, quais sao os recursos disponfveis, os custos en-
volvidos em utiliza-los, os resultados provaveis de determinadas ac;:6es, etc.
Mas nenhuma quantidade de conhecimento objetivo sobre a realidade eco-
nomica, por melhor que seja, ira conduzir por si s6 a uma decisao. Isso s6
ocorrera quando eu introduzir algum jufzo de valor na minha hist6ria. A
economia normativa diz respeito nao a realidade como ela e, mas a realida-
de como ela deve ser : aos valores ou criterios morais a luz dos quais poderei
decidir entre diferentes alternativas de ac;:ao, diferentes possibilidades de re-
forma, sistemas economicos alternativos etc.
Urn exemplo simples e hipotetico, envolvendo escolha sob escassez, bern
como considerac;:6es de ordem positiva e normativa, ajudara, talvez, a visuali-
zar as distinc;:6es propostas e sua relevancia. Permitira tam bern, espero, iden-
tificar melhor o ponto de vista e o conteudo pr6prios do utilitarismo como
filosofia social.
Considere-se inicialmente a existencia de, digamos, sete pacientes medicos
internados em hospital e necessitando de urn transplante de rim. Todos es-
tao fadados a morrer, caso deixem de receber urn novo 6rgao. Ocorre, no
entanto, que existe apenas urn rim disponfvel para doac;:ao, sem que haja
nenhuma perspectiva do surgimento de novos doadores no futuro previsf-
vel. Pergunta-se: qual seria o melhor criterio a ser adotado na alocac;:ao do
rim entre os receptores potenciais?
Claramente, a situac;:ao envolve escassez (rim) e necessidade de escolha
(como aloca-lo?). Ela simplifica fortemente a situac;:ao economica porque trata
de urn unico bern que e irreproduzfvel e indivisfvel e cujo consumo exclui
automaticamente todos os demais. Ao mesmo tempo, ela dramatiza o pro-
blema, transformando-o literalmente numa questao de vida e morte. A de-
cisao, seja ela qual for, dependera de elementos cognitivos e valorativos. Se-
ra preciso obter algumas informac;:6es corretas sobre as caracterfsticas dos
pacientes, a probabilidade de sucesso da cirurgia em cada caso etc.; e sera
preciso analisar as implicac;:6es objetivas de diferentes ac;:6es. Mas, alem dis-
so, para se chegar a algum criterio ou regra decis6ria, sera preciso saber
tambem 0 que e que se pretende obter como valor maximo" em termos de
resultado, isto e, o que se busca promover, resguardar ou maximizar ao to-
mar uma decisao. Qual o alvo normativo a ser perseguido? Vejamos algu-
mas decis6es possfveis para o dilema e como procederia o utilitarista diante
desse abacaxi.
Numa sociedade tradicional, supondo que a tecnologia de transplante te-
nha sido absorvida ha algum tempo pelos curandeiros residentes, a decisao
seria aquela prescrita pela tradic;:ao. Prevalece a forc;:a do habito e do costu-
me - a convenc;:ao. Ao inves de se deliberar sobre o assunto, repete-se o
!
I
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LIBERALISMO E UTILITARISMO: PRINCfPIOS
23
que sempre se fez. A inovac;:ao e malvista. 0 presente repete o passado, e
nao se imagina que o-futuro venha a ser diferente dele. Todos sabem, por
exemplo, q u ~ , desde OS tempos imemoriais;'O rime transplantado invaria-
velmente para:.o homem mais v.elho entre os receptores. Nao ha qualquer
expectativa de que venha a ser de outro modo agora. (Durante milenios,
a esmagadora maioria das sociedades humanas parece haver tornado deci-
s6es economicas dessa forma. Aos filhos cabia apenas repetir as praticas de
seus pais; cf. a maxima deJ. S. Mill: "Em nenhuma das transac;:6es huma-
nas, nem mesmo na mais simples e clara, segue-se que algo seja apropriado
de se fazer agora, apenas porque era proprio de ser feito 60 anos atras"
(1965, 217).)
N a sociedade moderna, as coisas seriam diferentes. Nao se aceitaria o peso
morto da tradic;:ao - a autoridade de ferro da convenc;:ao - como argu-
mento. 'Mas, entao, que criterio adotar numa situac;:ao como essa? Ao falar
em (a) recusa da tradic;:ao (deliberac;:ao), e (b) na necessidade de urn criteria,
ja estamos excluindo muita gente da historia. 0 homem comum, chamado
a decidir sobre uma questao como essa, procederia da maneira que lhe pa-
recesse melhor, isto e, seguiria os seus proprios sentimentos com relac;:ao aos
receptores potenciais. Supondo que entre os candidatos ao rim esteja alguem
que lhe e particularmente proximo e querido (por exemplo, urn filho ou uma
noiva) ou entao alguem que ele admira profundamente (urn padre ou uma
atriz famosa), sua decisao dificilmente deixaria de recair sobre aquele que
conta com sua estima. Inversamente, ele nao selecionaria para o transplan-
te alguem que ele, por qualquer motivo, odeia, inveja ou despreza. "Para
os amigos tudo, para os inimigos a lei''. Nao se poderia esperar que formu-
lasse - ou se esforc;:asse para formular - urn criterio impessoal de decisao
para situac;:6es como essa.
A soluc;:ao ''laissez-faire'' puro ( e caricatural) do dilema estabeleceria urn
criterio simples, geral e impessoal de decisao. Trata-se de realizar urn leilao
do rim entre OS potenciais receptores, ficando 0 orgao a disposic;:ao daquele
que oferecer o maior lance.
A ideia de urn leilao certamente ofende nossas intuic;:6es morais, em bora,
na verdade, o resultado aqui nao seja nem mais nem menos arbitrario
ou caprichoso do que aquele derivado do sentimento (perfeitamente com-
preensfvel) do homem comum. De qualquer modo, o "laissez-faire" pu-
ro ainda seria claramente preferfvel a urn processo decisorio corrupto no
qual, por exemplo, urn paciente rico suborna a enfermeira para que seus
rivais padec;:am, em curto espac;:o de tempo, contaminados por diferentes
tipos de infecc;:ao hospitalar. Porem, a soluc;:ao "laissez-faire" ja nao pare-
ceria tao rna se viesse acompanhada da decisao de investir toda a receita
auferida pelo leilao num programa de pesquisa cientffica voltado para a
criac;:ao do rim artificial. Apos alguns leil6es odiosos como esse, poderfa-
24 LIBERALISMO X POBREZA
mos nos ver livres da propria necessidade de tamar decisoes dessa natureza.
Urn anarquista livrar-se-fa do onus da decisao sabre vida e morte entre-
gando a resposta·", 'nas maos de Deus'': estabeleceria uma loteria imparcial en-
tre os receptores e lavaria as maos.
J a urn medico nefrologista, ou urn especialista em transplantes, tenderia
a encarar a situa«;:ao sob a 6tica do progresso da Ciencia. A regra de decisao
resultante seria qualquer coisa do tipo: dados os receptores potenciais, eleja
para a cirurgia aquele cuja opera«;:ao de transplante seja a mais promissora do
ponto de vista da elucida«;:ao de aspectos ainda pouco conhecidos em areas
como, por exemplo, nefropatia (patologia renal) ou mecanismos de rejei«;:ao.
A questao delicada aqui seria saber ate que ponto o conhecimento assim ad-
quirido contribuiria efetivamente para diminuir as chances de fracasso de
transplantes no futuro ou a incidencia de certos tipos de afec«;:ao renal aguda.
0 grande risco e 0 de que, atraves desse procedimento, OS responsaveis
pela decisao viessem tao-somente satisfazer a sua curiosidade intelectual
ou, mais realisticamente, aumentar suas chances de ascensao na carreira
medico-cientlfica, maximizando ''casas de congresso',, ''papers', etc.
E uma sociedade centralmente planejada como lidaria como problema?
0 criteria de decisao aqui seria algum tipo de fim coletivo ou supra-indivi-
dual como, por exemplo, "fazer avan«;:ar a constru«;:ao do socialismo num s6
pafs'' ou ''tornar a na«;:ao uma potencia militar de primeira linha no espa«;:o
de uma gera«;:ao''. 0 processo decis6rio altamente centralizado passaria pelas
maos do Comite Central de Planejamento ("Gosplan") instalado na capital
do pafs. Ap6s compatibilizar a aloca«;:ao do rim com o macroobjetivo nacio-
nal para o quinquenio, o Comite expede urn comando para o Ministerio
da Saude, ao qual esta subordinada a dire«;:ao do hospital de provincia, or-
denando a execu«;:ao do transplante. A escolha recai.sobre aquele que pas-
sua a' 'folha de servi«;:os'' mais destacada na luta pela ''constru«;:ao do socia-
lismo'' ou pelo ''fortalecimento do exercito popular''. Alem dis so, e nomea-
do urn subcomite de acompanhamento e supervisao, que ficara encarrega-
do de fiscalizar o acatamento da ordem expedida e produzir urn informe
confidencial para o Comite Central. Feita a cirurgia, o subcomite elabora
o seu relat6rio final, no qual comunica que o transplante foi devidamente
realizado no paciente escolhido, embora, lamentavelmente, sem sucesso.
(Omite-se, contudo, uma pequena informa«;:ao: a cirurgia fracassou porque
o paciente no qual foi realizado o transplante estava, na realidade, aguar-
dando urn transplante de flgado ... )
Finalmente, a solu«;:ao utilitarista para a aloca«;:ao do fator escasso rim
obedeceria a urn criteria distinto de todos os anteriores. A regra geral aqtii se-
ria maximiza«;:ao da utilidade, isto e, do bem-estar presentee futuro da co-
munidade. 0 fundamento ultimo da decisao e a importancia moral do bem-
estar dos indivfduos. No caso especffico do transplante de rim, a considera-
!'
I
LIBERALISMO E UTILITARISMO: PRINCiPIOS
25
«;:ao crucial seria a expectativa provavel de vida futura de cada urn dos re-
ceptores potenciais. Aquele com maior e melhor expectativa de vida, com
maiores chances de usufruir uma existencia prolongada, satisfat6ria e feliz
ap6s a opera«;:ao, seria contemplado com o rim. A expectativa provavel de
vida, por sua vez, seria uma fun«;:ao de tres variaveis-chave: (1) a idade do
paciente; (2) o seu estado de saude presente; e (3) as chances de sucesso do
transplante. Algumas considera«;:oes subordinadas poderiam ser introduzi-
das para efeito de desempate: urn paciente casado, com filhos, teria prefe-
rencia sabre urn solteiro sem dependentes, uma vez que o bem-estar dos
dependentes seria aumentado no primeiro caso, mas nao no segundo; o tempo
de espera de cada receptor tambem poderia ser levado em conta (urn pa-
ciente com condi«;:oes de continuar vivo por mais tempo, sem arruinar sua
saude, poderia ser preterido, na esperan«;:a da cria«;:ao do rim artificial); urn
criminoso cumprindo pena seria relegado, ja que seu bem-estar futuro esta
severamente comprometido pelo confinamento, etc.
