Alianza Universidad

Peter Burke, Robert Darnton, Ivan Gaskell, Giovanni Levi, Roy Porter, Gwyn Prins, Joan Scott, Jim Sharpe, Richard Tuck y Henk Wesselings

Formas de hacer Historia

Version espanola de Jose Luis Gil Aristu

Alianza Editorial

HISTORIA DESDE ABAJO jim Sharpe

Historic desde abajo

y-)

EI 18 d . . d ., d e junto e 1815 se IIbro una batalla cerca del pueblo belg~ e ~terloo. Como sabra cualquiera que haya estudiado la histolas ~~ltanlCa, el resultado de esta batalla fue que un ejercito aliado a as ?~denes del duque de ~ellington, con un apoyo tardio aunque d.e,Cls.IVO I~s tuerzas prustanas dirigidas por BIl.leher, derroto al de ejercrto frances mandado por Napoleon Bonaparte, decidiendo asi la suerte de. Europa. En los dl~s que siguieron a Ia ba talla, uno de quienes co~tr~buyeron a determtnar el destino del continente, el soldado rasbo.:x'111~amWheeler, del 51 regimiento de infantena britanieo~ esCrt 10 vanas cartas a su mujer: '

.'V?

. ': bat~llla de tres dias ha conclui~o. Estoy sano y salvo, que va es bastante. Aho. ;a, ) e~ cUdlflller oportumdad, pondre por escrito los detalles del gran acontecimie n. o, es ecrr, 0 que me fue dado observar ... La manana del 18 de junio arnanecio so b re nosotros y no - eneo tro . I d d II . . ". , d ,s. n to en a os e uvia, entumecidos )' tiritando de frio EI anobPasa 0 'dme reniste muehas veces por fumar en easa, pero debo deeirte que ~i' no h U (era (em 0 una buena provisi . ' . Ion d e ta b aeo esa noe I' habna muerto 1 ae,

soportar el fuego de la artilleria frances a, 1a destruccion de un cuerpo de coraceros enemigos pOl' una descarga de su regimiento, el espectaeulo de montones de cadaveres de guardas britanicos quemados en las ruinas del castillo de Hougoumont, el dinero saqueado al cadaver de un oficial de los husares franceses, muerto por los disparos de un miernbro del destacamento mandado par Wheeler. Los libros de histori a nos dicen que Wellington gano la batalla de Waterloo. En cierto sentido, William Wheeler y miles C01110ella ganaron igualmente. Durante las dos decadas pas ad as, varios historiadores que trabajaban sobre una gran diversidad de period os, paises y tipos de historia se die ron cuenta de la posibilidad de explorar las nuevas perspectivas del pasado que les of redan fuentes como la correspondencia del soldado Wheeler con su esposa y se han senti do atraidos par la idea de indagar la historia desde el punto de vista, pOl' as! decirlo, del soldado raso y no del gran comandante en jefe. Del Clasicismo en adelante, la historia se ha contemplado tradicionalmente como un relato de los hechos de las grandes personalidades. En el siglo X1X se desarrollo cierto interes por una historia social y economica de mayor alcanee, pero el principal tema de la historia siguio siendo la exposicion de la politica de las elites. Hubo, por supuesto, cierto mimero de individuos descontentos con esta situacion y ya en 1936 Bertolt Brecht, en su poema «Preguntas de un trabajador que lee», declaraba, probablemente de la manera mas directa hasta el dia de hoy, la necesidad de una perspective distinta de 10 que podrfa calif carse de «historia de las personas principales» 2. Pero quiza sea justo decir que una afirrnacion seria de la posibilidad de convertir en realidad esta opcion no llego hasta 1966, cuando Edward Thompson publico en The Times Literary Supplement un articulo sobre «La historia desde abajo» 3. A partir de ese momento el concepto de historia desde abajo se introdujo en la jerga cornun de los historiadores. En 1985 se publico un volumen de ensayos titulado History ji-OJ1J Beloio .1, mientras que en 1989 una nueva edicion de un libro dedicado it Ia
2 Benoit Brecht, Poems, John Willet y Ralph Manheim (eds.) (Londres, 1976), pags.252·3. 3 E. P. Thompson, «History from Below», The Times Literarv Supplement, 7 abril 1966, pags. 279·80. Para un analisis del trasfondo de las ideas de Thompson, vel' Harvel' J Kaye, The British Marxist Historians: an Introductory Analysis (Cambridge, 1984) [hayed. cast., Los bistoriadores marxistas briuinicos tin andlisis introductorio, Zaragoza, 1989], 4 History [rom Below: Studies in Popular Protest and Popular Ideology, Frederick Kantz (ed.) (Oxford, 1988), Se trata de la edici6n ingleso de una colecei6n publicad« primeramente en Montreal en 1985.

l» Wheeler

continuaba ofreciendo.a. ~u mujer una descripcion de la atalla de Waterloo desde una POSICIon peligrosa: la experiencia de
The Letters of Pnuate \Vheeler 1809-1828 B H LiddeIII-I.
' . . 38 t l d) (I d r. e. "on res, b51),

pags.168.72.

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Historia

desde abajo

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historiogratia de las guerras civiles inglesas y sus consecuencias titulaba un capitulo sobre los iiltimos trabajos dedicados a los radicales de esa epoca «Historia desde abajo» '. De este modo, en los iiltimos veinte afios, mas a men as, se ha encontrado una etiqueta para esta perspectiva del pasado que nos ofrecen las cartas de William Wheeler. Dicha perspectiva ha resultado de inmediato atrayente para los historiadores ansiosos por ampliar los limites de su disciplina, abrir nuevas areas de investigacion y, sabre todo, explorar las experiencias historicas de las personas cuya existencia tan a menudo se ignora, se da par supuesta 0 se menciona de pasada en la corriente principal de la historia. Aun hoy, una gran parte de la historia ensefiada en Gran Bretaiia en cursos preuniversitarios y universidades (y sospecho que tarnbien en instituciones similares de otros paises) contempla 1a experieneia de la rnasa de la poblacion del pas ado como algo inaccesible o carente de importancia 0 no consigue considerarla como un problema historico 0, en el mejor de los casas, ve a la gente corriente como «uno de los problemas que el gobieroo ha tenido que afrontar» 6. En 1965 Edward Thompson planted vigorosamente el punta de vista opuesto en el prologo a una de las principales obras de la his tori a de Inglaterra.
Intento rescatar a la calcetera pobre, al campesino ludita, al tejedor «anticuado» que trabaja con un telar manual, al artesano «utopico» y hasta a los seguidores burlados de Joanna Southcott del aire de enorme condescendenda con que los contempla la posteridad. Sus oficios y tradiciones pueden babel' sido agonicos, Su hostilidad a la nueva industrializacion Iue, tal vez, retrograda, Sus ideales cornunitaristas fueron quiza pura fantasia, sus conspiraciones sediciosas, posiblemente ternerarias. Pero ellos VLvieron en esas epocas de extrema inquietud social y nosotros no 1.

