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En action a

AOUT 97i

SOMMAIRE N 135
DOSSIER
Le 2e rgiment tranger de parachutistes
par Yves DEBAY
En couverture. Diffrentes vues des lgionnaires parachutistes du 2e REP, sur le terrain, au combat et avec le traditionnel kpi blanc. Depuis vingt ans, les compagnies du 2e REP sont de toutes les oprations extrieures menes par les forces franaises, en particulier en Afrique, comme sur la photo en bas droite montrant un lgionnaire parachutiste de la Ve compagnie du 2e REP. (Les deux photos du haut : Jos Nicolas ; les deux photos du bas : Yves Debay)

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DEPLOIEMENT Opration Plican 2 Brazzaville


par Yves DEBAY 40

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NOUVEAUX MATERIELS
par Jean-Jacques CECILE

Flashage et photogravure noire : S.C.I.P.E. Photogravure couleur : Scanway.

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Impression : N.I.C. Copyright 1997. Reproduction interdrte sans accord crit pralable.

La spcialisation des compagnies voulue par le lieutenant-colonel Caillaud au dbut des annes soixante constitue l'une des forces du 2e REP, qui dispose ainsi de compagnies pilotes capables de guider le reste du rgiment, ou d'autres units, sur des terrains varis. Ici, les Zodiac de la y compagnie participent un exercice de dbarquement.

AVERTISSEMENT Malgr leurs brillants tats de service, les lgionnaires parachutistes sont des hommes plus que modestes. Ils aimeraient parfois que les mdias les oublient afin de travailler avec plus de srnit. Mais il est difficile d'chapper sa lgende... et, trop souvent leur got, brets verts du 2e rgiment tranger de parachutistes et projecteurs de l'actualit se croisent. Ce dossier se propose de prsenter le 2e REP tel qu'il est et nullement de le mythifier un peu plus. Faute de pouvoir embarquer bord des avions, la composante de la troisime dimension nanmoins si importante pour l'unit ne figure pas dans ce dossier. Faute de temps manquent galement les images de la 1re compagnie en mission de combat urbain et de la CEA en action avec ses armes organiques. Nous esprons vous les prsenter dans un futur numro de RAIDS.

Nul autre que le chef de corps ne pouvait mieux nous dcrire le 2e REP et l'esprit qui l'anime l'aube du troisime millnaire. Lieutenant Kolwezi et capitaine Beyrouth, le colonel Puga connat parfaitement ses lgionnaires parachutistes. Le chef de corps est un homme au franc-parler qui ne s'embarrasse gure de fioritures. Pour lui/ seule compte l'efficacit et le romantisme militaire dont certains voudraient entourer le REP ne trouve aucune grce ses yeux. Dossier ralis (texte et photos) par Yves DEBAY
Le rle du chef de corps est de commander partir de son PC et non de jouer les sous-lieutenants , aime dire le colonel, qui veillera d'ailleurs souvent trs tard dans son PC lors des oprations Almandin et Plican en Rpublique centrafricaine, puis au CongoBrazzaville. A la tte du rseau radio, Soleil vit avec le REP, et son pass oprationnel lui
Ci-contre. Une grande varit de missions peuvent tre accomplies par le 2e REP tout aussi capable de mener une importante opration aroporte conventionnelle, un dbarquement amphibie, un raid commando ou une intervention pointue en milieu urbain. Pour cette raison, on voit ici des commandos parachutistes l'entranement.

permet de juger et de trancher trs vite. Le colonel Puga n'aime gure les images d'Epinal, mais il se rfre souvent l'histoire militaire pour tayer ses thses. Rigueur, professionnalisme, masse et puissance de feu doivent caractriser le rgiment. La dure ralit des faits lui donne entirement raison. Nous viterons toujours de tirer, et la mission est russie si aucun coup de feu n'est parti. Mais si nous devons ouvrir le feu, c'est pour tuer , nous dclare un des sous-officiers du rgiment en contemplant la dbauche de munitions gaspilles par les Congolais Brazzaville.

Un niveau gnral particulirement lev


En 1997, le 2e REP c'est 1 400 lgionnaires jeunes, sportifs, physiquement rustiques et rsistants, parmi lesquels on trouve 1 000 combattants d'assaut dots de matriels de pointe et d'un niveau de comptence lev . La majorit des lgionnaires sont des cadres potentiels et beaucoup peuvent se targuer d'avoir le niveau de moniteur commando. Les lgionnaires parachutistes du 2e REP proviennent d'une cinquantaine de pays diffrents : on y trouve un tiers de francophones pour deux tiers de non-francophones. La moyenne d'ge est de vingt-quatre ans et tous les cadres se plaisent dire que le lgionnaire parachutiste a les mmes qualits que ses ans . Les motivations d'engagement sont diverses : got de l'aventure, dsir de couper avec son pass ou simplement recherche d'un niveau de vie meilleur. Mais ce qui diffrencie
(suiteenpage13)

Aucun rpit n'est accord aux lgionnaires parachutistes qui, lorsqu'ils ne sont pas en opration, consacrent leur temps la remise en condition ou des exercices interarmes, le!, un Super-Frelon de la marine nationale vient de dropper des hommes de la 3e compagnie.

DU LEGIONNAIRE PARACHUTISTE A L'OFFICIER DU 2e REP


Pour beaucoup de jeunes lgionnaires, servir au 2e REP est un but. A dix-huit ans, le mythe du lgionnaire parachutiste est bien vivace, mais le chemin pour l'atteindre est long... et seuls les meilleurs des nouveaux engags lgionnaires se verront remettre la fourragre aux couleurs de la Lgion d'honneur. L'aventure aura commenc Aubagne, o s'effectue une premire slection. Slection physique et psychotechnique, puis enqute de scurit qui carte les mythomanes, les dlinquants majeurs et les hommes n'ayant pas les qualits pour vivre en communaut. C'est ensuite au sein du 4e rgiment tranger le rgiment d'instruction de la Lgion, bas Castelnaudary que le jeune candidat apprendra les bases de son mtier. Ds la prei mre semaine, il peut postuler pour une affectation au 2e REP, mais il lui faudra pour cela tre en teie de section force de volont. Force de caraciere et surtout condition physique irrpiochabie seiont ies qualits exiges du futur lgionnaire parachutisie. A l'issue des quatre mois d'instruction, les rneiiieuis dbarqueront Calvi. Le jeune lgionnaire qui croyait en avoir fini avec l'instruction dcouvre aiois qu'il atout apprendre. Et notamment la promo qui lui permettra d'acqurir le fameux brevet parachutiste en trois semaines et six sauts. C'est enfin la remise de la fourragre rouge au cours d'une brve et mouvante crmonie sur la voie sacre du camp Raffalli. Les anciens sont l et accueillent en compagnies de combat le nouveau lgionnaire parachutiste. La vie d'un lgionnaire au 2e REP peut tre rsume en une succession de priodes passes Calvi entrecoupes de manuvres, de tournantes en outre-mer, d'oprations et de siages afin de complter sa formation.

Une succession de tournantes et de stages


Au cours de sa premire anne, aprs I obtention du brevet parachutiste, le nouveau lgionnaire gagne une des compagnies de combai o il se trouve sans cesse penectionn . Certains, des leui arrive, ont eu la chance de participe/ de vntaoies oprations ani a Koiwezi qu'en Somalie ou au Congo. Lors de sa deuxime anne de service, le lgionnaire, suivant ses aptitudes et tats de service, sera orient vers lune des filires suivantes : F1. soif pipmotion au grade de sergent avant ia fin du pit mier contrai ; F2, ou promotion au grade de se. geni avant sepi ans de service ; F3, soit promotion au grade de caporai-chef a six ans de grade. Une fois pai an, le lgionnaire a u i entretiei i avec le cher de corps qui l'orientera personnellement. Chaque lgionnaire esi galement encourag dans sa carrire a servir deux ans outre-mei soii a la 13e DBLE Djibouti, soit au 3e REI en Guyane, ou au DLEM a Mayoae.

ral un major , ils sont galement la mmoire du rgiment. L'ge moyen est de trente-quatre ans et sans cesse les sous-officiers du 2e REP se remettent en question en suivant des stages au 4e RE, l'ETAP de Pau, au CNEC Mont-Louis, l'cole d'application de l'infanterie Montpellier, l'cole de haute montagne Chamonix ainsi qu'au sein d'autres instituts de formation technique de l'arme de terre.

Le plus beau des commandements


Au totai, 63 officiers servent au 2e REP. De l'aspiram ai; chef de corps et du jeune sous-lieutenant au commandant, tous ont ie sentiment a appaitenir ui ie uoinn lunauie prestigieuse. Certains sont issus du rang comme le lieutenant Sabjic, ancien prsident des sous-officiers, qui. au cot du lieutenani-colonei Morin, jongie avec les rseaux raoo au PC du rgiment lois des oprations. Autre personnage naut en couleur dont la bonne humeur permanente n empche pas l'efficacit : le lieutenant Perez-Pria. seul officier de la Lgion d origine mexicaine, capable de tout dnicher l o il n'y a rien ! Commander au 2e REP est assurment pour les officiers l'un des plus beaux commandements qu'ils auront assurer dans leur carrire, sans oublier que cette priode fera trs souvent d'eux des officiers suprieurs accdant aux plus hauts postes de l'arme de terre. De nombreux gnraux, qui y ont un jour command comme jeunes lieutenants, sont l pour en apporter la preuve. i

La richesse du rgiment
Au nombre de 220. les sous-officiers, avec leur comptence, leur exprience et la fiert de leur condition, constituent la richesse du rgiment dont ils sont issus. Autour de leur prsident en gn-

L'HISTOIRE DES LEGIONNAIRES PARACHUTISTES

Diffrents insignes des units de lgionnaires A la fin de la Deuxime Guerre mondiale, la parachutistes. I Lgion trangre est un corps de troupe renomDe gauche droite et de I me et polyvalent. Le conflit qui vient de se haut en bas : insigne I terminer a d'ailleurs ajout quelques lauriers du 1er rgiment tranger de parachutistes I une couronne qui n'en manquait dj pas : de (1951-1961); insigne de Narvik Bir Hakeim et du Liban aux Vosges, le la compagnie 1 lgionnaire a dmontr qu'il reste le fantassin de parachutiste du 3e REI i choc par excellence. Nanmoins, un nouveau (1948-1949); insigne du 1er bataillon tranger type de soldat s'est couvert de gloire pendant le de parachutistes conflit le parachutiste enveloppant l'enne(1948-1950) ; insigne du mi par un assaut venu du ciel. La Lgion ne disF bataillon tranger de pose pas d'unit TAP1, alors qu'un besoin urgent parachutistes, puis du de soldats ayant cette qualification se fait sentir 3e rgiment tranger en Indochine. Malgr les arguments de l'tatde parachutistes (1949-1955); insigne de major qui oppose la rigueur et la lourdeur de la la compagnie Lgion la souplesse des parachutistes, le trangre de 3e REI forme en 1949 une compagnie parachuravitaillement par air tiste sous les ordres du lieutenant Morin. L'lan (1951) ; insigne de la est donn, et un nouveau soldat entre dans la 1K compagnie trangre lgende : le lgionnaire parachutiste. parachutiste de mortiers lourds (1953-1954). Le 1er BEP (bataillon tranger de parachutistes)

est cr Khamisis, en Algrie, le 1er juillet 1948, sous le commandement du capitaine Segrtain. Le 2e BEP voit le jour un peu

plus tard, le 1er octobre 1948, Stif. Un 3e BEP est form en avril 1949 Mascara et s'installe peu aprs Stif, o il devient le dpt des parachutistes lgionnaires engags en Extrme-Orient.

C'est en Indochine, au prix de lourds sacrifices, que va natre l'pope des lgionnaires parachutistes. Ds son arrive Haphong, en novembre 1948, le 1er BEP est engag au combat. Pendant deux ans, le bataillon effectuera une srie d'oprations aroportes recueillant un bilan loquent. Le 18 septembre 1950, les lgionnaires parachutistes sautent sur That Kh, lors de l'opration d'vacuation de Cao Bang et des postes de la RC-4. L'heure du sacrifice a sonn. Entre Dong Kh et Coc Xa, le 1er BEP est ananti dans la jungle et les calcaires. L'honneur est sauf, mais les lgionnaires parachutistes ne peuvent affronter la fois la supriorit numrique des Viets et l'inEn haut. Des lments d'une compagnie du 2e BEP investissent un village fortifi. A partir de 1949, le 2e BEP sera dploy en Indochine et connatra toutes les zones de combat, du Cambodge au Laos. (Photo ECPA) Ci-contre. Au printemps 1957, le 2e REP russira anantir plus de 193 rebelles lors d'une opration dans le djebel Sif. On remarquera l'armement des lgionnaires parachutistes : PM Mat 49 et fusil semiautomatique Garand. (Photo ECPA)

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comptence du commandement. Le chef de bataillon Segrtain et tous les commandants d'unit sont tus, l'exception du capitaine Jeanpierre qui ramne vingthuit survivants. Le 1er BEP sera recr le 1er mars 1951 Hano et comprend, selon la volont du gnral de Lattre, une compagnie indochinoise. Le 2e BEP dbarque le 9 fvrier 1949 Saigon pour tre engag au Cambodge et en Centre-Annam o il obtient sa premire palme. Sous le commandement du chef d'escadron Raffalli, le bataillon saute sur Gia Ho et est violemment engag Nghia Lo sur la RC-6. Cette mme route verra les deux BEP se distinguer en 1952 lors des oprations sur Hoa Binh. En janvier 1952, le 1er BEP se bat au corps corps sur la rivire Noire. Lors d'une opration de nettoyage au sud de Hano, le commandant Raffalli est mortellement bless et succombe le 10 septembre l'hpital de Hano.