Mais importante, contudo, do que o veredicto concreto nas condi«;:oes es-
pedficas do exemplo eo contraste entre a solu«;:ao utilitarista e os demais cri-
terios de decisao oujufzos de valor aventados. Claramente, a conven«;:ao pu-
ra e simples ("sociedade tradicional"), o sentimento individual ("homem
co mum'')' 0 leilao mercenario (' 'laissez-faire'' sem financiamento a pesqui-
sa), o suborno da enfermeira ("sociedade corrupta"), a loteria (" anarquis-
mo ") e a curiosidade intelectual ( OU Carreira) do medico ("interesse puramente
cientlfico' ') nao satisfazem o criteria utilitarista de maximiza«;:ao do bem-
estar. E perfeitamente concebfvel que o contemplado, em cada urn desses
casas, seja alguem cuja expectativa provavel de vida ap6s o transplante seja
claramente inferior a de urn receptor alternativo. Apenas uma coincidencia
levaria a uma convergencia entre o escolhido por qualquer urn desses crite-
rios e o resultado da delibera«;:ao utilitaria.
0 mesmo se aplica no tocante a ado«;:ao de uni criteria de decisao coleti-
vo ou supra-individual(' 'sociedade centralment<;planejada' '). Abstraindo da
questao da eficiencia no processo decis6rio ( cujo tratamento exigiria urn a
outra abordagem) e supondo que 0 transplante feito atendeu de fato a ne-
cessidade medica do paciente, resta ainda uma incompatibilidade funda-
mental com o ponto de vista utilitarista. Trata-se do problema da suposta
existencia de fins transcendentes ou coletivos - sejam eles religiosos,
militares, nacionalistas, jdeol6gicos etc. -em nome dos quais se justifica-
ria o sacriffcio do bem-estar dos membros da comunidade ou, ate
mesmo, em casas extremos, de vidas humanas (' 'quebrar os avos para fazer
a omelete' ').
Para OS utilitaristas, essa posi«;:ao e inaceitavel. Pais 0 utilitarismD, dentro
da melhor tradi«;:ao liberal, adota a perspectiva, bern colocada por Bertrand
Russell(' 'o afilhado de Mill'') em 0 Poder, de que' 'as coisas verdadeiramen-
26 LIBERALISMO X POBREZA
te valiosas na vida humana sao individuais, e nao coisas como as que acon-
tecem num campo de batalha ou nas lutas polfticas ou na marcha de mas-
sas arregimentadas em direc;ao a uma meta imposta de fora" (1979, 187).
0 utilitarismo rejeita a validade de quaisquer argumentos que postulem
acesso privilegiado a misteriosos desfgnios coletivos ou propriedades morais
objetivas, que existiriam no mundo independentemente de nos. Nao existem
fins ou valores supra-individuais como' 'rac;a'', ''nac;ao'', ''mitos religiosos''
etc., que possam justificar a coerc;ao do indivfduo pela autoridade central,
a adaptac;ao do povo ao "plano", da mesma forma como nao existe "destino
historico" ou "tribunal da Historia" (com "H" maiusculo) sob o qual de-
vam ser sacrificadas as aspirac;oes e desejos dos membros da comunidade.
Nisso, como enfatiza Russell, "reside a diferenc;a essencial entre a perspec-
tiva liberal e a do Estado totalitario: a primeira considera o bern do Estado
como consistindo em ultima analise no bem-estar do indivfduo, enquanto
o segundo considera o Estado como o fim e os indivfduos meramente como
ingredientes indispensaveis, cujo bem-estar deve estar subordinado a uma
totalidade mfstica, que e simples disfarce para 0 interesse dos dominado-
res" (1979, 188).
3.3 Economia de Mercado e Utilitarismo
Em bora simplificando e dramatizando enormemente o problema, o exem-
plo da alocac;ao do rim entre os sete pacientes permite captar a diferenc;a
especffica do utilitarismo como regra de decisao em situac;oes envolvendo
escassez e escolha. 0 "prindpio da utilidade" e a norma adotada. 0 que
importa para OS utilitaristas e encontrar criterios, 0 mais possfvel objetivos
e racionais, razoes e argumentos validos, enfim, que sirvam de base aos juf-
zos de valor que, inevitavelmente, seremos obrigados a fazer quando tomar-
mos decis6es na vida publica.
0 cerne da posic;ao utilitaria e a ideia de que a validac;ao das decis6es
publicas requer, do ponto de vista formal, a deliberac;ao e 0 calculo das
conseqiiencias provaveis das diferentes possibilidades de ac;ao. 0 grande tes-
te ou filtro a ser aplicado no processo decisorio consiste em saber como as
diversas alternativas -leis, instituic;oes, polfticas publicas etc. - irao afetar,
positiva ou ncgativamente, o bem-estar presentee futuro dos indivfduos de
uma dada comunidade. Daf o famoso lema utilitario de que o bern
supremo a ser almejado pelo legislador e reformador social e ''a maxima
felicidade do maior numero" ("greatest happiness of the greatest num-
ber"). A propria origem e difusao do termo ingles "maximize" e uma
contribuic;ao utilitarista (Bentham) para o vocabulario da economia moderna.
E a partir de uma analise rigorosa de suas consequencias e da sua capacida-
de de prom over, de forma eficiente, o bem-estar material da maioria da popula-
\
\
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LIBERALISMO E UTILITARISMO: PRINCfPIOS
27
c;ao que os utilitaristas defenderam ( e d e f e n d ~ m ) o ideario do liberalismo
economico: a livre iniciativa, 0 livre comercio, a instituic;ao da propriedade
privada eo mercado competitivo, regido pelo sistema de prec;os, como me-
canismo de alocac;ao de recursos. Ao contrario de outras correntes do libe-
ralismo, OS utilitaristas nao invocam nenhum tipo de' 'direito natural'' a pro-
priedade e ao comercio, ou qualquer imagem de ''harmonia providencial,,
e preestabelecida de interesses, quando defendem o arcabouc;o institucional
apropriado para o funcionamento do sistema de mercado.
Os sistemas economicos sao necessarios, mas devem ser encarados co-
mo instrumentos - como expedientes mais ou menos satisfatorios - pa-
ra lidar com o problema da escassez e da escolha, e nao como instituic;6es
que tenham valor por si mesmas. A opc;ao pela economia de mercado de-
riva de uma apreciac;ao do fato de que os indivfduos sao, (a) eles mesmos
os maiores interessados no seu proprio bem-estar e (b) estao em condi-
c;6es de saber, melhor do que qualquer autoridade externa, o que desejam
e aspiram, isto e, o que constitui sua propria felicidade: "De urn modo
geral", afirma Bentham, "nao ha ninguem que sabe tao bern o que e
do seu proprio interesse como o proprio indivfduo - ninguem que este-
ja disposto a defende-lo com tanto vigor e consti'mcia" (apud Robbins,
1965, 13). Transacionando livremente no mercado, os indivfduos - ou
grupos organizados de indivfduos - cooperam, competindo entre si, co-
mo dois enxadristas. As tentativas do governo de interferir, manipular e
dirigir suas atividades como produtores e consumidores, com o proposito
de obter resultados especfficos, implicam algum grau de coerc;ao e acabam,
na grande maioria dos casos, gerando ineficiencia, reduc;ao de bem-estar
e efeitos inesperados que, por sua vez, muitas vezes, acabam pegando
de surpresa a propria autoridade estatal. Ao tentar corrigir as falhas da
interferencia anterior e eliminar os efeitos nao-intencionais por ela gera-
dos, o governo volta a intervir, deflagrando uma espiral intervencionista
que se auto-alimenta. A posic;ao liberal e utilitarista, nesse ponto, encon-
tra-se admiravelmente expressa na formulac;ao classica e imortal dada por
Adam Smith ao problema:
0 homem de sistema [i.e., o planefador estatalj costuma se achar muito sdbio em seu
proprio ju{zo; e ele estd, com freqiiencia, tao enamorado da suposta heleza do seu proprio
plano ideal de governo que nao to/era qualquer desvio, por menor que sefa, em qualquer
parte dele. Ele atua com o intuito de implantd-lo completamente e em todos os detalhes,
sem pres tar qualquer aten[iio sefa nos grandes interesses, sefa nos fortes preconceitos que
podem se opor a ele. Ele parece imaginar-se capaz de dispor os diferentes membros de
uma grande sociedade com a mesmafacilidade com que a mao dispoe as diferentes pe[as
sabre um tabuleiro de xadrez. Ele niio cansidera que as pe[as sabre o tabuleiro nao pos-
suem qualquer outro prindpio de movimenta alim daquele que a mao confere a elas,
mas que, no grande tabuleiro de xadrez da saciedade humana, cada pe[a tem, por si
28
LIBERALISMO X POBREZA
mesma, um principia de movimento que !he e proprio, inteiramentt' distinto daque-
le que o poder publico poderia decidir imprimir sabre ela. Se esses dais principios coin-
cidem e agem na mesma dire(iio, o jogo da sociedade humana se desenrolard com
desenvoltura e harmonia, e e muito provdvel que se:fa feliz e coroado de sucesso.
Se eles Jorem opostos ou diferirem, o jogo prosseguird miseravelmente, e a socieda-
de vz:verd continuamente num estado da mais alta desordem ( 1976, 233-4 ).
Nao devemos supor, contudo, que os utilitaristas fossem adeptos dog-
maticos do sistema da "anarquia mais o delegado" e do "Estado-vigia"
da mitologia popular sobre o liberalismo. Do ponto de vista utilitario,
nenhuma instituic;:ao, nenhum sistema de "direitos naturais" ou arran-
jo socio-econ8mico e sacrossanto. Todos estao, em princfpio, sujeitos
a crftica e devem ser examinados a luz de suas conseqiiencias praticas
para o bem-estar humano ao Iongo do tempo. A estabilidade das insti-
tuic;:oes e a existencia de regras gerais de conduta sao valorizadas na
medida em que permitem aos indivfduos planejar seus passos a frente
e adotar estrategias de ac;:ao projetando-se sobre o futuro. A propria de-
fesa da economia de mercado e os limites impostos a atuac;:ao do Esta-
do estao, para os utilitaristas, subordinados ao princfpio da utilidade.
Bentham, Malthus, J.S. Mill, Marshall e os economistas liberais uti-
litaristas de urn modo geral acreditavam que o grau de participac;:ao
do Estado nos assuntos econ8micos deveria ser sensfvel as condic;:oes his-
toricas da comunidade, variando ate mesmo em func;:ao da capacidade
dos indivfduos de tomar para si a tarefa de mobilizar, efetivamente, os
recursos disponfveis para satisfazer seus objetivos. Bentham, que conhe-
cia de perto a realidade social e o atraso da Russia czarista (seu irmao
Samuel era assessor direto do prfncipe Potemkin), sua apro-
vac;:ao aos extenuantes esforc;:os modernizadores do primeiro "despota es-
clarecido'' russo:
Na Russia, sob Pedro, o Grande, sendo a iniciativa economica espontanea dos indiv{-
duos [sponte acta] uma pdgina em branco, a lista de coisas que, se o go verna niio jizer,
ninguem Jard, sera proporcionalmente abundante [agenda] ( apud Viner, 1958, 318 &
Robbins, 1965, 40).
A grande questao de polftica publica nesse contexto nao e tanto a
questao "ac;:ao estatal versus mercado", mas sim a questao da ac;:ao estatal
que promove os interesst;s da comunidade como urn todo versus a ac;:ao es-
tatal que promove os interesses de grupos particulares, em detrimento
do processo de modernizac;:ao e do bem-estar da maioria.
De forma analoga a Bentham,] .S. Mill acreditava que,' 'nas circunstan-
cias particulares de uma dada epoca e nac;:ao, nao existe praticamente nada
realmente importante para o interesse geral que nao possa ser desejavel, ou
mesmo necessaria, que o governo tome a seu cargo, nao porque os indivfduos
privados nao possam realiza-lo eficazmente, mas porque nao 0 farao'' ( 1965' .
l
LIBERALISMO E UTILITARISMO, PRINCiPIOS 29
70). "Todas as questoes relacionadas a instituic;:oes polfticas sao relativas
e nao absolutas, e todas as diferentes fases do progresso humano nao
apenas iriio possuir como tam bern devem possuir diferentes instituic;:oes''
(1978, 169).
