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EL GENERAL JUAN USLAR.

Ubi pater sum, ibi patria,. Por VICENTE La tierra natal.


Desde la cumbre del Bruchberg, punto el ms empinado del macizo de Harz, la tierra de Hannover avizora el mar del Norte y va descendiendo perezosamente en su busca hasta convertirse, en su mayor parte, en una llanura con colinas de arena, prados y terrenos pantanosos. Son los marschen y mooren , muy frtiles en toda clase de cultivos. Por esas tierras fluyen el Elba, el Ems, el Weser, el Leine y el Aller, principales cursos de agua de la regin, caminos que marchan tambin en busca del mar, maestro inigualable de progreso y libertad, al que alcanzan en los puertos de Weswemnde, Emden y Harburg, y principalmente, para el trfico de la regin, el de la antigua ciudad libre de Bremen. La Revolucin Francesa llev la guerra a ese territorio y 16.000 hannoverianos fueron a engrosar las filas del ejrcito anglo-holands que all hizo frente a los republicanos. Ms tarde, en las guerras napolenicas, Hannover estuvo varias veces en poder de franceses y de prusianos, los ltimos de los cuales miraban ya a esa tierra como a parte del espacio vital de aquel reino que, desde humildes principios, fue creciendo, sobre todo a impulsos de la ambicin del gran Federico, hasta convertirse con el tiempo y despus de haberse apoderado, entre otros pases, de Hannover en 1866 en una de las potencias ms fuertes de Europa. Desde 1714, estaba Hannover unida a Inglaterra por el vnculo que estableca la comunidad de soberano, pues el que lo era de la casa de Hannover pas, en esa fecha, a ser Rey de Inglaterra con el nombre de Jorge I. Este fue cabeza de una dinasta cuyo reinado en las Islas Britnicas se prolongara por ms de un siglo, exactamente hasta 1837. Dicho soberano y su sucesor Jorge II (1727-1760) quien en 1737 fund la clebre universidad de Gotinga, que rpidamente pas a ser la institucin cultural ms importante de Hannover, residan tanto en ste como en Inglaterra, hasta que Jorge III (1760-1820), se asent definitivamente en tierra inglesa de donde nunca sali. Pero no dej de salir de all as como de otros puntos de Europa la influencia cultural que tan importante papel desempe durante el siglo XVIII en la zona del oeste del Elba, a la que dan acceso los puertos de Hannover. Durante el reinado de Jorge III, all por el ao de 1779, en el distrito de Lockum, a pocas millas de la capital y en el seno de una familia de la clase noble, naci Juan Uslar. La fortuna de sus padres, sin embargo, haba decado y ya no estaba a ia altura de su condicin. As, pues, cuando hacia 1793 el nio se ha convertido en un muchacho fornido, de asombrados ojos azules, y cuyos cabellos tienen algo del lino que abunda en su suelo nativo y sus mejillas del encarnado de las cerezas, sus frutas ms celebradas, sus padres, Juan y Luisa de Uslar, en el trance de elegirle una carrera que condiga con su condicin y circunstancias, se deciden por la de las armas, que es tambin, segn parece, la temprana vocacin del muchacho. Germani, laeta bello gens, deca ya el viejo Tcito.1
DE AMBZAGA

Inglaterra: la Academia Militar de Windsor. El pas elegido para la educacin militar del muchacho fue Inglaterra que para entonces estaba, en unin de sus aliados europeos, en guerra con la Convencin y que en los prximos aos se enfrentara sola al continente europeo dominado por el Capitn del siglo. En 1793, cuando nuestro mozo llegaba a Inglaterra, la dictadura victoriosa en Francia acentuaba el terror con millares de condenas de muerte y el establecimiento del partido nico mediante la depuracin de la Convencin y dems instrumentos
1 * Los germanos, nacin que se goza en la guerra . Historias, lib. IV, XVI.

del poder, a travs del llamado Comit de Salud Pblica del cual, por la despiadada eliminacin de sus rivales, pas a ser jefe nico el sombro Robespierre con cuyo advenimiento a la dictadura personal se abri el perodo ms sanguinario de la historia francesa. A su cada en 1794 y tras la constitucin del Directorio (1795) y de las alternativas que se suceden, Napolen, despus de la paz de Campo Formio (1797), se constituye en el amo de Francia, posicin que se consolida con la institucin del Consulado (1799) y con su ascensin, en fin, al Imperio (1804). Frente a su poder nicamente se mantiene la Inglaterra que, en estos aos y los que siguen, slo vivir subordinndolo todo a su esfuerzo por acabar con Bonaparte. Apoyada en su posicin insular y en su dominio del mar, seguir tenaz en su poltica de fomentar coaliciones y prestar ayuda a cualquier brote de rebelin que contra el Corso surja en el Continente. Sern los aos en que William Pitt dirige la poltica britnica constituyndose en el ms formidable antagonista de Napolen hasta el ltimo da de su vida. A esta Inglaterra es donde lleg el joven Juan Uslar, quien fue admitido, bajo los auspicios del Gobierno britnico, en el Real Colegio Militar, situado en las cercanas de Windsor, y all curs durante nueve aos, hasta cumplir los 23 de su edad en que pudo vestir el uniforme de Subteniente en Comisin , o sea oficial del Regimiento Dragones de la Guardia Real , cuerpo favorecido con su acantonamiento cerca de la persona del monarca, como encargado que era de la guardia de las man siones reales. A esta colocacin le daba derecho, conforme a la institucin aristocrtica del ejrcito ingls de entonces, su con dicin de noble alemn.

Espaa: Guerra de la Independencia. Los aos que siguen al 1802 en que recibi su grado de oficial fueron para Uslar los que la monotona de la vida de guarnicin, naturalmente impone a todo militar. Aunque el deseo y la necesidad, por Inglaterra sentidos, de formar un ejrcito capaz de medirse dignamente con los de Francia que por esos aos iban recorriendo triunfantes toda Europa, forzara a una disciplina estricta y a un rigor en el ejercicio de la profesin que, sin duda,

hubieron de hacer que esos aos de guarnicin fueran muy distintos de los que en otros tiempos ms benignos podra haberse esperado. A apresurar el fin de este perodo de relativa calma en la vida de Uslar, que no dej de ser tambin bsico en su formacin militar, vinieron los acontecimientos de Espaa. Sabido es que las ambiciones siempre crecientes de Napolen le llevaron, en 1808, a forzar la abdicacin del rey espaol Carlos IV, en sustitucin del cual hizo sentar en el trono de Espaa a su hermano Jos Bonaparte. Esto trajo consecuencias que seguramente Napolen no haba calculado. En primer lugar, precipit la sublevacin de las colonias espaolas de Amrica, con lo que quedaba perdido para l el beneficio mayor que poda esperar de la anexin de la metrpoli espaola. En segundo, provoc en sta la aparicin de guerrillas cuyo movimiento pronto se convirti en una sublevacin general de la poblacin. Milicias de burgueses, artesanos y campesinos, apoyados por e! clero, se improvisaron rpidamente para sostener la ms justa de las guerras y no tard mucho sin que consiguieran en Bailen, con la capitu lacin de un ejrcito francs de 17.000 hombres, sonada victoria que constitua un grave golpe para el prestigio del Corso. La insurreccin espaola necesitaba para subsistir de recursos econmicos que Inglaterra se apresur a proporcionarles, previo el reconocimiento de la Junta Central de Sevilla. Y muy pronto llegaba a las costas portuguesas el ejrcito expedicionario de Wellington que, en junio de 1809, entraba en Espaa y daba comienzo a la llamada campaa de Talavera. Integraban el cuerpo expedicionario tropas de las tres armas de artillera, infantera y caballera y entre los cuerpos de esta ltima figuraban dos regimientos de dragones y tres de hsares, pertenecientes a la * Legin alemana del Rey (King's german legin) y en uno de los primeros ocupaba Uslar el empleo de Teniente. Hay que advertir aqu que Uslar no perteneca a esos regimientos expedicionarios. Para integrarse en ellos tuvo que obtener el pase necesario de los Dragones de la Guardia , que era el suyo y quedaba en Londres, a los que iban a entrar en campaa en la Pennsula. Nos place creer que el motivo de esta voluntaria incorporacin naca en el joven teniente del recuerdo vivo de su niez que le traa la visin de los soldados franceses ocupando, como