Ci-contre. Arm d'une carabine crosse repliable USM1A1, ce lgionnaire parachutiste du 2e REP pose pour le photographe des armes avant une opration dans les Aursen1957. (Photo ECPA)
En bas. En 1956 et 1957, les lgionnaires parachutistes du 2e REP vont oprer aux confins de l'Algrie et de la Tunisie : c'est la bataille des frontires. On voit ici un fellagha captur, bless au pied et interrog par un officier du REP. Parmi les armes rcupres, remarquez un PM Thompson etunPMMPM Schmeisser. (Photo ECPA)

Le 21 novembre 1953, c'est l'opration Castor. Le 1er BEP et la compagnie trangre parachutiste de mortiers lourds (CEPML) sautent proximit d'un village dont le nom, Dien Bien Phu, n'est pas encore entr dans l'Histoire. Le 1er BEP, fer de lance du camp retranch, est de toutes les sorties, notamment lors de l'opration Pollux. Le 13 mars 1954, le Viet attaque en masse et surprend l'tat-major par sa puissance de feu. Le point d'appui Gabrielle tenu par les vtrans de la 13e DBLE tombe en une nuit. En tentant de contreattaquer au petit matin, le 1er BEP perd la moiti de ses effectifs. La situation n'est pas meilleure la CEPML qui perd trois tubes de 120 mm en trois jours. Les units s'puisent en vaines contre-attaques, ce qui ne les empche pas de s'accrocher dsesprment au terrain, labour par les obus viets. Sur Eliane 2, une compagnie tient cinq jours contre un rgiment entier. Le 10 avril, le 2e BEP saute dans la fournaise. Lors d'une contre-attaque sur Huguette 6, le bataillon est lamin. Le 24 avril, les restes des deux BEP sont regroups dans le BMEP (bataillon de marche tranger de parachutistes) et ftent Camerone avant l'assaut final. Dans la nuit du 5 au 6 mai, les lgionnaires parachutistes livrent l'ultime baroud. A17 heures, le 7 mai 1954, tout est fini, Dien Bien Phu a succomb. 1 976 lgionnaires parachutistes sont tombs pour la France en Indochine. A la fin du conflit, les deux BEP sont recrs grce un afflux de volontaires et par la dissolution du 3e BEP arriv sur la terre indochinoise en juin 1954. L'ultime 14-Juillet en Indochine voit le

2e BEP recevoir la fourragre rouge de la Lgion d'honneur.

0 M. En 1955, les deux units regagnent l'Algrie et sont transformes en rgiments. Le 1er REP est dsormais attach la 10e DP, tandis que le 2e REP appartient la 25e DP. Le 3e REP, cr en aot 1955, connatra une existence phmre puisqu'il sera dissous trois mois plus tard. Avec la guerre d'Algrie commence une nouvelle pope. Dans les djebels, les lgionnaires parachutistes vont se battre pour une terre qu'ils considrent comme franaise. Les oprations aroportes cdent de plus en plus souvent la place aux hliportages. L'intermde de l'affaire de Suez verra le 1er REP dbarquer, le 6 novembre 1956, Port-Fouad et nettoyer la ville avant de s'enfoncer sur El-Cap. En Algrie, les oprations se poursuivent. Dans le djebel Sif, au printemps 1957, le 2e REP anantit 193 rebelles. Durant la bataille d'Alger, le 1er REP fait chec au terrorisme. Sous le commandement du lieutenant-colonel

Jeanpierre, les brets verts mnent une guerre non conventionnelle o les cadres rescaps d'Indochine font merveille en appliquant les mthodes du Vietminh. Aprs avoir bris la grve gnrale et dcapit les tats-majors terroristes, les lgionnaires parachutistes capturent Yacef Saadi et Ali la Pointe, derniers chefs rebelles d'Alger. Avec soulagement, le 1er REP retrouve l'automne 1958 le djebel pour y faire du bilan. Deux katibas sont ananties le 26 fvrier aprs dix heures de combat. Pour Camerone, le 1er REP dtruit une bande Souk Ahras. Deux cent soixante-dix HLL y laissent la vie et l'armement d'un bataillon est captur. Le 2e REP n'est pas en reste et anantit plusieurs bandes sur le barrage lectrifi marquant la frontire algro-tunisienne. L'aube du 27 avril 1958 se lve sur un des plus beaux bilans de la guerre : 199 rebelles tus. Au cours d'une opration sur le djebel Taya, le 29 mai 1958, l'hlicoptre du lieutenant-colonel Jeanpierre est abattu : Soleil n'est plus2. De 1958 1959, les actions s'intensifient et la srie d'oprations Pierres prcieuses qui va durer prs d'un an mettra littralement l'ALN genoux. Militairement, la guerre d'Algrie peut tre considre comme gagne et les lgionnaires parachutistes y ont largement contribu. 533 d'entre eux sont tombs en Algrie. Alors que l'on s'achemine lentement vers une solution ngocie du conflit, le doute s'installe dans le cur des cadres du 1er REP qui ne veulent pas renier la parole donne ni abandonner les populations pro-franaises la vengeance aveugle du FLN. Suite aux vnements d'Alger, le 1er REP disparat de l'ordre de bataille de l'arme franaise le 30 avril 1961. Aprs le cessez-le-feu, le 2e REP rejoint Bou-Sfer non loin de Mers el-Kebir. C'est l que natra le lgionnaire parachutiste moderne sous l'impulsion du lieutenant-colonel Caillaud, qui va rvolutionner le concept d'emploi des TAP en spcialisant notamment les compagnies. En dcembre 1963, le 2e REP gagne Calvi, son actuelle garnison. ~\: 1. TAP : troupe a l 2. Soleil : indicatif radio du chef de corps, ! ^ toujours en usage.

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L'ORGANISATION DU 2e
Avec les 1er, 3e et 8e RPIMa (bien qu'endivisionn, le 1 er RPIMa est cependant part car rattach au COS), le 2e REP est l'un des rgiments d'infanterie parachutiste professionnels dpendant de l'tat-major de la 11e DP. Au cours des deux dernires dcennies, beaucoup ont pari un peu tt sur la disparition de l'infanterie parachutiste, trop lgre leurs yeux pour supporter le choc d'un combat moderne. Les vnements ont cependant prouv que le soldat aroport n'tait pas mort et toujours bien utile grce sa polyvalence. L'efficacit et la lgret des armes antichars modernes allies une souplesse stratgique et tactique pourraient permettre n'importe quelle unit TAP franaise de gagner le combat des trois premiers jours et ce, mme face un adversaire conventionnel tel que l'on peut le rencontrer sur le continent noir. L'organisation du 2e REP est celle d'un rgiment TAP classique avec un tat-major, quatre compagnies de combat, une compagnie de commandement et de soutien (CCS) et une compagnie d'clairage et d'appui (CEA). A cela s'ajoute et ceci est spcifique au 2e REP la 5e compagnie qui est une unit de soutien. Chaque compagnie de combat dispose d'une section de commandement, de trois sections de combat et d'une section d'appui o l'on retrouve deux mortiers de 81 mm et deux postes Milan. Les compagnies sont avant tout des compagnies d'infanterie parachutiste quipes lgrement, mais la dure du contrat du lgionnaire et les besoins oprationnels ont permis de les spcialiser. Le mrite en revient au lieutenant-colonel Caillaud qui, juste aprs la fin de la guerre d'Algrie, comprit l'utilit de la spcialisation dans le combat moderne. Ce chef de corps visionnaire cra galement Calvi une cole de saut et fut l'un des pres des chuteurs oprationnels franais. Actuellement, les spcialisations des compagnies de combat sont les suivantes. Pour la 1re compagnie, l'origine le combat de nuit et antichar, et maintenant le combat urbain galement. La 2e compagnie se consacre au combat en montagne. La 3e compagnie est spcialise dans les oprations amphibies. La 4e compagnie a la spcialit destruction et sniping. Eloign des autres units de la 11e DP toutes bases dans le sud-ouest de la France , le 2e REP a trouv dans cette rgion de la Balagne, en Corse, un terrain d'entranement idal, o ses compagnies peuvent la fois profiter des reliefs, de la mer et d'un climat exceptionnel pour l'entranement TAP. ?

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Un jeune sergent prpare son groupe de combat une opration hliporte. Les sousofficiers sont toute la richesse du rgiment dont ils sont issus. Au total, 220 sous-officiers servent au 2e REP.

En haut, gauche. Un commando parachutiste effectue une prise de vue avec un appareil photographique quip d'un tlobjectif Questar capable de raliser des photos trs grande distance. Ces vues seront ensuite numrises et envoyes au PC en quelques minutes. (Photo Jos Nicolas) Ci-contre. Prcdemment intgre la CCS, la section cynophile fait dsormais partie de la 1rs compagnie. Les chiens assurent la surveillance du quartier Raffalli, mais ils pourraient ventuellement tre employs pour le pistage. (Photo Jos Nicolas)

souvent le lgionnaire d'un engag dans l'arme de terre c'est qu'il est presque toujours fort d'une exprience de vie, et cela apporte au rgiment une maturit et une srnit dont peu d'units peuvent se prvaloir. Le niveau gnral est particulirement lev et tous les sous-officiers ont un jour t lgionnaires. Le 2e REP est par ailleurs une grande famille o tout le monde se connat, mme si, plus que partout ailleurs, la hirarchie militaire est scrupuleusement respecte, tel point que d'autres formations s'en irritent. Il est vrai que les critres de slection n'y sont pas trangers. Il n'est pas du tout facile d'tre un jeune sous-lieutenant au REP, seuls les meilleurs restent. Chacun connat son espace de manuvre et comme se plat le rpter le chef de corps : Plus on est rigoureux, plus on est dtendu. II suffit de se promener Calvi un soir d't ou d'avoir le privilge d'assister la fte des
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IJGS 1-XII-UIi:i Kl S DU 2E REP

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5JHP

: L'arrive du 2e REP Calvi en *967 va concider avec une dgradation de la situation mondiale due la monte de antagonisme entre les deux / grands blocs. Pour le 2e REP, la guerre froide sera plus d'une fois brlante. Forg par les anciens d'Indochine et d'Algrie, l'outil de combat moderne qu'est devenu le 2e REP va s'illustrer sur de nombreux thtres d'oprations extrieurs, et tout spcialement en Afrique. Mauritanie, Sahara-Occidental, Guine, Rhodsie, Angola, Zare, Mozambique ou Tchad constitueront ces foyers de combat. Voici les principaux thtres d'oprations sur lesquels s'illustrrent les lgionnaires parachutistes.