Entre outras coisas, essa posic;:ao levou Mill a argumentar a favor da pro-
tec;:ao de "industrias nascentes" em pafses mais atrasados, atraves da adoc;:ao
de subsfdios e medidas tarifarias que viabilizassem a sua implantac;:ao. Duas
condic;:oes, no entanto, deveriam ser observadas: (a) o favorecimento apenas
se justificaria no caso de mercadorias para cuja produc;:ao opals tivesse van-
tagens comparativas potenciais inequfvocas; e (b) as tarifas e subsfdios cria-
dos deveriam ter a maior transparencia possfvel e urn prazo limitado, im-
prorrogavel, de vigencia. 0 mais importante era evitar que a' 'industria nas-
cente'' desenvolvesse, ao Iongo do tempo, uma relac;:ao de dependencia para
com as medidas (provisorias) que possibilitaram sua implantac;:ao. Dados
os primeiros passos, ela teria que, o quanto antes, sustentar-se sozinha de
pe e provar que e capaz de caminhar por conta propria (1965, 919; cf.
Marshall, 1919, 758-62).
Mas e no ambito da polftica social e, em especial, na mobilizac;:ao de re-
cursos para o com bate efetivo a pobreza que os utilitaristas demonstraram com
maior clareza sua disposic;:ao de ir alem de uma aceitac;:ao passiva da logica
do mercado.
N a verdade, o problema das condic;:6es de vida do povo sempre preocupou
os economistas classicos. Adam Smith, por exemplo, ja havia declarado,
opondo-se a tendencia mercantilista de submeter a polftica econ8mica a ob-
jetivos de engrandecimento nacional, eo bcm-estar da populac;:ao a fins geo-
polfticos, que' 'nenhuma sociedade pode florescer e ser feliz enquanto a
de maioria dos seus membros for constitufda de pobres e miseraveis. E urn
prindpio de eqiiidade, alem disso, que aqueles que alimentam, vestem e alo-
jam o conjunto da populac;:ao recebam uma parcela do produto do scu pro-
prio trabalho, de tal modo que possam alimentar-se, vestir-se e alojar-se ra-
zoavelmente'' (1976,96). Mas foi apenas na gerac;:ao seguinte, quando o pro-
blema da pobreza na Europa adquiriu uma visibilidade e urn carater de
urgencia ineditos, que os economistas classicos se voltaram decididamcntc
para uma analise de suas causas e perspectivas de soluc;:ao.
E sintomatico, nesse sentido, que ate mesmo urn autor de simpatias
conservadoras, como o economista frances J.B. Say, tenha sido levado a
uma avaliac;:ao bastante amarga da situac;:ao que podia observar a sua vol-
ta. Sua descric;:ao do quadro social europeu no infcio do seculo XIX e dos
contrastes gritantes que encerrava nao deixa de evocar algumas das de-
nuncias sociais mais veementes que, hoje, sao feitas nos pafses em desen-
volvimento:
Em pazses que se diz estarem numa condi(iio prospera, quantos seres humanos podem
30 LIBERALISMO X POBREZA
ser enumerados numa condi(iio que os permita partilhar desses benif{cios? Um em cada
cem mil, no maximo; e, em cada mil, talvez nem mesmo um que possa usufruir aquila
a que chamamos uma independencia confortdvel. A priva(aO da pobreza e vista por toda
parte em contraste com a ostenta(iio da riqueza, o trabalho opressivo de alguns compen-
sando a ociosidade de outros, moradias miserdveis ao lado de colunas magnificas, os tra-
pos da indigencia entrela(ados com os emblemas da opulencia; em suma, a mais inutil
profusiio em meio as necessidades mais urgentes. As pessoas que, sob uma ordem perversa
das coisas, lograram obter umafatia adequada dos benif{cios sociais nunca tiveramfalta
de argumentos parajustificar tal estado de coisas; pois, afinal, 0 que e que niio admite
justifica(iio quando abordado unilateralmente? Mas, seas mesmas pessoasfossem requi-
sitadas amanhii a, novamente, lan(ar os dados da sorte, atribuindo a elas um lugar na
sociedade, elas encontrariam muitas coisas a objetar (apud Sowell, 1974, 19).
Como procurarei mostrar a seguir, esse quadro de privac;ao e desi-
gualdade provocou uma vigorosa resposta dos economistas utilitiirios in-
gleses. Ao abordarem a questao da reforma social, eles desenvolveram ins-
trumentos analfticos novos e diretrizes para uma soluc;ao pratica do pro-
blema. Mais do que isso, mostraram que nao ha nada de incompatfvel
entre o liberalismo economico e urn ataque frontal ao desafio da pobreza.
4
Reforma Social: A lmportancia
do Capital Humano
N uma sociedade complexa, baseada na divisao social do trabalho, os indi-
vfduos dependem dos bens e servic;os produzidos por terceiros para satisfa-
zerem suas necessidades de consumo. Eles se especializam em determina-
das atividades, com o intuito de aumentar sua produtividade, e assim ele-
vam seu padrao de consumo, abrindo mao no processo de qualquer resquf-
cio de auto-suficiencia. 0 problema que se coloca- o problema da coorde-
nac;ao economica - e saber como esses indivfduos irao ajustar-se uns aos
outros, isto e, que tipo de regime ira disciplinar suas atividades como pro-
dutores e consumidores, de modo que o resultado con junto de seus esforc;:os
produtivos seja, por fim, compatfvel ou consistente com suas necessidades
e prioridades de consumo.
Diferentes sistemas economicos implicam diferentes modos de se ajustar
reciprocamente e disciplinar as ac;oes individuais. Numa economia de coman-
do pura, por exemplo, os produtores recebem ordens da autoridade central,
definindo as tarefas a serem executadas e detalhando as metas e prazos a se-
rem cumpridos. Como nem todos os indivfduos estarao dispostos a "coope-
rar'' na execuc;:ao do plano, o sistema requer uma boa dose de supervisao
e vigilfmcia. A sanc;ao extrema, que paira sobre aqueles que se mostrarem
mais recalcitrantes no cumprimento da func;ao que lhes foi imputada, e a
punic;ao atraves do confinamento penal ("campos de trabalho") ou a inter-
nac;ao psiquiatrica.
Na economia de mercado pura. o mecanismo disciplinador eo sistema de
prec;os. Para sobreviver e usufruir a vida, o indivfduo precisa abrir urn ca-
nal de acesso aos bens e servic;os que necessita. Ocorre, entretanto, que, as-
sim como '' palavras nao pagam dfvidas'', tam bern suas necessidades e dese-
jos insatisfeitos nao compram aquilo de que ele precisa para viver. A maior
ou menor intensidade do seu desejo de consumo de nada valera para fins
praticos, caso ele nao descubra, em algum lugar, uma demanda recfproca
por alguma coisa que ele possua ou possa oferecer. 0 indivfduo vive sob
32 LIBERALISMO X POBREZA
a disciplina do comando: "Se queres obter o que desejas, encontra entao
o que oferecer em troca''. Para abrir urn canal de aces so ao que necessita
- para adquirir os meios de compra reconhecidos pelo mercado - 6 indi-
vfduo precisa oferecer em troca alguma coisa, cujo valor o mercado reco-
nhece e esUi disposto a pagar. A san<;:ao extrema que paira sobre aqueles
que, por qualquer motivo, estao incapacitados de adquirir poder sobre os
bens e servic,:os produzidos por terceiros nao e a prisao ou 0 hospital psi-
quiatrico: e a mendiciincia, a fome e a privac,:ao. Como nos recorda Adam
Smith: "Somente urn mendigo escolhe depender da benevolencia dos seus
concidadaos [para continuar vivo]" (1976, 26).
A luz desses dois modelos basicos de coordenac,:ao economica em
sociedades complexas, podemos prosseguir a analise, examinando em
maior detalhe as diversas propostas feitas pelos utilitaristas para enfrentar
o problema da pobreza em massa. Comecemos pelo pior.
4.1. A
11
Arregimentaf;ao Autoritaria" como Politica Social
A economia de comando, como e amplamente reconhecido, aboliu a pri-
vac,:ao aguda e a mendiciincia. 0 metoda adotado para is so foi o que podemos
chamar de sistema de '' arregimentac,:ao autoritaria''. Esse sistema garante
uma seguranc,:a mediocre para a grande maioria que, bern ou mal, se ajusta
("nos fingimos que trabalhamos e eles fingem que nos pagam"); e ameac,:a
como "campo de trabalho" eo hospital psiquiatrico aos que, por qualquer
motivo, nao se ajustam. 0 regime pode ser descrito como uma "autocracia
mitigada pel a ineficiencia'', onde a autoridade economica central(' 'Gosplan'')
e capaz de punir as falhas e desvios que descobre, mas nao tern condic,:oes
de apurar todas as falhas que deveria punir.
Enquanto alternativa de polftica social, a arregimentac,:ao autoritaria e
uma velha tentac,:ao. De fato, como veremos a seguir, trata-se de uma tentac,:ao
diante da qual sucumbiu o proprio pai do utilitarismo, Jeremy Bentham,
premido aparentemente pelo quadro de miseria, sofrimento e desperdfcio
da primeira fase da Revoluc,:ao Industrial inglesa. A estranha e surpreen-
dente pec,:a de engenharia s6cio-economica, pela qual Bentham se propu-
nha a tarefa de erradicar a pobreza absoluta na Inglaterra no espa<;:o de
poucos anos, esta contida no seu livro de 1798, entitulado Administra(iio
da Pobreza Aperfei(oada.
Por diversas razoes, como foi visto acima, o final do seculo XVIII coin-
cidiu como agravamento da incidencia (eo aumento da visibilidade) do paupe-
rism ana Inglaterra. Como resposta a esse problema, foi institufdo em 1795,
a partir de urn encontro de magistrados na localidade de Speenhamland
(Berkshire), o que veio a ser conhecido como "Speenhamland system": urn
. sistema de assistencia atraves do qual todo homem "pobre e trabalhador"
REFORMA SOCIAL: A IMPORTANCIA DO CAPITAL HUMANO
33
cujos rendimentos ficassem abaixo de urn certo nfvel - determinado pe-
lo prec,:o do trigo/pao e pelo tamanho da sua famflia -, receberia urn subsf-
dio do seu municipio, de forma a elevar sua renda familiar ate o nfvel mfni-
mo de subsistencia. 0 esquema, que era parte integrante da primeira ''Poor
Law'' (1601-1834), inclufa ainda outras formas de ajuda de emergencia, co-
mo empregos em "workhouses". (Com a "New Poor Law" de 1834, toda
assistencia aos pobres ficaria condicionada a participac,:ao no trabalho nas
''workhouses''.) Adotado inicialmente em carater experimental no conda-
do de Berkshire, o sistema Speenhamland acabou se generalizando pela
Gra-Bretanha.
Bentham, contudo, nao considerava essa uma boa soluc,:ao. E no livroAd-
ministra(iio da PobrezaAperfei(oada, publicado tres anos ap6s o infcio do novo sis-
tema, defendeu uma proposta radical para a eliminac,:ao da pobreza na In-
glaterra, atraves de uma atuac,:ao vi go rosa e altamente centralizadora. A ideia
era desmantelar o sistema de assistencia vigente e criar, no seu Iugar, urn
grandioso estabelecimento empresarial, organizado nos moldes da "East
India Company'' e chamado ''National Charity Company''. Essa organiza-
c,:ao seria uma sociedade por cotas de capital privado (''joint-stock''), mas con-
taria com algum subsfdio do governo na sua fase de implantac,:ao (apud o
trabalho de G. Himmelfarb, The Idea of Poverty (1983, 78-85), no qual se ba-
seiam as informac,:oes contidas nos pr6ximos paragrafos).