El objeto de este ensayo sera explorar, refiriendorne en la medida de 10 posible a 10 que podria considerarse un eonjunto de publicaciones clave, algunas de las posibilidades y problemas inherentes a Ia eseritura de la historia desde abajo. Al hacerlo asi debere tener en cuenta dos temas diferentes, aunque en gran medida inextricables. EI prirnero de ellos es el de introducir al lector en la absoluta divers idad de asuntos expuestos par las obras dedicadas a 10 que podria describirse, en terrninos amplios, como tratamiento de la historia desde abajo. Esta diversidad abarca desde la reconstruccion de las experiencias de los pastores del Pirineo en la Edad Media a las de los ancianos que trabajaron en la industria, cuyos recuerdos constituyen la materia prima de la historia oral. EI segundo es el de aislar algunas de las cuestiones referentes a pruebas, conceptos e ideologia suscitadas por el estudio de la historia desde abajo. La idea de abordar la historia de este modo resulta muy atrayente, pero, como suele ocurrir, la complejidad de los problemas que implica el estudio del pasado aumenta can mas rapidez de 10 que podria parecer a primers vista. La perspectiva de escribir la historia desde abajo, de rescatar las experiencias pasadas de la mayorfa del olvido total por parte de los historiadores 0 de 10 que Thompson denominaba «e1 aire de enorme condescendencia de la posteridad» es, pues, muy atractiva. Pero, como ya he insinuado, el intento de estudiar la historia de esta manera implies ciertas dificultades. La primera se refiere a las pruebas. Basta con leer el estudio de Thompson sabre los afios de formacion de la clase trabajadora inglesa para darse euenta de que, al margen de las criticas que se puedan plantear a su interpretacion del tema, no hay muchas dudas de que el material en que se basa eonstituye un cuerpo de fuentes masivamente amplio y rico. Sin embargo, POt 10 general, cuanto mas arras se rernonten los historiadores en la reconstruccion de la experiencia de las clases bajas, tanto mas se reducini el ambito de las fuentes disponibles. Segun verernos, se ha realizado un trabajo excelente con materiales como los que quedan de periodos antiguos, pero el problema es bien real: antes de los ultimos aiios del siglo XVIII escasean los diaries, memorias y rnanifiestos politicos a partir de los cuales poder reconstruir las vidas y aspiraciones de las clases bajas, con la excepcion de unos pocos periodos (como las decadas de 1649 y 1650 en Inglaterra). En segundo lugar, existen varios

Thompson, pot tanto, no solo discernia el problema general de la reconstruccion de la experiencia de un conjunto de personas «corrientes», sino que, adernas, eomprendia la necesidad de intentar entender a esta gente en el pas ado, en la medida en que el historiador moderno escapaz de llevar a cabo tal experiencia a la luz de la suya propia y de sus reacciones personales.
, R. C. Richardson, The Debate on the English Revolution Reoisued (Londres, 1988), cap. X, «The Twentieth Century: "History from Below"». 6 Thompson, «History from Below», pag. 279. 7 E. P. Thompson, The Making of the EnglishU'lorkil1g Class (Londres, 1965), pags. 12·1.3

Jim Sh~rpe

Historia desde abajo

problemas de conceptualizacion. ~Donde se ha de it te ese «abai: -hb _ 51 uar, exactamen, jo» y gue a rra que hacer con la historia desde bai una vez escrita? ' a ajo, . Las complicaciones inherentes a la cuestion d .lIos cuya historia se hace desde bai e quienes son aqueuno de los t d .. a ajo queda claramente ilustrada en errenos e crecrmrento de la hi tori . I d I _. afios: el estudio de la cultura popular I E orra SOCIa e os ultirnos na. Por 10 que 0 se a ar d ~l en a mopa de la Edad Modersidual, ningiin Yhist;r::do:e hae I~onster~rla u~a e:pecie de categoria reabarque plena~ente 10 que era gra .0 .ar to aVH\. una definicion gue eriod a B L . - f d en realidad la cultura popular en ese _ a razon un arnental de ell I . . P montandonos al siglo XVI era al _ ~ ~s que «e pueblo», incluso retratificacion economic a l'a It go mdas len variado, dividido por la esc, cu ura e sus ocupaci 1 I T consideraciones invalidan cual uier n . _ . .ones y e sexo. ales querer decir «abajo» en la mayoi - d o.clOn slmp!lsta de 10 que podrfa I I' . .' ria e ctrcunstancias historicas 9. , gu~ rmportancia nene la cuestion relativa al significado 0 -

~~olsa :~J.~;nmearanleers dde~nl tratamiento dela historia desde abaj;.r6u~~ , a e 1 ustrar estos pr bl f. de los historiadores que escriben desdeol ~~~~ s.~a re .errrse a la obra toria de las clases trabajadoras en G ~ ra l~lon marxista 0 la hiscontribucion de los historiador ran. ret~1a, es ObVlO, la aqui como en otros aises: d res mar~lstas , ~ sido enorrne, tanto p,' e hecho, cierto filosofo marxista ha afir . d de abai c . mado gue cuantos escriben hi de las ideas marxistas de la hlston~ . l~sAe abajo 10 hacen a 1a sombra , istorra unglle tal pr t .d parecer un tanto exager d db' e ension pue a toriadores sociales con I:saide:s ~~os r~conocer I.a de.uda de los histas y, desde luego no teng I' ~atxd y lo~ historiadores marxis, 0 a mtencion e umrrne a Ia tendencia ac-

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tualmente en boga de execrar una de las tradiciones intelectuales mas ricas del mundo. No obstante, podria parecer que, antes de que otros autares que escribian desde tradiciones diferentes sugirieran la amplitud de temas que podrla estudiar eI historiadot social, los historiadores marxistas habfan tendido a restringir el estudio de la historia desde abajo a los episodios y movimientos en los que las masas emprendfan una actividad politics abierta 0 se comprometian en terrenos de desarrollo econ6mico rnuy conocidos. Aungue habria de ir mas alla de estas limitaciones, el punto de partida del ensayo publicado por Thompson en 1966 fue en gran medida este mismo. EI trasfonda historico de esta corriente de pensamiento ha sido descrita mas recientemente por Eric Hobsbawm. Hobsbawm mantenia que la posibilidad de 10 que el denomina «historia de In gente corriente» no era una autentica evidencia antes de 1789, poco mas a menos. «La historia de la gente corriente en cuanto terrene especlfico de estudio», escribia, «comienza con la de los movimientos de masas en el siglo XVIII.,. Para el marxista, 0 mas en general, para el socialism, el interes por la historia de la gente corriente se desarrollo al crecer el movimiento de los rrabajadores». Segun continuaba senalando, esta tendencia «impuso unas anteojeras bastante eficaces a los historiadores socialistas» 11 A alga parecido a esas anteojeras aludia un libro pub\icado en 1957, que muy bien podria haberse subtitulado «[a irrupcion de [a clase obrera inglesa»: la obra The Uses of Literacy, de Richard Hoggart. Al analizar las'distintas maneras de abordar el estudio de la clase t1'8bajadora, Hoggart aconsejaba cautela a los lectores de la hisroria de los movimientos de la clase obrera. La impresion que gran parte de estas obras hist6ricas dejaban en Hoggatt, como en rnuchas otras personas, era «gue sus autores exageran el lugar de la actividac1 poUtica en la vida de los trabajadores y no siempre tienen una idea adecuada de 10 que es corriente en esas vidas» 12 En 1966 Thompson observeba un cambio de rumbo en los antiguos intereses de los historiadores del mundo obrero por las instituciones trabajadoras y los dirigentes e ideologia autorizados, aunque rambien advertia que este proceso tenella a privar de una parte de su coherencia a la historia de los trabaja11