invasores, su tierra natal; ms reciente an (1807) era la reincidencia en esta usurpacin con la integracin de Hannover en el Reino de Westfalia creado para Jernimo Eonaparte; el aborrecimiento al tirano de Europa, el compaerismo y la solidaridad con sus compatriotas alemanes que venan en el cuerpo expedicionario pudieron tambin actuar poderosamente en l. Como quiera, el hecho es que pele en la Pennsula desde 1809, probablemente hasta 1813 en que se gan por los aliados la decisiva batalla de Vitoria. Se carece de documentacin al respecto, pues Uslar la perdi aos ms tarde en las costas de Cuman, cuando estuvo tambin en riesgo inminente de perder su vida, como luego se ver. Posiblemente estuvo en aquella carga de caballera que, segn el general francs Foy, fue . . . la ms audaz, entre las que se dieron durante la guerra de Espaa . . . la que realiz el hannoveriano Bock, al da siguiente de la batalla de los Arapiles y al frente de los dragones de la Legin alemana .* Donde s encontramos citado su nombre es en el asalto del bastin de San Vicente, como el de uno de los primeros en recibir los fuegos de los centinelas en el ataque nocturno del 6 de septiembre de 1812, segn puede verse leyendo los documentos justificativos anexos a la narracin del tercero y ltimo sitio de Badajoz, por el ejYcito anglo-portugus que Sir W. F. P. Napier trae en su Historia de la guerra de la Pennsula y en el Sur de la Francia, en que puede verse citado a Uslar en la Memoria sobre el asao del bastin de San Vicente por el Capitn Eduardo Hopkins. Nada ms sabemos de su actuacin en la Pennsula. Ni si su campaa fue slo junto a las tropas portuguesas, como es el caso anterior, ni si en estas guerras conoci al que aos despus lo tendra cautivo en tierras de Venezuela, el general Pablo Morillo, como por algunos se ha supuesto. Probablemente, gan all el grado de Capitn con que lo veremos poco despus.

Waterloo! Waterloo! morne pfaine! >

Cuando tras el breve perodo de restauracin de la monarqua borbnica, Napolen regresa de la isla de Elba, 1 de marzo de 1815, es bien recibido en tierra francesa. No tanto porque sus glorias hubieran hecho olvidar el desastre al que haba conducido a la nacin, sitio porque el nuevo monarca Luis XVIII haba suscitado el temor de ser el factor de una poltica reaccionaria, movidos de cuyo recelo fueron agrupndose contra l los liberales, los antiguos revolucionarios, los que haban adquirido bienes nacionales y, desde luego, todos los militares que haban sido dejados a medio sueldo. Napolen, por su parte, crey asegurar su posicin anunciando reformas que lo convertiran en un moderado monarca constitucional. Pero la Cudruple Alianza Inglaterra, Austria, Rusia y Prusia no estaba ya por esperar el resultado de nuevos planes de Napolen y sin aguardar a que ste impidiera el enlace de los ejrcitos aliados atacndolos por separado, procedi a una concentracin general de fuerzas en Bruselas donde, desde luego, acudieron las divisiones hannoverianas y, entre ellas, su caballera real que haba luchado ya en Espaa. Con estas tropas estaba Uslar, pero no encuadrado en su regimiento, sino con el carcter de agregado al cuerpo de oficiales de rdenes que, de acuerdo a la organizacin de los ejrcitos britnicos, han de estar junto al general en jefe en campaa y especialmente en los das de batalla. Con ese carcter asisti a la de Waterloo, y cuenta un bigrafo suyo1 que: * Cuando, cuarenta aos ms tarde, anciano ya y viviendo para todo lo que estuviera fuera de los limites de su hogar, nada ms que la vida de los recuerdos, animaba su memoria retocando en ella escenas empalidecidas por el tiempo; la colosal de Waterloo, a la par con las de Eolivar, su genio y sus proezas, eran las primeras que, surgiendo del cuadro de sus reminiscencias, daban calor a su palabra y removan con profunda emocin, emocin del instante, el entusiasmo aun no extinguido de su juventud primera. Narraba entonces ms que proezas o
1 V. AZFURUA, Hombres notables, Juan Uslar (por un periodista valenciano). Tomo 3, pgs. 354-355.

peligros personales propios, la grandeza general del conjunto, el frvido aclamar de los franceses a su Emperador, y aquella pasmosa inmovilidad del ejrcito aliado que dndose la mano con el nmero, en desproporcin extraordinaria con el del enemigo, termin por anonadar al genio, y decidir en favor de su causa de los destinos del mundo. No se comunicaron, contaba Ualar, ms rdenes que las de una resistencia inmoble; y el trabajo de los que las transmitamos consista, no tanto en arrostrar el fuego, como en hacer dominar por nuestros caballos las murallas de muertos o heridos que obstruan las vas de comunicacin en el extenso campo de batalla .

La Inglaterra post-napolenca: licnciamiento. Waterloo determina la vuelta de Uslar a Inglaterra que, tras los problemas de la lucha armada, ha de enfrentarse ahora a los que de toda post-guerra nacen. Como explica Lecuna: Terminadas las guerras del Imperio, la Inglaterra sufri una crisis aguda. En vez de los beneficios de la paz sobrevino una verdadera catstrofe econmica. Carga exagerada de impuestos, exceso de produccin debido al maqumismo y competencia de la industria extranjera desarrollada durante el sistema proteccionista napolenico, fueron las causas principales de este fenmeno. Disminuy el comercio. Los fabricantes se vieron obligados a vender muchos artculos a menos del costo. Redujronse los jornales, y se produjeron huelgas y motines. En Irlanda especialmente, la miseria alcanz proporciones alarmantes. De todo el Reino aument la emigracin a la Amrica del Norte. La reduccin del personal del ejrcito y la marina devolvi al pas gran nmero de oficiales y soldados acostumbrados a las privaciones del servicio. Entre ellos no era difcil encontrar muchos deseosos de emplear su actividad en empresas que les proporcionaran gloria y provecho, y la revolucin hispano-americana, al decir de sus agentes y propagandistas, les presentaba la ocasin ms propicia de alcanzar una y otro >.'
1
VICENTE LECUNA,

Crnica razonada de las guerras de Bolvar, Tomo II, pg. 218.

Entre estos licenciados del ejrcito estaba el Capitn Juan Uslar. A l, como a tantos otros, tras una previa calificacin de sus servicios, se les puso en situacin de retirarse a sus hogares, salvo que sucesos imprevistos exigieran su vuelta a filas. El licnciamiento comportaba el goce de una pensin que en el caso de Uslar sabernos ascenda a las dos terceras partes de su sueldo. Con ella y el derecho a usar sobre su pecho la cruz de Waterloo y alguna otra de las que testimoniaban el reconocimiento a sus mritos en las campanas de la Pennsula, volvi Uslar a la vida privada. Pero la existencia tranquila y rutinaria que la paz le ofreca no deba de resultar tan seductora a un hombre en toda la fuerza de la edad y que educado desde la niez para la carrera de las armas, haba vivido en sta momentos tan gloriosos como los que le depar la lucha contra el Gran Corso. A sus naturales talentos, se aada la experiencia adquirida en diez aos de campaas, y todo ello le pona en condiciones de tentar fortuna en un campo propicio. A sus odos haba llegado ya la fama del Gran Capitn de Amrica: de aqul que en vez de sojuzgar naciones para ponerlas a sus pies, como Napolen lo haca, guerreaba solo por la necesidad sentida en el hondn de su entraa, de devolverlas a su libertad. S, l, Juan Uslar, haba tenido ocasin de admirar a los espaoles que moran por su independencia sobre el suelo de su patria y haba combatido a su lado. Le haba llegado ahora el momento de luchar en contra de sus antiguos compaeros de armas para compartir la suerte de los que, guerreando contra Espaa, moran tambin por su libertad all en las tierras de Amrica.

Londres y Hamburgo: enganche de legionarios. Si, vala la pena de intentar la aventura. La fama de Bolvar acreca y se agigantaba por momentos: la causa de libertad por que luchaba apareca cada vez ms hermosa y digna del sacrificio que poda muy bien llevar al triunfo y a la glora. Y las tierras calientes y luminosas de Venezuela comenzaron a convertirse en una obsesin para aquel hombre crecido entre las nieblas de los * marschen hannoverianos y el * fog de Londres.