A companhia projetada por Bentham teria ''completa autoridade" sobre
todos os pobres que constitufam urn ''onus'' para a sociedade (''burdensome
poor") - uma categoria que inclufa nao apenas os que haviam pedido e
obtido auxflio nos municfpios dentro do esquema Speenhamland, mas tam-
bern aqueles sem "meios visfveis de sustento", crianc,:as que nao recebiam
educac,:ao, mendigos, pais que nao podiam sustentar seus filhos naturais, maes
solteiras, "depredadores", "aprendizes rebeldes", crianc,:as e mulheres de-
samparadas, velhos, doentes etc. Todos esses indivfduos seriam, dessa for-
ma, arregimentados pela companhia, recolhidos compulsoriamente e obri-
gados a trabalhar como internos nas "casas-fabrica" ("industry-houses").
Sua vida diaria, incluindo dieta, vestimenta e lazer, e seu regime de traba-
lho seriam minuciosamente determinados pela direc,:ao da empresa, seguin-
do princfpios "racionais" e perseguindo urn dup)o objetivo: a viabilidadc
financeira do empreendimento e a recuperac,:ao dos internos para a sociedade.
N a sua primeira fase, o projeto compreenderia nada menos que 250 dessas
"casas-fabrica", reunindo, segundo OS calculos de Bentham, aproximada-
mente 500 mil pobres. Numa segunda fase, o empreendimento se expandi-
ria para 500 "casas", com cerca de 1 milhao de pes:JOas. Nessas "casas", os
internos seriam submetidos a urn regime severo de trabalho e estariam dia-
riamente sob a constante supervisao de urn inspetc;r localizado no centro
do estabelecimento. (Arquitetura: patio circular com torre central, favore-·
34 LIBERALISMO X POBREZA
cendo a ilusao da "aparente onipresen<;a" do vigia.) E como todas as de-
mais formas de assistencia aos pobres teriam sido abolidas, a "National
Charity Company'' teria o monop6lio da ajuda aos pobres e indigentes do
pals, fornecendo emprego a nada menos que cerca de 10% de toda popula-
<;ao inglesa. As condi<;oes de vida dos internos, prescrevia Bentham, deve-
riam ser "menos desejaveis" do que a do mais desfavorecido entre os que
conseguiam se auto-sustentar fora de la. (Urn princfpio que viria a ser ado-
tado mais tarde, quando da implanta<;ao das "workhouses" da "New Poor
Law"' em 1834; cf. Robbins, 1965' 99&140-1.) Todos OS internos, e claro,
seriam for<;ados a trabalhar duro e render algum lucro para a companhia,
acima dos custos de sua manuten<;ao. Esses lucros, segundo Bentham, se-
riam de 200%' em media, para OS homens e 100% para as mulheres. Como
ele afirma na senten<;a que abre o livro, trata-se de "delegar a uma unica
autoridade toda a administra<;ao da questao da pobreza na Inglaterra e uni-
ficar todos os recursos num unico fun do''.
Alem dos internos regulares das ''casas'', referidos acima, Bentham pre-
via ainda a existencia de urn grupo especial, constitufdo por aqueles que in-
gressaram no regime das "casas-fabrica" como menores de idade ou que
haviam nascido la. Estes come<;ariam a trabalhar aos 4 nos de idade e fica-
riam nas casas ate completar 23 anos de idade (homens) ou 21 (mulheres).
As crian<;as seriam separadas de seus pais naturais, para evitar sua rna in-
fluencia, e somente poderiam estar com eles na presen<;a de funcionarios
da companhia. Receberiam uma educa<;ao estritamente utilitaria, na qual
a disciplina do trabalho fabril teria lugar de honra. Iniciadas no mundo do
trabalho aos 4, ao inves de aos 14 anos de idade, nao iriam mais perder,
como escreveu Bentham, "aqueles 10 preciosos anos em que nada se faz,
nada para a industria, nada para o aperfei<;oamento moral ou intelectual".
Como observa Himmelfarb (em cujo relata se baseiam as informa<;oes aci-
ma), "esse grupo [de menores] constitufa o cora<;ao do plano de Bentham.
Era o maior grupo de todos e a maior fonte de crescimento do empreendi-
mento. Era tambem a maior fonte de lucros, uma vez que inclufa aqueles
Uovens] que estavam no maximo da sua capacidade produtiva. Todos os de-
mais nao passavam de "rcfugo da sociedade' "(1983,80).
Aos que se opunham a ideia de empregar crian<;as de 4 anos nas ''casas-
fabrica'', Bentham respondia que ainda mais cruel era deixa-las abandona-
<;las, sem alimenta<;ao adequada, educa<;ao ou futuro, como se encontravam
na epoca. Aos que consideravam urn desrespeito a liberdade individual a
proposta de arregimentar compulsoriamente todos os incapazes de prover
o seu proprio sustento, Bentham respondia que nao apenas a seguran<;a da
sociedade como urn todo ganharia com seu programa de administra<;ao e
erradica<;ao da pobreza. Os pr6prios internos, argumentava, seriam benefi-
ciados, ja que, nas suas palavras, "as pessoas em questao sao uma especie
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REFORMA SOCIAL: A IMPORTANCIA DO CAPITAL HUMANO 35
de crian<;as crescidas - urn conjunto de pessoas destitufdas daquela sani-
dade mental e moral sem a qual urn indivfduo nao pode, em justi<;a para
consigo mesmo e para com a comunidade onde vive, gozar de total controle
sobre sua conduta e assuntos particulares''.
A proposta de Bentham, obviamente, jamais saiu do papel. Ela nao deixa,
entretanto, de suscitar algumas considera<;oes. e preciso frisar que
ela constitui uma clara aberra<;ao dentro da tradi<;ao liberal-utilitarista. Ne-
nhum outro grande economista utilitario ousou defende-la ou propos qual-
quer coisa que se assemelhasse a ela em termos de magnitude, radicalismo
e insensibilidade diante dos interesses dos supostos beneficiados. Numa in-
terpreta<;ao caridosa, podemos encarar o projeto da ''National Charity Com-
pany'' como uma medida emergencial e estritamente transit6ria que revela,
antes de mais nada, o carater de urgencia com que Bentham abordava a
questao do pauperismo. Poderfamos notar tambem, como fator atenuante,
que a questao da pobreza absoluta assume caracterfsticas ainda mais dra-
maticas num pafs como a Inglaterra, submetido a urn inverno rigoroso. Pa-
ra visualizarmos isso, basta considerarmos por urn instante o simples
fato biol6gico de que bastaria urn unico inverno europeu para eliminar
virtualmente toda a pobreza absoluta que grass a ( e, se multi plica com no-
ta vel sucesso) num pafs quente como, digamos, a India.
Por outro lado, temos aqui uma ilustra<;ao consumada do forte apelo da
'' arregimenta<;ao autoritaria'' como resposta ao problema social. Ao contrario
do que ocorre no caso da economia de comando, a proposta de Bentham
teria lugar nos marcos de uma economia de mercado, embora implicando
a cria<;ao de urn monstruoso monopsonio. 0 que e comum a ambas, no en-
tanto, e 0 tratamento policial-militar com que abordam a questao do' 'desa-
juste" social e da priva<;ao. Por mais que condenemos uma solu<;ao desse
tipo ( e ha razoes de so bra para is so), e impossfvel negar que 0 metoda de
arregimenta<;ao autoritaria produz resultados expressivos num curto espa-
<;o de tempo. Sua eficacia depende nao apenas do que se passa dentro do
"campo de trabalho", mas, em larga medida, do clima de medo, amea<;a
e intimida<;ao que instaura na sociedade. A perspectiva do confinamento
compuls6rio age aqui como urn poderoso estfmulo para que o indivfduo se
"encaixe", de alguma forma, ao sistema vigente, evitando o pior.
4.2. 0 Programa Liberai-Utilitario
Ao rejeitarem a' 'arregimenta<;ao autoritaria" como alternativa valida de
polftica social, os economistas classicos nao cafram no extrema oposto do fata-
lismo ou do "nada a fazer". Recusaram-se tambem, como veremos, a en-
dossar OS metodos tradicionais de assistencia aos desfavorecidos (como, por
exemplo, a' 'Poor Law'' inglesa). A natureza de suas obje<;oes a essas polfti-
36 LIBERALISMO X POBREZA
cas ficara clara, acredito, ao examinarmos suas propostas concretas de a<;ao.
Vejamos, agora, no que consiste o programa liberal-utiliUirio de reforma
social nos marcos de urn a economia de mercado.
N urn a economia de comando, o incentivo para os indivfduos e a obediencia.
Os que obedecem as ordens e cumprem a risca as tarefas definidas pela au-
toridade central sao premiados e promovidos; os que falham nessa fun<;ao
sao punidos e preteridos na carreira ( ou transferidos). N a economia de mer-
cad a, ao contrario, 0 incentivo para OS indivfduos e a iniciativa. Os que de-
tectam, antes dos demais, alguma oportunidade de ganho nao explorada
ou alguma tecnica mais eficiente de produ<;ao nao experimentada sao re-
compensados e enriquecem; OS que falham - seja porque nao resistem a
competi<;ao, seja porque se revelam incapazes de se manter adequadamente
no mercado- sao os perdedores. Para estes, resta o desafio de recome<;ar,
ou procurar emprego ou, no limite, quando nada do que possam fazer ou
oferecer tenha urn valor de mercado suficiente, enfrentar as agruras da pri-
va<;ao material. 0 problema social numa economia de mercado torna-se grave
no momenta em que urn grande numero de indivfduos se descobre nesta
ultima situa<;ao.
N a lnglaterra da Revolu<;ao Industrial, assim como em boa parte do mun-
do em desenvolvimento hoje, existia urn grande contingente de indivfduos
nessas condi<;oes: trabalhando com urn nfvel baixfssimo de produtividade,
semi-ocupados, encostados ou, ate mesmo, incapacitados de exercer qual-
quer tipo de atividade no mercado livre que lhes garantisse o mfnimo ne-
cessaria para urn padrao de vida toleravel. Os socialistas da epoca, assim
como os de hoje, nao hesitavam em dirigir o declo acusador na dire<;ao do
''sistema''' da '' explora<;ao do trabalho'' pelos capitalistas e da rna distribui-
<;ao de renda.
A desigualdade, sem duvida, la e entao nao menos do que aqui e agora,
era urn fato brutal. 0 quadro pintado por J.B. Say, na passagem reproduzi-
da acima (p. 30), era uma realidade mais forte do que qualquer parti pris ideo-
l6gico. Mas os utilitaristas nao viam af a raiz do problema social ingles (em-
bora, evidentemente, isso nao signifique que estivessem satisfeitos com a dis-
tribui<;ao de renda existente).