Ci-dessus, Opration Bonite, Zare, mai 1978 : quipe de pices de 81 mm, cette section de mortiers a pris position alors qu'elle poursuit des rebelles aprs la libration de Kolwezi. (Photo ECPA)

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Oprations Tacaud(1978), Manta (1983), Epervier (1985) En 1969, le prsident Tombalbaye fait jouer les accords de dfense avec la France pour combattre la rbellion du Frolinat (Front de libration nationale). C'est le dbut d'une aventure qui va durer plus de vingt-cinq ans pour les forces franaises, confrontes aux diffrentes factions sur fond de conflit ethnique et d'intervention ouverte de la Libye. En avril 1969, le 2e REP nomadise dans le Tibesti et accroche plusieurs reprises. Lors d'une importante embuscade, un rseau radio met en russe sur la frquence et coordonne l'action des rebelles. Le lieutenant Germanos dgagera le groupe agress. Les rebelles compteront une cinquantaine de tus. En octobre, le 2e REP au complet est au Tchad sous le commandement du colonel Lacaze. Les accrochages avec les Toubous de remarquables guerriers s'intensifient, mais partout les lgionnaires parachutistes font du bilan . En dcembre 1970, la France se dsengage du Tchad. L'opration Tacaud 4, en 1978, voit nouveau les Franais prsents au Tchad contre les bandes du GUNT de Goukouni Ouedde soutenu par la

Ci-contre. Arm d'un PM Mat 49, ce sous-officier observe tout mouvement des rebelles aprs leur fuite de Kolwezi. Cette superbe opration aroporte sauvera une premire fois le prsident Mobutu d'une invasion du Shaba. (Photo ECPA) Libye. Le 19 mai, jour de l'opration sur Kolwezi, des lments du 2e REP encadrant les Tchadiens participent la bataille d'Ati au ct du 3e RIMa. Cinq ans plus tard, en juin 1983, c'est l'opration Manta qui permet par la seule force de son dispositif de repousser les Libyens arrivs aux portes de N'Djamena. Le 2e REP, sous le commandement du colonel Janvier, y participe de novembre 1983 mai 1984. Epervier succdera Manta et, en 1986, le colonel Germanos envoie au Tchad les 3e et 4e compagnies qui sont intgres dans le dispositif de protection de l'aroport de N'Djamena. En mai 1987, un EMT (tat-major tactique) sous le commandement du colonel Wabinski relve la composante terre du dispositif avec quatre compagnies. Les grandes victoires d'Hissne Habr Fada, Ouadi-Doum et Faya-Largeau autorisent l'allgement du dispositif. Nanmoins, le 2e REP restera dsormais coutumier des missions Epervier avec plusieurs dploiements : octobre 1988-mars 1989 sous le commandement du colonel Coevot ; novembre 1990 lorsque les 2e, 3e et 4e compagnies sous les ordres du colonel Gausseres interviennent pour protger ressortissants et installations lors de Ci-dessus. L'insigne non homologu de la 2e compagnie du 2e REP en compagnie tournante Djibouti en 1975. A gauche. L'insigne non homologu de la 3e compagnie en compagnie tournante Djibouti en 1975. la prise de pouvoir d'Idriss Dby. Deux mois plus tard, le rgiment revient au Tchad dans le cadre d'une relve normale d'Epervier. Retour en 1992 : la 2e compagnie intervient Abch et N'Djamena pour contrer les activits des partisans d'Hissne Habr. Aprs trois ans d'absence, le 2e REP renoue avec le Tchad sous les ordres du colonel Poulet.

Opration Bonite (mai 1978) En mai 1978, trois mille rebelles katangais, venus d'Angola, investissent la ville minire de Kolwezi Leur but est de dstabiliser le gant zarois e~

entranant dans la scession sa plus riche province. Soutenus par les Cubains et les Allemands de l'Est, les Tigres se livrent au massacre des populations blanche et noire de la ville. Le prsident Mobutu demande l'aide militaire de la France. Le 2e REP est mis en alerte le 17 mai et, aprs un voyage homrique, il atteint Kinshasa le 19. Sous les ordres du colonel Erulin, l'unit comprend quatre compagnies de combat, la CCS et une section d'clairage. Ordres et contrordres se succdent et font monter la tension. Les lgionnaires doivent bricoler le harnais des parachutes zarois T-10 inadapts la gaine franaise, tandis que les officiers recherchent des cartes du pays. L'effet de surprise est ruin par les dclarations de la presse et des informations sur les mouvements d'avions. Le saut a nanmoins lieu le 19 mai 15 h 30. La premire vague 1re, 2e et 3e compagnie saute l o on ne l'attendait pas... sur l'ancien aroclub au nord de la ville, et s'empare du centre. Les Tigres sont bousculs par l'effet de choc. Dans la nuit, ils tentent de s'infiltrer au sein du dispositif franais, mais sont plusieurs reprises repousss. Deux AML rebelles sont dtruites au lance-roquettes par la 3e compagnie. A l'aube du 20 mai, la 4e compagnie saute l'est de la ville. Devant Fusine Mtal-Shaba, les rebelles soutenus par des mortiers tentent de rsister, la 4e compagnie les fixe, tandis que la 2e monte l'assaut. Un lgionnaire tombe, mais quatre-vingts rebelles ne se relvent pas. Les jours suivants seront consacrs l'largissement du primtre de scurit et la rduction de quelques poches de rsistance. Au soir du 28 mai, les rebelles ont repass la frontire. Le REP dplore cinq tus et quinze blesss. Les Tigres ont laiss sur te terrain deux cent cinquante hommes et un important armement, dont quatre canons SR, Ci-dessus. Des lments de la 1K compagnie du 2e REP en position Kalait pendant l'opration Epervier. Les succs de l'opration Manta face aux forces libyennes permettront la France d'allger son dispositif, transform en 1985 en opration Epervier. (Photo ECPA) Ci-dessous. L'insigne non homologu de la CCS du 2e REP au Liban en 1982. quinze mortiers, vingt et un RPG-7 et dix mitrailleuses lourdes. Premier saut oprationnel de l'arme franaise depuis Suez et l'Algrie, l'opration Bonite sera particulirement bien accueillie par l'opinion publique qui magnifiera dsormais l'image du lgionnaire parachutiste.

Ci-contre. Le 2e REP sera aussi prsent au Liban avec l'opration Epaulard d'aot septembre 1982. On voit ici l'une des sections mortiers en position dans le bois des Pins, au centre de Beyrouth. (Photo Kpi blancj

Ds 1974, le 2e REP fournit la 13e DBLE (demi-brigade de la Lgion trangre) une compagnie tournante, stationne au poste Lieutenant-Colonel Amilakvari Arta. Le pays se prte admirablement aux exercices interarmes et aux tournes de brousse. Au dbut de l'anne 1 976, la situation est explosive au pays des Afars et des Issas en route vers l'indpendance, et la 13e DBLE maintient l'ordre dans les quartiers populaires. Un car de ramassage scolaire est alors pris par sept terroristes issas qui forcent un barrage et exigent l'indpendance totale de Djibouti en change de la vie des trente et un enfants pris en otages. Le car est arrt proximit de la frontire somalienne et les ngociations s'engagent entre les autorits et les terroristes qui n'hsitent pas faire crier les enfants pour appuyer leurs revendications. Avec l'aide du GIGN et des AML de la 13e DBLE, la 2e compagnie du capitaine Soubirou neutralise les terroristes et donne l'assaut au poste-frontire somalien qui soutenait les preneurs d'otages. Les sept terroristes sont abattus et vingt soldats somaliens ou rebelles neutraliss. Hlas ! deux petites filles ont t tues, innocentes victimes du terrorisme. Le 3 fvrier 1982, un autre drame marque le 2e REP Djibouti : lors d'un exercice de saut, un Transall percute le mont Garbi entranant dans la mort vingt-cinq lgionnaires de la 4e compagnie et deux de leurs cadres. Outre la possibilit qu'elles offrent de participer des entranements ralistes avec tirs rels et manuvres interarmes sans les contraintes de la mtropole, les tournantes permettent galement aux compagnies du REP de prendre part des oprations non fictives. Le 1 7 octobre 1 987, la 3e compagnie est engage dans la rgion d'Ali Sabiegh contre des l-

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Ci-dessus. La garde d'honneur de la 1re compagnie du 2e REP le 30 mai 1987 Kalait Cette compagnie aura pour mission de patrouiller sur l'axe Am Zauer-Biltlne. (Photo ECPA) Ci-dessus. L'insigne non homologu des units du 2e REP dployes au Tchad durant l'opration Epervier.

1er le port, suivie de la 3e. Du 21 au 26 aot, 4 371 Palestiniens avec armes et bagages sont escorts avant leur dpart pour Chypre. Le 30 aot, c'est au tour de Yasser Arafat, dont la protection rapproche est assure par les CRAP. Le 26 aot, partir de nouvelles positions en ville, la 3e compagnie escorte sur le chemin de Damas une division syrienne. Au grand regret du prsident Gemayel, les lgionnaires parachutistes regagnent Calvi le 13 septembre 1982.

regroups Toulouse pour un mouvement vers Riyad. Le 13, ayant peru des VLRA, ils se dploient al-Rafah d'o ils prparent les oprations terrestres. Le 26 fvrier, en tte de la division Daguet, le groupement CRAP s'empare sous une tempte de sable du fort d'AI-Salman. L'explosion accidentelle d'une bombe sous-munitions cause deux morts et vingt-cinq blesss parmi lesquels deux CRAP du 2e REP.

ments subversifs et bien arms qui ont franchi la frontire. Du 28 mai au 4 juin 1991, cette mme 3e compagnie est engage dans l'opration Godoria qui vit ie dsarmement d'une division blinde thiopienne ayant essay de forcer la frontire pour chapper aux maquisards rythrens. C'est ensuite l'opration Iskoutiro toujours la mme 3e compagnie participe des oprations d'interposition et d'aide humanitaire dans le nord du pays, de dcembre 1992 mars 1993. La 2e coi i ipagnie poursuit ceiie i nissioi i en mars 1993.

Opration Requin (mai 1990) En mai 1990, des troubles clatent Port-Gentil, capitale conomique du Gabon. Dans cette ville ptrolire, les six mille rsidents franais sont menacs et le consul de France pris en otage. La 2e compagnie du capitaine Lieutaud intervient Libreville le 24 mai et vacue des ressortissants de diffrentes villes du pays.

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Opration Epaulard (aot I982) En aot I982,10 000 Palestiniens bien arms sont bloqus dans Beyiuuih et ioni face deux divisions et quatre brigades blindes israliei mes. L'ALP et d'autres milices de gauciie libanaises leur apportent de plus un soutien non ngligeable de 6 000 combattants. L'anne syriei me est galement prte intervenir avec six brigades. Le baril de poudre libanais est sur le point d'exploser mais, sous les ordres du colonel Janvier, le 2e REP va contribuer teindre la mche. Dans le cadre de la Force multinationale d'interposition regroupant Italiens, Franais et Amricains , le 2e REP va assurer la scurit des Palestiniens qui vacuent leur position de Beyrouth. La 1re compagnie du capitaine Puga dbarque la premire du LST Dives pour contr-

Opration Norot (octobre 1990) En octobre 1990, le gouvernement franais, aprs concertation avec son homologue belge, lance l'opration Norot destine assurer la protection et l'vacuation des ressortissants europens. En tournante en Centrafrique, les CRAP et la 4e compagnie font mouvement vers Kigali, o ils occupent plusieurs points de regroupement et l'aroport. Plusieurs fois pris partie par des tireurs isols, les lgionnaires parachutistes ne ripostent pas et par leur seule prsence ramnent l'ordre en ville. Aprs un sjour de six mois, la 4e compagnie regagne Calvi. De novembre 1991 mars 1992, la 3e compagnie, dans le cadre du DAMI, est galement dploye au Pays des Mille Collines en proie une avance du FPR en provenance de l'Ouganda.

Opration Oryx (dcembre 1992) Lors de l'opration Oryx, composante franaise de l'opration Restore Hope, la 3e compagnie fait partie de l'imposant dispositif qui investit Mogadiscio partir du 9 dcembre 1992. Les sections contrlent sous les feux de la presse internationale plusieurs grands axes de la ville. A 20 h 30, la 1re section est prise partie et riposte pour se dgager. Appuys par les LVTP-7 de l'USMC, les lgionnaires parachutistes vont plusieurs jours durant contrler les principaux accs au centre-ville. Les postes sont frquemment harcels et, le 10 dcembre, un vhicule force un barrage, ce qui entrane la riposte des lgionnaires et d'un blind amricain qui ouvrent le feu sur la section et le PC de compagnie sans faire de victime heureusement. Dans les jours qui suivent, les lgionnaires parachutistes et les Leathernecks travaillant de concert rcuprent un important matriel, y compris des obusiers D-30 et des vhicules arms de bitubes de 23 mm. Escortant des missions humanitaires dans le centre du pays, la 3e compagnie restera encore un mois en Somalie avant de quitter le pays.