Pens que entre sus viejos camaradas, licenciados ahora como l no faltaran quienes Smith y Flegel, Mayer y Manby estuvieran dispuestos a acompaarle en la empresa. Y sta qued decidida en su espritu con la firmeza frrea que Uslar imprima a sus resoluciones. Slo faltaba madurar un poco ms su idea y poner manos a la obra. En Londres tena a Luis Lpez Mndez, el agente del Gobierno de Venezuela. Uslar fue a l y le expuso sus proyectos. Los acept desde luego el agente, quien lo puso en contacto con el ingls Elsom que tena instrucciones directas de Bolvar sobre el asunto de expediciones. Un plan de enganche, de cuya organizacin y direccin, con plena autonoma, quedaba a cargo Uslar, qued concertado; y ya en septiembre de 1818 el hanno-veriano estaba en actividad. Ech mano de sus propios ahorros y de un fondo del patrimonio familiar. Tuvo pronto sus agentes: Samuel Pramos en Londres; y en Hamburgo, Clauditz, a quien envi all con dinero e instrucciones para conseguirse algunos de aquellos viejos camaradas de las campaas de la Pennsula y Waterloo. Las dificultades no faltaron. Las creaba, principalmente, la embajada espaola al recordar, una y otra vez, al Gobierno Britnico sus deberes de neutralidad. Pero todas fueron superadas por la perseverancia y habilidad de los organizadores de la empresa auxiliar y colaboradores de Uslar, y lleg para ste el momento (noviembre de 1818) de abandonar la tierra inglesa y trasladarse a Hamburgo para dar los ltimos toques a la expedicin que, segn sus instrucciones, estaba ya preparada. En la antigua ciudad hansetica, procedi al embarque de los expedicionarios, apresur a partida del Gamber >, rumbo al oriente venezolano y demor unos das a fin de reunirse con Clauditz y Manby y para embarcar en el * Plutus algunos fusiles que Lpez Mndez haba logrado obtener de una casa hamburguesa. Esta demora pudo haberle costado muy cara, pues las gestiones del Cnsul espaol consiguieron despertar en las autoridades de la ciudad un concepto de sus deberes de neutralidad que si en las inglesas alguna vez existi fue siempre inoperante ante la influencia decisiva de la opinin pblica. La polica recibi, en efecto, orden de detener a Uslar y a Clauditz. Este pudo eludir fcilmente la persecucin refugindose en uno de los barcos mercantes surtos en el puerto. En cuanto

a Uslar, recurri a la treta de fingirse sirviente del perseguido, es decir, de s mismo, hacindose portador de una carta para su propia persona. Al detenerlo la polica, hizo como que se pona en busca de su amo, y desviando as la atencin policial, se hizo a la mar en el primer momento oportuno y lleg a bordo del Plutus que, aparentando traza de tranquilo buque mercante, se mantena a la espera y lev anclas tan pronto como Uslar pis su cubierta. Eran 300 los valientes que en su expedicin venan. Entre veteranos ingleses y alemanes, componan el nmero que hicieron sagrado los que contra el imperialismo brbaro de su poca, ilustraron el valor de la Grecia heroica en las Termopilas.

Margarita: The last but not the least . Si un puro sentimiento romntico pudo mover desde el principio a individuos aislados o pequeos grupos de extranjeros a venir a servir a la causa de la Independencia de Venezuela, muy pronto, al comps de las actividades del agente Lpez Mndez, instigado y dirigido por Bolvar, y de las circunstancias creadas por el licnciamiento, las expediciones de tropas auxiliares inglesas fueron tomando fuerza y consistencia. Ya para 1817, y de acuerdo a la autorizacin dada por Bolvar el 5 de enero de ese ao, se organiz una expedicin de importancia. Componase en su origen dice Lecuna de cinco bergantines y fragatas, la Bretaa, la Esmeralda, el Dawson, el Prncipe y el Indian y de cinco cuadros de oficiales y soldados para formar otros tantos regimientos a cargo de los oficiales Gillmore, Hippisley, Wison, Campbell y Skeene, en junto unos 800 hombres de desembarco; y un cargamento de armas y municiones enviado para negociarlo por una sociedad de comerciantes de Londres .' Como sigue diciendo Lecuna: * La mayor parte de estos auxiliares no prestaron por el momento servicios tiles. En vez de formar un solo cuerpo, cada jefe de grupo quera constituir el suyo y permanecieron agregados a los independientes sin desl VICENTE LECUNA, 06. e. Tomo II, pg. 214.

tino adecuado y fijo . Aunque, como reconoce dicho historiador: . . . esta incongruente expedicin, a pesar del fracaso de los voluntarios salv a la repblica, gracias al material de guerra que trajo, no slo por su utilidad inmediata, sino por el efecto moral, de extraordinario valor en aquellos momentos de desaliento, debido a las ltimas derrotas. Su adquisicin fue un inaudito golpe de fortuna s. 1 Uslar y su expedicin fueron de los ltimos en llegar a las costas venezolanas. Segn lo certifica el general Rafael Urda-neta: . . . el ao pasado de 1819, cuando me hallaba en la isla de Margarita encargado del mando de la Legin Britnica lleg el Sr. Coronel Juan Uslar que por haber errado las bocas del Orinoco arrib a dicha isla con las tropas alemanas que llevaba a sus rdenes . . . s. a En otra certificacin, la expedida por el Coronel George Woodberry, se precisa ms la fecha al hacerse constar que: * en el mea de marzo de 1819 conoc en la isla de Margarita al Sr. Coronel Juan Uslar que desembarc con dos compaas del Regimiento de Rifles que vinieron con l de Europa. 3 Sabemos que arrib a Margarita * por haber errado las bocas del Orinoco . Lo que quiere decir que dichas bocas y no la isla era el destino que Uslar se haba fijado porque para l la figura de Bolvar dominaba de tal modo la causa de la Independencia venezolana que crea que en ningn lugar poda luchar mejor por ella que all donde el Hroe estaba. Creyendo hallarlo en Angostura, hacia all enderez el rumbo de sus buques y slo cuando, por defecto de buenas cartas o buenos pilotos, no dio con las bocas del Orinoco, apremiado por las necesidades de la navegacin, volvi hacia Margarita. Por otra parte, la fecha de partida de Europa de Uslar, su punto de destino, y el valor de sus esfuerzos en el reclutamiento de voluntarios podemos conocerlos por la carta de presentacin que, fechada en Londres, el 28 de enero de 1819, dirige el agente George Elsom a don Fernando de Pealver, Intendant of Angostura de la cual traducimos prrafos como stos:
1 VICENTE LECUNA, 06. cu. pg. 216.
2 Archivo General de la Nacin. Ilustres Proceres. Tomo XCIV, f. 311. 3 Archivo General de la Nacin. Ilustres Proceres. Tomo XCIV, f. 310.

He tenido firmes y repetidas pruebas de su sincera devocin a la causa de la Independencia, as como de sus muchos sacrificios personales para cumplir sus deseos de prestar la ms pronta ayuda a la lucha patritica. > Sus esfuerzos en el reclutamiento de hombres han sido realmente meritorios y lo hacen acreedor a mi ms fervorosa estimacin.

La profesin militar ha sido su estudio desde su ms temprana juventud y se ha distinguido altamente en Espaa y Francia.
En resumen, su nica ambicin es que se le considere como un soldado y un patriota. Y estoy orgullosamente seguro de que demostrar que lo es .' As lo hizo y, con su invariable conducta de lealtad y disciplina, bien pudo haber dicho que si fue, entre las fuerzas auxiliares, de los ltimos en llegar, fue siempre de los primeros en cumplir.