Eles simplesmente discordavam da ideia de que distribuir a renda, par
mais desejavel que isso fosse, pudesse, ·par si s6, funcionar como resposta
efetiva ao desafio da pobreza em massa. Pois o fato inescapavel e que, redistri-
bua-se o quanta quiser a renda de urn determinado pafs, estabele<;a-se uma
igualdade absoluta de rendimentos se for o caso, a renda per capita naquela
economia nao mudara uma gota: continuara a ser exatamente o que era
antes. A renda per capita numa sociedade como a India/China/Brasil, por
exemplo, continuaria sendo mfseros US$ 300/290/2.020 anuais (1987), ou
seja, 62/64/9 vezes menor do que a renda per capita norte-americana e
I
1
\
REFORMA SOCIAL: A IMPORTANCIA DO CAPITAL HUMANO 37
53/54/8 vezes menor do que ajaponesa, mesmo que a distribui<;ao de renda
na India/China/Brasil fosse perfeitamente igualitaria. Na verdade, argumen-
tariam os utilitaristas, a redistribui<;ao de renda par si s6 pode ate mesmo
agravar o problema do pauperismo numa sociedade, bastando para isso que
o maior rendimento e a maior seguran<;a dos mais pobres (frutos da distri-
bui<;ao mais eqiiitativa) se traduzam numa mudan<;a em seus habitos re-
produtivos ou eleva<;ao na taxa de natalidade.
A perspectiva utilitaria privilegia a esfera da produ<;ao e nao ada distribui-
<;ao ao analisar as causas da pobreza em massa numa economia de merca-
do. A distribui<;ao pode ser - e, muitas vezes, e de fato - uma variavel
importante do problema, mas isso, principalmente, na medida em que ela
venha a afetar, positiva ou negativamente, a capacidade produtiva dos indi-
vfduos e da economia. Mas se desejamos entender o motivo pelo qual as
condi<;oes de vida de uma enorme parcela da popula<;ao ficam abaixo do
que seria aceitavel, e para fatores microeconomicos, ligados a qualidade e
a competencia dos esfor<;OS produtivos da comunidade, que devemos dirigir
nossa aten<;ao.
Do ponto de vista analftico, a abordagem utilitarista baseia-se em dois
.pilares fundamentais: ( 1) a teo ria malthusiana da popula<;ao e (2) o papel do
capital humano na determina<;ao do nfvel de renda dos indivfduos e do grau
de produtividade da economia. As implica<;oes praticas dessa perspectiva
te6rica sao colocadas com muita clareza por J. S. Mill nos seus Prindpios
de Economia Politica (1848). Uma solu<;ao genufna e permanente do
desafio da pobreza em massa, argumentou Mill, exige, antes de mais nada,
a satisfa<;ao de duas condi<;oes basicas: "sem elas, nenhum [sistema econ8-
mico J ou con junto de leis e institui<;oes conseguira emancipar a mass a da
humanidade da sua condi<;ao atual de miseria e degrada<;ao. Uma dessas
condi<;oes e a educar;ao universal e a outra, uma limitar;lio adequada do numero
de habitantes da comunidade" (1965, 208).
4.2.1. P o p u l a ~ a o
A teoria malthusiana da popula<;ao e a fonte mais prolffica de mal-enten-
didos em toda a hist6ria do pensamento economico ( cf. Fonseca, 1987, cap. 6).
Felizmente, nao precisamos entrar neles aqui. Acredito que ha uma boa do-
se de razao na avalia<;ao da economista inglesajoan Robinson quando afir-
ma que,' 'entre todas as doutrinas economicas, a mais relevante para os pafses
subdesenvolvidos e aquela associada a Malthus. E isso nao porque a sua
teoria da popula<;ao possa ser aplicada de qualquer forma direta aos seus
problemas, mas porque o seu proprio nome chama a aten<;ao para o sim-
ples e doloroso fato de que, quanta mais rapido for 0 crescimento da popu-
la<;ao, mais lento sera o crescimento da renda per capita" (1962, 107). Por
38 LIBERALISMO X POBREZA
absurdo que parec;:a, a aritmetica evidente e elementar dessa proposic;:ao foi
ate muito recentemente negada pelos te6ricos marxistas, com efeitos sociais
extremamente nocivos, em particular na dolorosa experiencia chinesa. Para
Marx, vale notar, Malthus nunca passou do que ele chamaria- num mo-
menta de rara inspirac;:ao ret6rica e frieza analltica - de ''urn bajulador
desavergonhado das classes dominantes" ( cf. Meek, 1953 & Flew, 1970, 51-4).
Mas para os economistas utilitarios, ao contrario, a teoria malthusiana,
demostrando antes de mais nada as consequencias nefastas para os trabalha-
dores do seu proprio comportamento reprodutivo, era a porta de entrada
para qualquer perspectiva de uma melhoria permanente no padrao de vida
da maioria. Como recordaria J. S. Mill na sua Autobiografia (1873):
0 prindpio da populacao de Malthus era tao forte como uma bandeira e como ponto
de uniao entre nos [utilitaristas) quanta qualquer proposta associada a Bentham. Essa
grande doutrina, que Joi orginalmente introduzida como um argumento contra a possibi-
lidade de uma melhoria ilimitada nas condicoes de vida do homem, nos a adotamos com
um grande entusiasmo no sentido contrdrio, como indicando a unica maneira de realizar
aquela melhoria, garantindo plena emprego e altos saldrios para toda a populacao traba-
lhadora, atravis de uma restricao voluntdria no crescimento do seu numero (1978, 107).
A importancia dessa questao para Mille para a tradic;:ao liberal-utilitaria
de urn modo geral pode ser estimada pelo fato de que ele advogou ate mes-
mo a ideia de que era legftimo para o Estado ''proibir o casamento, a me-
nos que as partes interessadas possam mostrar que possuem os meios de
sustentar adequadamente uma famflia" (1975, 132; cf. Winch, 1970, 35).
Antecipou, assim, o que e hoje praticado pelo governo chines, depois de de-
cadas de negligencia dogmatica ( e fome).
Uma das mais st!rias e entre todas as obrigacoes - que e a de niio trazer crian-
ao mundo a niio ser que elas possam ser mantidas adequadamente durante a infdncia
e criadas com a probabilidade de que possam manter-se a si proprias quando a idade
chegar - e de tal forma negligenciada na vida prdtica e subestimada na teo ria que chega
a ser vergonhoso para a inteligencia human a (Mill, 1965, 2 21).
Vale notar, ainda, que residia aqui a principal objec;:ao dos economistas
classicos aos metodos tradicionais de assistencia e caridade que, na lnglaterra,
ganharam forma institucional nas ''Poor Laws''. 0 problema com essas me-
didas de (louvavel) intenc;:ao humanitaria, argumentavam OS utilitaristas, e
que elas acabavam subvencionando a indolencia e promovendo praticas re-
produtivas irresponsaveis, inclusive porque o auxflio era proporcional ao
tamanho da famflia. David Ricardo, seguindo de perto a crftica desenvolvi-
da pela "habil mao" de seu amigo Malthus, colocou a questao com absolu-
ta clareza nos seus Principios (1817):
Trata-se de uma verdade indubitdvel que o conforto eo bem-estar dos pobres nao podem
ser permanentemente assegurados sem alguma de sua parte ou algum esforr;o
Jeito pelo poder publico para regular o aumento de seu numero e para tornar menos frequen-
j
1
REFORMA SOCIAL: A IMPORTANCIA DO CAPITAL HUMANO 39
tes entre eles os casamentos prematuros e imprevidentes. A operacao do sistema das ''Poor
Laws" tem sido diretamente contrdria a esse Jim. Elas tornaram superflua a
e estimularam a imprudencia, ofererendo-lhe uma parcela dos saldrios da prudencia e
da diligencia (1973, 61-2).
As consequencias do crescimento populacional para as condic;:oes de vida
dos trabalhadores nao se resumem, contudo, aos seus efeitos negativos so-
bre OS salarios. Uma oferta abundante de mao-de-obra no mercado, e
verdade, tende a deprimir a remunerac;:ao do trabalho, aumentando a
competic;:ao entre os trabalhadores pelos empregos disponfveis e permitindo
aos capitalistas reduzir ao mfnimo a taxa de salario. Mas ainda mais graves
do que isso, do ponto de vista do bem-estar da maioria, sao as consequen-
cias do crescimento populacional acelerado sobre o processo de formac;:ao
de capital humano e o grau de produtividade da economia. Pois o rapido
crescim'ento da populac;:ao e tam bern urn dos principais obstaculos a que bra
efetiva do cfrculo vicioso da pobreza e da incompetencia.
4.2.2. Educa.;ao
A analise do papel do capital humano no processo economico parte da
constatac;:ao de que, para aumentar a produc;:ao per capita e veneer o atraso,
e necessaria investir no fator de produc;:ao homem. Existe uma es-
treita relac;:ao entre nutri:c;:ao, saude e educac;:ao, de urn lado, e capacidade
de trabalho, iniciativa e inovac;:ao, de outro. A pobreza e a incompetencia
estao intimamente interligadas a nfvel microeconomico. Pois, por urn la-
do, a incompetencia economica do indivfduo resulta em privac;:ao material:
sua demanda por bens e servic;:os nao corresponde a uma demanda efetiva
recfproca, no mercado, por aquilo que ele e capaz de oferecer. Mas, ao mes-
mo tempo, a pobreza de uma gerac;:ao se torna o berc;:o da incompetencia
da gerac;:ao seguinte: o ambiente de privac;:ao material e ignorancia no qual
nasce e se forma o indivfduo impede que ele, por sua vez, desenvolva as
qualidades ffsicas, morais e intelectuais das quais depende sua competencia
na vida pratica e sua sobrevivencia no mercado. Fecha-se, assim, o cfrculo
vicioso da pobreza e da incompetencia (Hunt, 1969). Como quebra-lo?
Entre os economistas ingleses na tradic;:ao liberal-utilitaria, foi, sem duvi-
da, Alfred Marshall aquele que melhor compreendeu a importancia da forma-
c;:ao de capital humano - do investimento na· qualidade da forc;:a de traba-
lho - para urn programa de reforma social eficaz, voltado para a emanci-
pac;:ao da pobreza e a promoc;:ao do desenvolvimento economico.
A bandeira da educac;:ao compuls6ria e universal, financiada in toto e pelo
menos parcialmente provida pelo Estado, e uma tonica constante da eco-
nomia classica desde Adam Smith (cf. Blaug, 1975; Robbins, 1965, 89-93
&Grampp, 1965, Vol. II, 122-3). Malthus, paracitarapenasumexemplo,
40
LIBERALISMO X POBREZA
sugeria que o investimento publico maci<;o em educa<;ao popular seria uma
resposta muito mais eficaz do que a' 'Poor Law" no com bate ao pauperismo:
Temos dispendido somas imensas com os pobres, tendo toda a raziio para crer que, assim,
tendemos a agravar constantemente sua misiria. Mas na sua educar;iio (. .. ), que e talvez
o unico modo ao nos so alcance de realmente melhorar sua condir;iio e de tornd-los homens
mais jelizes e cidadiios mais pacificos, nos temos sido miseravelmente deficientes (. . .)
Na tentativa de melhorar a condir;iio das classes trabalhadoras da sociedade, nosso alvo
deveria ser elevar esse padriio o tiio alto quanta passive!, cultivando um espirito de inde-
pendencia, um orgulho sobrio e um gosto pela limpeza e conforto. 0 efeito de um bam
governo em estimular hdbitos de prudencia e respeitabilidade nas classes mais baixas da
sociedadejdjoi enfatizado; mas, certamente, esse efeito sempre sera incompleto na ausen-
cia de um bam sistema de educar;iio; e, de jato, pode-se dizer que nenhum go verna pode
se aproximar da perfeir;iio enquanto deixar de prover a instrur;iio do povo. Os beneficios
derivados da educar;iio estiio entre aqueles que podem ser aproveitados sem restrir;oes im-
postas pelo tamanho da popular;iio; e, como estd. ao alcance dos governos conferir esses
beneficios, e indubitavelmente seu dever faze-lo ( 19 7 3, Vol. II, 212 & 215).
