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Walter Alva Alva

En 1987, mientras ejerca el cargo de director del Museo Brnning de Lambayeque, fue alertado por la polica del saqueo de una tumba moche en la localidad de Sipn. Al emprender labores de arqueologa de rescate Alva y su equipo (compuesto entre otros por los arquelogos Luis Chero Zurita y Susana Meneses) notaron que, lo que quedaba de la tumba, evidenciaba una riqueza inusual en los entierros moche hasta entonces conocidos. Lo que empez como una campaa de arqueologa de rescate se convirti en un proyecto arqueolgico permanente, al quedar claro que el sitio podra contener otras tumbas de estatus similar. En efecto, en se y los aos siguientes, se encontraron las tumbas intactas de dos reyes moche, (conocidos popularmente como "El Seor de Sipn" y "El viejo Seor de Sipn") enterrados con sendos acompaantes; a lo largo de 20 aos de trabajo se han excavado arqueolgicamente 16 tumbas de la nobleza Mochica. Entre los ltimos hallazgo esta la Tumba 14, que pertenece a un sacerdote-guerrero, ataviado como el cuarto personaje de la escena de la presentacin pintada en cermica donde figuran las principales deidades Mochicas. Estos hallazgos (que son consideradas las tumbas ms ricas halladas en las Amricas en tiempos modernos, por la calidad de las joyas y ornamentos que acompaaban a estos monarcas) arrojaron nuevas luces sobre la organizacin de la sociedad Mochica y el rol de sus dirigentes, y captaron el inters del pblico internacional. Alva ha sido, a su vez, un tenaz enemigo del trfico de arte precolombino, y promotor de la construccin de un museo para los hallazgos de Sipn, cruzada que culmin en 2002 con la inauguracin del muy moderno Museo Tumbas Reales de Sipn, del que actualmente es director. Desde el ao 2007 Alva ha generado nuevos proyectos continuados hasta hoy , como el reinicio de los trabajos de campo en Sipn, dirigidos por Luis Chero Zurita (paralizados por falta de fondos el 2000), la construccin del Museo de Sitio de Sipn y Huaca Rajada, obras comunales, gracias al apoyo del fondo talo-Peruano. Tambin se ha iniciado otro frente de investigacin en Ventarrn (donde se encuentra el mural ms antiguo del norte peruano), Collud-Zarpan, evidencias de los periodos Arcaico y Formativo respectivamente. Luis Chero Zurita, continua los trabajo en Sipn, donde recientemente se han descubierto dos nuevas tumbas, al Tumba 15 (2008) y la Tumba 16 (2009-2010),corresponden a nobles que vivieron en la etapa ms temprana de Sipn. Numerosos proyectos quedan en el horizonte como la construccin del Museo de Cajamarca, el Museo de Sitio de Ucupe y trabajos en otros importantes yacimientos arqueolgicos del valle de Lambayeque.

Julio C. Tello

Hijo de una modesta familia agricultora, Julio Cesar Tello Rojas naci en la provincia limea de Huarochir. Fueron sus padres Julin Tello Garca y Mara Asuncin Rojas Erques. Desde pequeo destac por ser inteligente, por ello le auguraron xito en la vida; le apodaron Sharuko. Sus estudios primarios los hizo en Huarochir y en 1893 se traslad a Lima para cursar la educacin secundaria en el colegio dirigido por Pedro A. Labarthe, concluyndola en el Colegio Nacional Nuestra Seora de Guadalupe. En 1900 ingres a la facultad de Medicina de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, donde fue condiscpulo de un hijo del ilustre tradicionista don Ricardo Palma, por lo que frecuent su casa, ganndose el afecto del anciano escritor, quien, en su condicin de director de la Biblioteca Nacional del Per, le consigui un puesto como conservador. Fue all donde le naci a Tello la inquietud por la ciencia y la investigacin, especialmente la arqueologa y la antropologa. Su acercamiento al mundo prehispnico se produjo a partir de la lectura de un estudio de las lenguas indgenas de Sebastin Barranca. En 1906 ofreci su primera conferencia en torno a unos crneos prehistricos desenterrados en tumbas prehispnicas de Yauyos. Pero antes que nada decidi culminar su carrera y se gradu de bachiller en Medicina el 16 de noviembre de 1908, con su tesis La antigedad de la sfilis en el Per,1 un original estudio sobre dicha enfermedad. Finalmente se recibi como Mdico Cirujano en 1909. Gracias a una beca concedida por el primer gobierno de Augusto B. Legua viaj a los Estados Unidos para realizar estudios de postgrado en la Universidad de Harvard, permaneciendo all por tres aos. Tuvo por maestros a celebridades del mundo cientfico, como Alex Hrdlicka y Franz Boas. Obtuvo su maestra en Artes (1909) y en Antropologa (1911), siendo el primer peruano en alcanzar tal grado acadmico en dicha universidad. A mrito de sus estudios, obtuvo una nueva beca, que le permiti concurrir, en Londres, al XVIII Congreso Internacional de Americanistas (1911) y seguir estudios de especializacin en el Seminario de Antropologa de la Universidad de Berln (1912) Conoci por entonces a la dama inglesa Olive Chessman, con quien despus se casara. A su retorno al Per en 1913 comenz su labor arqueolgica acompaando a su maestro Alex Hrdlicka en sus investigaciones por los valles de la costa central. Fue nombrado director de la seccin arqueolgica del Museo de Historia Nacional, cuya organizacin inicial orient hasta verse obligado a renunciar en 1915. Milit en el Partido Nacional Democrtico y fue elegido diputado por la provincia de Huarochir, cargo que ejerci entre los aos 1917 y 1929, perodo en el cual luch indesmayablemente por la defensa del patrimonio histrico y arqueolgico nacional. Present proyectos de ley en favor de la Proteccin y Conservacin de Monumentos Histricos; y de la Reforma Universitaria, donde se enfatiza la investigacin, la formacin de docentes y la capacitacin de profesionales a travs de becas. En la Facultad de Ciencias Naturales de San Marcos se gradu de bachiller el 6 de mayo de 1918 con la tesis El uso de las cabezas humanas artificialmente momificadas y su representacin en el antiguo arte peruano.2 Luego opt el grado de Doctor, el 6 de agosto de ese ao.