Combates en Barcelona, y Cuman. En efecto, por la anarqua de algunos de los expedicionarios y falta de medios para acondicionar la escuadra y equipo no lleg a organizarse la operacin de desembarco concebida por el Libertador sobre La Guaira y Caracas y as pasaron los meses de marzo, abril y mayo. Urdaneta, que haba sido encargado por Bolvar de la organizacin y mando supremo en Margarita de los cuerpos auxiliares extranjeros, recibi de Uslar y sus alemanes toda la colaboracin que una disciplina nunca relajada poda ofrecer en los trabajos de organizacin y los preparativos para el ulterior desembarco en Barcelona que se llevaron todo el tiempo desde mayo a julio de 1819. Ya todo listo, el 14 de julio, la escuadra se hizo a la vela rumbo a Barcelona y el 17 arrib a la ensenada de Pozuelos, a unas dos leguas de la capital. He aqu una referencia al ataque al Morro de Barcelona narrado por uno que particip en dicha
1 Archivo de la Casa Natal del Libertador. Seccin Juan de Francisco Martn. Tomo XIV. Cartas en ingls y francs, f. 20.

accin: E l 17 (julio) al medioda, se llev a cabo el desembarco, y habindosenos incorporado las tropas patriotas, se puso la Divisin en orden de marcha. La caballera, que estaba desmontada, iba a las rdenes del bravo e inteligente Coronel Stopford; la infantera, a las del Coronel Blosset, y la artillera, a las del bizarro Coronel Woodberry. Componase el resto de un cuerpo mixto de naturales y otro de Rifles alemanes que haba estado al mando del Coronel Uslar; y ambos iban mandados por este bizarro y antiguo veterano hannoveriano, cuyo valor sereno y capacidad militar eran de una superioridad indiscutible .' La victoria fue rpida y decisiva, pero apenas ocupada la ciudad de Barcelona, el espritu de indisciplina de loa auxiliares britnicos, a duras penas refrenado por Urdaneta en Margarita, estall incontenible con el incentivo del licor copiosamente trasegado en algunos almacenes pillados. En tan graves momentos, Urdaneta encontr en la disciplina y energa militar de Uslar el mejor, por no decir el nico de sus apoyos. Gracias a su ejemplar sentido de la subordinacin y a la obediencia con que le secund la columna alemana, se logr refrenar los desmanes de los ingleses y dar seguridad militar a la posesin de la plaza. Como lo dice Restrepo: El cuerpo alemn, que mandaba el Coronel Uslar, era el apoyo del General en Jefe y de la disciplina por su moderacin, obediencia y sufrimiento; honrosa conducta debida en gran parte a las bellas cualidades que adornaban a su Coronel .* Restablecida la disciplina, decidi Udaneta marchar desde Barcelona sobre Cuman, a bordo de los buques de su escuadra, el da 1 de agosto. El 3 lleg al puerto de Bordones donde reorganiz sus fuerzas, despach a la escuadra con destino a Cariaco, y sin prdida de tiempo, ese mismo da emprendi el ataque que repiti el 5, en ofensivas que demostraron tanto el heroico valor de jefes y tropas auxiliares como la escasez e insuficiencia de medios con que contaba para rendir la plaza. Convencido de esto, Urdaneta hubo de emprender la retirada, que efectu ordenadamente hasta fijar su posicin en Maturn.
1 Recuerdos de tres anas de servicios durantes la guerra a muerte en loe Repblicas de Venezuela y Colombia, por un oficial de la marina colombiana. Pgs. 69-70. Londres, 1828. 2 Historia de Colombia. Tomo II, Venezuela, cap. X, paga. 516 y 517.

Prisionero. La ejemplar disciplina y el sereno valor de Uslar . . . en la ocupacin de Barcelona y otros puntos, demostrando con constancia una excelente conducta militar, mucha aptitud y consagracin al servicio . . . corno poco despus lo certificara su jefe Urdaneta, 1 produjeron un resultado en el que seguramente nunca pudo pensar el hannoveriano y que cambi el rumbo de su vida militar y a poco le cuesta la vida misma. Porque es el caso que, ante la necesidad urgente que en Margarita se senta de un jefe cuyas cualidades de disciplina y subordinacin fueran bien probadas, a fin de asumir el mando de la legin irlandesa que acababa de arribar a esa isla, el gobierno de Angostura pens en Uslar, quien fue designado para ese ingrato puesto. Obediente, como siempre, a las rdenes superiores, aun cuando como en este caso no le resultasen ntimamente muy agradables, y una vez provisto de las debidas instrucciones y documentacin (a la cuai, por cierto, acompaaba en ese momento toda la suya personal), tom el camino de Cumanacoa. All le esperaba Montes, su gua, que lo llev hasta la costa y la embarcacin en que deba hacer su viaje a Margarita, sin otra compaa que la de un asistente y la del prctico y marineros precisos para la navegacin, cuando de improviso se atraves en su camino una flechera espaola que les .dio el alto. Obedecieron los marineros, pero Uslar, echando mano de cuanta documentacin llevaba en el bote, se arroj al agua de donde hubieron de rescatarlo los de !a flechera impulsados, sin duda, del afn de hacerse de un prisionero que, a juzgar por los indicios, deba de ser de importancia. Una vez a bordo de la flechera y repuesto del aturdimiento producido por la inmersin pudo presenciar la brbara escena del degollamiento de su asistente y del prctico para evitar el cual de nada vali la intercesin de nuestro hannoveriano, ya apelase a elementales sentimientos de compasin, ya diera rienda suelta a su indignacin, a travs de duras imprecaciones. Conducido a Cuman, se le llev a presencia del Gobernador Gires, quien parece le trat con cierta consideracin, envindole luego, en penosa caminata a pie y con la debida escolta, a Ca racas, donde habra de ser juzgado.
1 Archivo General de la Nacin, Ilustres Proceres. Tomo XCIV, pg. Sil.

El forzado del puente de Valencia. Llegado a Caracas, no dej de sorprender a Uslar el ver que el rigor de su cautiverio se fuera relajando rpidamente. Pronto pudo comprender la razn de ello cuando un buen da se le insinu que las autoridades espaolas veran con sumo agrado que pasase al servicio del Rey. Su negativa fue tajante y consecuencia de ella la vuelta inmediata a los primitivos rigores. Y como sucediese que algunos de los que desertaron en Barcelona de las filas auxiliares infor maran sobre las actividades de Uslar en Londres y en Hamburgo como iniciador y organizador de la expedicin germanoinglesa, ello bast para que, de orden de Morillo, se le trasladase a La Victoria donde, tras un sumario consejo de guerra, se le conden a ser fusilado, como cmplice de la traicin , en la ciudad de Valencia a donde se le condujo a pie y amarrado como un delincuente comn. En Valencia recorri Uslar, como el Dante en su Comedia, infierno, purgatorio y cielo. Porque infierno verdadero fueron para l aquellos das primeros, cada uno de los cuales alboreaba como para ser el ltimo de su vida y despus de transcurrir lento e interminable en la agonfa de cada uno de sus minutos, daba paso a un nuevo da tai que el tormento se repeta implacable. Hasta que lleg uno en que le comunicaron que Morillo conmutaba su pena de muerte por la de trabajos forzados. No se sabe el motivo de este cambio de actitud de Morillo. Parece lo ms razonable pensar que algn recuerdo de la guerra de Espaa, en la que ambos participaron, viniera a desarmar los duros sentimientos del general espaol inclinndole a medidas de relativa clemencia. Entonces empez el purgatorio valenciano de Uslar, cuando con uniforme de presidiario y cadena al pie, tena que trabajar, bajo aquel sol ardiente que tanto haba deseado en las nieblas de Londres, en la construccin del puente de Valencia y en la reparacin de la va que desde dicha ciudad conduce a Puerto Cabello. Era el puente al que aos ms tarde llamara * su segunda casa y a donde convidaba a sus amigos de paso por Valencia para hacerles all los honores que a un cumplido caballero como l correspondan.

Fue una hermosa obra !a de aquel puente que Morillo mand construir sobre el Cabriales, bajo la direccin de dos ingenieros espaoles y la parte de albailera de Francisco Arteaga, el entendido alarife venezolano. Hermosa obra si no hubiese costado tanto en sudores y esfuerzos, en lgrimas de infortunio y ahogadas maldiciones de impotencia de los 150 a 200 hombres prisioneros de guerra o cautivos polticos a quienes todos los das, entre seis y siete de la maana, se sacaba de las crceles para obligarles a cumplir la agobiante tarea. All se vio por algn tiempo nos dice Gonzlez Guian encadenado y unido a un hombre de color, un extranjero blanco, esbelto, de cabellos rubios, bigotes marciales, caminando la do-lorosa va . . . Su rostro severo denunciaba la austeridad de sus costumbres. En su mirada se transparentaba el herosmo: y como era duro de cuerpo y fuerte de alma, esconda las lgrimas en las profundidades del sentimiento, pero derramaba abundante sudor en el trabajo forzado .' El trabajo era duro; el trato, * en extremo cruel , frecuente el vejamen por parte de los capataces; y entre los oficiales hubo uno que tras una sarta de insultos, ileg, en su vileza, a lanzar un escupitajo sobre nuestro encadenado hannoveriano cuyos ojos se encendieron en fulgores de venganza .. . Comenzaba el ao de 1820 sigue diciendo Gonzlez Guian cuando fue inaugurado el puente. Despus de la inauguracin casi todas las tardes se tocaban all retretas por las bandas de msica de los batallones espaoles. All concurran las damas valencianas, que tambin eran en su mayora realistas . . . 3 No Jo eran las mejores. No poda serlo la hija de aquel patriota Coronel Hernndez destinado a ofrendar su vida en la gloriosa accin de Carabobo: * Mara Dolores Hernndez se interesa por el prisionero. Es una joven valenciana de vieja raz criolla. La generosa familia le lleva alimentos, remedios y re1 FRANCISCO GONZLEZ GUIAN, El ptente de Morillo en Valencia (Reminiscencias histricas}, en El Cojo Ilustrado >, ao V, N" 109, 1 julio 1896.