0 liberalismo utilitario defende uma polftica social ativa, centrada no prin-
dpio de que ''urn born governo ira proporcionar ajuda, [mas] sempre de
tal forma que esta encoraje e alimente qualquer rudimento que possa en-
contrar do espfrito de esfor<;o e iniciativa individuais" (Mill, 1965, 970; cf.
O'Brien, 1988, 59).
0 ponto, contudo, e que os economistas chissicos ainda tendiam, de urn
modo geral, a abordar a questao da educa<;ao mais sob o angulo do bem-es-
tar social e da mudan<;a de atitudes e valores que acarretava do que sob o an-
gulo do capital humano, isto e, como parte do esfor<;o de investimento e forma<;ao
de capital produtivo de uma na<;ao (Blaug, 1975, 593 & Becker, 1964). Foi
apenas com o trabalho de Marshall que os economistas come<;aram a tratar
educa<;ao, saude, alimenta<;ao etc. - o investimento em seres humanos em
suma- nao mais como uma questao simplesmente humanitaria (em bora,
e claro, tambem o seja), mas sim como parte do esfor<;o de acumula<;ao de
capital - como investimento na capacidade produtiva da popula<;ao, en-
tendida como fun<;ao de sua saude e educa<;ao basica, bern como do seu grau
de competencia profissional, empresarial, cientffica e tecnol6gica. Acredito
que as ideias de Marshall sobre a importancia do capital humano con tern
uma mensagem relevante nao apenas para urn programa liberal de reforma
social no Brasil hoje, mas tambem para os estudiosos do desenvolvimento
economico.
0 nucleo do argumento marshalliano, como eu 0 entendo, e a no<;ao de
que o verdadeiro gargalo com que se defrontam as economias menos desenvol-
vidas nao e a escassez de capital em sentido ffsico (' 'equipamento' ') ou mes-
mo de capital financeiro ("poupan<;a"), mas sim a escassez de capital hu-
mano ("gente competente naquilo que faz para ganhar a vida"). E a falta
I
REFORMA SOCIAL: A IMPORTANCIA DO CAPITAL HUMANO
41
de capacidade do conjunto da comunidade para se integrar de forma com-
petitiva e dinamica a economia mundial - mais do que a escassez de meios
adequados de financiamento ou de recursos naturais ou de equipamentos
tecnologicamente avan<;ados- que acaba comprometendo o esfor<;o de cres-
cimento numa economia atrasada. A escassez de capital humano e o fator
limitativo operante.
Mas o que e, afinal, o capital humano? Alguns exemplos simples podem
nos ajudar a visualizar a natureza do problema. Considere duas cozinhei-
ras, uma francesa e a outra inglesa, cada uma dispondo de tempo, ingre-
dientes, livros de receita e facilidades de preparo identicos. Nao e dificil ima-
ginar que elas terminem produzindo pratos de comida de qualidade tao dis-
tinta quanto, digamos, o resultado de uma corrida de autom6vel entre
Ayrton Senna e urn aluno de auto-escola. A diferen<;a entre as duas cozi-
nheiras ( OU entre OS dois pilotos) e 0 capital humano.
Considere agora o caso das duas Alemanhas. Ao fim da Segunda Guerra,
ambas eram pafses derrotados, desmoralizados e arrasados. As fabricas e
0 equipamento que nao haviam sido destrufdos foram desmontados e reti-
rados do pals como parte da compensa<;ao devida aos aliados. No esfor<;o
de reconstru<;ao, a parte ocidental seguiu as regras do jogo da economia de
mercado, e a parte oriental adotou a economia de comando mais rfgida e
centralizada de todo o Leste Europeu. E, no espa<;o de uma gera<;ao apenas,
sao ambas as economias mais pr6speras e com a maior renda per capita dos
seus respectivos blocos europeus (em bora o lado ocidental seja, de longe,
mais afluente que o outro ). Como se diz na Europa, "o alemao faz
qualquer sistema funcionar''. (Em 1987, o superavit comercial alemao
foi de US$ 72 bilhoes. Bastaria, portanto, um unico ana de superavit
alemao para o Brasil resolver definitiva e dignamente o problema do
endividamento externo!).
0 capital humano representa o grau de capacita<;ao da comunidade para o tra-
balho qualificado, a inova<;iio cientffica e tecnol6gica, a lideran<;a, a inicia-
tiva e a organiza<;ao a nfvel empresarial privado e na vida publica. Ele e cons-
titufdo nao somente pelo resultado do investimento das familias e da socieda-
de como urn todo na competencia produtiva das pessoas, mas tambem
por elementos de natureza etica como, por exemplo, a capacidade dos indivf-
duos de perceber e agir consistentemente com base nos seus interesses co-
muns. Os indivfduos aumentam seu poder de ganho no mercado e aprendem
que e do seu proprio interesse respeitar e fazer respeitar na pratica as regras gerais
de conduta- as ''regras do jogo'' - das quais todos os participantes se bene-
ficiam, embora, para isso, precisem restringir alguns de seus interesses pes-
soais ( ou de grupo) mais imediatos ( cf. Axerold, 1984 ). Outros elementos do
capital humano da comunidade sao: pontualidade, confiabilidade, persistencia,
capacidade de concentra<;ao e de auto-ajuda, disciplinae sen so de independencia.
42
LIBERALISMO X POBREZA
Em rela<;ao a teoria dos economistas liberais cLissicos, o argumento de
Marshall e no sentido de mostrar que a acumula<;ao de capital nao deve
ser entendida apenas, ou principalmente, em sentido flsico, em termos de
industrializa<;ao e moderniza<;ao dos centros urbanos. Trata-se de mostrar
que uma oferta adequada de capital humano e requisito indispensavel para
o crescimento econ6mico auto-sustentavel. Discutindo criticamente, nos seus
Prindpios de Economia (1920), a teoria classica do crescimento, Marshall
observou:
Os economistas [classicos j niio levaram suficientemente em conta o Jato de que as apti-
does humanas constituem meios de produciio tao importantes quanta qualquer outro tipo
de capital. Podemos concluir, em oposiciio a eles, que qualquer mudanca na distribuiciio
de riqueza que de mais aos que recebem salario e menos ao capitalista ira, provavelmente,
tudo o mais niio se alterando, acelerar o aumento da produciio material(. . .) [Umj peque-
no e temporario freio a acumulaciio de riqueza material niio precisa ser necessariamente
um mal, mesmo de um ponto de vista puramente economico, desde que, sendo feito de
modo sereno e sem grandes disturbios, ele forneca melhores oportunidades para a grande
maioria do povo, aumentando sua ejiciencia e desenvolvendo nele hdbitos de auto-respei-
to, de modo a resultar numa estirpe de produtores muito mais ejicientes na geraciio se-
guinte. Pais isso ajudaria mais, no Iongo prazo, a promover o crescimento, ate mesmo
da riqueza material, do que grandes acriscimos ao nosso parque industrial ( 1979, 191).
0 ponto crucial aqui, como o proprio Marshall nao deixa de frisar, e asse-
gurar que a renda mais elevada dos que ganham menos seja efetivamente
usada de modo a aumentar sua eficiencia produtiva e capacidade de auto-
ajuda, e isso nao apenas dos que a recebem diretamente (pais), mas tam-
bern das gera<;oes seguintes (filhos).
Do ponto de vista liberal, a desigualdade de rendimento e, ate certo ponto,
desejavel e jamais urn mal por si mesma. "Se compararmos dois regimes
econ6micos, urn baseado na livre iniciativa e incentivo de lucro, com taxa
de crescimento de 4% ao ano, digamos, e outro, de melhor distribui<;ao de
renda, com uma taxa de 2%, veremos, ao fim de alguns anos, que os pobres
do primeiro sistema sao mais ricos do que os remediados do segundo" (R.
Solow, apud Gudin, 1978, 83). E urn lugar-comum, ao qual estamos acostu-
mados no Brasil, afirmar a existencia de urn "trade-off" entre crescimento
e distribui<;ao de renda. Seria preciso ''fazer o bolo crescer'' para daf en tao
distribuf-lo melhor, ja que as transferencias de renda para os mais po-
bres podem reduzir as taxas de crescimento do produto, devido a seu
impacto negativo sobre a poupan<,:a interna e o investimento. Mas, co-
mo observa Marshall na passagem acima, isso e apenas urn lado da moe-
cia. 0 outro lado e captado pelo conceito de capital humano, segundo o
qual uma economia pode fracassar na sua tentativa de "fazer o bolo cres-
cer'', devido a falta de investimento na competencia do fa tor de produ<;ao
homem. Assim como o crescimento acelerado da popula<;ao, a rna distri-
REFORMA SOCIAL: A IMPORTANCIA DO CAPITAL HUMANO 43
bui<,:ao de renda dificulta a forma<,:ao do capital humano necessario para
o crescimento auto-sustentavel.
0 desafio para o economista do desenvolvimento e encontrar maneiras de
ajudar a sociedade a romper o drculo vicioso da pobreza e da incompeten-
cia. "A miseria dos pobres", argumenta Marshall, "e a principal causa da-
quela fraqueza e ineficiencia que sao as causas da sua miseria" ( 1925, 155 ).
Seu trabalho prima facie "barato" acaba saindo caro para a sociedade quan-
do ele e tambem ineficiente. 0 quadro de desperdfcio humano e econ6mico
pintado por Marshall da sociedade inglesa do come<;o do seculo retrata, de
forma eloqiiente, a situa<;ao latino-americana e brasileira atual:
Nas camadas mais baixas da populaciio, o male grande. Po is os parcos meios e educaciio
dos pais e a sua relativa incapacidade de antever, com um minima de realismo, o futuro
impedem-nos de investir capital na educaciio e treinamento dos seusfilhos, com a mesma
liberalidade e audacia com que o capital e aplicado no aprimoramento da maquinaria
de qualquer Jab rica bem administrada (. .. ) Por Jim, eles [os Jilhos de pais pobres J viio
para o tumulo carregando consigo aptidoes e habilidades que jamais foram despertas.
[Aptidoesj que, se tivessem podido dar frutos, teriam adicionado a riqueza material do
pais - para niio falarmos em consideracoes mais elevadas - diversas vezes mais do
que teria sido necessaria para cobrir as despesas de prover oportunidades adequadas para
o seu desenvolvimento (. . .) Mas o ponto sabre o qual devemos insistir agora e que o mal
tem carater cumulativo. Quanta pior a alimentaciio das criancas de uma geraciio, menos
iriio ganhar quando crescerem e menores seriio seus poderes de prover adequadamente as
necessidades materiais dos seus jilhos e assim por diante nas geracoes seguintes. E, ain-
da, quanta menos suas pr6prias Jaculdades se desenvolvam, tanto menos compreenderiio
a importdncia de desenvolver as melhores faculdades de seus filhos e menor sera sua capa-
cidade defaze-lo (1979, 467-8).
