P. 1
Thayer Vietnam: The Context for Foreign Policy and Domestic Politics

Thayer Vietnam: The Context for Foreign Policy and Domestic Politics

|Views: 57|Likes:
Published by Carlyle Alan Thayer
A two part analysis. Part one looks at the framework for Vietnam's foreign relations with a focus on China. Part two looks at the domestic context with a focus on generational change, the role of the National Assembly and Constitutional reform.
A two part analysis. Part one looks at the framework for Vietnam's foreign relations with a focus on China. Part two looks at the domestic context with a focus on generational change, the role of the National Assembly and Constitutional reform.

More info:

Categories:Types, Research, History
Published by: Carlyle Alan Thayer on Jul 07, 2012
Copyright:Attribution Non-commercial


Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less






•  Part I Foreign Policy Context 
– Vietnam‐China Rela9ons  – The East Sea  

•  Part II Domes9c Policy Context 
– Genera9onal Change  – “Rule of Law” – the Na9onal  Assembly  – Cons9tu9onal Reform 

Vietnam and Rising China 
Mature  Asymmery 
Viet  Nam 

Asymmetric Rela9ons 

• Acknowledge ment of China  pre‐eminence  • Acknowledge ment of  Vietnam’s  autonomy 

I. Foreign Policy Context 
•  diversify (da dang) and mul9lateralize (da  phuong) economic rela9ons… become a  reliable partner to all countries (1991)  •  Coopera9on and Struggle ( 2003)  •  Strategic Partnerships with Major Powers 
–  Russia (2001), Japan (2006), India (2007), China  (2008), South Korea (2009), Spain (2009), United  Kingdom (2010), Germany (2011)  

Vietnam‐China Rela9ons 
•  Party‐to‐Party rela9ons codified (1999) 
•  “long‐term, stable, future‐orientated, good‐neighborly and  all‐round coopera9ve rela9ons” (March 1999) 

•  Comprehensive Coopera9on in the New  Century (2000) 
–  Joint Steering Commibee (2006) 

•  Strategic Partners (June 2008)  •  Strategic Coopera9ve Partnership (2009) 

Vietnam’s 3 Strategies 
Relegate conten2ous issues to  technical working groups 

Promote mul2lateral efforts 

Self‐reliance– develop defense  capacity 

Long‐term  Agreements 

Defense 2es 

Joint Steering  CommiCee 

Economic  rela2ons 

High‐level  party visits 

High‐level  state visits 

•  2005 April 1st security and defense consulta9ons  •  2005 October – Agreement on joint naval patrols in  the Gulf of Tonkin  •  2006 November 2nd security and defense  consulta9ons  •  2007 August Border Defense Coopera9on Agrm.  •  2009 September 3rd security and defense  consulta9ons  •  2010 November 1st Strategic Defense Security  Dialogue 

11th Party Congress 
•  “ Intensifying the na9onal defense and  security strength and power; maintaining  socio‐poli9cal stability, independence,  sovereignty, unity, territorial integrity, social  order and security; preven9ng and foiling all  schemes and plots of hos9le forces;  comprehensively and effec9vely carrying out  external ac9vi9es and proac9vely taking part  in interna9onal integra9on.” 

11th Party Congress 
•  Overall goals set forth for the country in the  next five years [2011‐15] are: … enhance  external ac9vi9es; firmly defend na9onal  independence, sovereignty and territorial  integrity; thus crea9ng a founda9on for the  na9on to become a modern‐oriented  industrialized country by 2020. 

(VCP Central Commibee 4th Plenum Jan 2007) 

Na9onal Mari9me Strategy to 2020 

Chinese Unilateral Fishing Ban May-August - 2008-2009

Submissions  to United  Na9ons   Commission  on Limits of  the  Con9nental  Shelf (May  2009) 

The East Sea 
•  Vietnamese ‘swarm’  tac9cs  •  Unilateral fishing  ban 2010  •  Unpublicized  incidents – YouTube  Cable cumng incidents  2009 

Interna9onalizing the South  China Sea Dispute 2010 
Shangri‐La Dialogue (June)  17th ASEAN Regional Forum (July)  2nd U.S.‐ASEAN Leaders Mee9ng  (September)  1st ASEAN Defense Ministers Mee9ng Plus  (October)   •  East Asia Summit (November 2011)  •  •  •  • 

Vietnamese Responses to  Chinese Asser9veness 
•  •  •  •  •  •  Official protests and public demonstra9ons  Signaling through U.S. defense ac9vi9es  Special Envoys  Live‐firing exercise  Force moderniza9on  Visit by party Secretary General (Oct 2011) 

USS John D. Stennis   April 2009 

USS Florida SSGN, Pacific  Command  December 2009 

USS George H.W. Bush Aug 2010 

USS George Washington Aug 2010 

Naval Engagement Ac9vi9es 

15th Anniversary of US‐Vietnam Diploma9c Rela9ons  USS John S. McCain makes port call at Da Nang August 2010 

Force Moderniza9on 

12 Svetlyak‐class Fast Aback  Craq 

BPS 500 Pauk Missile  Boat 

4  Gepard‐class Guided Missile Frigates 

6  Kilo‐class subs 

Coastal Defence 
Extended Range  Ar9llery Muni9ons 

Bas9on An9‐Ship Missile  BrahMos Cruise Missile ? 

Vietnam’s “Three Nos”©   and Cam Ranh Bay 
1.  No military alliances  2.  No foreign military bases on Vietnamese  territory  3.  No use of third countries to combat  another country 

II Domes9c Poli9cal Context 
•  Patronage and power as the key by‐ product of Vietnam’s na9onal party  congress process  •  Personality clashes, policy differences  and ideology  •  Leadership selec9on as a product of  sectoral (interest group) representa9on 

Genera9onal Change on the VCP  Central Commibee 2011 
Full members  retained  Alternate members  promoted  New full members 

Sectoral Composi9on of the  Central Commibee 2011 
11%  9% 

Senior Party  Central Party‐ State  Secondary/ Provincial  Armed Forces 

38%  42% 

CC Members Holding Central Party  Posts N = 38 
Politburo  Central Commibee  Commissions 
13  5  3  2  2 

Party media  Mass Organisa9on 


Secretariat  Inspec9on Commibee 

CC Members Holding Central  State Posts N = 47 
11  17  7  5  7 

Cabinet  Na9onal Assembly  Other central state  Mass Organisa9on  Deputy Minister 

CC Members Holding Provincial  Posts N = 94 
1  5 

Party Secretary 

Deputy Party Secretary 


Other  Regional  District Party Secretary 

Secretary General 

State President 

Prime Minister 

Permanent  Secretary Party  Secretariat 

Chair Na9onal  Assembly  Standing  Commibee 

Growing Power of the Office of the  Prime Minister 

State Pr esident,  S



, Prime 



Proceedings broadcast on radio and television, vo9ng results made public,  full‐9me depu9es, Ministers grilled, legisla9on amended, two of the Prime  Minister’s Cabinet nominees rejected,  ‘confidence’ vote, reviewed bauxite  contract with Chinese firm, high‐speed rail rejected 

Nguyễn Sinh Hùng ‐ Chair 

Amendments to  Cons9tu9on 

•  Era of party strong man long over  •  Ins9tu9onal interests mi9gate against strong  party leader  •  State (Cabinet and Office of Prime Minister)  has grown more powerful than party  •  Possible fric9on between prime minister and  key party elite and state president 


You're Reading a Free Preview

/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->