2 FRANCISCO GONZLEZ GUIAN, Ob. cu. 18

galos, y los ojos de la muchacha se encienden ante el estoico legionario en desgracia .' Haba en aquella mirada una dulce, una inmensa compasin. Pero al esbelto y rubio forzado le fue grato pensar que con ella naca otro sentimiento ms fuerte e infinitamente ms halagador para l. Y fue as como en las tinieblas del purgatorio del forzado Juan Uslar se encendi una lucecita del Cielo.

Ante el Libertador. El tratado sobre regularizaron de la guerra de 26 de noviembre de 1820, cuyas estipulaciones fueron reforzadas por Bolvar en su entrevista con Morillo, trajo para Uslar el fin de sus forzados trabajos y su traslado inmediato, en compaa de un oficial espaol, al cuartel general republicano instalado para aquellos das (abril de 1821) en Barinas. Para Uslar, que si es verdad que abandonaba alegre en Valencia su cautiverio del puente, no es menos cierto que no poda dejar sin pena, la otra cautividad a la que aquellos bellos ojos lo haban reducido, fue un da inolvidable el del encuentro en Barinas con Bolvar, a cuyas gestiones con Morillo deba su libertad. All estaba el hombre cuya espada de guerrero y cuya palabra de poeta lo haban convertido en el smbolo vivo de la Amrica que luchaba por su libertad; all tena a aquel que de la nada haba ido creando ejrcitos que cruzaban las sabanas ardientes y escalaban los Andes revestidos de su coraza de nieves; all aquel padre de naciones que las iba alumbrando a la vida, dndoles todo, desde el nombre hasta sus leyes bsicas, desde la conciencia de su pasado y su presente hasta la revelacin pro-ftica de su porvenir; all el que despreciaba por igual el trono contra el que luchaba y el que la adulacin le ofreca; el que odiaba tanto las coronas de los monarcas como las cadenas de los esclavos, porque amaba, por sobre todas las cosas, lo que es la marca suprema de la herencia divina del hombre: su libertad.
1 ARTURO USLAR PIETRI, Discurso pronunciado en la Sociedad Boli-variana el 19 de abril de 1966. El Nacional , Caracas, 20 de abril de 1966.

Desde antes de llegar a Venezuela haba soado Uslar con aquel momento y desde que pis la tierra que sera ya para l la de su segunda patria, haba estado pagando un buen precio por alcanzar este da; combates contra los realistas en Barcelona y Cuman y lo que peor era, luchas constantes contra los suyos en Margarita y Barcelona; la mazmorra de Caracas; los terribles das de espera de su fusilamiento y los trabajos de forzado en Valencia bajo el sol abrasador. S, era un buen precio el que haba pagado por merecer aquel da y estaba orgulloso de ello pero qu poco le pareca ahora todo lo sufrido, ante el grandioso momento que le tocaba vivir! Bolvar, por su parte, buen conocedor de hombres, pronto hubo de confirmar la impresin que ya tena del que se hallaba ante l. Era un hombre probado en el sacrificio y cuya devocin, entusiasmo, integridad y valor profesional eran evidentes. El reconocimiento se impona a la noble alma del Libertador. Fueron sus prendas el caballo con que Morillo le haba obsequiado en Santa Ana; el despacho de Coronel que mand que se le extendiera y, con ese grado, el mando de un batalln distinguido: el Vencedores de Boyac . Carbobo. Libertado y as honrado por Bolvar, con una carrera militar que se le ofreca ahora llena de esperanzas, Uslar se senta feliz y dispuesto a coronar todas las empresas que hubiera que afrontar en su camino hacia la gloria y la libertad de su nueva patria. Pronto tuvo ocasin de participar en la batalla definitiva para Venezuela tras de la cual, sin duda, que se dira a s mismo que era un hombre de envidiable fortuna. Haba luchado duros aos en Europa contra el supremo dictador del viejo continente y tuvo el privilegio de contarse en Waterloo entre loa que terminaron para siempre con su funesta soberbia; haba venido a Venezuela a luchar a las rdenes de Bolvar por la libertad de la tierra, y ahora en Carbobo y bajo la suprema direccin del Libertador, se contaba tambin entre los vencedores cuya gloria sera inmarcesible. Cierto que el hombre que haba sido actor en Waterloo y Carbobo poda con justo orgullo decir que no haba recibido en vano el regalo de la vida.

Verdad es que-el Vencedores de Boyac no tuvo oportunidad de terciar en la batalla que, como dice el parte de Bolvar, fue decidida por < no ms que una quinta parte del Ejrcito Li bertador , pero su Coronel, con permiso competente contribuy en persona a la decisiva operacin de flanco que principiada por el Apure pudo luego consumarse con xito cabal, merced a la heroica resistencia de los ingleses mandados por Ferrier; y, ya rotas y en desorden las filas espaolas, tom tambin parte activa en la persecucin por encargo de Bolvar siendo uno de los jefes que guiaron a Rifles y Granaderos en sus obsti nadas cargas sobre la famosa Valencey.1 En esa persecucin reconoci Uslar, de pronto, a uno de los fugitivos. Era aquel oficial espaol, un desalmado de apellido Ortiz, que meses antes haba llevado la insolencia de su bajeza hasta escupir la cara al veterano aherrojado, colmndole de insultos y denuestos.2 Uslar lo vio cuando alcanzado Ortiz por un hsar de los de Rondn, estaba a punto de que el soldado lo atravesase con su lanza. Aguij Uslar a su caballo y se acerc al apurado oficial. Vena, pens ste, a cobrarse su venganza. Pero juzgaba mal al hacerlo segn su propia alma. La victoria que espolea los peores instintos de los viles, hace en cambio, ms generoso el corazn del varn fuerte. Tras librarlo de la muerte a manos del hsar, Uslar no hizo otra cosa sino recibir en silencio su espada y ponerlo, como prisionero, a buen recaudo.' Luego, con el corazn ligero, sigui la persecucin camino ,de Valencia a donde le guiaba, entre las sombras de la tarde que caa, el brillar de aquellos ojos negros . . . Aquello era cabalgar pisando buena hierba. Se senta un doble triunfador: de los de Carabobo con Bolvar; de los que al perdonar a Ortiz en la victoria triunfan sobre s mismos. La difcil opcin. El 27 de junio se paseaba Uslar, vencedor, por aquel puente y camino en que trabajara como forzado. * Ese fue deca
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AZPUEUA, AZPURUA, AZPUHUA,

06. cu., Tomo III, pg. 367. 06. y loe. cita. 06. y loe, cits.

ms tarde uno de los ms bellos das de mi vida . De cierto que lo fue, porque si hubo quien pudo mirarlo all, con mirada de amor, en su degradante vestimenta y cadena, cunto ms lo mirara ahora realzada su gallarda figura por el uniforme de coronel y resplandeciente en BU gloria de vencedor en Carabobo y miembro de la Orden de Libertadores de Venezuela! 1 Pero, un cruce de caminos se presentaba en la vida de Uslar. En la reorganizacin general del Ejrcito que sigui a Carabobo, Bolvar dio al hannoveriano el mando de los Granaderos de la Guardia del Libertador " la que se le permiti completar, mediante la eleccin por l mismo, en las Divisiones primera y tercera, de los soldados que por sus condiciones fsicas y de disciplina y valor hicieran de dicha Guardia un cuerpo de seleccin. Su destino sera, pues, en adelante acompaar al Libertador donde quiera que ste estableciese su cuartel general. Destino que hubiera colmado todas sus ilusiones si se le hubiera ofrecido cuando en Europa, bien en Londres, bien en Hamburgo, a costa de todas sus economas y restos de su patrimonio, de grandes esfuerzos y continuos sobresaltos y peligros, poniendo en ello lo mejor de s mismo, organizaba aquella expedicin que vino a ofrecer a las rdenes del Jefe que admiraba; destino con el que ni soar hubiera podido en sus tiempos de crcel en Caracas y de forzado en el puente de Valencia. Y he aqu que ahora, cuando precisamente sus sueos de combatir al lado de Bolvar y bajo sus mismos ojos, ahora que la admiracin de los primeros tiempos se haba convertido en algo ms fuerte en su espritu por lo que en ste haban obrado, de una parte, la gratitud al hombre a quien deba su liberacin del cautiverio, y de otra, el conocimiento directo del Hroe que ofreca a toda alma noble que tena la fortuna de frecuentarlo, continuos motivos de infinita seduccin, ahora, precisamente, que con el nombramiento de Jefe de su Guardia, le daba el Libertador una de las ms honrosas pruebas de confianza que poda dispensarle, ahora precisamente. . . surga aquello que lo colocaba ante el mayor dilema de su vida.