Empez a recorrer todo el pas con el fin de realizar trabajos de campo, haciendo valiosas investigaciones en torno a las culturas precolombinas. A l debemos la identificacin de la antigedad y difusin de la Cultura Chavn (1919) y el descubrimiento de la necrpolis de Paracas (1925); asimismo, las excavaciones en el extenso valle del Santa (1926 y 1934) y en el alto valle del Maran (1934 y 1937); en Hunuco Viejo y Kotosh (1935); en el valle del Urubamba (1942) y en sitios diversos de los departamentos de Lima, Arequipa, Cuzco y Puno, que le permitieron formular su propia apreciacin sobre el proceso civilizatorio del Per antiguo. Fund el Museo de Arqueologa y Etnologa de la Universidad de San Marcos, el 21 de octubre de 1919, cuya direccin ejerci hasta su muerte. Al mismo tiempo y teniendo como base la coleccin Larco Herrera adquirida por el Estado, en 1924 form el Museo de Arqueologa Peruana, que dirigi hasta 1930, cuando debido a la cada del presidente Legua fue reemplazado intempestivamente por Luis E. Valcrcel. Entre 1931 y 1938 dirigi el Instituto de Investigaciones Antropolgicas dependiente de dicho museo, instituto que por iniciativa suya se convirti en el Museo Nacional de Antropologa, con sede en la Magdalena Vieja (1938). Luego, por decreto supremo del 30 de enero de 1945, dicho museo se transform en el Museo Nacional de Arqueologa y Antropologa, concentrando todas las colecciones arqueolgicas que el Estado tena en Lima. Tello fue su primer director y reuni all todo el material acumulado a lo largo de tres dcadas de exploraciones con la colaboracin de sus discpulos Rebeca Carrin Cachot y Toribio Meja Xesspe. Su gran vocacin humanstica lo llev tambin a dictar ctedras de Arqueologa en la Universidad San Marcos; cuando esta fue clausurada en 1931, pas a la Pontificia Universidad Catlica del Per donde fue catedrtico de Antropologa de 1931 a 1933. Ense tambin Historia del Per Antiguo en el Colegio Antonio Raimondi, de 1934 a 1935. Como docente universitario renov la ctedra con nuevos cursos como Antropologa General, Antropologa Fsica, Arqueologa de Amrica y del Per. Sus clases eran prcticas y acostumbraba llevar a sus alumnos a los museos y sitios arqueolgicos. Para ayudar a sus estudiantes escribi obras generales de visin sinttica y panormica de las culturas prehispnicas. A los 67 aos de edad, se le detect cncer a los ganglios, falleciendo en el hospital Arzobispo Loayza, dejando un valioso legado cultural. Fue sepultado segn su propia voluntad en los jardines del Museo Nacional de Arqueologa y Antropologa en la Magdalena Vieja, que desde 1992 adopt el nombre de Museo Nacional de Arqueologa, Antropologa e Historia de Pueblo Libre.