E importante frisar que Marshall sustentou urn argumento de carater eco-
nomico quando defendeu uma distribui<;ao menos desigual da riqueza e da ren-
da, de modo a promover a forma<;ao de capital humano. Sua posi<;ao aqui
se baseia na tese de que "qualquer aumento do consumo, que seja estrita-
mente necessario a eficiencia, paga-se por si mesmo e adiciona a renda na-
cional pelo menos tanto quanto subtrai dela''. Mas a sua principal reco-
menda<;ao de polftica social era no sentido de urn esfor<;o concentrado na
frente educacional, com prioridade para a base do sistema. Seu argumento
e de carater economico e chama a nossa aten<;ao para OS ganhos a
serem obtidos a partir de uma melhora na educa<,:ao basica da massa da
popula<,:ao:
Niio existe extravagdncia mais prejudicial ao crescimento da rzqueza naczo-
nal do que aquela negligencia esbanjadora que permite que uma crianca
bem-dotada, que nasca de pais destituidos, consuma sua vida em trabalhos
manuais de baixo nivel. Nenhuma mudanca Javoreceria tanto a um cresci-
mento mais rapido da riqueza material quanta uma melhoria das nossas
44 LIBERALISMO X POBREZA
escolas, especialmente aquelas de grau medio, desde que possa ser combi-
nada com um amplo sistema de balsas de estudo, permitindo, assim, ao ji-
lho inteligente de um trabalhador simples que ele suba gradualmente,
de escola em escola, ate conseguir obter a melhor educar;iio teorica e
prdtica que nossa epoca pode oferecer(1979, 440 & 176; cf. Reisman, 1987, 191-203).
4.2.3. Estado, Mercado e lnHincia
Finalmente, cumpre notar que, para garantir a implementac;ao des-
sas ideias, Marshall e seus seguidores nao hesitavam em insistir em que
o Est-ado deveria desencadear e liderar o processo. 0 argumento aqui se
prende a importante questao da protec;ao dos interesses dos grupos sociais
- no caso, os menores de idade - que sao incapazes de defender os
seus proprios interesses no mercado.
Os liberais rejeitam o paternalismo. Cada urn sabe de si e a melhor socie-
dade e aquela que nos permite perseguir, a nossa maneira individual, nossos
proprios valores e fins ( cf. Thomas, 1988). Mas e as crianc;as? Seria absurdo
e inumano sugerir uma atitude livre de paternalismo para com elas. Evi-
dentemente, crianc;as de pouca idade nao podem ser tratadas como se fos-
sem adultos, no que diz respeito a sua participac;ao numa economia de mer-
cado ou a liberdade de escolha de ocupac;ao: "liberdade de contrato, no ca-
so de crianc;as pequenas, nao passa de urn outro nome para liberdade de
coerc;ao" (Mill, apud Marshall, 1919, 763). 0 mesmo se aplica no tocante
a responsabilidade pela sua propria educac;ao. Nao se pode esperar que elas
defendam eficazmente seu interesse por uma boa educac;ao ou por uma fa-
mflia reduzida. 0 problema surge, entretanto, quando tam bern os pais ( ou
responsaveis) deixam de resguardar, por qualquer motivo, os interesses de
seus filhos menores.
A protec;ao desses interesses representa, na filosofia socialliberal-utilita-
ria, o caso paradigmatico de interferencia legftima do Estado na eco-
nomia, especialmente quando se trata de situac;oes (como as descritas
acima) em que os interesses da nova gerac;ao estao sendo claramente sacri-
ficados pelos erros e omissoes das gerac;oes precedentes. Surge aqui a pro-
posta da educac;ao compulsoria e do envolvimento direto do Estado
no financiamento e oferta de educac;ao. 0 economista ingles Lionel
Robbins, grande estudioso da economia polftica classica e expoente do
liberalismo utilitario em nossos dias, cita urn relatorio oficial apresen-
tado ao Parlamento ingles em 1841 ("Report on the Condition
of the Handloom Weavers"), onde essa posic;ao e defendida de forma
clara e contundente. lnfelizmente, ela permanece atual no Brasil dos
anos 80:
E igualmente obvio que, se 0 Estado tem a obrigar;iio de exigir dos pais que edu-
\
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J
)
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REFORMA SOCIAL: A IMPORTANCIA DO CAPITAL HUMANO
45
quem seus jilhos, tem tambim a obrigar;iio de garantir que tenham meios de faze-lo.
0 sistema voluntdrio, portanto, o sistema que deixa por conta da ignordncia, ou
negligencia, ou lassidiio, ou avareza dos pais de uma gerar;iio decidir ate que pan-
to a popular;iio da gerar;iio seguinte deverd, ou niio deverd, ser constitu{da de seres
instru{dos foi repudiado. E confiamos que, numa questiio dessa importdncia - a
mais importante talvez dos muitos assuntos que requerem a atenr;iio do governo -
um sistema que foi repudiado na teoria niio terd permissiio para continuar vigente na
prdtica (apud Robbins, 1965, 93; sobre a absurda frequencia (e a impuni-
dade) com que se viola, no Brasil, o preceito da compulsoriedade legal
de escolarizac;ao entre os 7 e os 14 anos de idade ver: J aguaribe et al.,
1989, 84-7).
Como afirmou A.C. Pigou ( o sucessor de Marshall na Faculdade de Econo-
mia da Universidade de Cambridge), expressando a posic;ao de consenso
entre os liberais ingleses em nosso seculo: "Existe urn amplo acordo de que
'o Estado deve proteger os interesses do futuro, em alguma medida, contra
os efeitos do nosso desconto irracional e da nossa preferencia por nos mes-
mos em detrimento de nossos descendentes" (1932, 29). Existem boas ra-
zoes economicas, alem das razoes utilitarias e humanitarias, para buscar
compensar as desvantagens dos filhos de pais destitufdos ( ou impreviden-
tes), de modo a permitir que descubram o seu potencial para a comunidade
e, ao mesmo tempo, o que podem fazer em seu proprio beneffcio numa eco-
nomia de mercado:
0 valor economico de um unico grande genio industrial e sujiciente para cobrir as despe-
sas com educar;iio de toda uma comunidade; pois uma nova ideia, como a invenr;iio prin-
cipal de Bessemer (processo de purificar;iio do minerio de ferro na siderurgiaj, acrescentou
tanto ao poder produtivo da Inglaterra como o trabalho decem mil homens (Marshall,
1979, 179).
"Urn governo", escreveu Marshall, "pode imprimir uma boa edi-
c;ao das obras de Shakespeare, mas nao poderia conseguir que elas fossem
escritas" (1925, 339). Urn governo pode erradicar a pobreza em massa,
em curto espac;o de tempo, atraves da '' arregimentac;ao autoritaria'', mas
jamais seria capaz de substituir a iniciativa privada enquanto forc;a inova-
dora e propulsora da gerac;ao de riqueza. Nada disso, contudo, implica
urn a postura fatalista ( ou complacente) diante da pobreza. E func;ao do
governo, na otica liberal-utilitaria, concentrar esforc;os para evitar o des-
perdfcio humano e economico do "Shakespeare analfabeto" e do "capi-
tao-de-industria trombadinha''. Do indivfduo que carrega para o tumulo
talentos e habilidades sufocados pelo analfabetisnio, ignonlncia e privac;ao.
0 governo, e certo, nao tern como fazer que as obras de Shakesperare se-
jam criadas. Mas nao ha nada que o impec;a de cuidar para que o maior
numero possfvel de membros da comunidade tenha, ao menos, a chance
dele-las.
5
Conclusoes
A ideia de urn liberalismo dogmatico e duplamente contradit6ria:
( 1) A doutrina liberal sempre se identificou com a toled.ncia eo respeito
pela diversidade no plano do comportamento e das individuais.
Ao inves de perseguir extremos, o liberalismo procura evitar os p6los in-
desejaveis da '' anarquia x despotismo'', na polftica; do '' 'laissez-faire'
x dirigismo estatal", na economia; e da "permissividade x infalibilida-
de'', na busca do conhecimento ( epistemologia). A expressao ''liberalis-
mo dogmatico'' encerra uma ironica semantica.
(2) A propria hist6ria do liberalismo economico, com sua estonteante di-
versidade te6rica e programatica, desmente qualquer propensao dogmatica. A
plasticidade e permeabilidade do pensamento liberal, diante dos problemas
concretos que urn determinado contexto s6cio-econ6mico lhe impoe, con-
tribufram em larga medida para sua sobrevivencia - e peri6dico rejuve-
nescimento - ao longo de mais de dois seculos - e dos mais conturbados
- da hist6ria humana.
0 argumento reconstrufdo e discutido neste ensaio nos permite derivar
algumas conclus6es sobre as diretrizes de urn programa de reform a liberal-u-
tilitario para a sociedade brasileira atual. Tal programa e, provavelmente, dis-
tinto do que seria a do neoliberalismo contemporaneo, mas e pre-
ciso considerar que este ultimo (a) tern uma polftica social volt ada para os
"problemas" de ricas e maduras e (b) nao desenvolveu urn corpo
significativo de reflexao sobre quest6es como o atraso economico secular,
culturais adversas e a muda da pobreza em massa.
0 mesmo ja nao ocorre como liberalismo utilitario. Embora tenham vivi-
do ha cerca de urn seculo ou mais, os fil6sofos e economistas utilitarios
ingleses atacaram quest6es ( e defenderam propostas de que
me pare cern pertinentes para a analise ( e da realidade pre-
sente em diversos pafses de renda per capita media e baixa, onde vivem
7 5% da m undial.
48
LIBERALISMO X POBREZA
Do ponto de vista liberal-utilitario, uma estrategia de ac;ao economica para
o Brasil hoje envolveria duas tarefas fundamentais.
A primeira delas ( e que nao foi o prop6sito deste ensaio discutir) e estabele-
cer no Pafs urn arcabou({o institucional adequado ao funcionamento da economia com-
petitiva de mercado. Isso requer uma drastica reduc;ao da participac;ao doEs-
tado na vida economica do Pafs, atraves da privatizac;ao ampla, geral e ir-
restrita das empresas e monop6lios estatais; da desregulamentac;ao cuida-
dosa, calcada na rica experiencia internacional; da reduc;ao dos subsfdios
ao setor privado e da gradual suspensao das medidas protecionistas que tor-
nama economia brasileira uma das mais fechadas em todo o mundo. E im-
prescindfvel tambem restabelecer urn clima de confianc;a mutua e coopera-
c;ao entre o Estado e a sociedade civil, com a diminuic;ao da corrupc;ao, do
favorecimento de interesses privados e da sonegac;ao fiscal. Por fim, e ainda
nesse mesmo sentido, urn capitulo crucial e reservado a criac;ao de urn am-
biente monetario estavel. Pois tanto a inflac;ao acelerada quanto o congela-
mento ( ou tabelamento) de prec;os sao totalmente incompatfveis como fun-
cionamento adequado do mecanismo que rege a economia de mercado -
o sistema de prec;os. A experiencia internacional sugere que e diffcil atacar
a inflac;ao com firmeza e sucesso sem impor sacriffcios. Mas nao seria, tal-
vez, excesso de otimismo acreditar que uma drastica reduc;ao da interven-
c;ao economica estatal em todos os nfveis contribuiria bastante no combate
a esse "incendio" chamado inflac;ao.
A segunda tarefa ( sobre a qual versou o ensaio) e a reforma social orientada
para aforma({iio de capital humano. As condic;oes brasileiras parecem estar mais
do que maduras para as propostas utilitarias de (a) enfase no planeja-
mento familiar e (b) esforc;o concentrado de investimento no fator de pro-
duc;ao homem. Senao, vejamos:
-Entre 1970 e 1988, a populac;ao brasileira cresceu 48,6 milhoes de pes-
soas (7. 397 habitantes adicionais por dia durante 18 anos!), atingindo urn to-
tal de 144,4 milhoes, dos quais 42,6% sao crianc;as e jovens entre 0-17 anos
de idade. A entrada simultanea de urn grande contingente dessesjovens em
idade e func;ao reprodutiva constituira, por si s6, formidavel pressao demo-
grafica- o chamado "momentum demografico" ( cf. Blaxter, 1986, 28-9).