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11 de agosto de 1821. Archivo General de la Nacin. Ilustres Pr&ceres. Tomo XCIV, ff. 14-15. 11 de agosto de 1821. Id., id.

Porque el decidirse, tanto por el uno como por el otro trmino habra de suponer para l un lacerante desgarramiento interior ... Hubo de vivir por entonces Uslar das de dudas y vacilaciones, pero, al n como siempre los dulces poderes de Venus se revelaron ms fuertes que los de Marte, y unindose en matrimonio con la seorita valenciana Dolores Hernndez (ao 1822), fij su residencia en la capital de Carabobo. El retiro. Separse, pues, de la compaa inmediata de Bolvar, pero siempre al servicio de la empresa de libertad de ste, qued el Coronel Uslar a las rdenes de Pez en la lnea que sitiaba todava dbilmente a Puerto Cabello, ltimo baluarte del poder espaol en Venezuela. En esa lnea que ms de una vez fue atacada y rota por las salidas del General La Torre y luego por las de Morales, ocup siempre Uslar su puesto en el asedio, si bien, a veces, aprovechara sus das de licencia para reponer sus fatigas en la intimidad de su hogar en Valencia, que se haba convertido ya para l, despus de su matrimonio, en su segunda tierra natal. La verdad es que estuvo presente en todos los encuentros de alguna importancia que entre las dos fuerzas tuvieron lugar en esos aos de 1822 y 1823, el ms importante de los cuales fue el ocasionado por el intento del Brigadier Morales sobre Valencia en agosto de 1822, en oportunidad en que el general Pez estaba ausente del campo republicano y en la ciudad no haba ms fuerzas que algunos veteranos enfermos y unos setecientos milicianos sin foguear. En tal emergencia, Uslar psose a su cabeza y dirigiendo a su novel tropa, se enfrent a Morales que descenda ya hacia Naguanagua, dando tiempo a que el General en Jefe que volva ya de El Palito, en donde recibi el oportuno aviso, llegara con el batalln * Anzotegui y otras fuerzas a decidir el rechazo de los espaoles. Fue en ese choque cuando al gritarle los espaoles ingls ladrn , Uslar, que cabalgaba el caballo obsequiado por Bolvar y que ste a su vez haba recibido de Morillo, crey que lo de < ladrn era por el caballo y entonces empinndose sobre los estribos y sin cuidarse del fuego que se le haca, se adelant

para explicar a sus insultadores su legitimo derecho de propiedad sobre la bestia, dando lugar, con su actitud y su defectuoso castellano, a un momento trgico-cmico que sirvi, tanto como para hacer resaltar su honesto e ingenuo espritu, para que pro-liferaran ciertos cuentos y chascarrillos zumbones. Siempre frente a Puerto Cabello y habiendo contribuido a su rendicin, Uslar envain su espada y se retir a su hogar domstico en ese ao de 1823. Cumplida la liberacin total de Venezuela, su adis a las armas signific para l un apartamiento total de todas aquellas luchas entre hermanos que entenebrecieron los ltimos das de Bolvar y que tras de su muerte degeneraron en estriles guerras de exterminio. La conducta del Coronel Uslar despus de la Independencia, al mantenerse al margen de toda bandera, fue un ejemplo de o que podan hacer en la paz por la prosperidad de la Patria los que, en el fragor de las batallas, haban sabido forjar su libertad.

Valencia: la tierra escogida, Parece indudable que en Uslar hubiera, junto a su espritu militar, una decidida vocacin por la tierra. Ello explica el que por la poca en que Bolvar escriba: Tropas y fusiles es todo lo que necesitamos, con buenos jefes de infantera como Manrique, Uslar, Carrillo, si est bueno, y aun el loco de Arguindegui; l por los mismos aos que a nuestro hombre se le conceda el goce del Escudo de Carabobo y se le ofreca la va abierta a todos los ascensos y honores, renunciase al servicio activo y se recluyese en el rincn de Valencia aunque, ya avanzado en la cuarentena, la tranquila felicidad de su nuevo hogar no habra de influir poco en su decisin. Como fuese, sabemos por l mismo que por disposicin de 9 de diciembre de 1825 se me concedieron letras de retiro declarndome los goces de fuero, uniforme y sesenta y seis pesos cinco reales de sueldo mensual con agregacin al Estado Mayor de este Departamento .*
1 VICENTE LECUNA, Carias del Libertador. Tomo III, pg. 255. 2 Fundacin John Boulton. Seccin Venezolana del Archivo de la Gran Colombia. A, CXL, 12&-127.

El que a partir de ese ao, especialmente en el 26 y el 27, se vaya proveyendo de certificaciones de sus servicios en Londres, Hamburgo y Venezuela, que firman Urdaneta, Pramos, Wood-berry, Ashdown, Meyer, Flegel, Friedenthal, etc., da un poco la impresin del hombre que quiere archivar una etapa de su vida la reaccin anti-bolivariana que ya se haca sentir no sera ajena a esta decisin y consagrarse, como lo hace, al trabajo de la tierra y a la familia que ha de criar en estrecho contacto con ella. El lejano recuerdo de Cincinato viene a visitar nuestro espritu. Uno de los primeros pasos para el ejercicio de sus nuevas actividades io da, el 3 de septiembre de 1825, al otorgar poder en legal forma al Sr. Ramn Hernndez de sta tambin vecino para que a nombre del seor otorgante . . . se presente en el Tribunal que corresponda. . . con el designio de pretender se le entregue la cantidad de seis mil pesos del emprstito dispuesto por el Supremo Gobierno a favor de los agricultores ....' La eleccin de la tierra viene pronto o estaba ya hecha y as podemos ver que, el 22 de mayo de 1826, el Presbtero Dr. Juan Antonio Hernndez vende al Coronel Uslar una posesin de tierras en la parroquia del Tocuyito en la cual se halla plantada una hacienda de caa dulce con trapiche, casa de habitacin, fondos y dems necesario . . . .2 El precio fue de 8.000 pesos, de los cuales entreg Uslar en el acto 4.000, reconociendo la otra mitad como tributo a su cargo. En esa hacienda en cuya toponimia dejar su nombre, con ese < Alto de Uslar que ha llegado a nuestros das, * Labra con ejemplar tesn . . . y vive apartado de las pugnas y las intrigas. La sociedad valenciana lo mira con respeto y afecto. A los hijos les inculca las mismas simples virtudes que hicieron su vida. Los levanta con el alba y les muestra las hileras de sacos de caf secndose al aire de los corredores, dicindoles: "Esas son las cortinas de mi casa de Alemania" . s Cercanas al campo de Carabobo estaban las tierras de Uslar. Los ojos del veterano se apacentaban de recuerdos. Momentos
1 Registro Principal de Valencia. Tomo aos 1825-1826, f. 132. 2 Registro Principal de Valencia. Tomo aos 1825-1826, ff. 67-70. 8 ARTURO USLAR PIETRI, Discurso en la Sociedad Bolivariana, el 19 de abril de 1966. El Nacional >, Caracas, 20 de abr de 1966.