ei M ~ Ver ' p orr ejernp I0, Ias

. consideraciones de P .B I P . adem Europe (Londres, 1978), pags, 23-64 [ha e~el _ U1 ce, opular Culture ill Early ropa moderna, Alianza Editorial, Madrid 1991 y e . cast., LII cultura popular en III Eu- . Culture in Early Modern Engla d p' 11,CY Ban.)' Real', «Introduction: Popular an »en OptJ ar ulture in Se hC . R~eay (d .) (Londres, 1985). e ' uenteent entury England, B
Una manera de acorneter

sectores de las clases bajas a veces

el problema es exam' nar. 1 .. .. di 1 d'. a experiencm de distintos e gue recurren a este plante~miento rr:: nlante e estu l~ de casos aislados. Dos obras rona desde abajo, 'son: Natalie Zem~n ; stttu~en importantes contribuciones a la hisce (Londres, 1975). y David Sabean P 1 aVIS, octety and Culture In Early Modem hancourse in Early Modern Genn (C' bO~derIn the Blood· Popular CulluTe and Village DZf10 I .. any am n ge, 1984). . A ex Callinicos, The Revolutions I'd ' .r K POI' otra parte habria que seriala 11) I' eas OJ _ arl Marx (Londres, 1983) pag. 89 '. • ar que no 1ay razon para g Ie -j' '. . genere una «historia desde a' ib _. '. l un en 'oque marxisra no PAd UI a» aurcnncamenre eficaz: .I _erry n erson, Lineages 0/ the Absolutist State (L d . ~. vel _os comentarios de El estado absolutista, Madrid, 19896] on res, 1979), pag. 11 [hayed. (,1St .•

E.

J-

Hobsbawm,

«Historv .

from Below·Some

Reflections»,

en Histol)' from Be-

low. Ed. Krantz, pag. 15.

\2 Richard Haggart, The Uses of Literacy: Aspects 0/ Working-Class Life with ,peeiai Reference to Publications and EtJlertaimnetits (H,\rmondsworth, 1958), pag, 15.

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dares 13. Al escribir a la luz de la posterior expansion de la historia del mundo obrero, Hobsbawm pudo hacer comentarios mas centrados sobre este punta. El problema (segiin daba a entender Hoggan) era que los historiadores del movimiento obrero, marxistas a no, habian estudiado «no cualquier tipo de personas corrientes, sino aquellas que podrfan considerarse antepasados de dicho movimiento: no los trabajadores en cuanto tales, sino mas bien, los cartistas, los sindicalistas a los rnilitantes obreros». La historia del movimiento obrero y otros procesos institucionalizados, declaraba, no deberfa «sustituir a la historia de la gente corrientex 14. Otra limitacion que la tendencia principal de la historia del rnundo obrero impone a la historia desde abajo es la de restringirla a una epoca. Los lectores del primer ensayo de Thompson y de la ultima aportacion de Hobsbawm podrian quedarse facilmenre con la impresion de que (a pesar de las intenciones de ambos autores) 1a historia desde abajo solo puede escribirse para periodos posteriores a 1a Revolucion francesa. Hobsbawm, segiin hemos sefialado, pensaba que el desarrollo de los movimientos de masas a finales del siglo XVIII fue 10 primero que puso sabre aviso a los estudiosos ace rca de la posibilidad de escribir historia desde abajo y afirrno a continuacion que «la Revolucion francesa, especialmente desde que el jacobinismo fuera revitalizado por el socialismo y la Ilustracion por el marxismo, fue el banco de pruebas de este tipo de historia». Al preguntarse un poco mas adelante «par que han surgido modernamente tantas obras de historia sabre gente corriente a partir del estudio de la Revolucion frances a», Hobsbawm citaba la accion de masas del pueblo y los archivos creados par una «vasta y laboriosa burocracia» que documentaron las acciones de la gente corriente y posteriormente se dedicaron a clasificar y archivar sus informes «en provecho del historiador». Esta documentacion resulto ser un rico filon para posteriores investigaciones y fue tam bien, segun seiialaba Hobsbawm, «agradablemente legible, a diferencia de los garrapateados manuscritos de los siglos
XVI 0 XVII»
J)

Sin embargo, la historia desde abajo no tiene como tema Ia historia politic a moderna mas conocida tratada por historiadores incapaces de afrontar los retos de la paleografia. De heche, aunque el concepto de historia desde abajo fue desarrollado fundamentalmente par historiadores marxistas ingleses que escribian dentro de los limites cronologicos tradicionales de la historia del movimiento obrero britanico, el libro que ha recurrido a esta perspectiva del pas ado y ha producido, quiza, el impacto mas amplio fue escrito por un estudioso frances y tiene como tema una comunidad rural pirenaica en la Edad Media. La obra Montaillou, de Emmanuel Le Roy Ladurie, publicada par prirnera vez en Francia en 1975, disfrut6 de mayor atencion, mejor venta y un rnimero de lectores mas arnplio que la mayorfa de obras de historia medieval 16. Como es natural, se gano algunas criticas de la comunidad erudita y la metodologfa y tratamiento de las fuentes de Le Roy Ladurie han suscitado ciertos interrogantes 17. Los historiadores que trabajan desde abajo deben, por supuesto, ser tan rigurosos en sus materias como cualquier otro, pero Montaillou surge como algo parecido a un hito en la historiograffa escrita desde esta perspectiva. Como seiialaba su autor, «aunque existen extensos estudim historicos sabre comunidades campesinas, se dispone de muy poco material que pueda considerarse testimonio directo de los campesinos mismos» IS. Le Roy Ladurie resolvio este problema basando su libra en las aetas inquisitoriales levantadas par Jacques Fournier, obispo de Poitiers, durante su investigaci6n de un caso de herejfa entre 1318 y 1325. A pesar de los inconvenientes, Montaillou dernostro no 5610 que Ia historia desde abajo podia resultar atractiva para los lectores en general, sino tambien que ciertos tipos de aetas oficiales podfan utilizarse para explorar el mundo intelectual y material de generaciones pasadas. De hecho, los historiadores econornicos y sociales se han ida acostumbrando progresivamente a servirse de tipos de documentationnaires Armand Colin, 1988) [hayed. cast., El grail pdnico de 1789. La RevoluctOn 1986], hasta la obra mas reciente de Richard Cobb. como Montadlou, aldea occitana de 1294 a 1324 (Madrid,

1).