- Em bora apresente sinal de queda ao longo da ultima decada, a taxa bruta
de natalidade no Brasil continua extremamente alta para os padroes do mun-
do desenvolvido, sendo de 28 nascidos vivos por 1.000 habitantes por ano
(1987), enquanto na Alemanha Ocidental, por exemplo, ela e de 10 para
cada 1.000 (World Bank, 1989). A populac;ao ainda cresce mais de 2% ao
ano no Brasil, ao passo que, na Coreia do Sul, cuja populac;ao total e hoje
42,1 milhoes de habitantes, ela cresce a taxa de 0,9% ao ano, grac;as a uma
polftica positiva do governo coreano de controle da natalidade.
- 0 mais grave, no entanto, sao as disparidades verificadas nas taxas de fe-
CONCLUSOES
49
cundidade em diferentes faixas derenda e regioes do Pafs. Apenas para ilus-
trar isso, vale notar que, enquanto no Estado de Sao Paulo como urn todo,
cada mulher tern, em media, 2,5 filhos nascidos vivos durante sua fase re-
produtiva (15- 49 anos), ja para o conjunto das mulheres que vivem na zo-
na rural brasileira, e cuja renda familiar e inferior a urn saliirio mfnimo,
essa mediae de 7,31 filhos por mulher (IBGE/Unicef, 1988, 59).
-Para o conjunto das brasileiras com menos de urn anode escolaridade,
a media de filhos e 5,52 por mulher; as mulheres com mais de 9 anos de
escolaridade tern apenas 2,31 filhos, em media (IBGE/Unicef, 1988, 59; cf.
a previsao de Malthus e Mill de que "educac;ao reduz fecundidade"
(Blaug, 1975, 576)).
- Tambem preocupante e a tendencia ao rejuvenescimento das maes ou
gestac;ao precoce: 10,5% das mulheres brasileiras entre 15 e 19 anos, hoje, sao
maes, enquanto apenas 6,5% o eram em 1970. Esse declfnio na idade me-
dia de procriac;ao- a presenc;a da mae adolescente- nao e uniforme: ocorre
predominantemente nas famflias de baixa renda (menos de urn salario mf-
nimo ), on de 26% das mulheres entre 15 e 19 anos ja sao maes; nota-se ain-
da que essa caracterfstica e observada em todas as regioes brasileiras, tanto
nos domidlios urbanos quanto nos rurais (IBGE/Unicef, 1988, 44&47).
- Apenas 36% das crianc;as brasileiras na faixa de 12 a 17 anos de idade
cursavam o secundario em 1986; dos jovens entre 20 a 24 anos, 11% esta-
vam matriculados no ensino superior. A proporc;ao media (ponderada) pa-
ra OS pafses com renda per capita proxima a brasileira ("upper middle-
income") era 59% (secundario) e 20% (superior). Na Coreia do Sul, 95%
das crianc;as (12-17 anos) cursavam o secundario, e 33% dosjovens (20-24
anos) tinham acesso ao ensino superior em 1986 (World Bank, 1989, cf. Ja-
guaribe et al. 1989, 18: ''0 analfabetismo absoluto ainda afeta cerca de 20%
da populac;ao [brasileira ]. 0 relativo, mais do do bro. Metade da populac;ao
de 15 anos ou mais tern menos de 4 anos de escolaridade, nao havendo com-
pletado o curso primario").
- 35% das famflias brasileiras ( 11 milhoes de famflias e 53 milhoes de pes-
soas) estao abaixo da linha de pobreza, i.e., tern uma renda per capita fami-
liar menor do que US$ 300 anuais; 52,1% das crianc;as brasileiras (0-14 anos),
isto e, 25,4 milhoes de crianc,:as, vivem nessas famflias pobres, cujo tama-
nho e 4,8 pessoas em media. 0 tamanho das famflias brasileiras acima da
linha da pobreza e 3 '7 pessoas em media 0 aguaribe et al.' 1989' 66-9, com
base no PNAD/IBG E de novembro de 1985 ). A incidencia excepcionalmente
sever a da pobreza sobre a populac;ao mais jovem fica patente quando se no-
ta que os 28% domidlios mais pobres do pafs abarcam nada menos que
45% de todas as crianc;as brasileiras com menos de 14 anos de idade
(PNAD, 1986).
-Em 1986, a populac;ao economicamente ativa no Brasil era de cerca de
50
LIBERALISMO X POBREZA
56 milhoes de pessoq;;, das quais 22,2 milhoes trabalhavam com carteira pro-
fissional assinada ou mantinham vfnculo formal de emprego com uma em-
presa. Destes, aproximadamente a metade (50,9%) recebe ate tres salarios
mfnimos, e mais de 2/3 (71, 4%) ate cinco salarios mfnimos (Ministerio do
Trabalho).
-A expectativa de vida ao nascer e ainda 65 anos no Brasil, enquanto no
mundo desenvolvido ela e 76. Pafses com renda per capita muito inferior
a brasileira, como por exemplo Sri Lanka (US$ 400, em 1987), oferecem
aos seus habitantes uma expectativa media de vida ao nascer (70 anos) que
e 5 anos maior do que a nos sa (World Bank, 1989, cf. Sen, 1983
& Dasgupta, 1988).
Todos esses indicadores ( e muitos outros poderiam ser lembrados) reve-
lam a necessidade de uma polftica social vigorosa no Brasil, na proxima deca-
da. 0 programa de reforma do liberalismo utilitario, discutido acima, evita os
extremos do "nada a fazer" e da "arregimentat;ao autoritaria". A ideia ba-
sica e a de que, (a) sem uma limitat;ao ao crescimento populacional e (b)
sem educat;ao compulsoria universal, nenhuma "formula economica" po-
dera solucionar genuinamente o problema da pobreza em massa. Pois uma
economia de mercado competitiva e aberta, mas que carece de urn estoque
adequado de capital humano, e na qual a populat;ao cresce de modo acele-
rado, esta fadada a enfrentar serios problemas sociais de privat;ao e mendi-
cancia. Surge af a tentat;ao da '' arregimenta<;ao autoritaria'', is toe, do ''des-
pota esclarecido'' ou da economia de comando: do socialismo estatal nao
como ideal de sociedade, mas como verdadeira ''escada de incendio'', numa
situa<;ao de instabilidade, desagrega<;ao e emergencia.
Tern razao o Prof. H. J aguaribe e sua equipe quando apontam para a ig-
norancia como sendo '' o principal fa tor, em termos de imediata causalidade,
do atraso e da pobreza da populat;ao ( ... ) Os brasileiros sao pobres porque
ganham mal. E ganham mal porque, por urn lado, a baixa qualifica<;ao per
capita do trabalho conduz a nfveis muito baixos de produtividade e, por
outro, por causa da superabundancia da oferta, em rela<;ao a demanda de
trabalho nao qualificado" (1989, 27 & 34).
0 que e diffcil de compreender no entanto - pelo menos dentro de
uma otica liberal-utilitaria - e a completa omissao de J aguaribe e seus co- ·
laboradores no tocante ao problema demografico brasileiro. Essa omissao
foi, no pos-guerra, urn dos principais fatores responsaveis pelo pessimo
desempenho brasileiro na area social, para nao falarmos no serio agra-
vamento do problema da infiincia abandonada nos anos 80. Essa mesma
omissao podera, no futuro, comprometer o esfor<;o de reforma social vol-
tado para a melhoria das condi<;oes de vida da maioria da popula<;ao.
Pois a magnitude e as caracterfsticas do crescimento da popula<;ao brasi-
leira na proxima decada poderao, por si so, neutralizar em grande par-
l
]
1
\
CONCLUSOES 51
te a eficacia de uma polftica social com o objetivo de romper o ciclo se-
cular da pobreza e da incompetencia.
Ao mesmo tempo, as considera<;oes de Marshall sobre o papel do capital
humano no desenvolvimento economico acrescentam uma dimensao impor-
tante a polemica questao do ''trade-off'' entre distribui<;ao de renda e cres-
cimento. Nestas observa<;oes finais, gostaria de explorar, ainda que muito
sucintamente, sua relevancia para uma analise da experiencia brasileira no
pos-guerra e do dilema atual.
Acredito que o planejamento macroeconomico eo processo de acumula-
t;ao de capital no Brasil no pos-guerra padeceram de urn grave erro dejulga-
mento. Fizemos urn esfor<;o verdadeiramente extraordinario de substitui-
<;ao de importa<;oes e forma<;ao de capital ffsico na industria e nos grandes
centros urbanos. Mas, lamentavelmente, deixamos de formar capital humano
na propor<;ao requerida. Durante a "grande prosperidade" do pos-guerra,
quando as taxas de crescimento no Brasil atingiam com frequencia os dois
dfgitos, e a na<;ao se deixava contaminar pela "euforia do desenvolvimen-
to'', os responsaveis pela polftica economica subestimaram, de modo persis-
tente, a importancia para a continuidade do crescimento e a eleva<;ao do
bem-estar coletivo de uma at;ao mais decidida no sentido de, por urn !ado,
canter o crescimento demografico e, por outro, investir na saude e educa<;ao
da maioria da popula<;ao. Perdemos, assim, uma grande oportunidade de
romper o cfrculo vicioso da pobreza e da incompetencia que, infelizmente,
ainda esta conosco. "Podiam-se parir meninos educados, se os pais ja fos-
sem bern criados" (Goethe).
Para concluir, uma indaga<;ao: se o diagnostico esbot;ado acima e va-
lido, qual foi entao o resultado desse esfort;o de acumulat;ao desbalancea-
do? No que consiste, para a economia brasileira, o dilema da "decada
perdida"?
0 resultado, ao que me parece, foi, em suma, o seguinte. Criou-se no Pafs
urn parque industrial diversificado, notavel em diversos sentidos, mas que
e, na verdade, uma especie de ''planta de estufa''. Trata-se de uma industria
que, na sua maior parte, depende, para sobreviver, de urn meio ambiente
economico altamente protegido; e que e constitufda, em larga medida, por
empresas que crescem - ou pelo menos logram manter-se vivas- a sam-
bra de urn mercado cativo e mal servido e de uma rela<;ao simbi6tica, mui-
tas vezes parasitaria, com o governo. Nao seria exagero talvez caracterizar
a "firma representativa" da economia brasileira como sendo uma empresa
privada de baixfssima competitividade internacional em alguma forma de
associa<;ao com o Estado. Estufas produzem distor<;oes, protegem a inefi-
ciencia, criam dependencia e sao carfssimas de manter. Por quanta tempo
ainda trataremos da "planta industrial" que habita essa estufa como "in-
dustria nascente' '?
52
LIBERALISMO X POBREZA
Retirar essa planta da estufa e ao mesmo tempo man te-la viva- integrar
competitivamente a economia brasileira - sera tarefa delicada e ardua. 0
Brasil ainda precisa construir uma fatia do seu capital para pertencer a cco-
nomia mundial moderna. Substitufmos, em larga medida, as importac;:ocs
de bens de consumo duravel e bens de capital. Ficou faltando agora urn es-
for<;:o compatfvel de acumulac;:ao de capital humano.
Apenas umaforte injec;:ao de capital humano na populac;:ao maisjovem do
Pafs permitira que o arcabouc;:o da economia de mercado se consolide e mos-
tre tudo do que e capaz - em termos de gerac;:oes de riqueza - no Brasil.
53
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para o Instituto Liberal de Sao Paulo
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