haba en que el viento le traa sones como de clarin, maldiciones de heridos, aves de moribundos, clamores de triunfo . . . Era entonces cuando inmvil, muy abiertos los ojos, escrutaba la lejana de cerro en cerro, de quebrada en quebrada.. . Por aquella atraviesan ahora los Bravos de Apure; all vienen con banderas desplegadas los legionarios britnicos que clavan en el suelo el estandarte republicano y ofrecen al enemigo como en Waterloo una resistencia * inmoble . . . All Pez que se lanza impetuoso sobre el Valencey .. . En aquella quebrada de Barrera es el fin del bravo de los bravos de Colombia. Despus el Libertador, que desde aquella colina del oeste ha dirigido la batalla, ordena la persecucin. . . y el episodio de Ortiz, la galopada hacia Valencia donde le esperan aquellos ojos negros ... La sombra de Bolivar. A partir del ao 1827 es frecuente ver el nombre de Uslar en los viejos folios de Valencia. Absorbido por sus empresas y tareas agrcolas lo vemos arrendando tierras a Damin Bolvar (1827), otorgando un poder a su esposa Dolores Hernndez (1827), vendiendo tierras conjuntamente con sta (1830), etc., etc. En aquella su vida tranquila no dejaban de resonar de vez en cuando los acentos blicos del pasado con gratos ecos, como los que a su espritu hubo de traer la concesin por el Per (1827) de aquella Medalla de Honor del Libertador. Pero en los aos siguientes de nada le haba de servir la tranquilidad de su retiro contra el brutal choque de una realidad incomprensible para l como, sin duda, fue la de aquella noche del 25 de septiembre de 1828 en que, gracias al heroico temple de una mujer sali vivo el Libertador de un asesinato fraguado por mentes extraviadas; de nada tampoco ese retiro al conocer el de Bolvar y presenciar el triste deshojar de los das que siguieron hasta llegar el 17 de diciembre de 1830 en que dej de brillar aquel genio de Amrica que haba llegado a constituirse en la mayor y ms sincera admiracin de Uslar. Eran entonces tristes los das para los amigos de Bolvar. Eran muy tristes para los que se haban acostumbrado a ver la Patria a la luz que irradiaba de aquel hombre que con su desaparicin arrastraba la de tantas cosas con que los mejores

hombres de Venezuela haban soado. Y entre esos hombres estaba l, Juan Uslar, que aunque apartado del servicio activo, segua siendo, y esto bien lo saban todos, un bolivariano incondicional. Fue esto quiz, en aquellos das turbios, la verdadera causa de la afrenta? Porque como tal recibi Uslar la decisin tomada el 1 de agosto de 1832 por la Asamblea Parroquial de Valencia de negarle el derecho de sufragio por considerarlo extranjero. Extranjero l? Es que slo puede pertenecerse a un pas por el fortuito hecho de nacer en l? Es que l, libre y conscientemente, no haba escogido a Venezuela por su patria, sirvindola desde entonces sin una claudicacin, sin una falla? Y enumerando los servicios prestados con las armas en la mano, los sufrimientos pasados, los trabajos en que se emplea en el presente por la riqueza y prosperidad de Venezuela, su esposa venezolana, sus cinco hijos en cuya educacin me desvelo para que sean un ventajoso reemplazo de los libertadores de la patria , da desahogo a su amargura: Si esos servicios me dan indispensablemente el derecho de ciudadano de Venezuela, puedo ms recordar con pena los pasados grillos con que sus opresores marcaron mis carnes y me privaron de mi libertad personal, cuando yo trabajaba por su libertad poltica, como tambin las humillaciones y ultrajes que sufr con resignacin en ese tiempo para contribuir a su lustre y engrandecimiento. Tantos ttulos me haban dado sin obstculo ni tropiezo no slo el derecho de ciudadano, sino otras muchas distinciones y consideraciones que yo miraba con satisfaccin, como marcas de Venezuela agradecida; pero lo vi desaparecer todo en un instante negndoseme hasta el derecho de sufragante parroquial, cuya repulsa fue todava ms penosa que todas las mortificaciones que recib de manos de los espaoles . ! Era un contundente alegato. El 14 de abril de 1835, el Presidente Vargas, firmaba de su mano la declaratoria de venezolano por naturalizacin acordada a Uslar 2 que, el 28 del mismo, reciba ste del gobierno superior poltico de Carabobo, encabezado por Pedro Tinoco.
1 Archivo General de la Nacin. Interior y Justicia. Tomo XLVIII, ff. 36 y sigs. 2 Fundacin John Boulton. < Documentos histricos relativos al General Juan Uslar >. (Copia).

Llanto de varn. Aquel 15 de diciembre de 1842, en el puerto de La Guaira, el Capitn Jonathan Jones Wheeler, de Filadelfia, entr en su cmara del bergantn Caracas y se sent, de codos sobre su escritorio, rumiando sus pensamientos. Al de poco tena delante un cuaderno en cuya primera pgina fue escribiendo: Diario de un viaje en el bergantn "Caracas" para acompaar a una expedicin de Venezuela a La Nueva Granada en busca de los restos de Bolvar . Y sobre el papel iban apareciendo las lneas de lo que era un captulo para la saga de Bolvar. * Durante doce aos las cenizas de Bolvar reposaron en paz en la catedral de Santa Marta. En su lecho de muerte haba pedido que lo llevasen a enterrar a su ciudad natal de Caracas. El tiempo haba silenciado la voz de la maledicencia, porque aun los grandes y los buenos suelen crearse enemigos, y la memoria de sus virtudes y sus servicios se iba haciendo cada vez ms querida a sus compatriotas. Estos los haban considerado profundamente en sus corazones y se haban convertido en el tema de todas las lenguas, V el alabar lo perdido hace al recuerdo ms caro. * En el Congreso de Venezuela, en marzo de 1842, se aprob un decreto a fin de dar cumplimiento a aquel su ultimo ruego. Se pidieron sus restos al Gobierno de la Nueva Granada que respondi accediendo. Y, arreglados los preliminares, se hicieron los preparativos para ponerlos en ejecucin. Y el 13 de noviembre de 1842, una pequea flota parti del puerto de La Guaira con ese objeto, llevando con ella las oraciones y votos de los habitantes de La Guaira y Caracas por su seguro y rpido retorno . El capitn va dando noticia de su viaje a Santa Marta; de la exhumacin all de los restos, en medio de solemnes ceremonias; de su embarque y del arribo a La Guaira donde vio, al bajar a tierra, que . . . grandes preparativos se haban hecho y estaban an hacindose para la recepcin del cuerpo. Las calles haban sido barridas cuidadosamente y regadas luego con arena. El lugar de desembarco estaba revestido de negros festones y adornado de arcos de ramos de palmera y las fachadas de todas las casas, a lo largo de la calle principal se hallaban cubiertas

o en va de cubrirse de negras colgaduras. El da 14, el cuerpo an permaneca a bordo y los forasteros fueron entrando apiadamente en el puerto desde el interior y la capital.

* El jueves, da 15, acompaado por todos los botes de los barcos anclados en el puerto, fue llevado a tierra en la fala de la goleta y, al ser colocado en el muelle, los comisionados que haban ido a Santa Marta cedieron su preciosa carga a otros encargados .' Sobre La Guaira, tan bulliciosa siempre, cay en aquel momento un manto de solemne silencio. Y entonces: * Un hecho individual, pero de noble linaje, vino en aquel momento a dar ai sentimiento general un grado ms de exaltacin y ternura. El coronel Uslar, que vino desde Valencia a rendir homenaje a los restos de su antiguo jefe, se present en el muelle con el mismo uniforme con que combati al lado de Bolvar en la clebre jornada de Carabobo; y al ver en tierra la urna cineraria, al acercarse a los restos del hombre que admir, el llanto ms ardiente y expresivo ba su severa faz . 2 En pulpitos y tribunas se escucharon esos das oraciones elocuentes. Pero difcilmente alguna pudo serlo tanto como esas lgrimas de Uslar, intrprete, en aquel instante nico, de todos los bravos corazones de Caraboho; de todos los leales corazones de la Patria.