[mncesa y
Thompson, «History from Below», pag. 280. Hobsbawm, "Some Reflections», pag. 15. D Ibid., pag. 16. A pesar del escepticisrno perceptible en torno a la singularidad de la contribucion de los historiadores de la Revolucion francesa, esta claro que las obras basadas en este periodo han intervenido de manera sustancial en la creaciou del canon de Ia historia desde abajo, desde estudios tan pioneros como el de Georges Lefebvre, Ler Paysans du Nord (Paris, 1924) y Le grande peur de 1798; les [oules revolu14

IOJ

campesinos, Barcelona,
en castellano

1981).

10

Publicado

11 Ver, por ejemplo, 1. E. Boyle, «Moniaillou Revisited»; Mentalitland Metodology», en: Pathways to Medieval Peasants, J. A. Raftis (ed.), (Toronto, 1981), y R. Rosaldo, '«From the Door of his Tent: the Fielciworker and the Inquisitor», en; Writlilg Culture: the Poetics and Politics of Etbnography.]. Clifford y G. Marcus (ed.) (Berkeley, 1986). IS Le Roy Ladurie, Morltaitlou, pag, vi.

46 .Jim Sh"'-pt Historia desde abajo

~~oondcuya v~rdadera :1tilidad como prueba historica reside en el he e que sus complladores no 1 istrab forma delih d ,as regrstra an para la posteridad de c I era a Y conscrenre Imaginamos q h d compiJadores se habrian sentido SOl' r ' ue m~c, os ,e estes te el uso dado por los h' iad p e,ndJdos y, qurza, rnquietos anIstona ores recientes ' di , 1 tros parroquiales testa a caSOS)LJ rcia es, regis, mentes y compraventas d f -, gistradas por ell os E tId as ue Incas. nl.stlcas re, sac ase e prueb d apropiado para indagar acciones e ideas e at_ ~)tle e ser un me?io plicitas y para suministrar un fondo x~ lCl,tas 0 SUPOSlClOnesimdel pasado. Segun senalaba Ed d Tl CUantltatlVo a las expenencias cc war rornpsonSe gravaba con impuesrn, a b poblaeion uie» ,,' , puestos per fuegos no son los I isr 'iado: d' y q enes se apropian de las listas de im' 115 ores e la tribut ', , Id S e Illlponian diezmos a las personasona I " acton srno os e In demogrnfia, iad ' ,Y os registros son lltilizad b h'rstoua ores de la demografia L, . ' os COmo prue a POl' los , ' , as pelsonas eran aparcero di ncos: sus arriendos se inscrib' b s consuetu manes 0 enfiten Ian l' presenra an en los rcsi I I cb estas f uentes fundaillentaies se dir I I' "LSH. os ce tn una] seriorial, :1 'I mgen os 11storwdores " b so 0 nuevas pruebas sino un dirilogo en j I linn y Ot[,1 vez, uscando 110 e que p antean preguntas nuevas 1.9,
c

. Segun sugiete esta cita, los materiales Son muy vm-iados En siones, como sucede con las Fuentes en h' b ,ocaa permiten al histotiador acercarse a las p;IL:~l~e d 1 asa~~ Montazllou, como una grabacion m . £_ , as e pue 0 caSI tanto ria oral h 'd' .al?neto 0111cade un historiador oral. La histo, a SI 0 muy un izada po I hi .d rninar la experiencia de 1 r os ~storra ores que intentan exa. a gente comun si bien ' existe un motivo evidente ara ' .', ' pOI supuesto, no ree -dos d d p, que el historiador oral no registre los uei os e uquesas, mlllonarios y obis neros y obreros industriales 20, Con todo ~anto, edomo las de micuentra co bl b' e istoria Or oral se 'en. n pro ernas 0 VlOS al tratar con personas que 0 bi neron antes de Ib ten mutt . itid recogerse sus pa a ras 0 cuya memoria no se ha ansmrn 0 a sus sucesores y el ti d ' posibl b. -' IpO e testImonio directo que Ie es e 0 tener no esta .11 alcance de los historiadores d 'd' e perro os

POt'

19 E. p, Thompson The Po t d 219-20 [hayed. cast MlSeria Je~aelteJo' BeorYjt711 Other Essays (Londres, 1978) pags o~ , " ria, arce oria 1981J P 'I" -' ' d e Ios npos de registros en que t, pod - b I I" "ala un ana ISIS mas arnplio rta asarse a ustor:a Ie db' ver AI ,an M acfarlane 'L!rnson"Ho' Sarah C ,l sea ajo para In"laterra , . . mun:t1es (Cambridge, 1977), y hades J,lldme, Reconstructmg Historical Com{I, 0
J

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mas antiguos. Pero, en carnbio, segiin he indicado, hay fuentes que permiten a los historiadores de esos periodos aproximarse a las experiencias de las c1ases inferiores. Le Roy Ladurie se sirvio de una de elias: las aetas de Jacques Fourier. Otra obra que muestra como puede utilizarse 'este tipo de registros legales para un tipo de historia desde abajo bastante distinta aparecio en 1976, a1 publicarse la obra de Carlo Ginzburg Le jromagie i uermi 21. El objetivo de Ginzburg no era reconstruir la mentalidad y forma de vida de una comunidad rural, sino indagar el mundo intelectual y espiritual de un individuo, un molinero llamado Domenico Scandella (apodado Menocehio), nacido el 1532 y que vivio en Friul, en el nordeste italiano. Menocchio se indispuso con Ia Inquisicion (fue finalmente ejecutado, probablemente el 1600) y la voluminosa documentacion que trata de su caso pennitio a Ginzburg reeonstruir gran parte de su sistema de creencias, El libro mismo es una obra notable y el prologo de Ginzburg ofreee un provechoso analisis de los problemas conceptuales y metodologicos plante ados por la reconstruccion de la cultura cle las clases inferiores en el mundo preindustrial. En concreto, insistia en que «el hecho de que una Fuente no sea "objetiva" (puestos a ello, tampoco 10 es un inventario) no significa que sea imitil., En resumen: se puede dar buen uso incluso a una documentacion escasa, dispersa y oscura» 22, y en que el estudio de los individuos con tal profundidad es tan valioso como los tratamientos globules mas conocidos de la his tori a social. El problema sigue siendo, por supuesto, el de la tipicidad de dichos individuos, si bien, tratados de manera apropiada, esta clase de estudios de casos puede resultar inmensarnente ilustrativa, Sin embargo, en sus estuerzos por esrudiar la historia desde abajo, los historiadores se han servido de otros tipos de documentaci6n oficial 0 semioficial distintos de una fuente iinica y rica. Un ejernplo de ello nos 10 proporciona Barbara A. Hanawalt, que ha hecho un uso amplio de una de las grandes fuentes relegadas al olvido en la historia social de Inglaterra: las encuestas judiciales de rnuertes vio2, Hayed. cast" El queso J' lOJ'gttsanos, Barcelona, 198L Otra obr» de GinzburgThe Night battles: \.'(iz'tchcra/tand Agrarian Calis ill the Sixteenth lind Seventeenth Centuries