Opration Daguet (fvrier 1991) Le 9 fvrier 1991, sous les ordres du colonel Rosier, chef de corps du 1er RPIMa, les CRAP dont des lments du 2e REP de la 11e DP sont

Opration Almandin 2 (janvier 1997) La 3e et la 4e compagnie ainsi que les GCP interviennent contre les mutins de l'arme centrafricaine. Cette opration est dcrite dans le numro 130 de RAIDS (mars 1997). O

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Sans la compagnie de commandement et de soutien ou CCS, le 2e REP ne serait qu'un corps sans me. La CCS constitue la courroie de transmission du rgiment, et les jaunes ont un rle considrable assumer. La confiance du chef de corps La compagnie met la disposition du chef de corps les moyens de son commandement, et tout spcialement en matire de transmissions. Le PC du rgiment est sous la responsabilit du commandant en second, le lieutenant-colonel

LA COMPAGNIE COMMANDEMENT ET DE SOUTIEN


Guarmer, assist de l'officier suprieur adjoint et du chef d'tat-major. On trouve au sein de ce PC quatre grandes subdivisions : le bureau opration-instruction, les services administratifs, le bureau des personnels et le service de sant. La CCS administre et entretient le rgiment et prend en compte la base arrire lors de son dpart en opration. Quand mme au beau milieu de l'action En situation oprationnelle, l'EMT (tat-major tactique) est bien sr dirig par une poigne

Ci-dessus. Grce ses armes d'appui, la CE A offre au 2e REP une capacit antichar et antiarienne non ngligeable. Ses mortiers lourds sont l'artillerie de poche du chef de corps. Ici, une des sections Milan avec quatre postes de tir. (Photo Jos Nicolas)

Ci-dessous. d'hommes qui ont toute la Comme l'nonce son chef de corps, le 2e REP confiance du chef de corps. c'est 1 400 lgionnaires jeunes, sportifs, Etre la CCS n'empche pas physiquement rustiques et rsistants, parmi de se retrouver au beau milieu lesquels on trouve 1 000 combattants d'assaut de l'action. En tmoignent l'addots de matriels de pointe et d'un niveau de judant Boudissa et le commancomptence trs lev . dant mdecin, copieusement mitraills dans leur VLRA ambulance lors d'une embuscade, le sacr d'accomplir la mission jusqu'au bout. Enfin, la 7 juin dernier Brazzaville. La fte des rois offre un dfoulement qui permet de mainsolidit de son casque, qui a pris tenir une parfaite cohsion entre officiers, sous-officiers et lgionnaires. A cette occasion, un des plus vieux un impact direct, a sauv la vie sous-officiers est nomm roi, il choisit un thme et a de l'adjudant. pour conseiller le chef de corps. Les punitions sont en A l'arrire, la CCS s'occupe des gnral supprimes et des permissions accordes. mille et une petites choses qui Le 2e REP fte galement la Saint-Michel, paiion des font tourner la machine et laisse parachutistes. ainsi aux compagnies de combat tout leur temps pour Penlranement oprationnel. -\1 pour s'apercevoir qu'on s'amuse parfois

trs bien au 2e REP. En revanche, la rigueur dans l'excution du travail quotidien est une faon d'tre du rgiment. Avant de quitter Brazzaville, les lgionnaires n'ont par exemple pas laiss un papier gras dans leur quartier, au cur d'une ville pourtant livre au pillage et l'anarchie.

L'unit des trois premiers jours


Militairement parlant, le 2e REP reste le rgiment polyvalent du combat des trois premiers jours . Chez nous, on peut sauter en parachute et tenir trois jours avec une musette et des munitions , nous assure le colonel

La spcialisation des compagnies contribue galement la force du rgiment : ainsi la 2e compagnie est-elle actuellement la seule unit professionnelle constitue de troupes de montagne dans l'arme franaise. D'autre part, Bangui, deux compagnies de combat pouvaient, si le gnral commandant les troupes franaises le dsirait, aligner quelque quarante-quatre tireurs d'lite, une force de frappe exceptionnelle. Ce sont ces mille combattants hautement qualifis et motivs qui font toute la force du 2e rgiment tranger de parachutistes, unit unique dans l'arme franaise. O 1. L' anne lgionnaire est marque par plusieurs ftes traditionnelles. Nol rappelle que la Lgion est une grande famille. Camerone clbre l'amie et le devoir

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Tout en poursuivant un entranement spcifique au combat antichar et de nuit sa vocation premire la lre compagnie s'est galement spcialise dans le combat en localit. La plupart des oprations modernes se droulent d'ailleurs en milieu urbanis, comme le prouvent les rcentes interventions du 2e REP Bangui et Brazzaville.
Outre les diffrents CEC, la compagnie, commande par le capitaine Trotignon, dispose du village de combat de Frasseli en Corse. Une fois par an, ses personnels reoivent un entranement leur donnant l'occasion d'investir des immeubles et de rduire des rsistances ennemies ; organises en milieu urbain. Au mois d'avril dernier, la 1re compagnie du 2e REP a d'ailleurs pu bnficier des ins- /^' *^ lallations d'Hamelburg, le clbre village de combat de la Bundeswehr. A l'issue de ce stage annuel, les jeunes lgionnaires reoivent un certificat technique lmentaire.

Des experts en combat urbain


La dcouverte des positions fortifies organises par les Palestiniens dans Beyrouth lors de l'opration Epaularden 1982 causa un vritable choc aux units franaises. Cet-

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Ci-dessus. Regroupement aprs le saut pour des lgionnaires parachutistes de la 1" compagnie. Cette phase de l'action, qui est un des moments dlicats de toute opration aroporte, se droule ici sur la zone de saut de Borgo, en Corse, lors de l'exercice Winged Crusader. Ci-contre. Juin 1997, Brazzaville, opration Plican 2 : ces lgionnaires parachutistes de la 1 compagnie viennent d'escorter des ressortissants trangers jusqu' la Case de Gaulle. Le VBL n'est pas en dotation au REP, mais les lgionnaires sont bien sr familiariss la conduite de ce vhicule prsent lors de toutes les grandes oprations.

vestissement d'une maison. Ce type d'arme tire d'excellentes munitions chevrotine ainsi qu'une cartouche gaz particulirement performante en milieu clos. Au sein de chaque section de combat, on trouve un Famas dot d'un dsignateur laser. Outre son impact psychologique, avec le point rouge bien visible sur la cible, ce systme se rvle trs efficace pour la dsignation des objectifs, spcialement sur les faades.

Des chelles modulaires ainsi que l'chelle Puga en aluminium sont en exprimentation, de mme que des lance-grappins. Les lgionnaires parachutistes de la 1re compagnie sont bien sr spcialiss dans l'emploi des cordes et pratiquent le rappel.

Des chiens pour le combat en localit


Outre ses trois sections de combat et la section d'appui, la 1re compagnie dispose d'un peloton de dix-sept chiens de guerre. Ils sont utiliss la garde du quartier Raffalli, mais leur emploi pour le combat en localit est galement envisag, et tout spcialement dans le domaine du pistage. Dans l'histoire moderne du rgiment, les verts furent engags lors de l'opration Iskoutira Djibouti, Sarajevo, Bangui, et tout rcemment Brazzaville o deux lgionnaires furent grivement blesss. a 19

te exprience profita largement aux cadres et aux instructeurs de la compagnie qui dsormais allient mthodes d'investigation traditionnelles et techniques de pointe en milieu urbain. L'armement est galement adapt ces missions, et la compagnie dispose de douze fusils pompe Remington destins par exemple dtruire des portes lors de l'in-

Des Famas avec silencieux


La compagnie travaille galement souvent de nuit et de faon discrte : aussi douze Famas ont-ils t quips de silencieux. Les cadres souhaiteraient aussi disposer de lance-flammes de type jetable, comme on en trouve dans certaines units de choc russes. En combat urbain, ce type d'arme pourrait tre redoutable.

Un lgionnaire parachutiste de la 1K compagnie aux aguets lors de l'opration Plican 2. Depuis Kolwezi, l'intervention des tireurs d'lite est particulirement performante dans le contexte africain, o le tir de prcision est extrmement redout des forces armes locales. En haut, gauche. Un tireur d'lite dlai"1 compagnie a pris position lors de l'exercice Winged Crusader. Sans cesse, les lgionnaires du 2e REPse remettent en question et suivent des stages de formation. Ci-contre. Ce lgionnaire en action Brazzaville est arm d'un Famas dot d'une vise laser. Au total, douze armes de ce type sont en usage la compagnie et se rvlent d'une grande utilit en combat urbain pour dsigner les objectifs. L'impact psychologique de cette arme est bien entendu loin d'tre ngligeable.

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Des lgionnaires parachutistes de la 2e compagnie dans leur lment : la neige et le froid. L'homme au premier plan est arm d'une Minimi, mitrailleuse lgre en dotation dans les units de la FAR. Ci-contre. Un rouge saisi lors d'une sance d'escalade en Corse. La montagne est une exceptionnelle cole de tnacit et d'endurance. L't permet aux membres de la 2? compagnie de passer le brevet d'alpinisme militaire.

Seule compagnie professionnelle de l'arme de terre spcialise dans le combat en montagne, la 2e compagnie a reu pour mission de dvelopper une capacit d'intervention en milieu climatique extrme et sur terrain accident.
C'est l'hiver et les oprations sous la neige qui dfinissent le terme de milieu climatique extrme , tandis que le terrain accident se rapporte la montagne, avec franchissement et escalade, mais galement l'espace urbain difficile. s

Tenir et durer en montagne


Pour remplir ces deux missions, la compagnie, commande par le capitaine Plessy, dveloppe deux types de savoirfaire. Tout d'abord, le stationnement : il s'agit ainsi de pouvoir tenir le coup et de durer en montagne. Pour cela, les lgionnaires apprennent vivre en igloo, construire des abris de neige et se dplacer verticalement l'aide de cordes et horizontalement en pratiquant le ski de randonne. Le deuxime axe est celui du combat et de l'emploi des armes en montagne. Dans ce milieu extrme, marqu par le cloisonnement, une section peut stopper une compagnie. La 2e compagnie apprend tenir un point cl et y rester. L'armement individuel est bien sr privilgi mais pour les tirs plus longue distance, la vieille AA-52 se montre toujours trs efficace. Le capitaine Plessy aimerait galement dvelopper le sniping lourd avec des fusils de type Barrett et PGM : en dpit de leur poids et de leur encombrement, ces armes pourraient nanmoins se rvler excessivement efficaces pour la guerre des crtes . Pour son entranement, la 2e compagnie dispose du chalet du Vergio et des fabuleux sites d'escalade du Golo en Corse ainsi que d'un chalet Montgenvre prs de Brianon, prt par la 27e division de montagne avec laquelle les changes sont frquents.

En peau de phoque
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La formation des cadres dure vingt-deux semaines : onze en t et onze en hiver, et se droule l'cole de haute montagne de Chamonix. Un des derniers chefs d'unit tait d'ailleurs un guide de haute montagne. Certains cadres sont d'origine autrichienne ou suisse et font bien sr partager leur savoir-faire naturel leurs lgionnaires.

La formation de la troupe s'articule en deux sessions : le passage du brevet d'alpinisme militaire (BAM) en t aprs un stage de trois semaines en Corse et le brevet de skieur militaire (BSM) obtenu l'issue d'un stage d'hiver. Des lgionnaires d'origine cambodgienne ou ivoirienne les ont obtenus sans problme physique majeur, en faisant un simple appel leur volont.

Pour l'obtention du BSM, la premire semaine est consacre l'apprentissage du ski trs vite les lgionnaires parachutistes, novices dans cette matire, apprendront se dplacer avec peau de phoque en emportant paquetage et armement. La deuxime semaine est celle de l'apprentissage du combat er montagne, tandis que la troisime est consacre un raid de synthse avec un thme tac-

LES COULEURS DES COMPAGNIES


Un des principaux problmes des oprations aroportes (OAP) en temps de guerre est le regroupement au sol aprs le saut. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les difficults de regroupement ont cot la vie des milliers de parachutistes. Certes, depuis les parachutes et les mthodes de largage ont volu, mais le regroupement au sol reste toujours un des moments dlicats de l'OAP Pour faciliter cette phase du parachutage, le 2e REP utilise un systme de couleurs. Chaque compagnie dispose d'une couleur propre que l'on retrouve sous forme de passants d'paule ainsi que d'un triangle peint l'arrire du couvrecasque. Ces mmes couleurs sont reprises dans les indicatifs radio de compagnie. Soleil , l'indicatif traditionnel du chef de corps, tant bien sr la tte du rseau. Les couleurs sont les suivantes : vert pour la 1re compagnie, rouge pour la 2e compagnie, noir pour la 3e compagnie, gris pour la 4e compagnie, bleu ciel pour la 5e compagnie, bleu fonc pour la CEA et jaune pour la CCS. 3 La 2f compagnie est videmment la compagnie pilote du rgiment en rgion montagneuse ; de ce fait, elle pourra guider les autres units sur ce type de terrain. Le rcent dploiement de la 2e compagnie sur le mont Igman en Bosnie a permis de mettre en uvre la spcificit des rouges . En haut, gauche. Exercice d'escalade dans l'arrire-pays corse : le port de l'quipement et de l'armement ne facilite pas la monte ! Le triangle rouge de la 2 est bien visible sur le casque. En bas, droite. Passage du brevet de skieur militaire au Vergio, en Corse, o la compagnie dispose d'un chalet. Le stage d'hiver permet de se prparer au BSM (brevet de skieur militaire) : en quelques semaines, ces hommes deviendront des skieurs confirms.

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tique et bien sr l'application des techniques de combat en montagne.

La concrtisation du savoir-faire en Bosnie


Pour russir son BAM, le lgionnaire doit effectuer en un temps de trois heures trente un dnivel de 1 000 mtres positif et ngatif

sur 15 kilomtres de distance. Quinze minutes seulement sont consacres la descente. La moyenne de la compagnie est de deux heures vingt, ce qui montre bien l'excellente forme physique des lgionnaires parachutistes. Des sauts en automatique sur neige sont galement effectus. Les caporaux et caporauxchefs ont la possibilit d'obtenir le diplme suprieur de chef de corde hiver/t.