Los ltimos aos. Sin duda, fue confortador para Uslar contemplar la reaccin bolivariana producida en el pueblo venezolano por la repatriacin de los restos del Hroe, y no puede dejarse de pensar que ello tuvo que ver con su regresar a antiguas actividades que parecan para siempre olvidadas, como lo vemos por su nombramiento de Juez de la Corte Superior Marcial (1845); su llamada
1 WHEELER, Cap. Jonathan Jones. En el < Moraing Courier and New York Bnquirer >. Enero 10, 1843. 2 FERMN TORO, Descripcin de los honores fnebres consagrados a los restos del Libertador Simn Bolvar en cumplimiento del decreto legislativo de SO de abril de S2, en Heflexiones sobre la ley de 10 de abril de 1834 y otras obras. Caracas, 1941, pgs. 226-227.

al servicio activo (1848) y con ella la reanudacin de su carrera de honores militares: Jefe de operaciones de Puerto Cabello (1848); General de Divisin (1854), Comandante de Armas de la Provincia de Carabobo (1856), y, finalmente, en 1863, General en Jefe de los Ejrcitos Federales de la Repblica. Pero no abandona su fecundo abrazo con la tierra escogida. Los viejos folios del Registro dan testimonio de este su entraable quehacer y junto a su nombre o solos, empiezan a aparecer los de sus hijos, asociados ya, activamente, a la gran empresa de crear riqueza para la tierra en que nacieron y en la que su padre les educ * para que sean un ventajoso reemplazo de los libertadores de la patria >. Los aos van pasando. Estamos en el 1856; Uslar tiene ya 77. Son los primeros dias de diciembre. El General y su esposa Dolores Hernndez conversan y, como siempre ha sucedido en sus largos aos de vida comn, quedan en todo de acuerdo. Estn en perfecta salud, pero * temerosos de la muerte y atendiendo a nuestra avanzada edad . . . hemos deliberado otorgar nuestro testamento con el objeto de disponer de los bienes que hemos adquirido por la gracia de Dios . Tras las disposiciones piadosas, detallan esos bienes: . .. una hacienda de caa con ingenio, buenos edificios y con los animales y enseres necesarios para su cultivo la cual est situada en jurisdiccin de Tocuyito y es conocida con el nombre de "San Juan"; . . . unas tierras nombradas "El Retiro" muy buenas para el cultivo, con maderas abundantes, algn caf y con una mina de oro de lavadero >; . . . Otra posesin de tierras situada en los Taguanes con buenas tierras de cultivo y de cria en la cual hay un pequeo rebao de ganado ; . . . una casa situada en la plaza Bolvar de esta ciudad, la misma que habitamos hoy .. Otros bienes tenan que, en fecunda simiente ciudadana, legaban a la Patria: los cinco hijos que haban procreado. Cuatro varones: el primognito Juan Simn, en quien se unan los nombres del padre y del Libertador; Jorge Augusto, Federico Felipe y Carlos Csar, y una hembra Luisa'de los Dolores en cuyos nombres se enlazaban los de la madre y la esposa . . . que nos sirve de compaera en nuestra vejez, haciendo la felicidad de ambos . La mejorarn por eso en el quinto y tercio de sus bienes y en el remanente heredarn por igual los cinco hijos . . . encargndoles que los dividan entre s amigablemente evitando todo

pleito, pues esto es indigno de una familia virtuosa . Siempre en ejemplar unin, establecen Juan y Dolores Uslar que el que de los dos sobreviva sea albacea del otro >. Y el 12 de di ciembre firman su testamento.1 Los ltimos aos pasan tranquilos en el hogar de Ualar, aunque no faltan, hasta el fin, pruebas de su actividad, ni tampoco las sombras que, ya casi en los ltimos de ellos, pone en su alma el desgarrn de la guerra federal. El 1 de abril de 1866 entreg Juan Uslar su alma a Dios y el cuerpo a la tierra venezolana. Fue un hombre que escogi su Patria y la sirvi ejemplarmente. Con las armas primero; con su trabajo despus; con su conducta siempre.

BIBLIOGRAFA

o) FUENTES INDITAS
Archivo General de la Nacin: Ilustres Proceres. Tomo XCIV, ff. 306-334. Secretara del Interior y Justicia. Tomo XLVIII, f. 36 y sgs. Archivo de la Casa Natal del Libertador: Seccin Juan de Francisco Martn. Tomo XIV. Cartas en ingls y francs, f. 20. Fundacin John Boulton: Seccin Venezolana del Archivo de la Gran Colombia, A, CXL, 126-127. Documentos histricos relativos al General Juan Uslar (copia). Registro Principal de Valencia: Folio 82. Venta de tierras de esta Sta. Iglesia por el Sr. Vicario Dr. Francisco Xavier Narbarte, situadas en la Barrera, a favor de los seores Coronel Juan Uslar, Carlos Opener y Guillermo Turner. Folio 132. Juan Uslar. Otorga poder a favor de Ramn Hernndez para recibir dinero.

Registro Principal de Valencia. Ao 1856. Protocolo 4, f. 1.

Folio 133. Censo de 3.000 pesos que reconoce Juan Uslar por una ca pellana y corresponde al Pbro. Dr. Juan Antonio Her nndez de Monagas. Folio 185. para cobrar. Poder otorgado por Juan Uslar a favor de Agustn Hernndez

Folio 189. Venta de la criada Petronila otorgada por Francisco Bolaos a favor de D. Juan Ualar. Folio 211. Censo reconocido por Juan Uslar en cantidad de 1.050 pesos ' a favor de la fbrica de Nuestra Sta. Iglesia. Ano 1S86. Folio 67. Venta de una hacienda que hace el Dr. Juan Antonio Her nndez de Monagas al Sr. Coronel Juan Uslar en el cerro Tucuyito. Folio 132. Juan Ualar. Obligacin. Arrendamiento de tierras de Juan

Ano 1827. Folio 82 v. Poder otorgado por Juan Ualar a su esposa Dolores Hernndez. Folio 132 V. Ualar a Damin Bolvar. Aa 18SO. Folio 17. Folio 35. Folio 60. Dolores Hernndez. Arrendamiento. Juan Uslar. Venta de solar. Juan Uslar. Fianaa.

Ao 1331. Folio 29 v. Juan Uslar y su esposa Dolores Hernndez. Venta de tierras. Folio 6fl. Barrera. Froto N 11, f. 3 v. Ano 1SSS. Juan Uslar traspasa tierras a Guillermo Carlos Homer en

Ano 1837. Jos Mara Monagas y Juan Uslar. Aclaratoria sobre una quebrada en Alto de Uslar. Ao 188S. Froto 8, f. 4. Juan Uslar. Venta de un solar. Froto 8, f. 8. Dolores Hernndez. Venta de una esclava. Proto 9, f. 3, Dolores y Eosa Hernndez. Venta de una casa. Froto 8, f. 3. Juan Uslar. Venta de esclavos. Froto 11, f. 3. Ao 1S. Proto 9, f. 10. Juan Ualar. Fianza. AKo 181,5. Froto 7, f. 10 Juan Uslar. Obligacin. Ano 1841. Juan Uslar. Obligaciones.

Alo 1351.

Froto 12, f. 2. Juan Uslar. Poder. Froto 10, f. 1. Federico lisiar. Cancelacin. Froto 12, f. 2a. Jorge Uslar. Foder. Ao 1853. Froto 7, f. 4. Jorge A. y Juan Uslar. Obligacin y fianza con hipoteca. Froto 9, f. 1. Fianza,

Uslar, General Juan.

Alio 1851. Froto 8, f. 4. General Juan Uslar. Venta de solar. Froto 7, f. 10v. General Juan Uslar. Fianza hipoteca. Froto 1, . 10v. Jorge Uslar. Fianza hipoteca. Froto 9. f. 1. Jorge Ualar. Fianza. Froto 9, f. 1. General Juan Uslar. Fianza. Ao 1855. Froto ll,f. 1. General Juan Uslar. Arrendamiento. Froto 11, f. 1. Juan Uslar, hijo y hermanos. Subarrendamiento. Ao 1856. Froto 4, . 1. Juan Uslar y Dolores Hernndez. Testamento mancomunado. Froto 11, f. 1. Juan Uslar y Dolores Hernndez. Convenio. Ao 1858. Froto 11, f. 1. Federico Uslar. Ratificacin de escritura. Ao 185S. Froto 12, f. 1. Juan Ualar. Poder. Froto 12, f. 5. Juan Ualar. Poder. Ao 1862. Froto 12, f. 3. Carlos Uslar. Poder especial. Ano 186S. Froto 15, f. 18. Juan Uslar. Poder especial.

Ano ise,.
General Juan Uslar y Dolores Hernndez. Arrendamiento. General Juan Uslar y Dolores Hernndez. Poder especial. Froto 11, f. 5. Froto 12, f. 1. Ano 1865. Froto 7, f. 4. Jorge Ualar, etc. Hipoteca. Froto 12, f. 2v. Jorge Uslar. Poder especial. Froto 12, f. 1. Jorge Uslar. Sustitucin de poder. Froto 12, f. 1. Jorge Uslar. Poder especial. Froto 12, f. 8. Federico Uslar. Foder especial.

6) FUENTES IMPRESAS
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