La leetura de las continuas informacio '," en Om! HistolY the [o I nes summls[radas por la obra en desarro 1972, permire hacerse idea d~l tipo ~! Oral HIS/ory SOCl'ely, aparecidn desde the orales. e areas rernancas cubiertas POl' los histoL'iadores

110 contenida

-

:t~~,

(Londres, 1983; edicion italiana, 1966), muestra tambien como se han de utilizar aetas inquisitoriales para arrojar luz sobre las creencias populates. 22 Ginzburg, El queso J' los gusanos.

las

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Historia desde aba.o

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Ientas 0 sospechosas tcoroner's inquests) para reeonstruir Ia vida familiar carnpesina 23. Hanawalt mantiene que estos registros estan libres de la tendeneiosidad que se da en las aetas de los tribunales reales, eclesiasticos 0 sefioriales y destaca el heche de que (volviendo a un tema anterior) los detalles de la vida material y actividades familiares registradas en ellas son aceesorios para el proposito principal de las mismas aetas y, por tanto, no es probable que se falseen. Como suele ocurrir cuando se manejan registros oficiales, su mayor utilidad se manifiesta cuando se ernplean para fines en los que jamas sofiaron sus compiladores. Hanawalt utilize las encuestas judiciales para trazar un euadro del entorno material, la economia domestics, las etapas del ciclo vital, las pautas de educacion infantil y otros aspectos de la vida cotidiana del campesinado medieval. En cierto sentido, su trabajo demuestra una estrategia diversa de la seguida por Le Roy Ladurie y Ginzburg: pasar por el cedazo un amplio cuerpo documental, mas que construir un estudio de caso basado en una fuente .excepcionalmente rica. EI resultado final demuestra como es posible utilizar otro tipo distinto de docurnentacion oficial para eonstruirla historia desde abajo. Esta expansion del ambito cronologico de la historia desde abajo y el movimiento hacia una ampliacion del alcance de los intereses historicos mas alia de las aceiones y rnovimientos politicos de las rnasas ha llevado a busear modelos diferentes de los suministrados por el marxismo tradicional 0 el viejo estilo de la historia del trabajo. La neeesidad de rnantener un dialogo con los estudiosos rnarxistas es esencial, pero sigue estando claro que la aplicacion de un concepto marxista tan basico incluso como el de clase es de problernatica aplicacion al mundo preindustrial, ya que se hace dificil imaginar una orientacion netamente marxista en un proeeso par difarnacion en el Yorkshire del siglo XVI 0 en una cencerrada en el Wiltshire del siglo XVII. Por desgracia, la busqueda de un modelo diferente (aunque es cierto que apenas se ha iniciado) ha conseguido por el mornento un exito muy escaso. Muchos historiadores, en especial en la Europa

continental, se han inspirado en la escuela francesa de los Annales 24. No hay duda de que muchas de las diversas obras de escritores que trabajan en la tradicion de los Annab no solo han ahondado nuestro conocimiento del pasado sino que nos han proporcionado adernas inrnensas perspectivas metodol6gicas tendentes a mostrar hasta que punto se puede hacer un uso innovador de las formas de documenta. cion conocidas y como es posible formular nuevas cuestiones ace rca del pasado. Por otra parte, la forma en que los analistas han clarificado el concepto de mentahte ha resultado de un valor inestimable para los historiadores que han intentado reconstruir el mundo intelectual de las clases inferiores. Por mi parte, sin embargo, creo poder afirmar que la maxima contribucion del enfoque de los Annates ha consistido en mostrar como construir el contexto en el que puede eseribirse la historia desde abajo. Asi, POl' ejernplo, el eonocimiento de la tend encia de los precios del grano en una soeiedad dada en un determinado periodo ayuda a surninistrar el trasfondo fundamental para entender la experiencia de los pobres; sin embargo, no puede reducirse todo a este tipo de pruebas cuantificadas. Orros han buscado modelos en la sociologia y la antropologia. Tarnbien aqui, en manos habiles y sensibles, los beneficios han sido grandes, si bien incluso en tales manes no han desaparecido ciertos problemas, mientras que, tocados por otras, se han producido algunos desastres. Podria adueirse que la sociologia es de gran importancia para los historiadores de la sociedad industrial, en tanto que algunas de sus hipotesis no siempre han resultado demasiado direetamente aplicables al tipo de microestudio preferido por quienes practican la historia desde abajo 25. La antropologia ha atraido a un grupo de historiadores que trabajan en ternas rnedievales )l de la Edad Moderna, si bien los resultados no han estado tampoco aquf exentos de problemas 26. Algunas de las cuestiones han quedado ilustradas en la obra
es Traian Stoinavitch French 1976). ' 21 Reflexiones de caracter general sobre las relaciones entre ·las dos disciplinas, en Peter Burke, SOCIOlogy and HlJto!]' (Loridres, 1980) [hayed. cast., Sociologia e bistorta, Alianza Editorial, Madrid, 1987] y Philip Abrams, Historical Sociology (Shepton Mallet. 1982).

Historical Method: the Annales Paradigm (Ithaca y Londres,

l~

La rnejor introduccion

a la obra de esta escuela

Barbara A. Hanawalt, Tbe Ties that Bound- Peasant Families in Medieval England (Nueva York y Oxford, 1986). Una exposiciou mas breve de los objerivos de Hanawalt, en su articulo «Seeking the Flesh and Blood of Manorial Families», [ournal 0/ Medieval History 14 (1988), pags. 33-45.
2J

• 2[, Dos exposiciones clasicas sobre la imporrancia de los posibles lazes entre histo. ria y.antl'Opologia: E.E. Evans-Pritschard, Anthropology and History (Manchester, 1961), y Keith Thon~~s, «~Istory and Anthropology», Past and Present 24 0,963), pags, 3.24. Para.unaoplllion mas reucente, vel' E. P. Thompson, «Anthropology and the Discipline of HIS tonca I Context», Midland Hisiory), n° I (primavera 1972), pags. 41-52.