La 2e compagnie a pu mettre sa spcificit en oeuvre lors de l'opration Salamandre en Bosnie. En effet, de nombreuses patrouilles ski ont t ralises sur le mont Igman pour vrifier l'application des accords de Dayton. La 2e compagnie s'est en outre distingue outre-mer lors de la prise d'otages de Loyada Djibouti en 1976 et lors de l'opration Requin au Gabon en 1990. D

Le trident de Posidon est l'emblme de la 3e compagnie spcialise dans les techniques de mise en place en milieu amphibie, et tout spcialement dans la reconnaissance et la conqute des plages. Commande par le capitaine Scheidegger, la compagnie amphibie comprend 5 officiers, 25 sous-officiers et 145 lgionnaires.
Avant d'tre des experts du Zodiac et du palmage, les hommes de la 3e compagnie sont avant tout des rf fantassins d'lite. La 3e compagnie, comme les autres I compagnies de combat, se dcompose en trois sections de 1 combat et une section d'appui. Cependant, pour les activits nautiques, ces sections se transforment en une section de nageurs de reconnaissance, une section de motoristes et deux sections de dbarquement. L'unit est bien sr la compagnie pilote du rgiment si celui-ci est appel effectuer une opration amphibie.

Des nageurs et des pilotes-motoristes


La formation amphibie se droule par phases et l'on distingue deux spcialits : les nageurs de reconnaissance employs pour reconnatre les plages et les pilotes-motoristes qui obtiennent en quatre semaines leur permis ctier. De jour comme de nuit, ces lgionnaires parachutistes piloteront les Zodiac de la compagnie. On compte quinze Zodiac d'entranement et quinze Zodiac de transport avec une capacit de dix hommes et dots d'un moteur de 40 chevaux. Lors de la cinquime semaine, le stage se conclut pratiquement par un tour de Corse en Zodiac ponctu d'approches et de raids. La navigation au compas comme au GPS est enseigne au cours de la formation. Les nageurs de reconnaissance bnficient galement de quatre semaines de stage pour obtenir le brevet lmentaire de plonge. Pour eux, la slection finale consiste effectuer avec tout l'quipement huit kilomtres de palmage en moins de quatre heures.

Avec la marine nationale


Une fois forms, les hommes de la 3e compagnie multiplient les exercices en milieu marin et, une deux fois par an, participent une 27

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Ci-dessus. Comme les autres lgionnaires parachutistes, les hommes de la 3e compagnie sont avant tout des fantassins de choc professionnels. Choc et masse constituent l'un des atouts du REP.

Ci-contre. Un nageur de reconnaissance est rcupr par un Super-Frelon de la marine nationale. La coopration entre la Royale et la 3e compagnie est d'un haut niveau.

manuvre avec la marine nationale. Sauts parachutistes en mer, sauts avec palmes depuis les Super-Frelon, lcher de plongeurs partir de sous-marin ou raids Zodiac partir des navires de surface de la Royale sont alors au programme. Pour tester ses connaissances, la 3e compagnie gre le centre amphibie et en assure la maintenance. Les cadres sont de leur ct encourags a suivre des stages au centre-cole de plonge de l'arme de terre du 4e rgiment de gnie de la Valbonne. Le niveau lmentaire requiert huit semaines ; le premier degr un mois et le deuxime degr deux mois.

Du Tchad l'ex-Yougoslavie
Plusieurs membres de la compagnie sor galement qualifis 10 (intervention offensive et peuvent constituer une quipe. Ces hommes utilisent les systmes de plonge Oxygers que la 3e compagnie vient de percevoir. Outre ses missions nautiques, la 3e compagnie participe aux oprations extrieures et elle s'est distingue au Tchad, Djibouti lors de l'opration Godoria, en Somalie lors de Popratior Restore Hope, en ex-Yougoslavie et rcemmer. Bangui lors de l'opration Almandin2.

Ci-dessous. Exercice de palmage et de ' ~ navigation pour les nageurs de reconnaissance qui, de nuit, iront reprer et scuriser les plages de dbarquement.

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Vue frontale d'un Zodiac prise lors d'un exercice de prparation au raid amphibie. La 3e compagnie forme elle-mme ses pilotes. L't, s'ils ne sont pas en opration extrieure, les lgionnaires parachutistes de la 3P compagnie peuvent assurer la scurit dans la baie de Calvi.

Le combat sur les arrires de l'ennemi et l'emploi de tireurs d'lite et de spcialistes en explosifs constituent les spcificits de la 4e compagnie/ commande par le capitaine Talbourdel.
Experts en armement, les gris , lorsqu'ils ne sont pas dploys outre-mer, sont pr- | sents sur tous les champs de tir, que ce soit comme tireurs d'lite ou comme spcialistes de la destruction. Leur connaissance en armement est importante telle enseigne que la DGA leur confie sou-1 vent de nouveaux matriels tester. Minimi, L-96 A1 britannique, Barrett, McMillan et Hcate 2 ont ainsi t mis l'preuve du terrain au sein de la 4e compagnie. Actuellement, la 4e compagnie s'intresse de prs au SM (Super Magnum), une arme anglaise construite par Accuracy International, dont le calibre de 8,6 mm ou 338 Magnum est un bon compromis entre les armes lourdes en calibre 12,7 mm et les FR-F2 rglementaires.

Semer la confusion coups de snipers


La tlmtrie est galement l'honneur et plusieurs types de tlmtre laser sont expriments. C'est actuellement le TM-18 donnes numriques, avec un grossissement x 6 pour une porte de 10 kilomtres, qui est slectionn pour les chefs d'quipe sniper. Le tir sous toutes ses formes est bien sr intensivement pratiqu de jour comme de nuit. A Kolwezi, les snipers s'taient montrs particulirement efficaces : depuis, le 2e REP a toujours privilgi ce mode d'action qui, moindre cot qu'un assaut d'infanterie classique, se rvle psychologiquement trs payant, et surtout en Afrique. Pour le combat de type Centre-Europe, la 4e compagnie est entrane laisser sur l'arrire du dispositif ennemi de petits groupes de snipers qui y smeront la confusion avant de regagner leur ligne par leurs propres moyens.

Des experts en destruction


L'infanterie franaise est actuellement en pleine mutation et la 4e compagnie, l'instar de ses homologues du REP, fait office de laboratoire tactique. L'emploi d'un nouveau type de section trois groupes de voltige, un groupe antichar quip d'Eryx et un groupe d'appui avec des Hcate 2 est galement en expri30 mentation.

Ces lgionnaires parachutistes de la 4e compagnie ont embarqu sur un farder Lohr.^ Au cours des oprations aroportes, ce petit vhicule aerolargable feste l'un des seuls moyens de transport des-parachutistes. llfmporte Kiun groupe de combat au complet.

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- k/,
Ci-contre, Ce lgionnaire s'est mis en position avec le nouveau fusil Super Magnum en 338, un intressant compromis entre le FR-F2 en 7,62 mm et les encombrants fusils en 12,7mm. Ci-dessous. Un sniper a pris position avec un fusil Barrett en calibre 12,7mm, L'introduction de ces armes hautement performantes et de calibre important s'est prsent gnralise au sein des units de la FAR, mais la 4? compagnie a jou un rle de pionnier dans le dveloppement de la doctrine d'emploi de cet armement, qui se rvla particulirement efficace en Bosnie.

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La rigueur, la prcision dans l'excution et une parfaite connaissance des matriels employs sont les qualits requises des destructeurs qui manient plastic, tolite et TNT aussi bien au CNEC de Mont-Louis qu'au centre d'Arta-Plage Djibouti. Ces lgionnaires parachutistes se rvlent aussi
.tCfi|Mif!K Exercice de destruction pour la 4e compagnie qui, par ses talents, est capable de ralentir l'avance de l'ennemi en combinant le feu meurtrier de ses snipers et les obstacles d'autres piges.

capables de retarder efficacement un ennemi, en jalonnant son avance de nombreuses destructions, mines et autres piges. Ces multiples activits n'ont pas empch les gris de la 4e compagnie de se distinguer Kolwezi, au Rwanda, Sarajevo et tout rcemment Bangui. O

Ci-dessus. Ces jeunes lgionnaires parachutistes participent un exercice de calcul et de placement des charges. Ils apprennent ainsi le mtier de destructeur, propre la 4e compagnie.

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QA

Cette unit la plus jeune du 2e REP, puisque cre le 1er aot 1994 a repris les traditions de la 5e compagnie moyenne de rparation de la Lgion trangre dissoute le 30 septembre 1955 en Indochine. C'est la suite de la dissolution de l'Etablissement du matriel de Corte que la 5e compagnie vit le jour.

ciers et 145 sous-officiers et lgionnaires. Tous sont bien sr brevets et comptent trois ou quatre ans de service en compagnie de combat, ce qui explique la maturit de l'unit.

v Dans la catgorie des lourds _

Ci-dessus, gauche. Un armurier rgle l'optique d'un FR-F2. Par ses comptences techniques, la 5e compagnie garantit au 2e REP toute sa puissance oprationnelle. Ci-dessus. Un lgionnaire de la 5e compagnie vrifie des voiles de parachute mises scher aprs un saut. La SREPP est une unit unique l'chelon rgimentaire dans l'arme franaise. (Photo Jos Nicolas)

On ne veut que des bons parce que ''on veut un bn soutien , aime dire le capitaine Xavier, qui ne tarit pas d'loges pour ses hommes. La compagnie se trouve d'ailleurs sous les ordres directs du chef de corps, qui est un des seuls de l'arme franaise disposer d'une unit de soutien rgimentaire. Ce principe rappelle un peu le systme ternaire de l'USMC o toute formation de combat dispose d'une unit d'appui arien et d'une unit logistique, conception qui constitue l'une des forces du prestigieux corps amricain. Avec la 5e compagnie, le 2e REP peut boxer dans la catgorie des lourds , nous dira Commande par le dynamique capitaine le capitaine Xavier. Sans entrer dans les dtails, Xavier, cette compagnie dispose d'un esprit nous pouvons affirmer qu'avant la cration de unique au sein du 2e REP, puisque l'enthou- la 5e compagnie, les techniciens de la CCS ne siasme et l'allant du parachutiste y ctoient le pouvaient oprer qu'au niveau technique n 1 , calme et la mticulosit des techniciens. correspondant en fait au dmontage partiel et La mission de la compagnie est de soutenir aux rparations lgres. Grce son soutien, le 2e REP, mais galement nombre d'units en le rgiment dispose dsormais d'une section Corse et pas spcialement de la Lgion. C'est apte travailler en niveau technique n 2 ainsi que des camions de pompiers sont rvi- (grosses rparations), ce qui est normalement ss la 5e compagnie. L'effectif est de 4 offi- rserv l'arme du matriel. Outre son tatmajor, la 5e compagnie comprend quatre sections : la section de rparation et mobilit de niveau technique 1 (SRM-1), la section de rparation et mobilit de niveau technique 2 (SRM-2), la section de rparation, entretien et pliage de parachutes (SREPP), la section de rparation, armement, optique et transmissions.

bien spciale et unique au 2e REP. Forte de 4 sous-officiers et 35 lgionnaires, elle reoit galement du personnel des compagnies de combat pour le pliage des parachutes. Annuellement, une moyenne de 17 000 parachutes soit 1 400 par mois et de six types diffrents sont ars, sches, vrifis, replis, reconditionns et stocks. C'est dans cette section que l'on trouve les seules femmes portant le bret vert. Membres du rgiment part entire, quatre rparatrices, sous le commandement de l'adjudant fminin Chapon, recousent les voiles et les gaines abmes lors des sauts... et attention ! au cross rgimentaire, elles s'accrochent et elles ont dj battu des hommes. La 5e compagnie a fourni des lments qui ont appuy les compagnies de combat au Gabon, au Tchad et en Bosnie o ils se sont spcialement distingus lors de l'inondation des quartiers de Mostar par la Neretva. 0
A gauche. La 5e compagnie rvise plus de 300 vhicules par an et contribue ainsi assurer la mobilit du rgiment. Ci-dessous La SREPP est la seule unit de la Lgion trangre employer du personnel fminin. Plus de 500 voiles et gaines sont rpares chaque anne.