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de Alan Macfarlane sobre las acusaciones de brujeria en Essex en la epoca de los Tudor y los Estuardo 27. Macfarlane emprendi6 la tarea de escribir 10 que podria definirse como una hisroria de la brujeria desde abajo. Anteriormente Hugh Trevor-Roper habia acometido la interpretacion de est a materia desde las personas encumbradas; en SLI estudiode la brujeria en la Europa moderns, este autor declaraba su falta de interes por la «meta fe en las brujas: esa credulidad elemental pueblerina que los antropologos descubren en todo tiempo y lugar» 28. Macfarlan, en cambio, se surnergio en la «rnera fe en las brujas» y publico un Iibro que ha constituido un avarice decisive para nuestra cornprension del tema. Uno de los elementos mas llamativos de su proyecto fue la aplicacion de estudios antropologicos al material historico. EI resultado fue una profundizacion de nuestra vision de la funcion de la brujeria en la sociedad rural y de como las aCUS3ciones de brujeria tenian su origen casi siempre en un conjunto de tensiones interpersonales perfectamente perfiladas. Sin embargo, el enfogue antropologico no ayudo mucho a los lectores a entender aquellos aspectos mas amplios de 1a cuestion que se salian del ambito de la comunidad rural: el por que en 1563 se aprobo en el parlamenta un estatuto que permitia perseguir la brujeria malefic a y por que en 1736 se sanciono otra legislacion que hacia imposible la persecucion legal de la misma, El tratamiento microhistorico propiciado pOl' los modelos antropologicos puede oscurecer facilmente eI problema mas general de la situacion del poder en la sociedad en conjunto y la naturaleza de su actuacion, En eI fondo de nuestro analisis acecha una cuestion fundamental: 2es la historia desde abajo un enjoque de la historia 0 es un tipo diferenciado de historia? EI asunto puede explicarse desde ambas direcciones. En cuanto enfoque, Ia historia desde abajo cum pie, probablemente, dos importantes funciones. La primers es la de servir de corrective a la historia de las personas relevantes, mostrar que la batalla de Waterloo cornprometio tanto al sold ado Wheeler como al duque de Wellington, 0 que en el desarrollo economico de Gran
27 Alan Macfarlane, Witchcraft in Tudor and Stuart England: a Regiona! and Comparative Study (Londres, 1970). La obra de Macfarlane se dcbera leer a una con la de Keith Thomas, Religion and the Decline 0/ MagiC. Studies in Popular Belie]: itt Sixteenth and Seventeenth-Century England (Londres, 1971), obra de mas alcance que toma un

Bretaiia, que en 1815 se hallaba en pleno apogee, intervino 10 que Thompson ha Uamado «la pobre y sangran.te infanteria ~e la Revolucion industrial, sin cuyo esfuerzo y capaCldad no habna pasado de ser una hipotesis no comprobada» 29. La segunda es que, al oirecer este enfoque diverso, la hisroria desde abajo abre al enten?_!lmento historico la posibilidad de una sfntesis mas rica. de una fusion de [a historia de la experiencia cotidiana del pueblo COil los _temas de los tipos de historia mas tradicionales. POl-.otra parte, podna defende~se que los ternas de 1a historia desde. aba)o: ,los pl'~blemns de su documentaci6n y, posiblemente, 1a ortentacton poh~lca de ~1Uchos e quienes la practican, hacen de ella un tip a de hlst~na ?lfet-ente f"_D cierto sentido es dilicil, por supuesto, trazar una dIVISIon neta entre un tipo de historia y la manera de abordar la discipline ~n genel'~l: [a historia economica, la historia intelectual, la historia pohtl~a, la historia militar, etc., son minirnamente eficaces cuando se conhnan en .cajas hermeticamente selladas. Cualql1ier tipo de historia .se benefICIa de la amplitud de pensamiento del historiador que la escnbe. Pareceria, pues, que la historia desde abajo alcanza su mayor efectividad cuando se situa en un contexto. De ese modo, en el ~1l"Imer mirnero de una pubucacion dedicada en gran parte a este npo de historia, el editorial colectivo de History Workshop Journal declarnba: «Nuestro socialismo determina nuestro interes por [;1 gente ~omente del pasado, sus vidas, su rrabajo, su pensamiento y s1..1ndivii dualidad, as! como par las circunstancias Y causas formadoras de su experiencia de clase», y continuaba diciendo:, <zigual~ente, deten~1!l1a [a arencion que prestaremos al capltahsmo» )0. Segun n~s recuerdan esos sentimientos, el rermiuo «historia desde abajo. irnplica de heche que hay par encima algo a 10 que reierirse. Esta hipotesis ,S~lpone, a Sll vez, que, precisamente al tener en cuenta aspectos exphClta1:nente ollticos de su experiencia pasada, la historia de «[a gente corrrente» ~o puede divorciarse de la consideracion mas amplia de la estructura y el poder social. Esta conclusion nos lleva, por su parte, al problema de como se ha de encajar la historia desde aba]o en las concepcioncs mas amplias de la historia. Ignorar este punto ~1 rratar la historia desde abajo a cualquier otro tipo de historia SOCiale~Ulval~ a correr e1 riesgo de una intensa fragmentacion de la histonografta e incluso,

g

buen nurnero
28

H. R. Trevor-Roper, Centuries (Harrnondsworth,

de ideas de la antropologia.

The European Witch-Craze

0/

the Sixteenth and Seventeenth

)9

1967), pag. 9.

JO

Thompson, "Editori,\[",

«History from Below», pig. _28~. History \¥Iorkshop. (1971). pag . .:>.

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Historia desde abajo

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quiza de cierto tipo de anticuarisrno de ultima hora. Los peligros fuero:1 claramente expuestos por Tony Judt en 1979. No hace falta compartir por entero la postura de Judt para congeniar con su preocupacion por «[a ausencia de una ideologia polftica. en la mayo~ par:e de la historia social modema, como tampoco se dio en la sociologia de la que deriva ... la historia social, segiin he insinuado antes, se ha rransformado en una especie de antropologia cultural retrospectiva» 31. EI tipo de historia desde abajo plantea otra cuestion: la de ampliar la audiencia del historiador profesional, la de permitir acceder a 1a historia a ungrupo de nivel profesional mas extenso que el compuesto por los colegas del mundo academico y sus estudiant.es. ~n su articulo de 1966 Thompson sefialaba que Tawney y otros historiadores de su generacion mantenfan «una relacion participativa desacostumbradamente amplia con una audiencia situada fuera del bosque de Academe» y lamentaba, como es logico, que los historiadores mas recientes no se encontraran en semejante situacion 32. Esta cuestion ha sido planteada recientemente por David Cannadine, que trabaja desde una posicion ideologiea bastante distinta de la de Thompson. Al observar la expansion masiva de la historia como disciplina universitaria en la Gran Bretafia de postguerra, Cannadine cementaba que
gran parte de esta version nueva y proiesional de la historia britiinica fue c_ompleta. mente ajena a un amplio publico profano en la materia, cuando en otras epocas Ia satisfaccion de su curiosidad por el pasado nacional habia sido la funcion prunordlal de la historia. Un resultado paradojico de este periodo de expansion sin precedentes fue que un numero cada vez mayor de historiadores acadernicos escribieron. historias mas v mas academicas leidas en realidad por un grupo de personas progresivamente men~r
3)

Uno de los jJrincipales objetivos de quienes escriben historia desde abajo, sobre todo los que trabajan desde una posicion historiografica de caracter socialista u obrerista, fue intentar remediar esta SltU3J1 Toby Judt, "A Clown in Regal Purple: Social History and the Historian», tory Workshop, (1979), pag, 87.

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cion ampliando su publico y, si era posible, proporcionando una version popular de esa nueva sintesis de nuestra historia nacional cuya desaparicion lamentaba Cannadine. Basta el memento, sus esfuerzos han tenido exito y la historia de los grandes personajes parece ser 10 que mas agrada al publico. EI mismo Hobsbawm confesaba su perplejidad ante el gran numero de leetores de biografias de personalidades politicas dirigentes 34. Aun asi, la idea de extender el acceso al conocimiento de nuestro pasado a traves de la historia desde abajo sigue resultando atrayente, No obstante, persiste el peligro de caer en algo parecido a la fragrnentacion del conocimiento historico y la despolitizacion de la historia que tanto critico J udt. EI interes popular por la historia desde abajo, como sabra cualquiera que haya tenido que responder a preguntas sobre estos temas en las asambleas de 1a Historical Association, queda restringida a menu do a 10 que podria calificarse de una vision de «senores y criados» de la sociedad del pasado y el problema se agudiza por ciertas caracteristicas de 10 que en la actualidad nos hem os acostumbrado a describir como historia publica. Ese punta de vista es consciente de que las personas actuaban en el pasado de forma distinta (y, por tanto, algo estramb6tica) y que la mayoria de ellas padecfa pen urias materiales y soportaba condiciones [de escasez, 10 que nos perrnite cornparar 10 ingrate del pasado con nuestras condiciones actuales de mayor comodidad. Pero escasean los intentos de llevar las eosas mas alla 0 abordar los problemas historicos en un piano muy superior a1 de la anecdota 0 la experiencia local .aislada, Incluso quienes poseen una vision mas evolucionada del pasado del pueblo no se han librado de las acusaciones de anticuarismo que los historiadores acadernicos lanzan con tanta com placencia contra sus herrnanos conceptual 0 ideologicarnente peor pertrechados.Asf, Roderick Floud, al criticar la postura de un grupo con ideas muy definidas sabre la importancia de la historia del pueblo, podia afirrnar que «a veces, en efecto, el estilo del History Workshop ha bordeado el anticuarismo de izquierdas, la recogida y publicacion de episodios etirneros de la vida de la clase trabajadora» }5. Aunque no sea posible
tras que Evans, pag, 197, afirma explicitamente que «la historia britanica ... necesita moldearse desde abajo y llegar a la comprension del Estado». . H Hobsbawm, "Some Reflections», pag. 13. Jl Roderick Floud, «Quantitative History and People's History», History Workshop 17 (1984), prig. 116.

52 Thompson, «History from Below», pag, 279. )} David Cannadine, "British History: Past, Present-and Future», Past and Present 116 (1987), pag, 177. EI escrito de Cannadine provoc6 unos "Com_ments» de P. R. Coss, William Lamont y Neil Evans, Past and Present 119 (1988), pags. 171-203. Las opiniones de Lamont, sabre todo las expresadas e~1las piigi,nas 186-93, implican una nueva manera de shardar la nistoria nacional mediante la historia desde abajo, rruen-

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congeniar can la direccion general del alegato de Floud, no es posible dudar de que ha plante ado un problema autentico. Una, respuesta posible a estas crfticas es, por supuesto, que mien .. tras cierto «anticuarismo de izquierdas» no haya permitido constituir un conjunto solido de materiales importantes, incluso mediante la recogida y publica cion de episodios efimeros, no se pueden abrigar dernasiadas esperanzas en el desarrollo de una sfntesis madura 0 una VIsion mas amplia y razonable. Otra respuesta, quiza mas valida, podria ser que los estudios de cas os aislados u otros similares pueden conducir, al contextualizarlos, a algo mas significativo que el anticuarismo. En circunstancias apropiadas (el ejemplo del estudio de Carlo Ginzburg sobre Domenico Scandella parece suministrar un buen ejemplo), el escritor de Ia historia desde abajo puede beneficiarse en gran medida de Ia utilizacion de 1o que los antropologos calificanan de descripcion densa 36 Los historiadores sociales conoceran sin duda, el problema intelectual planteado por tales tecnicas: como situar un acontecimienro social en su circunstancia cultural plena de modo que pueda describirse en un plano mas bien analftico que meramen. te descriptive. Pero, como es obvio, este proceso puede invertirse y, una vez lograda una cornprension de la sociedad de [a gue se trate, el acontecimiento social 0 individual aislado (por ejernplo.iun molinero triulano concreto pero bien docurnentado) puede servir para prop orcionar un sendero que lleve a una cornprension mas profunda de esa sociedad. E1 historiador no necesita asumir el concepto semiotico de cultura defendido por antropologos como Clifford Geertz para apreciar la utiJidad potencial de est a tecnica. Por otra parte, el problema basi co abordado por Geertz, el de como entender a personas culturalmente diferentes de nosotros y como traducir una realidad social a cornposiciones academicas en forma de libros, articulos 0 clases, resulta, sip duda, familiar a quien estudia la historia desde abajo. Esperernos que las paginas anteriores hayan convencido, por 10 menos, al lector de que el proyecto de escribir historia desde abajo ha demostrado ser insolitamente fructifero. Ha atraido la atenci6n de historiadores que trabajan en diversas sociedades del pasado, geogra ficament~ variadas y situ ad as, adernas, en un ambito cronoI6gieo que
Geertz, The Interpretation Toward an Interpretative pretacion de las culturas, Barcelona, 1988].
, J6 Ver Clifford «1 hICk Description. 0/ Cultures (Nueva York, 1973), cap. I, Theory of Culture» [hay eel. cast., Inter-

XIII al xx. Estos historiadores proceden de diferentes paises, tradiciones intelectuales y posiciones ideologicas. Al escribir la historia desde abajo, dichos historiadores han buscado ayuda en formas tan variadas como la cuantificacion asistida por ordenador y la teoria antropologica y SLlS hallazgos han aparecido en formas tan diferentes como el articulo tecnico acadernico y el bestseller. Ha llegado el mom en to de sacar algunas conclusiones generales sobre los trabajos llevados a cabo en este fructifero y embrollado rincon de Ia viria de Clio. Esta claro, al menos, que cierto mimero de historiadores han conseguido superar los considerables obstaculos que obstaculizan la practice de 1a historia desde abajo. M,is en concreto, algunos estudiosos han reconocido la necesidad de dar un salto conceptual a fin de ampliar su cornprension de las clases inferiores en sociedades del pasado y han logrado a continuacion realizar con exito esa hazafia de gimnasia intelectual, Edward Thompson, Carlo Ginzburg, Emmanuel Le Roy Ladurie y orros, arrancando de diferentes puntos de partida y apuntando a objetivos historicos diversos, h<111 sido capaces de clemostrar como la imaginacion puede colaborar con 1a practica academica en ampliar nuestra vision del pasado. Par otra parte, la obra de estos y otros historiadores ha mostrado que Ia irnaginacion histories puede aplicarse no solo a la formacion de nuevas concepciones de los ternas de la historia sino, tarnbien, a plantear preguntas nuevas a los documentos y realizer con ellos cosas diferentes. Hace dos 0 tres decadas muchos historiadores habrian negado, por razones evidentes, la posibilidad de escribir historia seriamente sobre ciertos asuntos que ahora resultan familiares: el crimen, la cultura popular, la religion popular, Ia familia campesina. Desde los medievalistas, que intentan reconstruir la vida de las comunidades rurales, hasta los historiadores orales, que registran y describen la vida de generaciones pasadas del siglo xx, los historiadores que trabajan desde abajo han rnostrado como la utilizacion imaginativa del material de Ia fuentes puede ilurninar muchas zonas de la historia que, de 10 contrario, podrian haberse visto condenadas a perrnanecer en 1a oscuridad. Sin embargo, el significado de la historia desde abajo es de una profundidad mayor que la de proporcionar simplemente a los historiadores una oportunidad de mostrar su capacidac1 imaginativa e innovadora. Ofrece rarnbien el medio de restituir a ciertos grupos soeiales una historia que podria haberse dado por perc1ida 0 de CUY8