Capable de tout rparer


352 vhicules ont t entretenus et rpars en 1996. Du lance-missiles Oryx au poste radio et du VAB au tlmtre laser, la 5e compagnie est capable de rparer peu prs n'importe quel matriel. La 5 c'est un peu SOS clef anglaise avec un parachute, ce qui ne l'empche pas d'tre une unit de combat comme les autres compagnies et, en cas de coup dur, une ventuelle rserve d'infanterie parachutiste la disposition du rgiment. Au sein de la 5e compagnie, la SREPP, dirige par l'adjudant Lalanne, est une section

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La compagnie d'clairage et d'appui (CEA) constitue le poing ^! d'acier du rgiment et le chef de corps l'emploie pour foire la guerre : c'est sa puissance de feu qui, utilise massivement ou petite dose, fera la diffrence.
Ainsi, lors de l'assaut de Verbanja Sarajevo (voir RAIDS',n114) mais aussi plusieurs autres reprises, des coups de mortiers de 120 mm bien placs ont fait comprendre aux Serbes de Bosnie que les units de la FORPRONU ne se laisseraient plus faire sans ragir. Avec ses moyens lourds, la CEA du 2e REP se rvle un instrument d'une redoutable efficacit dans l'optique d'un engagement politique.

Nlfi 'ECLAIRAGE ET D'APPUI

Un large ventail de missions


Commande par le capitaine Schiffer, la CEA du 2e REP possde la mme organisation que toutes les units du mme type appartenant la 11e DP. On compte deux sections antichars quipes de huit postes Milan, une section de mortiers lourds six pices, une section de reconnaissance, une section antiarienne avec six canons de 20 mm, une section de commandement et une section compose de chuteurs oprationnels appele groupe de commandos parachutistes ou GCP. De par sa diversit et par le type de missions qu'elle est amene remplir, la CEA est une compagnie difficile grer. Le capitaine Schiffer peut cependant compter sur ses cadres qui ont roul leur bosse outre-mer et qui savent ragir bon escient dans les pires situations. Depuis plus de vingt ans, les hommes de la CEA ont particip tous les engagements o les troupes franaises taient dployes.

Ci-contre. Une quipe de commandos parachutistes en action lors d'un entranement la rduction de prise d'otages. Les hommes utilisent des systmes individuels de vision nocturne.

Les yeux et le feu du rgiment


La mission de la CEA est de fournir au rgiment les appuis de feu avec ses mortiers de 120 mm. La compagnie peut aussi se prvaloir d'tre les yeux du rgiment grce au travail de la section de reconnaissance et du GCP qui uvrent derrire les lignes ennemies. Enfin la CEA, c'est aussi la dfense du rgiment dans le domaine antichar et de la protection antiarienne rapproche. La section de dfense antiarienne, ou SADAA, peut galement mettre en action ses canons de 20 mm lors d'un combat urbain, dans la lutte anti-sn/p/ng et contre des blinds lgers. Les servants de ces armes lourdes sont forms au sein du rgiment au niveau CTE et s'entranent dans les camps de Champagne, Canjuers ou Biscarosse pour les antiariens. La compagnie sera sans doute une des premires en France percevoir les nouveaux mortiers de 81 mm, complmentaires des 120 mm, mais plus souples d'emploi, tout spcialement sur le thtre d'opration africain que connat bien le rgiment.

Cette photo dj ancienne montre la SML en action aprs avoir t hliporte par des Super-Frelon, Le raid mortier dans la troisime dimension est un des grands savoir-faire des troupes aroportes franaises.

Saisir et tenir
La section du GCP est l'une des vitrines du rgiment. Ces soldats d'lite sont en majorit des cadres qui reoivent une formation inten36 sive dans tous les domaines relevant du

Exercice d'Intervention dans le cadre d'une prise d'otages. Les hommes des quipes GCPse sont plusieurs reprises entrans avec le GIGN, dont ils portent d'ailleurs la combinaison en camouflage Centre-Europe. A gauche. Une des missions attribues la CEA concerne la reconnaissance et la recherche d'informations sur l'ennemi par l'entremise de la section de reconnaissance sur P-4 ou des GCP. Ici, une quipe GCP retransmet grce un ordinateur portable des clichs pris par un appareil photo numrique. Ci-dessous. Ces hommes de la CEA ont march toute la nuit sous la pluie ayant de se positionner au petit matin non loin du Vergio. Quant il ne sert pas les armes lourdes, le lgionnaire parachutiste de la CEA est un fantassin comme un autre.

combat de haut niveau. Chuteurs oprationnels, ils peuvent aussi bien intervenir dans des oprations antiterroristes que pour saisir et tenir une plate-forme aroportuaire ou encore lors d'une mission de reconnaissance derrire les lignes adverses. Ils peuvent galement tre regroups avec les autres commandos parachutistes de la 11e DP (anciennement CRAP) en vue d'une opration spciale, comme ce fut le cas en Irak lors de la prise du fort d'AISalman par la division Daguet. Ils disposent pour ce faire d'quipements et d'armements spcifiques (pour plus de prcisions, nous vous renvoyons au n 131 de RAIDS consacr au GCP). Avions, hlicoptres, vedettes rapides, sousmarins eton l'oublie souvent... marche pied sont les principaux moyens d'infiltration des chuteurs oprationnels du rgiment. Les techniques de pointe ne sont pas oublies : entre autres choses, les commandos parachutistes du REP empbient un appareil photo numrique qui, coupl un ordinateur portable, envoie immdiatement au PC du rgiment des vues prises lors d'une reconnaissance. Les clichs sont ainsi compresss , crypts et transmis. Le rgiment est l'une des trs rares formations de l'arme de terre utiliser un appareil de transmission d'images, preuve supplmentaire que le 2e REP est une unit de pointe. O
Ci-dessous. Lors d'un exercice rgimentaire, ce sniper de la CEA a revtu une tenue en Gore-tex et un chapeau de brousse, quipements ports de plus en plus souvent sur le terrain. Notez galement la housse de protection du sac dos.

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i lment confre-sniper observe les lisires nord de l'aroport de Sarajevo, tenues par les Serbes. Une couverture troue le drobe aux yeux des belligrants, mais notre homme ne pourra tirer que s'il est directement menac

Au printemps 1992, les combats qui se droulent en Croatie s'tendent la Bosnie voisine.
Pour tenter de dsamorcer cette situation, l'ONU mandate alors une force internationale appele la FORPRONU. Sarajevo et sa banlieue verront dsormais les Frenchbatessayer, tant bien que mal, d'assurer des missions d'interposition ou d'escorte de convois humanitaires au profit des populations sinistres. Bien souvent, les Franais impuissants ne pourront que compter les coups. La mission restera trop floue, les ripostes gradues peu adquates face des miliciens qui ne respecteront que la force et multiplieront les vexations et les tirs d'intimidation. C'est dans ce contexte que, le 13 dcembre 1992, le 2e REP remplace l'EMT du RICM Sarajevo. Pour la premire fois, les brets verts du REP troquaient leur coiffure pour le casque bleu. Le 16 janvier, le bataillon au complet, sous les ordres du colonel Poulet, disposera de la 1re et de la 4e compagnie renforces d'lments de la CCS, avec en plus des hommes du 17 e RGPetdu14 e RPCS. La mission principale est de tenir l'aroport et d'assurer des escortes lors de la distribution de l'aide humanitaire. C'est au retour de l'une

de ces missions que le lgionnaire Benko de la 1re compagnie est tu par un tir de mortier bosniaque dirig sciemment sur le parking de l'aroport (pour une vision "S chaud de ces vnements tragiques, voir RAIDS n83). Avec le recul, il est bien sr facile de critiquer le rle de l'ONU Sarajevo et de comparer son action apparemment inutile celle de l'IFOR trois ans plus tard. Toutefois, la prsence des units franaises, dont le REP, a permis de sauver des dizaines de vies humaines.

Ci-dessus. Hiver 1992-1993: pour la premire fois, le 2e REP servira sous les couleurs de l'ONU. Une mission enrichissante, mais pas toujours bien perue par beaucoup de lgionnaires entrans agir de faon plus offensive.
?

En haut, gauche. Une mission de ravitaillement dans Sarajevo : c'est en Bosnie que le 2e REP va */ apprendre travailler avec le VAB, qui quipera dsormais une de ses compagnies comme dans le reste de la 11e DP. y/

tion de force amnera enfin les Serbes ngocier. Dans le froid et la neige, le 2e REP s'installera sur le mont Igman et sur les crtes surplombant la Neretva. Le REP au sein de la Le 20 le rgiment passe Force de raction rapide contrle dcembre, avec la mission desous le de l'OTAN veiller A l'automne 1995, le 2e REP se prpare au bon droulement de l'application des accords repartir en Bosnie, sous les ordres du colonel de Dayton. Plus question de tergiverser : la Darry. Mais cette fois-ci, les choses ont enfin moindre vellit de rsistance, les lgionnaires chang, et c'est comme unit de relve au sein se mettront en position de combat, tandis que de la FRR que le rgiment est engag. En les appareils de l'OTAN pourront les appuyer. raction la prise d'otages perptre par les Les 2e, 3e et 4e compagnies feront vacuer des Serbes et aux combats du pont de Verbanja, la dizaines de positions, alors que la CEA pointeGrande-Bretagne, les Pays-Bas et la France ra les canons de ses mortiers de 120 mm. mettent sur pied la Force de raction rapide La 5e compagnie aura fort faire pour soutenir (FRR), qui sera aussitt engage sur le mont tout ce monde et se dpensera sans compter Igman pour desserrer l'tau serbe autour de lors d'une crue de la Neretva qui envahira le Sarajevo. Aux tirs d'artillerie de la Force vont quartier de Vrapcici Sarajevo. Le rgiment s'ajouter des raids ariens mens par l'OTAN sera de retour Calvi en avril 1996 pour fter (voir RAIDS n 113 et 114). Cette dmonstra- Camerone. O 39

pPfPi

La recherche des ressortissants trangers s'effectuera l'aide de petits convois blinds. Ici, un VAB de la CEA du 2e REP traverse le centre-ville dvast et livr au pillage pour les rues qui ne sont pas exposes au tir direct.

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Trois jours seulement aprs la prise de fonction du nouveau gouvernement franais, une cellule de crise se runit au Quai d'Orsay avec les reprsentants de diffrents ministres et de l'Elyse. Texte et photos : Yves DEBAY

i Ir

On compte Brazzaville 2 200 Franais et 400 autres ressortissants trangers, et il est dcid de les vacuer dans les plus brefs dlais. L'opration est confie au gnral de parachutistes Landrin qui, outre les 500 lments du dispositif Plican 1 dj prsents sur place, recevra le renfort de 400 hommes supplmentaires. Devant l'ampleur des combats, un nouveau contingent de 400 hommes est envoy le 12 juin. Ce genre de mission a dj t jou des dizaines de fois lors des manuvres de la 11e DP ou de la 9e DIMa. Mais cette fois, c'est la ralit. Un prcdent a certes eu lieu Bangui, en Rpublique centrafricaine, lors d'Aimandin II (voir RAIDS n 130), mais le
Ci-dessus. L'quipage d'un VAB vacue des personnes de la bibliothque catholique. Une partie des lgionnaires appartenant la CEA du 2e REP s'occupent des civils, tandis que les autres, doigt sur la dtente, observent les environs.

MISSION : L'EVACUATION DES RESSORTISSANTS ETRANGERS A BRAZZAVILLE


A partir de l'Orstom ou de l'aroclub, des lments de la 1re compagnie et de la CEA du 2e REP et des membres du COS vont participer la recherche, l'extraction et la scurisation des trangers prsents dans Brazzaville. Sur des informations fournies par l'ambassade ou par de simples particuliers, les lgionnaires et des personnels du COS vont former de petits convois, en gnral de deux VAB1 et d'un VBL, pour partir la recherche des personnes signales. Les trajets en ville ne seront pas sans danger, mme si les vhicules ne seront plus directement viss aprs la riposte du 2e REP lors de l'embuscade du 7 juin.

Ordre de riposter
Les units de l'arme congolaise ouvriront le feu plusieurs reprises, juste avant le passage de convois franais, pour attirer une rponse des Cobras. C'est lors d'une de ces oprations, dans la nuit du 7 juin, que la 3e section de la 1 re compagnie

LA SITUATION A BRAZZAVILLE LORS DE L'OPERATION PELICAN 2

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I i
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EMT franais n Zone tenue

EU1 par les Cobras


Zone tenue 1 par les PAC et les Zoulous -i Zone tenue I par les Ninjas

sera violemment prise partie par des Zoulous prs de la prsidence. Une roquette de RPG-7 passe alors entre deux VAB. Trois lgionnaires sont grivement blesss : un est atteint la tte, le deuxime la mchoire et le troisime dans le dos. Le capitaine Trotignon, patron de la compagnie, russit cependant calmer le jeu. Mais les Congolais ouvrent de nouveau le feu sur les lments de la CEA et l'ambulance venue chercher les blesss. Le radio d'une des quipes GCP reoit une balle en plein cur. Dans l'ambulance crible de projectiles, l'adjudant Boudissa et le commandant mdecin se jettent au sol juste temps : une balle frappe le casque de l'adjudant, tandis qu'un autre projectile clate le bidon. Pour l'tat-major des lgionnaires parachutistes, c'en est trop et ordre est alors donn de riposter. Une grenade fusil tire l'horizontale atteindra de plein fouet un vhicule Mamba. Les Congolais dcrocheront trs rapidement en laissant quinze morts sur le terrain, dont un officier suprieur. Le REP ne sera dsormais jamais plus pris partie.

La ville livre ses dmons


Deux jours plus tard, nous accompagnons deux VAB et un VBL pour une mission d'extraction. Le chef d'quipe du VAB est anglais, le tireur FR-F2 franais, un Hongrois, un autre Franais et un Polonais composent la section de combat. La premire extraction se droule la bibliothque catholique, non loin de la place de la cathdrale jonche de cadavres boursoufls et couverts de mouches. Pendant que l'quipage du premier VAB fait embarquer quelques religieuses, les hommes du deuxime VAB ont pris position. Des tirs sporadiques ont lieu et, de temps en temps, bien au-dessus. Les religieuses sont dposes l'ambassade de France, situe en pleine zone de combats. Un autre convoi les amnera ensuite l'aroclub. Au moment o elles descendent des VAB, deux obus de mortiers clatent proximit. Les lgionnaires se jettent terre et font immdiatement remonter leurs protges dans les blinds. Le capitaine

adjoint de la CEA, qui dirige l'quipe d'extraction, reoit une nouvelle mission : traverser le front pour rechercher des trangers au club nautique. Le petit convoi s'engage sur l'avenue Flix Ebou. Le centre-ville est le thtre des combats. Au bout de l'avenue Lumumba se dresse le premier barrage des Cobras. Bien que moins visibles que les FAC, les Cobras sont partout prsents. Au club nautique, le convoi va rcuprer plusieurs personnes vacues sur des barges par des brets rouges de la CEA du 17e RGP. Ces parachutistes, dont nul n'a parl, ont accompli un superbe travail en vacuant par le fleuve vers la Case de Gaulle quelque 300 civils trangers. Un caporal-chef, vieux lecteur de RAIDS, tmoignera : Une nuit, ce fut terrible. Cela tirait partout et les traantes semblaient venir droit vers nous. Des geysers marquaient les points d'impact tout prs de la barge... et nous n'avons pas le blindage d'un VAB. Il fa/lait la fois diriger la barge et calmer les femmes et les enfants qui hurlaient. Le lendemain, nous sommes dans le mme quartier des Cobras avec cette fois des lments de la 1re compagnie du 2e REP. Les Cobras sont beaucoup plus nerveux que la veille et entourent le VAB. Une PKM et une dizaine d'AK-47 sont braques sur nous. Un homme compltement ivre a mme sorti un pistolet automatique et gesticule dangereusement. Lofficier de liaison congolais sue la peur. Les lgionnaires ont le doigt sur la queue de dtente, l'un d'entre eux a dj t lgrement bless ici deux jours plus tt. Enfin, le convoi redmarre et passe devant la rsidence de Sassou Nguesso o trne l'AML-90 dtruite la semaine prcdente. Des gens saluent amicalement et d'autres hurlent contre la France. Encore une personne avec un passeport franais qui sera vacue... C'est l'une des dernires, car demain les troupes franaises vont se retirer de Brazzaville. La capitale congolaise restera seule, livre ses dmons. o
1. Ces VAB proviennent des EFAO de Bangui et, pour cette raison, sont pilots par des marsouins du 21eRIMa.

nombre de ressortissants franais tait bien infrieur celui de Brazzaville. De plus, les combats taient concentrs dans certains quartiers, alors que c'est tout le centre-ville et le nord et l'est de la capitale congolaise qui sont ici concerns. La mission des units franaises va consister scuriser, extraire, regrouper et enfin vacuer les ressortissants
En bas. Ce VBL, mont par le capitaine adjoint la CEA du REP, dirige une quipe d'exfiltration. Le blindage est dsormais indispensable dans ce enre d'opration. Les feuillages et les dbris terre sont le rsultat du souffle des explosions.

AUX POUDRES
17 mai 1997 : deux compagnies du 2e REP remplacent les lments du 8e RPIMa prpositionns Brazzaville dans le cadre de l'opration Plican, et qui taient destins une ventuelle vacuation de Kinshasa en face, sur l'autre rive du fleuve. 2 juin : incident d'Oyo entre les milices des Cobras et des Zoulous. 5 juin : tirs sporadiques Brazzaville. Le calme revient le soir. 6 juin : des blinds tentent d'investir la rsidence de l'ancien prsident Sassou Nguesso en vertu du dcret de dissolution des milices prives pris par le gouvernement Lissouba le 29 mai. Une opration sans doute prmdite par l'aile dure de l'entourage prsidentiel voulant ainsi carter son adversaire principal l'lection prsidentielle. Cette action est un chec et deux AML-90 sont dtruites la roquette devant le domicile de Nguesso. Aussitt, dans les quartiers de Mpila, Ouenze et Talangai au nord de la ville, des barricades sont riges par les miliciens cobras. Les autorits congolaises donnent l'impression d'tre dpasses par les vnements qu'elles ont provoqus, soldats et miliciens chappant totalement au contrle de leurs chefs. Les ressortissants franais ne sont pas mis en danger proprement parler, mais on observe des comportements hostiles leur gard manant des deux parties. La voiture de l'ambassadeur de France sera dtruite par des soldats congolais. 7 juin : des units blindes et une partie de la marine se joignent aux milices cobras de Sassou Nguesso qui chassent les gouvernementaux des quartiers Est et s'emparent de la Maison de la radio et des camps militaires du quartier de Mpila. Les FAC sont obliges de se replier sur le centre-ville et la prsidence. Dans le mme temps, 250 parachutistes et 200 miliciens zoulous, arotransports par un Antonov 12 depuis la rgion de Pointe-Noire, vont renforcer les forces gouvernementales qui commencent alors le pilonnage des quartiers Nord l'aide de lance-roquettes BM-21 et de mortiers de 120mm. Le front se figera en quelques heures le long des avenues de la Paix et de la Cit des DixSept avec un saillant vers la Maison de la radio au sud de l'aroport. Les pillages gagnent certains quartiers, les Zoulous commettant des exactions contre des rsidents franais. Lors d'une extraction de ressortissants, des lments du REP sont pris dans un feu crois. Un lgionnaire est tu et sept autres blesss, dont deux grivement, ce qui entrane la riposte des Franais qui mettent hors de combat quinze miliciens. Ces vnements vont dcider Paris intervenir. Lopration Plican 2 est lance, i

COBRAS, ZOULOUS ET NINJAS


Ci-contre. Des miliciens zoulous et des rguliers des PAC posent pour la photo. Beaucoup de ces hommes sont venus du Sud pour soutenir le prsident Pascal Lissouba. Pas plus que leurs adversaires, ces soldats ne se sont rvls capables de respecter une discipline de feu ou de monter une attaque coordonne avec appui.

Dans la soire du 2 juin, 30 kilomtres d'Oyo, des membres du Rassemblement pour la dmocratie et le dveloppement (RDD) de l'ancien Premier ministre congolais, Yombi Opango, sont attaqus par des miliciens proches de Sassou Nguesso. Les deux camps se rejettent la responsabilit de l'incident qui fait quatre morts et sept blesss. Cet accrochage qui n'est pas le premier dans la rgion d'Oyo, considre comme le fief de Sassou Nguesso fait office de dtonateur une situation plus qu'explosive. Ds le lendemain, Brazzaville s'embrase. Trois ethnies, deux adversaires Les raisons de ce nouvel affrontement au Congo sont multiples : contagion due aux vnements du Zare, continuit des combats qui avaient eu lieu en 1993, tribalisme exacerb par l'approche des lections prsidentielles qui auraient d se tenir le 27 juillet. Etat artificiel cr la dcolonisation, le Congo est une mosaque tribale rassemblant treize groupes ethniques. Actuellement, ce sont les trois ethnies dominantes qui se dchirent pour le pouvoir Brazzaville, d'ailleurs seule ville o elles cohabitent : les Kongos, ou gens du fleuve et du sud du pays, qui reprsentent la moiti de la population ; lesTks, 22 % de la population, qui entretiennent des liens tribaux avec les Gabonais ; les Mbochis, 13 % de la population, qui sont les gens du Nord et qui ont comme chef incontest Sassou Nguesso, prsident marxiste du Congo de 1979 1992. En effet, en aot 1992, l'actuel prsident, Pascal Lissouba, est lu au suffrage universel en battant Sassou Nguesso ds le premier tour. Autre acteur de cette crise : le maire de Brazzaville, Bernard Kolelas, qui bien qu'appartenant ethniquement aux Kongos, n'a pris parti pour personne et compte les coups. L'clatement des forces armes Aprs son lection, le prsident Lissouba se montra bien sr mfiant l'gard de l'arme congolaise dont la plupart des cadres provenaient de l'ethnie des Mbochis de l'ancien prsident. L'arme nationale apparaissait avant tout comme l'instrument d'un camp politique et tout bouleversement rapide aurait sans doute provoqu une de ces sditions militaires coutumires l'Afrique. Aussi se garda-t-il de restructurer en profondeur l'arme. Des units furent nanmoins kongolises , mais avant tout le prsident Lissouba cra sa milice, les Zoulous, qui furent entrans et quips par des instructeurs israliens.
Ci-contre. Ce sous-officier de la CEA du REP tente de raisonner et de calmer un milicien cobra, visiblement drogu, et qui tient la goupille d'une grenade en bouche. Cette scne en dit long sur l'tat d'esprit des miliciens qui souvent chappaient totalement l'autorit de leurs cadres, quand cadres il y avait.

Les partis d'opposition embotrent immdiatement le pas et constiturent chacun leur propre milice : les Cobras du gnral Sassou Nguesso et les Ninjas du maire de Brazzaville. Malgr leur infriorit numrique, les Cobras de l'ancien prsident sont sans doute les plus motivs. Ils tiennent les quartiers Nord et Nord-Est. Confiants, ils affirmaient pouvoir balayer les Zoulous ds le dpart des Franais. Leurs cadres proviennent essentiellement de l'ancienne arme congolaise ou de l'ancienne scurit prsidentielle vince lors de l'arrive au pouvoir de Pascal Lissouba. Dans leur apparence, les Cobras rappellent ce que l'on a pu voir au Libria et en Somalie. Ils arborent par exemple des brins d'herbe l'extrmit de leurs armes et un fil de cuivre la taille : ce sont l des gris-gris tueurs ou protecteurs. Larmement est vari et abondant. On distingue surtout des armes lgres de l'ancien bloc de l'Est. Une partie de l'arme rgulire a rejoint les Cobras, leur apportant quelques blinds, dont deux chars T-55 engags au bout de la piste de l'aroport. Tenant leur quartier, les Cobras ont un avantage psychologique sur les Zoulous, matres d'un centreville qu'ils ne connaissent pas vraiment. Aucune tactique Politiquement, certains ont cru que Sassou Nguesso bnficiait d'une aide de Kabila, en raction la bienveillance de Lissouba pour Mobutu. Mais, du point de vue des tribus, cela ne pouvait fonctionner long terme puisque la population de Kinshasa appuie l'ethnie kongo du prsident lu. De plus, Lissouba a rcemment rencontr Kabila, et tout antagonisme semble oubli. Autre paradoxe : des liens familiaux unissent le trs capitaliste et pro-franais prsident Bongo du Gabon au marxiste Nguesso. Aussi est-il prmatur de tirer des conclusions. La plupart des units de l'arme rgulire les PAC (Forces armes congolaises) sont restes fidles au prsident Lissouba, qui peut galement compter sur sa milice, les Zoulous, dont certains lments ont t intgrs aux PAC. Les parachutistes, qui tiennent les lisires nord de l'aroport, ont excut tous les officiers mbochis avant d'arroser les quartiers du Nord l'arme lourde. Il sera trs difficile aux militaires franais de distinguer les civils des miliciens, le plus souvent sans uniforme. La seule attitude commune tous les camps restera le gaspillage hont de munitions. Cobras et Zoulous et parfois mme Ninjas, bien que neutres tirent n'importe o, n'importe comment et souvent pour se rassurer. Les belligrants n'ont sans doute pas compris que les roquettes de RPG-7 s'autodtruisaient au bout de 900 mtres de course... aussi sans arrt tirent-ils ces projectiles en l'air pensant peut-tre les utiliser en trajectoire courbe comme obus de mortier ! 3

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Ci-contre. Sur une des positions de l'aroport, ces deux sous-officiers de la 4e compagnie du 2e REI observent avec inquitude les tirs qui se rapprochent. Les hommes de cette section, qui participaient des travaux de dfense, viennent de revtir leurs casques et pareclats car plusieurs projectiles ont touch la position.

trangers qui le dsirent. Pour cela, quatre points majeurs de regroupement sont prvus : l'ambassade de France sur la ligne de front ; l'Orstom, un centre de recherche botanique un peu l'cart du front ; la Case de Gaulle, rsidence de l'ambassadeur sur le fleuve ; et l'aroclub. Un des principaux problmes rencontrs par le gnral Landrin sera la scurit de

l'aroport situ quasiment sur le front. En effet, implante tout prs du centre-ville et tenue par les Forces armes congolaises (FAC), l'arogare constitue l'une de leurs seules voies d'approvisionnement. Toutes les nuits, un appareil de transport Antonov 12 s'y pose pour ravitailler en munitions les soldats du prsident Pascal Lissouba 1 . Leurs ennemis, les Cobras, sont l'est en bout de piste, au nord-est sur une petite
Ci-dessus. Portrait d'un lgionnaire parachutiste de la CEA du 2e REP : il est arm d'une Minimi dote d'un botier-chargeur garantissant une importante puissance de tir. Ci-contre. Une quipe du commando-marine de Montfort part en reconnaissance bord d'un vhicule mis sa disposition par un civil pralablement vacu. Remarquez les gilets pare-clats servant de protection et la Minimi installe sur le toit.