va desde el siglo

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existencia no eran conscientes. Segun hemos observado, la localizacion inicial de la historia desde abajo en la historia de [a Revolucion francesa 0 del movimiento obrero britanico causa aqui algunos problemas, pero todavis sigue siendo cierto que los trabajo~ dedicados 31 estudio de las masas en el siglo XVIII 0 a la clase trabajadora del XIX constituye algunos de los ejemplos mas vigorosos de como puede desvelarse la historia inesperada de sectores enteros de la poblacion. Los propositos de la historia son variados, pero uno de ellos consiste en proporcionar a quienes la escriben 0 leen un sentimiento de ide_ntid ad, una idea de procedencia. En el nivel superior nos encontranamas con el papel representado por 1a historia en la formacion de una identidad nacional, al ser parte de la cultura de la nacion. La historia desde abajo puede desernpefiar una funcion importante en este proceso recordandonos que nuestra identidad no ba sido formada simple mente por monarcas, primeros rninistros y generales. Este aspecto tiene implicaciones ulteriores. En un libra dedicado a la historia de un grupo que, innegablerneute, estaba «abajc» (los esclavos negros de los Estados Unidos en el periodo anterior a la guerra civil), Eugene D. Genovese seiialaba que su principal objetivo era indagar «la cuestion de la nacionalidad -de la "identidad"[que] ha acompaiiado a la historia afroamericana des de sus inicios coloniales» 37. Una vez mas, como sucedio, par ejemplo, con la obra de Thompson sabre la clase trabajadora inglesa, es fundamental la utilizacion de la historia para ayudar a la propia identificacion. Pero deberfa advert~rse que eI libra de Genovese lleva como subtftulo «El rnundo que hicieron los esclavos», Para Genovese, los seres humanos objeto de su estudio, aunque eran sin duda socialmente inferiores, fueron capaces de, constituir un mundo par sf mismos: de ese modo fueron actores historicos, crearon historia, y no un mero «problema» que contribuyo a que politicos v soldados blancos se vieran envueltos en una guerra civil y que los p~lftieos blancos aeabarian par «resolver». La mayoria de quienes han escrito historia desde abajo aceptarian, en terrninos generales, [a idea de que uno de los resultados de haber abordado las cuestiones de ese modo ha sido demostrar que los miembros de las clases inierio res fueron agentes cuyas acciones afectaron al mundo (a veees limitado) en que vivieron. Volvemos a la afirrnacion de Edward
>' Eugene

Thompson, para quien la gente corriente no era «uno de los problemas que el gobierno ha tenido que alrontar». Pero, lamentablemente, hernos de admitir que, aunque esta concepcion nos ha acompanado durante dos decenios, la historia desde abajo ha tenido hasta eI momento comparativamente pocas repercusiones en la corriente principal de la historia 0 en Ia modificacion de las perspectivas de los historiadores que se dejan llevar pot dicha corriente. Contemplando el problema en uno de sus nivehis basicos observamos gue los manuales introductorios a Ia historia tienen poco que decir sobre el tema. La mayoria de los estudiantes que desean descubrir que es la historia 0 como se ha de haeer se dirigen aun, 0 son dirigidos, a una obra que ha quedado ya bastante anticuada, el libro de E. H Carr What is HtstOIJI? AIli' encontraran una vision mas bien Iimitada de 10 que deberia ser la respuesta a esta inirigante cues. I tion, Mas en concreto, descubriran que Carr no tuvo el aliento imaginativo de otros historiadores posteriores, por 10 que respects al objeto de la historia, establecido por Braudel y otros escritores de la primera tradicion de los Annates ya antes de que Carr estribiera su libro. Asl su afirrnacion de que «el vadeo por Cesar de .esa insignificante corriente del Rubicon es un hecho historico, rnientras que el paso del mismo rfo por mill ones de personas antes a despues no interesa a nadie en absolute» hace pensar que para el no ha existido la historia del transporte, las migraciones y la movilidad geografica, De manera similar, sus problemas para aceptar como heche historico la muerte a patadas de un vendedor de pan de jengibre en Staylbridge Wakes en 1850 (sospecho que el vended or en cuestion debio de haber tenido una vision del asunto mas ajustada) demuestra que no ha considerado la historia del crimen como asunto digno de tratamiento 38 Si se llega a escribir la obra que sustituya a la de Carr como texto basico de introduccion a la historia, es evidente que su autor deb era adoptar una perspectiva mas vasta del pasado, J la luz de la historia desde abajo y del mayor desarrollo de la histori~ social en los ultimos tiernpos. Nuestra observacion final habra de ser, POt tanto, que, por valiosa que pueda ser la historia desde abajo para ayudar a determiner la identidad de las clases inferiores, debe ria salir del gueto (0 de la aldea rural, Ia calle de clase trabajadora, el tugurio 0 e1 qloque de' vi'8

D. Genovese,

Roll, Jordan, Roll. the World the Slaves Made (Londres, E. H. Carr, What is Ht:rtol}'?(Harmondsworth, 1961), pags. 11, 12.

1975), piig. xv.

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viendas) y ser utilizada para criticar, redefinir y robustecer la corriente principal de la historia. Quienes escriben historia desde abajo no solo nos han brindado un conjunto de obras que nos permite conocer mas del pasado, sino que han dejado claro que en ese rnisrna Iugar hay muchas mas cos as que podrian llegarse a conocer y gue gran parte de sus secretos esta agazapada en pruebas aun no exploradas. Asi, la historia desde abajo conserva su aura de subversion. Existe un peligro lejano de que, como sucedio con la escuela de los Annales, llegue a convertirse en una nueva ortodoxia, pero, de memento, todavia es capaz de hacerle un corte de mangas a la corriente principal. Habra, sin duda, historiadores, tanto acadernicos como populares, que se las ingeniaran para escribir libros que nieguen explicita 0 implicitamente la posibilidad de una re-creacion historica significativa de las vidas de las rnasas, pew sus razones para ello seran cada vez mas endebles. La historia desde abajo nos ayuda a quienes no hemos nacido con una cuchara de plata en la boca a convencernos de que tenemos un pas ado, de gue venimos de alguns parte. Pew, con el correr de los anos, tendra tarnbien un papel importante en la correccion y expansion de esa historia politics principal que sigue siendo el canon aceptado en los estudios historicos en Gran Brerafia.