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Ci-dessus. Dpart en mission pour ces lgionnaires parachutistes. La tension est vive, car cette large avenue menant de l'aroport la ville offre de grands dcouverts et se trouve pratiquement sur la ligne de front.

hauteur boise surplombant les lieux et au sud-est sur un petit saillant non loin de l'aroclub. Prs des positions de la base arienne o finissent de pourrir des Mig-21, les PAC et Zoulous arrosent copieusement les quartiers Nord-Est et les emplacements des Cobras en bout de piste. Les hommes qui servent cet armement lourd compos d'un BM-21, de lance-roquettes multiples chinois et d'un ZSU-23/4 sont les parachutistes des PAC. Des durs qui ont fusill une partie de leurs officiers et qui savent qu'ils n'ont
1. La base militaire au nord, l'arogare principale au sud et tout l'ouest sont tenus par les PAC et les Zoulous. Ci-contre. Un poste Milan est mis en batterie par la 4e compagnie du 2e REI proximit de l'aroclub, servant de PC l'opration Plican 2. A porte de tir, au bout de la piste, deux T-55 des Cobras sont embusqus.

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aucune piti attendre des Cobras si ceuxci l'emportent. Bien sr, toute cette ferraille se croise juste au-dessus de Paroclub, o sont regroups les trangers avant leur embarquement dans les C-160 et C-130 de la force arienne de projection franaise. Ces appareils raliseront plus de soixante rotations lors de la phase d'vacuation. Pour remplir sa mission, le gnral Landrin dispose de 1 300 hommes qui seront rpartis en trois tats-majors tactiques ou EMT : l'EMT 2e REP l'Orstom, command par le colonel Puga ; l'EMT 8e RPIMa au sud de l'aroport, command par le colonel Rglt ; l'EMT 1er REC Paroclub, command par le colonel ClmentBolle. Chaque EMT dispose de deux compagnies de combat et un peloton de Sagaie est partag entre les EMT 1er REC et EMT 8e RPIMa. Outre les trois EMT, le commandement dispose directement sous ses ordres d'une demi-SML fournie par la 2e batterie du 68e RAA. Le COS est prsent et participera aux extractions et la surveillance des belligrants avec des lments du 1er RPIMa, des membres du commando-marine de Montfort, ainsi qu'une quipe de commandos parachutistes de Pair du CPA-10 d'Apt.

Ci-dessus. Les lgionnaires du 2e REI offrent une escorte rapproche ces civils qui vont tre vacus par avion. Les gilets pare-clats peuvent en effet protger non seulement leurs porteurs, mais galement les civils qui se trouvent derrire les soldats. A plusieurs reprises, pendant le court trajet ncessaire pour aller de l'aroclub la piste, des groupes de civils devront se Jeter terre pour viter les tirs.

D'autre part, le gnral Landrin pourra galement faire appel, en cas de besoin, aux Mirage F-1CT bass Bangui.

Un savoir-faire toute preuve


A l'exception de l'embuscade contre des lgionnaires du 2e REP et d'un accrochage sur la piste avec le 2e REI, l'opration Plican 2 se droulera sans problme majeur, dmontrant ainsi que dans les situations les plus difficiles, les forces armes franaises disposent d'un savoir-faire exceptionnel. L'opration se terminera officiellement le dimanche 15 juin 18 heures. CommenceCi-dessous.
Un convoi de la CEA passe la ligne de front hauteur de l'ambassade de Russie, sur l'avenue Lumumba. Le chef de bord scrute anxieusement les alentours.

ra alors la dlicate phase de dsengagement, sous la pression des combattants des deux bords qui n'attendaient que le dpart des Franais pour se ruer sur l'aroport. En quelque seize rotations journalires, l'arme de l'air va vacuer sur Bangui, Libreville2 et N'Djamena lgionnaires, marsouins, artilleurs, commandos-marine et parachutistes. Le 2e REP sera le dernier quitter l'Orstom o s'abattra une salve de quatre projectiles de mortier de 81 mm. Le colonel Morin, chef d'tat-major, aura son paquetage cribl d'clats et le choix de prendre une bire la place d'une douche a sans doute sauv la vie du lieutenant Perez-Pria. L'opration Plican 2 a dmontr toute l'importance des forces prpositionnes en Afrique aptes, en quarante-huit heures, tre arotransportes de Rpublique centrafricaine et du Gabon vers le Congo. De plus, les soldats franais taient largement reprsents Brazzaville, prsence justifie par un contexte rgional particulier : la prise de pouvoir au Zare par les forces de Dsir Kabila avait fait craindre une opration d'vacuation de civils d'une aussi grande envergure Kinshasa. D

2. Un petit mot pour la base arrire de Libreville, o le 6e BIMa du lieutenant-colonel Reydellet a accompli un travail exceptionnel en accueillant les 5 900 rfugis.
Ci-contre. Ces lgionnaires parachutistes sont prts quitter l'Orstom pour une mission d'escorte. Remarquez l'armement consquent qui permet, en cas de problme, d'assurer une puissance de feu non ngligeable.

Les hommes de la SML du 2e REP ont chang leurs mortiers de 120 mm pour des vhicules 4x4 laisss disposition par les ressortissants trangers vacus.

Ce lgionnaire parachutiste de la 1 compagnie du REP a pris position devant l'ambassade de France. Notez la grenade fusil monte sur le Famas. Lors de l'embuscade du 7 juin, un projectile de ce type endommagera un Mamba des PAC.

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La scurit du PC et de la zone nord et nord-est de l'aroport, o les Zoulous et les Cobras sont face face, est confie l'EMT du 1er REC command par le colonel Clment-Bolle. Le chef de corps du royal tranger de cavalerie peut notamment compter sur les brets verts de la 4e compagnie du 2e REI. Commands par le capitaine Pironneau, les lgionnaires arrivent de N'Djamena le mardi 10 juin. Sous les projecteurs de l'actualit, ils vont assurer la protection rapproche des ressortissants trangers entre i'aroclub et les Transall et C-130 qui attendent sur le tarmac, moteurs tournants. Pour cela, ils vont rinventer la tortue romaine en encadrant troitement leurs protgs. Le 12 juin au soir, en bordure de piste, une section est prise sous un feu intense et riposte aussitt dans les mmes proportions. Les Congolais accusent des pertes svres et n'insistent pas, mais un lgionnaire est bless la tte. La 4e compagnie du 2e REI assurera galement la protection du PC. Les optiques des deux postes Milan seront bien sr pointes vers les deux T-55 des Cobras qui tourneront rgulirement en bout de piste.

Les hommes de la 4e compagnie du 2e REI recherchent l'origine des tirs qui viennent de toucher leur position. Gilet pare-clats et casque lourd sont dsormais indispensables dans ce type d'opration. La mobilit des hommes en est bien sr amoindrie, mais dans la plupart des cas, les missions sont statiques. Ci-contre. Un sergent de la 4e compagnie du 2e RE' observe le tir du lance-roquettes BM-21 des FAC post au nord de l'aroport. Remarquez la grenade fusil prte l'emploi dans la poche du pare-clats.

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Une autre vue des oprations de protection rapproche assures par la 4e compagnie du 2e REI au profit des trangers devant tre vacus. Non loin de l, le 12 juin au soir, les lgionnaires ont eu dplorer un bless lors d'un accrochage avec les PAC.

En Afrique, les blinds ont toujours eu un rle des plus dissuasifs. Aussi le gnral Landrin va-t-il demander le dploiement d'un demi-peloton de Sagaie, afin de bien affirmer la dtermination des Franais remplir leur mission d'vacuation sans se laisser impliquer dans les

combats. Venant de N'Djamena, Renard sera pied d'uvre le 11 juin. Renard , c'est l'indicatif radio du 2e escadron du 1er REC command par le capitaine Normand. Les six ERC-90 et les cinq P-4, arrivs bord de quatre C-l 30, patrouilleront sans

cesse sur la piste. De grands drapeaux tricolores seront fixs sur les blinds afin d'viter toute mprise. A chaque dcollage et atterrissage, les quipages seront en alerte dans leur tourelle. Les Sagaie partiront parmi les derniers.

La prsence d'une Sagaie du 1er REC se rvle particulirement dissuasive. Son dploiement limitera considrablement les tirs hostiles autour des positions franaises. En haut, gauche. En bout de piste, au sud du dispositif, ce VAB mont par des lgionnaires du 1er REC assure la protection d'un C-130 qui vient d'effectuer un poser d'assaut. Le VAB provient des EFAO et est pilot par un marsouin du 21e RIMa, comme l'indique l'ancre peinte sur la porte arrire. Ci-contre. Les hommes du 2e escadron du 1er REC prparent les bandes de munitions des mitrailleuses coaxiales de leur Sagaie ou des AA-52 montes sur les P-4. L'atmosphre est dtendue malgr les tirs incessants autour de l'aroport.

Ci-contre et ci-dessous. Les artilleurs d'Afrique du 68e RAA sont prts toute ventualit. Non loin de l'arogare principale, trois pices de 120 mm ont t mises en batterie.

En bas. L'quipe d'aide au tir est prte donner le signal du feu ds rception des coordonnes envoyes par les observateurs avancs.

Ci-contre. Arme d'une Minimi et d'un FR-F2, une quipe de brets rouges du 8f RPIMa veille. Les hommes appartiennent la 4e compagnie qui, aprs un long priple en Cte-d'IvoIre, au Togo, au Bnin et au Gabon, terminera par une opration relle Brazzaville.

Tout camp retranch compte des artilleurs et ceux-ci taient prsents MayaMaya, mme s'ils furent oublis par les mdias au profit des lgionnaires. Venus de Bouar en Rpublique centrafricaine avec trois mortiers de 120 mm, les trente et un artilleurs de la 2e batterie du 68e rgiment d'artillerie d'Afrique (RAA) sous les ordres du capitaine Prieto vont s'installer sur la partie sud de l'aroport. Cette puissance de feu se rvlera redoutable l'chelle africaine. Les pices seront soigneusement enterres et le quadrillage des accs l'aroport mmoris par chaque artilleur. Les positions des BM-21, des mortiers de 120 mm et des canons sans recul des adversaires seront parfaitement repres. Heureusement, aucun tir ne sera ncessaire, et les artilleurs d'Afrique regagneront la Valbonne riches d'une nouvelle exprience.

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Point clef de l'opration Plican 2, l'aroport de Maya-Maya est nanmoins au centre des combats. Il est difficile aux Franais de trop montrer leur force sans donner l'impression de prendre parti pour un camp. Les Cobras, par exemple, reprocheront bien sr aux troupes franaises de les empcher de prendre l'aroport d'o les forces de Pascal Lissouba recevaient renforts et munitions. C'est le 8e RPIMa du colonel Rglt qui tiendra le sud de l'aroport. Les

marsouins parachutistes seront ainsi aux premires loges pour assister au feu d'artifice quotidien, ce qui ne fut pas sans danger puisque ds leur arrive un parachutiste reut une balle dans la main. Les coyotes de la 4e compagnie, commande par le capitaine du Chaxel, avaient leurs positions tout prs des premires lignes zoulous. Sur le toit du btiment des pompiers congolais de l'aroport, l'adjudant Giovannucci a pu compter les coups. Les l-

ments de la 4e taient accoutums l'Afrique puisqu'ils y taient arrivs ds le mois de fvrier pour la manuvre Elphant qui se droula en Cte-d'lvoire, au Togo et au Bnin. Ensuite, du Gabon o ils taient en tournante , ils furent dirigs sur l'aroport de Brazzaville ds le dbut des vnements. Avant d'tre remplacs par la 4e compagnie du 2e REI, les brets rouges ont assur la protection rapproche des personnes vacues par avion.

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